Baigts
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43° 41′ 14″ N 0° 47′ 25″ W / 43.6872222222, -0.790277777778

Baigts
Image illustrative de l'article Baigts
Administration
Pays France
Région Aquitaine
Département Landes
Arrondissement Dax
Canton Mugron
Code commune 40023
Code postal 40380
Maire
Mandat en cours
Didier Lafitte
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes du canton de Mugron
Démographie
Population 345 hab. (2007)
Densité 30 hab./km²
Géographie
Coordonnées 43° 41′ 14″ Nord
       0° 47′ 25″ Ouest
/ 43.6872222222, -0.790277777778
Altitudes mini. 32 m — maxi. 122 m
Superficie 11,64 km2

Voir la carte physique

Voir la carte administrative

Baigts /bać/ (prononcer batch) est une commune française, située en Chalosse dans le département des Landes et la région Aquitaine. Les habitants de Baigts s'appellent les baigtsois et les baigtsoises (prononcer batchois et batchoises).

Sommaire

Géographie

Sur la route départementale no 2 entre Montfort-en-Chalosse et Hagetmau, le village de Baigts est à une vingtaine de kilomètres de Dax. Il est situé entre le Louts et le Luy ; d'ailleurs un petit affluent du Luy le traverse.

Autrefois le territoire était couvert de chênes tauzins. À la fin du XVIIIe, les défrichements ont porté préjudice à la forêt : on rapporte qu'un gros propriétaire a fait abattre 6 000 arbres entre 1771 et 1777, pour rendre les terres arables.

Il y avait aussi au sud et au-dessus du bourg des carrières d'où l'on extrayait des marnes constituées de calcaire blanc plus facile à mettre en œuvre que les matériaux crétacés. On note la présence de nombreux fossiles de l'époque tertiaire, période durant laquelle le territoire actuel de Baigts baignait dans l'océan Atlantique.

Hydrographie

Le ruisseau de Cazeaux, affluent droit du Luy, prend sa source sur la commune.

Économie

Dans un relief vallonné, la principale activité reste l'agriculture : production de maïs, élevage et gavage de canards. La vente directe de produits de la ferme (confits, foie gras, etc.), l'artisanat (atelier de menuiserie ébénisterie, fabrication de savons, entreprise de maçonnerie, de plomberie, etc.), la gastronomie et le tourisme (restaurant, hôtel restaurant, chambres d'hôtes, etc.) montrent la vitalité de ce petit coin de Chalosse.

Toponymie

Le nom Baigts, prononcé [bat's] en gascon, avec un t mouillé et un pluriel sensible, doit s'écrire Vaths en gascon. Il est l'équivalent de son homonyme homographe Baigts-de-Béarn (64). L'étymologie fait un rapprochement avec vallum/vallis qui a fait penser au terme « les vallées » comme la ville de Valls en Catalogne. Cependant, d'après la disposition des deux bourgs, 64 et 40, on préférera la signification de vallum, vallis, fortification, circonvallation faite d'un fossé et d'une palissade. On peut penser que c'est ce qui a constitué un petit bourg castral, ou minuscule castelnau, le château se trouvant à l'emplacement du toponyme actuel Lassalle.

Histoire

Depuis 1152, par le mariage d’Aliénor d'Aquitaine avec Henri II Plantagenêt, l’Aquitaine est rattachée à la couronne d’Angleterre. En 1285, Édouard Ier, roi d'Angleterre et duc d'Aquitaine, attribue à Élie de Caupenne la seigneurie de Baigts en récompense de ses services et de ceux de ses ancêtres, avec les droits de basse et haute justice.

Vers 1315, sur ordre du roi Édouard II d'Angleterre, Amaury III de Créon, sénéchal d'Aquitaine y fait construire une bastide aux frais du roi et en échange cède la seigneurie de Sort avec tous les droits. Plus tard, par l'acte du 1er mai 1347, Édouard III abandonne ses droits royaux et restitue la seigneurie de Baigts à Raymond Guillaume de Caupenne.

Au XVIIIe siècle, sous Louis XIV et Louis XV, les Ostaux royaux de Baigts sont une enclave au milieu de la seigneurie : ce sont des terres qui relèvent directement de la Cour, qui sont gérées par des intendants nommés par le Roi et qui servent de relais pour les pèlerins sur le chemin de Compostelle. On les repère facilement sur une carte de Cassini, à l'est du village, bordés par Beyrie au nord, par Bouheben et Saint Laurent au sud[1].

En 1766, Louis XV les cède à Mathieu de Basquiat, Baron de la Houze et seigneur du Haut-Larbey. Mais Messire Jean-Luc de Cès-Caupenne, ecclésiastique, Cordon rouge, grand croix et chevalier de l'Ordre du Christ, baron du Bas-Larbey et seigneur de la paroisse, intente un procès à ce dernier, revendiquant les titres héréditaires fort anciens des terres de Baigts.

À la Révolution, Baigts tombe dans le domaine des biens nationaux et voit l'apparition des propriétaires particuliers, comme partout ailleurs.

Silex taillés trouvés à Bouheben - Dessins réalisés par E. Letailleur en 1898

À la fin du XIXe siècle, la Préhistoire passionne les notables. Nombre d'entre eux, hommes de loi, d'Église, pharmaciens ou médecins pour la plupart, s'improvisent archéologues. Il n'y a à l'époque ni législation régissant les fouilles, ni formation en archéologie. Les chantiers se multiplient, et les découvertes se succèdent à un rythme effréné. Chaque archéologue constitue ainsi sa collection privée, plus ou moins importante selon le nombre et/ou la qualité des objets.

En 1879, Henry Du Boucher (membre fondateur de la Société de Borda à Dax) vient faire des fouilles à Baigts et met au jour une station du Paléolithique inférieur et moyen (Moustérien et Acheuléen). Ernest Letailleur, propriétaire de la métairie du Prulhé à Baigts (lui aussi membre de la Société de Borda, de 1895 à 1911) réunit alors une collection de silex taillés, trouvés sur les sites de Bouheben, de Lapeyrère et du Hounic. Il en fait une description détaillée dans un article intitulé « Aperçus sur les âges de la pierre dans la moyenne Chalosse » et publié dans le bulletin de la Société de Borda de 1898.

En 1964 et en 1967, Robert Arambourou et Claude Thibault du CNRS reprennent les fouilles à la station de Bouheben et livrent une étude très circonstanciée dans le bulletin de la Société de Borda de 1968 puis dans la thèse de C. Thibault[2]. Il y a une fontaine très abondante (celle qui forme le ruisseau qui passe au pont du Haou) : aux temps préhistoriques, l’alimentation en eau pouvait être une des raisons déterminantes de la fixation en ce lieu d’un groupement humain. Le Ministère de la Culture, par l'intermédiaire de l'équivalent de l'époque de la DRAC, déclare ces fouilles d’utilité publique par arrêté du 25 avril 1967 et fait protéger le site sur une surface de 3 600 m².

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
2008   Didier LAFITTE   agriculteur
1983 2008 Pierre LALANNE PS agriculteur
1974 1983 Marcel BUSQUET   agriculteur
1965 1974 Alphonse TORTIGUE   agriculteur
         
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique
Années 1839 1939 1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006
Population 1 015 607 425 407 400 354 350 322 345
Années 2007 - - - - - - - -
Population 345[3] - - - - - - - -
Notes, sources, ... De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; à partir de 2006 : population municipale légale.
Source : INSEE [4]

Lieux et monuments

Église Notre Dame - Baigts en Chalosse

Il y a de nombreuses constructions anciennes :

  • le château de Beyrie (1770), bâti sur les restes d'un château du XIVe ;
  • la Ferme de Beyrie (ferme-école de 1849 à 1875) ;
  • la maison du Prulhé (famille Letailleur - 1860) ;
  • la maison de Hournets (aujourd'hui Domaine de Testelin, du nom du notaire qui en était propriétaire au XIXe) ;
  • la maison de Juzanx à côté de l'église ;
  • plusieurs métairies du XVIIIe et XIXe.

L'église Notre-Dame-de-l'Assomption de Baigts

L'église romane Notre Dame de l'Assomption[5] date vraisemblablement du XIIe siècle (elle a été mentionnée au milieu du XIIe siècle dans le Livre rouge de la cathédrale de Dax). Elle a été bâtie sur l'ancien château fort construit vers l'an mille par le seigneur De Caupenne. On voit dans la configuration du terrain la trace de trois fosses concentriques. Près de l'église, on trouve encore aujourd'hui la maison Lassalle qui fut la conciergerie du château. Le clocher de l'église est à meurtrières (survivance du donjon en pierre ferrugineuse d'une grande résistance), les murs font 1,20 m d'épaisseur. L'ancienneté de ces dispositions ne peut être mise en doute : partout, l'appareil régulier et orné de belles marques de tâcherons est identique, et on peut voir à mi-hauteur le bandeau en damier qui, au sud, court sur le mur et entoure au nord les contreforts. Le chevet comporte à l'extérieur une corniche portée par la partie supérieure amincie des contreforts, et par des modillons dont cinq au nord ont été en partie conservés.

En 1569, les protestants ont ravagé l'édifice, tant à l'extérieur qu'à l'intérieur. La voûte a ensuite été reconstruite en style Renaissance. Au XVIIe, un escalier monumental a été rajouté du côté de la route pour accéder à l'entrée par le cimetière qui jouxtait l'église.
À l'intérieur, le maître-autel frappe par sa richesse : de style Renaissance il attire l'attention par ses colonnes torses dorées remarquablement sculptées dans du bois homogène. Sur toute la hauteur, ce sont des angelots, des colombes, des feuilles de vigne et des grappes de raisin finement ciselés par des artistes italiens. Parmi les œuvres d'art : une statue de la Vierge et une de Saint Joseph (XVIe) ; le tableau central qui représente l'Assomption et un tableau où figure Saint Roch (don de Napoléon III).

En 1877, le cimetière a été déplacé sur le terrain de "Naoutic" à proximité du presbytère. Ce dernier, une grande et ancienne bâtisse isolée, est toujours gardé, par un vénérable chêne dépassant allègrement les 400 ans et les 6,50 m de circonférence au pied.

En 1910, devant l'état de délabrement avancé du clocher, le conseil municipal a pris la décision de démolir la voûte et la charpente pour le faire reconstruire. L'architecte de Mugron, M. Temboury a fait les plans et les travaux de restauration ont été effectués en 1911 par le charpentier J.B. Soubin de Horsarrieu.

Les arènes

Dans le village de Baigts, la tradition de la course landaise remonte au XIXe siècle : les accès à la place du village étaient fermés par des charrettes et les jeunes courageux allaient esquiver les assauts des vaches. En 1911, le conseil municipal a décidé de construire des loges et une tribune, attenantes à la mairie d’alors, située sur la place du bourg. Lors des fêtes patronales du 15 août, jusqu'en 2004, la piste était fermée par des barrières démontables en bois. Pour des raisons de sécurité, il a fallu les remiser et aujourd'hui la piste est fermée par des grilles métalliques. Les gradins sont naturels : les spectateurs s'installent sur le dénivelé qui entoure la place depuis l'église, à l'ombre des sapins et des marronniers.


Le château de Beyrie

Caverie des seigneurs de Caupenne, (La caverie était le domaine le plus important après la baronnie. Elle pouvait bénéficier d’une ou plusieurs tours comme le château seigneurial et avoir, dans ses dépendances, un moulin, un pigeonnier et un pin franc.) Beyrie était un domaine de 144 ha d’un seul tenant exploité par une dizaine de métayers. La maison de maître actuelle (ou château résidentiel) a été construite en 1770 sur les ruines d’un château du XIVe. Elle figure sur la carte de Cassini de 1771. C'est un bâtiment de plan rectangulaire, avec des murs en moellons hourdés à la chaux, une toiture à deux pans, une couverture en ardoises et tuiles de Marseille.
L’histoire de Beyrie est étroitement liée à celle d’Auguste Dupeyrat, propriétaire du domaine au XIXe siècle, fondateur et directeur d’une ferme école expérimentale. Aujourd'hui le château de Beyrie est la propriété de la famille De Barbeyrac De Saint Maurice.
Auguste Dupeyrat construisit également de 1849 à 1855 une étrange bâtisse dite « la réserve » qui jouxte les dépendances du château.

La ferme école de Beyrie

Avant d’acheter Beyrie en 1845, Auguste Dupeyrat fait fortune à l’île Bourbon (aujourd’hui île de la Réunion) : en 1839 il achète et fait défricher un pan de forêt vierge du Bras de Caverne pour y cultiver du maïs et surtout de la canne à sucre ; il fait construire la grande sucrerie de la rivière du Mât et dès la 1re année la production dépasse ses prévisions. L’exploitation de la main d’œuvre servile locale (période qui précède l’abolition de l’esclavage en 1848) lui permet de s’enrichir très vite et très facilement. De retour en France en 1843, il vit à Aresat dans le Tarn et écrit divers mémoires sur le thème de l’agriculture et y expose ses idées novatrices.
À partir de 1845, il s’installe à Baigts et s’emploie à restaurer le domaine de Beyrie : constructions, assainissement, création de prairies artificielles, défoncements, labours… afin d’améliorer la productivité et les conditions d’exploitation qu’il trouve archaïques.
Le décret du 3 octobre 1848, sous la seconde république, prévoit la création de fermes-écoles qui permettront la formation de « bons » agriculteurs et amèneront progressivement la population rurale à changer leurs méthodes de travail. C’est une aubaine pour Auguste Dupeyrat qui voit ainsi la possibilité de multiplier sa fortune avec de la main d’œuvre gratuite pour exploiter son domaine. Ambitieux et obstiné, il se bat alors pour obtenir du ministère de l’agriculture l’ouverture de la ferme école du département, sur sa propriété. À côté du château résidentiel et de ses dépendances, il fait construire un bâtiment qui comprend au rez-de-chaussée une étable modèle, une cuisine, une infirmerie, un vaste réfectoire qui sert aussi de salle d’étude et à l’étage, les bureaux et logements pour les chefs de service ainsi que deux vastes dortoirs à couchettes individuelles pour les apprentis. (Quatre maisons de colons désaffectées serviront de bergerie et de stockage pour l’outillage et les récoltes.) Le 4 août 1849 par décret du ministre, Auguste Dupeyrat est nommé directeur de la ferme école de Beyrie.
Cinquante neuf hectares du domaine sont laissés à trois familles de métayers et quatre-vingt-cinq hectares sont réservés à la ferme école (terres labourables, prés naturels et artificiels, luzernières, vignes et jardins, bois, châtaigneraies et landes). Le premier examen d’entrée a lieu le 3 décembre 1849. Les apprentis sont recrutés pour trois années d’études mais le travail manuel très pénible (10 heures par jour) entraine beaucoup d’abandons. Aussi très peu de candidats savent lire et écrire et cette situation ne permet pas de dispenser une instruction théorique efficace. Pendant 25 ans Auguste Dupeyrat va tenter de mettre en pratique ses idées pour une agriculture moderne et rentable (Rotations des cultures pour pallier l’épuisement des sols, nouveaux outils, nouvelles cultures, essais d’engrais chimiques…). Les difficultés de recrutement, les mutineries des apprentis à cause de conditions de travail extrêmement difficiles, ses mauvaises relations avec les responsables de la commune et les aléas conjoncturels (l’oïdium qui ravage les vignes en 1853, la guerre franco-prussienne de 1870…) vont progressivement l’amener à diminuer la surface d’exploitation jusqu’à demander la fermeture de l’école en 1874. Trois cents apprentis seront passés par Beyrie dont le sceau portait une ruche avec la devise « Mores castiga arato » (châtie les mœurs par le travail de la terre).

Personnalités liées à la commune

Jean-Henri Séqué (1893-1959), né à Baigts (à Guiraout) : il a écrit des poésies en français et en gascon. Parti en 1914 comme simple soldat, il est revenu en 1918 avec un galon d'or, trois blessures, la croix de guerre, deux citations et la médaille militaire.
En 1916, il a publié Au pays des guitounes et en 1918, La Lyre Grave. Il a aussi écrit pour diverses revues régionales.

Vie locale

Enseignement

Au XIXe siècle l'école communale des garçons se trouvait à proximité de la place du village (derrière l'actuel emplacement de la tribune des arènes). Une école privée catholique pour filles a été ouverte en septembre 1866 au lieu-dit Lestage et a perduré jusqu'au milieu du XXe siècle. En 1926, un nouveau bâtiment intégrant la mairie et deux salles d'école a été bâti. Cette école publique mixte a été fermée au début des années 2000 faute d'effectif. Aujourd'hui les enfants de Baigts sont scolarisés dans les écoles primaires des villages voisins.

Associations

Sept associations participent à l'animation du village :

  • L'amicale des associations (qui regroupe des responsables de chaque association)
  • L'ACCA (association des chasseurs)
  • L'amicale des anciens combattants
  • Le comité des fêtes
  • Lous Gouyats (club 3e âge)
  • Le Gym Club (gymnastique de loisir/entretien)
  • L'Union Sportive Baigtsoise (club de basket ; en sommeil depuis 2000)

Les 14 et 15 août, le village célèbre sa sainte Patronne Notre Dame de L'Assomption (jeux divers, repas, messe, apéritif concert et course landaise).

Références

  1. Voir la carte de Cassini
  2. Thibault, C. (1970) - Recherches sur les terrains quaternaires du bassin de l'Adour, Bordeaux, Thèse de Doctorat ès Sciences, 814 p.
  3. Recensement de la population au 1er janvier 2007 sur INSEE. Consulté le 2 février 2010
  4. Résultats du recensement de la population - 2006 - Baigts sur INSEE. Consulté le 2 février 2010
  5. Page dédiée à l'église romane Notre Dame de l'Assomption

Voir aussi

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