Paleolithique

Paléolithique

Âges préhistoriques
Holocène   La Tène   Protohistoire
  Hallstatt
Âge du fer
  Bronze final  
  Bronze moyen
  Bronze ancien
Âge du bronze
    Chalcolithique    
  Néolithique Préhistoire
Mésolithique / Épipaléolithique
Pléistocène     Paléolithique supérieur  
    Paléolithique moyen
    Paléolithique inférieur
  Paléolithique
Âge de la pierre

Le Paléolithique est la première et plus longue période de la Préhistoire. Cette période commence avec l’apparition de l’Homme, il y a environ trois millions d'années et s'achève vers 12 000 ans avant le présent (voir l'article Préhistoire pour la discussion de ces limites). Le Paléolithique est donc contemporain de la période géologique du Pléistocène. Il est lui-même subdivisé en trois grandes périodes, correspondant à une évolution culturelle et technologique : le Paléolithique inférieur, le Paléolithique moyen et le Paléolithique supérieur.

Sommaire

Étymologie

Le terme « Paléolithique » vient du grec παλαιός / palaios (ancien) et Λίθος / lithos (pierre). Il peut donc se traduire littéralement par « âge de la pierre ancienne ».

Ce terme a été créé en 1865 par le préhistorien John Lubbock pour désigner l'âge de la pierre taillée, par opposition à l'âge de la pierre polie ou Néolithique, « âge de la pierre nouvelle ».

Définition

Le Paléolithique est caractérisé avant tout par une économie de prédation : les humains sont des chasseurs-cueilleurs tirant parti des ressources disponibles dans la nature. Outre la chasse et la pêche, le charognage a été envisagé comme moyen d'acquisition de ressources carnées au Paléolithique inférieur et moyen. La cueillette a également dû jouer un rôle important, même s'il est difficile de la mettre en évidence à partir des vestiges archéologiques non périssables.

Les outils de cette époque parvenus jusqu'à nous sont en très grande majorité des outils de pierre taillée, mais des outils en os sont également connus, surtout au Paléolithique supérieur. Le bois est exceptionnellement conservé mais devait être utilisé fréquemment, par exemple pour réaliser des épieux ou pour confectionner des manches. L'industrie lithique taillée n'est pas spécifique au Paléolithique puisqu'elle perdure au Mésolithique, au Néolithique et même plus tard. En revanche, l'usage de la pierre polie et le travail des métaux sont inconnus au Paléolithique. Si la céramique est employée pour réaliser de rares statuettes au Paléolithique supérieur, son emploi notamment pour la poterie ne se généralisera qu'au Néolithique.

Subdivisions

Biface micoquien en silex de Haute-Saône

Les principales subdivisions du Paléolithique sont présentées ici sommairement (voir les articles spécifiques).

Paléolithique inférieur

Article détaillé : Paléolithique inférieur.

Paléolithique moyen

Nucléus et éclat Levallois en silex de Haute-Saône
Article détaillé : Paléolithique moyen.
  • Chronologie : - 300 000 ans / - 30 000 ans
  • Industries : Moustérien, Tayacien
  • Outils caractéristiques : éclats Levallois, racloir, pointe moustérienne (voir également armement préhistorique)
  • Apparition des premières préoccupations esthétiques (blocs ou os gravés) et spirituelles (sépultures)

Paléolithique supérieur

Article détaillé : Paléolithique supérieur.

Les « hommes » du Paléolithique

À la fin de l’ère tertiaire, au Pliocène , apparaissent les Australopithèques ou préhominiens, caractérisés par une bipédie parfois imparfaite, mais bien plus marquée que la bipédie occasionnelle des chimpanzés actuels. Mais comme aucune industrie lithique n'a pu être formellement attribuée à ces Australopithèques, cette période ne fait pas partie du paléolithique.

La fabrication d’outils a longtemps été considérée comme un critère permettant de discriminer les humains des non-humains. La mise en évidence d'utilisation et d'adaptation d'outils chez les singes anthropomorphes, en particulier les chimpanzés et récemment les gorilles, a montré que cette limite n'était pas aussi tranchée. Aujourd'hui, la faculté de produire des outils est reconnue aux Australopithèques mais elle reste difficile à démontrer.

L'Homo erectus a longtemps été considéré comme le premier représentant du genre Homo à peupler l'Eurasie. La récente découverte de l’Homo georgicus en Géorgie vient relativiser cette idée, même si Homo erectus est connu à des dates anciennes jusqu'en Chine et en Indonésie.

Au Pléistocène moyen, apparaissent les Homo antecessor, Homo heidelbergensis et les Néandertaliens (Moustérien). On voit aussi apparaître l’Homo rhodesiensis, ancêtre probable de l’Homo sapiens.

Lors de la dernière période glaciaire, Homo Sapiens (Homme de Cro-Magnon, Homme de Grimaldi) arrive en Europe, encore occupée par les Néanderthaliens. En Asie, Homo erectus évolue probablement vers Homo floresiensis.

Voir aussi

Liens externes


  • Portail de la Préhistoire Portail de la Préhistoire
  • Portail de la paléontologie Portail de la paléontologie

Ce document provient de « Pal%C3%A9olithique ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Paleolithique de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • PALÉOLITHIQUE — Le Paléolithique («la pierre ancienne») est la période au cours de laquelle l’espèce humaine s’est transformée physiquement, passant du stade de l’Australopithèque à celui de l’Homo sapiens moderne. Cette transformation paléontologique s’est… …   Encyclopédie Universelle

  • Paléolithique — Âges préhistoriques Holocène   La Tène   Protohistoire   Hallstatt …   Wikipédia en Français

  • paléolithique — (entrée créée par le supplément) (pa lé o li ti k ) adj. Qui se rapporte à l époque de la pierre ancienne ou non polie. âge paléolithique, âge des instruments de pierre antérieur aux derniers grands changements subis par le globe. •   Les mines… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • PALÉOLITHIQUE — adj. des deux genres T. de Science préhistorique Qui se rapporte à l’âge de la pierre éclatée ou taillée. Substantivement, Le paléolithique inférieur …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • Paleolithique superieur — Paléolithique supérieur Âges préhistoriques Holocène   La Tène   Protohistoire   Hallstatt …   Wikipédia en Français

  • Paleolithique inferieur — Paléolithique inférieur Âges préhistoriques Holocène   La Tène   Protohistoire   Hallstatt …   Wikipédia en Français

  • Paleolithique moyen — Paléolithique moyen Âges préhistoriques Holocène   La Tène   Protohistoire   Hallstat …   Wikipédia en Français

  • Paléolithique inférieur — Âges préhistoriques Holocène   La Tène   Protohistoire   Hallstatt …   Wikipédia en Français

  • Paléolithique supérieur — Âges préhistoriques Holocène   La Tène   Protohistoire   Hallstatt …   Wikipédia en Français

  • Paléolithique moyen — Âges préhistoriques Holocène   La Tène   Protohistoire   Hallstatt …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”