Armement Préhistorique

Armement préhistorique

Harpons magdaléniens en bois de renne à un ou deux rangs de barbelures (1 : Mas d'Azil, 2 : Bruniquel, 3, 4, 5 : La Madeleine ; 6, 7 : Lortet)

La notion d'armement durant la Préhistoire regroupe aussi bien les armes destinées à la chasse qu'à la guerre. La question des armes spécifiques à la guerre est délicate car la date d'apparition de la guerre au cours de l'humanité fait l'objet de discussions. L'armement évolue largement en fonction des principales périodes préhistoriques considérées : Paléolithique, Mésolithique, Néolithique, Âge du bronze, Âge du fer.

Sommaire

Paléolithique

Pointe de la Gravette

L'utilisation de lances et d'épieux en bois travaillés pour la chasse est attestée au Paléolithique inférieur (Clacton-on-Sea, Angleterre) et au Paléolithique moyen (Lehringen et Schöningen, Allemagne). À Lehringen (Basse-Saxe) a été mis au jour un fragment d'épieu en if fiché dans le thorax d'un éléphant (env. 125 000ans BP) [1]. Dans le même site, ont été découverts des éclats Levallois ayant servi à découper de la peau et de la viande. À Schöningen, des épieux en bois datant d'environ 40 000ans ont été découverts dans une tourbière [2].

L'utilisation de sagaies en os ou en bois de cervidé, de propulseurs et de harpons est attestée à partir du Paléolithique supérieur. Pour certains, la petite taille de certaines pointes de la Gravette (Gravettien) ou de certaines pointes à cran (Solutréen) démontrerait que l’arc existe depuis au moins 20 000ans.

Épipaléolithique et Mésolithique

L'utilisation de l'arc et de la flèche, parfois munie d'armatures microlithiques, est attestée par différentes découvertes dont une flèche datant de -10 800ans (Stellmoor, Allemagne du Nord).

Néolithique

L'apparition du stockage des aliments et la constitution de réserves ont eu pour effet indirect un début de hiérarchisation de la société, avec la mise en place progressive d'une classe de guerriers pour protéger les champs et les réserves de la convoitise des groupes voisins. Le niveau supérieur de l'hypogée de Roaix (Vaucluse), daté de 2 090 +/- 140 av. J.-C., a livré les squelettes imbriqués d'une quarantaine d'individus, hommes, femmes ou nouveau-nés, dont certains présentaient des pointes de flèches fichées dans les os du bassin ou au milieu du thorax  : il s'agit de l'une des plus anciennes preuves d'inhumation collective à la suite d'un massacre et de l'un des premiers témoignages de guerre [3],[4].

L'utilisation d'armes initialement prévues pour l'agriculture dans le cadre de conflits peut être envisagée.

Âge du bronze

L'épée fait son apparition vers - 2 000 ans.

Âge du fer

Liste des armes préhistoriques

  • Hache en pierre partiellement polie : la phase de façonnage est encore perceptible
    Différents types de francisques
    Haches de combat : dès le Paléolithique inférieur, certains outils de pierre taillée tels que les bifaces et les hachereaux ont probablement été utilisés emmanchés pour le travail du bois. La technique du polissage est utilisée dès le Paléolithique supérieur pour le travail des matières dures animales (os, bois, ivoire) mais aussi, plus rarement, de la pierre, notamment au Japon. Elle est également attestée ponctuellement dans des sociétés de chasseurs-cueilleurs, comme dans le Mésolithique de la plaine russe ou chez les aborigènes d'Australie.

    Toutefois la généralisation du polissage n’intervient qu’au Néolithique avec le développement des travaux de défrichage liés à l’agriculture. Cette technique permet en effet d’obtenir des haches et des herminettes aux tranchants réguliers et très résistants, qui pourront trancher les fibres du bois sans s'esquiller. Il est important de souligner que le polissage n’est que la dernière étape de la fabrication de la lame de hache et qu’elle intervient après un façonnage généralement bifacial.

    La hache fut ensuite utilisée comme une arme de combat rapproché. Plus difficile à manier qu'une épée en raison du poids et du manque d'équilibre (en effet, une épée est quelque peu équilibrée par son pommeau), la hache permet cependant des frappes plus puissantes. Les francisques étaient des haches comportant parfois un double tranchant. Les haches pouvaient également être lancées mais elles étaient dans ce cas plus petites et plus légères.

Liens internes

Histoire de l'armement par période
PréhistoireAntiquitéMoyen ÂgeModerne

Références

  1. Thieme H. (1997) - « Lower palaeolithic hunting spears from Germany », Nature, t. 385, n° 27, pp. 807-810.
  2. Dennell R. (1997) - « The world's oldest spears », Nature, t. 385, n° 27, pp. 767-768.
  3. J. Courtin, 1974, Le Néolithique de la Provence, Paris, Mémoires de la Société Préhistorique Française, t. 11, 359 p.
  4. « Des Pierres et des morts », passage d'une interview de J. Courtin consacré à l'hypogée de Roaix.
  • Jean Guilaine, Jean Zammit : "Le sentier de la guerre. Visages de la violence préhistorique", Seuil, Paris, 2001 (ISBN 2020409119)



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