Boeing XF8B-1


Boeing XF8B-1
Pix.gif Boeing XF8B (modèle 400) Silhouette d’un avion militaire.
XF8B-I (US Navy).jpg Vue de l’avion

Constructeur Boeing, Drapeau des États-Unis États-Unis
Rôle Avion de chasse
Statut annulé
Premier vol 27 novembre 1944
Nombre construits 3
Équipage
1 (Pilote)
Motorisation
Moteur P&W Wasp Major XR-4360-10 de vingt-huit cylindres
Nombre 1 moteur
Puissance unitaire 3 000 ch
Dimensions
Envergure 16,5 m
Longueur 13,1 m
Hauteur 5 m
Surface alaire 45,4 m2
Masses
À vide 6 132 kg
Carburant 9302 kg
Maximale 9302 kg
Performances
Vitesse de croisière 306 km/h
Vitesse maximale 695 km/h
Plafond 11 400 m
Vitesse ascensionnelle 850 m/min
Rayon d’action 5600 km
Rapport poids/puissance 240 kg/ch
Armement
Interne Six mitrailleuses de calibre 12,7 mm ou canons de 20 mm, charge des bombes jusqu'à 1454 kg

Le Boeing XF8B (modèle 400)[1] est un avion monomoteur développé par Boeing pendant la Seconde Guerre mondiale, dans le but de fournir à l'United States Navy un avion de chasse embarqué de longue portée. Le XF8B est prévu pour être utilisé dans des opérations visant le Japon menées par des porte-avions, ceux-ci restant hors de portée des avions japonais basés à terre. Il est conçu pour différents rôles, intercepteur, chasseur d'escorte à longue portée, bombardier en piqué ou bombardier-torpilleur. Malgré ses capacités redoutables, le XF8B-1 ne fut pas produit en série.

Sommaire

Développement

Le XF8B-1 est, à l'époque, le plus grand et le plus lourd des chasseurs monoplaces et monomoteurs conçus aux États-Unis. De manière optimiste, Boeing le qualifie de « chasseur cinq-en-un » (chasseur, intercepteur, bombardier, bombardier en piqué, bombardier-torpilleur). Il est propulsé par un moteur en étoile Pratt & Whitney XR-4360-10 de 28 cylindres à quatre rangées, entraînant deux hélices contrarotatives à trois pales et developpant 3 000 ch[1].

L'extrémité de ses grandes ailes peut se replier verticalement, alors que le fuselage comprend une soute à bombes et de grands réservoirs. Une réserve supplémentaire de carburant peut être transportée à l'extérieur. L'armement proposé comprend six mitrailleuses 12,7 mm ou six canons 20 mm montés sur les ailes, une charge de bombes pouvant atteindre 2 900 kg ou bien deux torpilles de 900 kg. Dans sa configuration finale, il s'agit d'un appareil grand mais de conception simple, disposant d'une verrière en forme de bulle, d'un robuste train d'atterrissage principal repliable dans les ailes, et d'une dérive inspirée de celle du Boeing B-29.

Le contrat de trois prototypes (BuNos 57984 à 57986) est attribué le 4 mai 1943, mais un seul appareil est achevé avant la fin de la Seconde Guerre mondiale. L'avion effectue son premier vol en novembre 1944[1]. Les deux autres prototypes sont achevés après la guerre, le troisième étant évalué par l'Armée de l'air américaine sur la base aérienne d'Eglin en Floride[2].

Histoire opérationnelle

Pour accélerer l'évaluation de l'avion, un second cockpit est intégré sur les deux premiers prototypes, afin de permettre à un ingénieur d'observer les vols d'essai. Un second siège est facilement ajouté dans le vaste cockpit[3].

L'Armée de l'air teste le XF8B jusqu'en 1946 et la Marine jusqu'en 1947. Néanmoins, la fin de la guerre dans le Pacifique et les changements stratégiques intervenus après guerre obligent la firme Boeing a se concentrer sur la construction de bombardiers lourds, basés à terre, et d'avions de transport. En outre, l'apparition des premiers chasseurs à réaction entraîne l'annulation de nombreux projets d'avions propulsés par un moteur à pistons. En conséquence, l'intérêt que l'Armée américaine portait au projet s'évanouit et la Marine n'envisage plus qu'une commande réduite. Boeing choisit donc d'abandonner le programme.

Les essais menés à Boeing Field sont entachés par un accident, un pilote retracte accidentellement son train d'atterrissage lors de son approche finale. L'enquête révèle que l'incident a été causé par un interrupteur défectueux. L'accident se produit à la fin d'une tranche horaire de l'usine Boeing et de nombreux employés assistent à l'atterrissage sur le ventre effectué par le pilote[4]. Les prototypes sont ferraillés l'un après l'autre, le dernier (numéro 57986) est détruit en 1950.

Opérateurs

Drapeau des États-Unis États-Unis

Bibliographie

  • (en) Francis Allen, « Last of the Line: Boeing's XF8B-1 Multi-purpose Fighter », dans Air Enthusiast, no 55, 1994, p. 80 (ISSN 0143-5450) 
  • (en) Richard C. Koehnen, Naval Fighters Number 65 : Boeing XF8B-1 Five-In-One Fighter, Simi Valley, Steve Ginter Publishing, 2005, 64 p. (ISBN 9780942612653), p. 41 
  • (en) David Donald, The Encyclopedia of world aircraft, Etobicoke, Prospero Books, 1997, 929 p. (ISBN 9781894102247), p. 159 
  • (en) William Green et Gordon Swanborough, US Navy and Marine Corps Fighters : WW2 Aircraft Fact Files, Londres, Macdonald and Jane's, 1976, 68 p. (ISBN 978-0356082219), p. 4 

Références


(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article en anglais intitulé « Boeing XF8B » (voir la liste des auteurs).

Voir aussi

Aéronefs comparables

Lien externe


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