Boeing KC-97 Stratotanker


Boeing KC-97 Stratotanker
Pix.gif Boeing KC-97L Stratotanker Silhouette d’un avion militaire.
Boeing KC-97L Stratofreighter Zeppelinheim USAF.jpg
Un KC-97L au musée national de l'USAF.

Constructeur Drapeau : États-Unis Boeing
Rôle Avion ravitailleur
Statut Retiré du service
Premier vol 1950
Mise en service 1950
Date de retrait 1978
Nombre construits 818
Équipage
5
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney R-4360-35 + General Electric J47-GE-23 (KC-97L)
Nombre 4 + 2 (KC-97L)
Type Moteurs en étoile + turboréacteurs
Puissance unitaire 3 500 ch
Poussée unitaire 1,3 kN (KC-97L)
Armement
Interne Aucun
Externe Aucun

Le Boeing KC-97 Stratotanker, dérivé de l'avion de transport C-97 Stratofreighter, est un avion ravitailleur utilisé par le Strategic Air Command au début des années 1950. Il n'est retiré du service actif qu'en 1978. Le KC-97 est utilisé intensément pendant la Guerre froide au sein du Strategic Air Command et ravitaille, pendant la Guerre du Viet-Nam, tous les appareils de l’USAF jusqu’à l’arrivée du KC-135.

Sommaire

Origine

Boeing entreprend le développement d'un avion de transport base sur la cellule du B-29, le Model 377 Stratocruiser en 1942. La version militaire est envisagée simultanément sous la désignation Model 367. Pour se faire Boeing entreprend d’utiliser la cellule du B-29 en lui ajoutant un autre fuselage plus large au-dessus. L'USAAF s'intéresse à cet appareil à double fuselage, et d'une capacité de transport exceptionnel pour l'époque. Le contrat est signé en 1943 et la production démarre en 1949. L’avion reçu la désignation C-97.

KC-97 Stratotanker

L’USAAF s’intéressa à la technique du ravitaillement en vol, et avec l’apparition des premiers bombardiers stratégiques a réactions, cette technique se devait d’évoluer. Boeing décida de modifier 3 C-97 (KC-97A) avec un système de perche rigide rétractable commandée par un opérateur (boom et receptacle) venant s'encastrer dans un raccord femelle de l'appareil ravitaillé. Après les essais concluant ces appareils furent remis au standard C-97.

Le KC-97G City of Great Falls avec son équipage.

Les premières versions bien que réussies, avait malgré tout un défaut majeur. Sa vitesse maximale se trouvait être inférieure à la vitesse minimal des nouveaux B-47 et autres avions à réactions. Afin de réussir le ravitaillement, le KC-97 devait entamer un manœuvre appelée « toboggan ». Cette manœuvre consistait pour le KC-97 à atteindre une altitude haute puis à entamer un léger piqué afin d’augmenter sa vitesse. L’avion ravitaillé faisant de même, (mais en ralentissant sa vitesse) le ravitaillement devenait réalisable. Une fois le ravitaillement terminé, le KC-97 entamait la même manœuvre pour le prochain appareil.

Afin de diminuer le temps de ravitaillement et la fatigue des équipages, Boeing modifia 81 KC-97G en ajoutant deux réacteurs GE J-47 en nacelle. Grâce à l’adjonction de ces réacteurs la technique du toboggan fut supprimée[1].

Quelques KC-97 furent modifiés en MC-97, dans le but de ramener les corps des soldats morts pendant la Guerre de Corée.

Caractéristiques

L'appareil était construit avec deux fuselages assemblés l'un sur l'autre. La section haute étant plus large que la section inférieure, qui elle même était un fuselage de B-29. Des portes de chargement étaient installées à l'arrière de l'appareil sur la section basse. Une fois les portes ouvertes, le chargement s’effectuait grâce à une rampe sur la version C-97, tandis que la version KC-97 recevait une large porte coulissante, située sur le pont supérieur, permettant d'embarquer de lourdes charges ou d'avitailler l'appareil. L'ensemble des deux ponts était pressurisé.

Un total de 888 appareils fut construit toutes versions confondues, dont seulement 74 C-97. Les C-97/KC-97 avaient le même fuselage inférieur, les mêmes ailes, la même queue et dans ces premières versions les mêmes moteurs que le B-29.

Versions

Aligmement de KC-97E du MacDill Air Force Base.
  • KC-97A, conversion de 3 C-97A avec capacité de ravitaillement en vol ;
  • KC-97E, 61 construits ;
  • KC-97F, remplacement des moteurs R-4360-35 par des R-4360-59, 195 exemplaires construits ;
  • KC-97G, version de transport et de ravitaillement, 592 exemplaires construits ;
    • GKC-97G, utilisation de 5 KC-97 comme cellules d'instruction au sol ;
    • JKC-97G, cellule d'essais pour les réacteurs J47 (en) ;
  • KC-97H, reconversion d'un KC-97F ;
  • KC-97L, ajout de deux turboréacteurs sur 81 KC-97G.

Utilisateur

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

Liens externes


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