Valentinien Ier
Valentinien Ier
Empereur romain
Image illustrative de l'article Valentinien Ier
Médaillon de Valentinien Ier.
Règne
26 février 364 - 17 novembre 375 (~11 ans)
Période Valentiniens
Prédécesseur(s) Jovien
Co-empereur(s) Valens et Gratien (à partir de 367)
Usurpateur(s) Procope (365366)
Successeur(s) Valens, Gratien et Valentinien II
Biographie
Naissance c.321 - Cibalae (Pannonie)
Nom originel Flavius Valentinianus
Décès 17 novembre 375 (~54 ans)
Pannonie
Père Gratien l'Ancien
Épouse(s) (1) Marina Severa
(2) Justina
Descendance (1) Gratien (de Marina Severa)
(2) Valentinien II (de Justina)
(3) Galla (de Justina)
(4) Justa (de Justina)
Liste des empereurs romains

Valentinien Ier (Flavius Valentinianus) (321 - 17 novembre 375), co-empereur romain de 364 à 375 avec son frère cadet Valens, empereur de 364 à 378.

Biographie

Son accession au trône

À la mort de l'empereur Jovien (363 - 364), il n'est pas question de lui donner pour successeur son fils Varronien, mais comme à la mort de l’empereur Julien, une assemblée de hauts fonctionnaires et d’officiers, à Nicée, délibère sur le choix de l’empereur (20 février 364). Elle désigne Valentinien (Flavius Valentinianus), fils d’un officier d’origine pannonienne arrivé jusqu'au rang de gouverneur de province, et lui-même, comme naguère Jovien, officier de la maison de l’empereur.

L’armée lui demandant de s’adjoindre tout de suite un collègue, il désigne, à Nicomédie, (28 mars 364), son frère cadet Valens (Flavius Valens), simple protector, sous Jovien, qui reçoit pour sa part l’Orient avec Constantinople pour capitale, tandis que Valentinien prenait l’Occident avec Milan pour résidence.

Son règne

Le 24 août 367, Valentinien, qui vient d’être gravement malade, proclame empereur à Amiens son fils Gratien (Flavius Gratianus), qui devint Auguste à 8 ans.

Valentinien délivre la Gaule des Alamans, reconstruit les fortifications du Rhin et renforce l’armée gauloise. Il prend comme capitale Trèves, en 367. Son grand général Théodose l'Ancien reprend la province de Bretagne, envahie par les barbares d’Écosse, d’Irlande et germaniques.

En Afrique, il doit faire face à la révolte de Firmus entre 373 et 375, qui occupe Césarée et qui est tué par Théodose l'Ancien.

On lui doit une loi qui interdit les unions avec les barbares en 370. Il entretient une foi chrétienne sincère, mais avec le souci de maintenir à l’égard du clergé chrétien les droits supérieur de l’État. Il confirme en 373 l’élection d’Ambroise à l’évêché de Milan et intervient dans les troubles qui ont lieu lors de l’élection du pape Damase Ier en 366.

Sa fin

Il meurt en Pannonie où l’a appelé une guerre contre les Quades et les Sarmates en novembre 375. Son second fils Valentinien II est alors proclamé empereur par ses soldats, en plus de Valens et Gratien.

Voir aussi


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