Maxime Pupien
Maxime Pupien
Empereur romain
Image illustrative de l'article Maxime Pupien
Pièce à l'effigie de Maxime Pupien.
Règne
22 avril 23829 juillet 238 (~3 mois)
Période « Anarchie militaire »
Prédécesseur(s) Maximin Ier le Thrace
Gordien Ier et Gordien II
Co-empereur(s) Balbin
Successeur(s) Gordien III
Biographie
Naissance c.178
Nom originel Marcus Clodius Pupienus
Décès 29 juillet 238 (~60 ans) - Rome
Liste des empereurs romains

Maxime Pupien (Marcus Clodius Pupienus Maximus) est empereur romain de février à mai 238, conjointement avec Balbin.

Sommaire

Biographie

Ses origines et débuts

Il naît dans le courant des années 170. Issu d'une vieille famille patricienne, il exerce la fonction de gouverneur dans diverses provinces de l'Empire, et est plusieurs fois consul.

En 234, Maxime Pupien exerce la fonction de préfet de la ville de Rome. Réputé austère et sévère, il fait preuve d'une autorité acharnée, lui attirant l'hostilité permanente du petit peuple de la ville.

Son accession au pouvoir

Au début de l'année 238, Maximin le Thrace, empereur assez impopulaire et violent, est sujet à une révolte en Numidie. Des grands propriétaires terriens prennent les armes contre un agent du fisc, le massacrant, lui ainsi que les soldats chargés de sa protection. Ils acclament Gordien Ier, un vieux sénateur octogénaire, empereur, qui désigne une fois couronné son fils Gordien II comme co-empereur. Ils s'emparent miraculeusement de Carthage. Cependant Capelianus, légat de Numidie, fidèle à l'empereur Maximin, va écraser la révolte et liquide les usurpateurs.

Cependant le sénat et le peuple romain, enthousiasmés de pouvoir déchoir l'empereur Maximin, se sont ralliés à la cause de Gordien. À la nouvelle de l'échec de la révolte, une peur panique s'empare de l'ensemble de la population, craignant une répression sanglante très certaine de l'empereur usurpé.

C'est dans ce climat qui sont nommés empereurs Maxime Pupien, à la tête des armées, et Balbin, chargé du maintien de l'ordre à Rome. L'impopularité de Maxime Pupien, et les protestations du peuple, imposent au sénat d'élever le neveu de Gordien II, le futur Gordien III, au rang de César, et héritier des deux empereurs.

Son règne

Maximin apprend calmement tous ces évènements alors qu'il est sur les rives du Danube. Il décide, bien que ne prenant pas pour sérieuse la menace, de marcher sur Rome avec ses troupes. Il franchit les Alpes sans encombre, pénètre en Italie, et parvient aux remparts de la ville d'Aquilée, que Maxime Pupien a transformé en véritable forteresse, largement pourvue en hommes et en vivres. À mesure que le siège dure, le moral des troupes de Maximin baisse, voyant les assiégés festoyer sous leur nez alors qu'eux n’ont que la faim pour repas. La grogne se faisant plus vive, Maximin entreprend de punir ses généraux, les accusant de saboter le moral des troupes, et en fait exécuter quelques-uns pour l'exemple. Cette brutalité injustifiée provoque la perte de Maximin, une conspiration de ses soldats a raison de lui et de son fils; leurs têtes sont envoyées au Sénat en signe de soumission aux nouveaux empereurs.

Sa fin

Maxime Pupien et Balbin ne s'entendent guère, mais c'est la garde prétorienne, mise à l'écart depuis le début des évènements, qui se décide à agir. Alors qu'est fêtée la victoire sur Maximin, les prétoriens passent brusquement à l'action, se saisissant des deux empereurs, les torturent de façon acharnée, puis les traînant dans toute la ville jusqu'à leur caserne, où ils les achèvent.

Gordien III, acclamé par tout le monde, leur succède (29 juillet 238).

Noms successifs

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Vers 170, naît Marcus Clodius Pupienus Maximus
  • février 238, accède à l'Empire : Imperator Caesar Marcus Clodius Pupienus Maximus Augustus

Bibliographie


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