Michel III (empereur byzantin)
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Michel III
Empereur byzantin
Image illustrative de l'article Michel III (empereur byzantin)
Pièce de monnaie représentant Michel III sur une face, ainsi que sa sœur Thecla et sa mère Théodora sur l'autre.
Règne
20 janvier 842 - 23 septembre 867
&&&&&&&&&&&0937725 ans, 8 mois et 3 jours
Période Amorien
Prédécesseur(s) Théophile
Successeur(s) Basile Ier
Biographie
Naissance 19 janvier 840
Décès 23 septembre 867 (27 ans)
(Constantinople)
Père Théophile
Mère Théodora
Épouse(s) Eudoxie Décapolitaine
Liste des empereurs byzantins

Michel III dit l'Ivrogne (grec : Μιχαήλ Γ΄) (né le 19 janvier 840, mort le 23 septembre 867), est un empereur byzantin de 842 à 867.

Sommaire

Régence de Théodora et restauration du culte des images (842 - 856)

Il succède à son père l'empereur Théophile à l'âge de deux ans le 21 janvier 842. En tant que régente, sa mère Théodora exerce dans un premier temps la réalité du pouvoir avec l'aide de son frère le patrice Bardas et du logothète Théoctiste et impose le rétablissement définitif du culte des images qui termine ainsi la crise iconoclaste le 11 mars 843.

Conseillée par Théoctiste, Théodora déclenche cependant une terrible persécutions envers les Pauliciens, qui sont massacrés et leurs biens confisqués ; les survivants se réfugient auprès de l'émir de Malatia, Omar Ibn-Abdullah.

D'autre part, l'impératrice néglige totalement l'éducation de son fils qui devient rapidement un débauché. Bardas incite alors Michel III à tuer Théoctiste le 20 novembre 855, puis quatre mois plus tard, en mars 856, à écarter Théodora, déchue de son titre d'Augousta. L'année suivante, accusée d'intrigues, elle est enfermée dans un monastère.

Règne personnel sous l'influence de Bardas puis de Basile (856 - 867)

Michel III

Incapable de gouverner, Michel III laisse le gouvernement des affaires à son oncle Bardas, qui se révèlera d'ailleurs assez efficace : sous son règne, et sous l'influence du patriarche de Constantinople Photios, saint Cyrille et saint Méthode commencent l'évangélisation des peuples slaves à partir de 863 ; en 864 le tsar de Bulgarie Boris Ier se convertit lui aussi au christianisme ; militairement Michel III est confronté à une révolte des peuples slaves de l'empire, écrasée en 849 par le général Théoktistos Vriennon, puis à l'expansion russe dont la flotte est détruite en 865 par une tempête opportune.

Quant à l'expansion arabe en Asie mineure, elle est contenue par la grande victoire d'un autre oncle maternel de l'empereur, Petronas (863), et compense la défaite de l'armée byzantine dirigée par Michel III en personne (860). Par contre, la Crète n'est pas reprise.

Le nouveau favori de l'empereur, Basile le Macédonien, pousse l'empereur à se débarrasser de son oncle Bardas en 866. Ce crime sonne la fin de la dynastie amorienne car Michel III fait de son favori le co-empereur.

Rapidement lassé du comportement de Michel III, incapable de le contrôler, Basile le fait assassiner le 23 septembre 867 par son cousin Asylaion et devient seul empereur sous le nom de Basile Ier, mettant ainsi fin à la dynastie amorienne au profit de la dynastie macédonienne. Michel est inhumé au monastère de Chrysopolis.

Union et postérité

En 855, il épouse Eudoxie Décapolitaine.

Bibliographie

  • Louis Bréhier, Vie et mort de Byzance, Albin Michel, coll. L'évolution de l'humanité, Paris, 1946, (ISBN 2-226-05719-6)
  • Jean Skylitzès Empereurs de Constantinople « Synopsis Historiôn » traduit par Bernard Flusin et annoté pat Jean-Claude Cheynet éditions P.Lethilleux Paris 2003 (ISBN 2283604591) « Michel, fils de Théophile, avec sa mère », p.73-100.


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Théophile
Justinien small.png
Empereur byzantin
842-867
Basile Ier

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