Empereur byzantin

Liste des empereurs byzantins

Voici la liste des empereurs byzantins, ou empereurs romains d'orient. À partir du règne d'Héraclius, les empereurs byzantins portent le titre de basileus.

Sommaire

Appellation des empereurs

La question de l'appellation moderne des empereurs d'Orient est compliquée par la difficulté à déterminer exactement quand l'Empire romain finit et quand l'Empire byzantin commence. Le partage de l'Empire romain a commencé au cours du IIIe siècle, mais ces divisions avaient toutes été temporaires, le système de la Tétrarchie, créé par Dioclétien en 284 pour des raisons pratiques, n'avait pas résisté à l'ambition des Césars.

Ainsi, il n'existe pas de fondateur de l'Empire byzantin, et donc pas de premier empereur byzantin. Quelques règnes marquent des césures et peuvent servir de points de repère :

  • Constantin Ier fonde Constantinople officiellement en 330 et dote ainsi l'empire romain d'une seconde capitale ;
  • Théodose Ier est le dernier empereur à régner sur un empire romain unifié. La bataille d'Andrinople où meurt son prédécesseur Valens en 378 marque l'avènement de la cavalerie, avènement militaire de l'époque médiévale ;
  • Arcadius, fils aîné de Théodose et qui lui succède en 395, est le premier empereur d'Orient après la partition définitive (que personne ne jugea cependant telle à l'époque) de l'empire ;
  • Zénon est parfois considéré comme le dernier empereur romain d'Orient et le premier empereur byzantin, car sous son règne est déposé le dernier empereur d'Occident Romulus Augustule en 476.
  • Justinien Ier est généralement considéré comme le dernier empereur romain en raison de sa vision de l'empire qui place l'Italie au cœur de la politique de conquête, mais aussi de sa culture essentiellement latine ;
  • Héraclius fait du grec la langue officielle de l'empire ; en fait, le grec n'avait jamais cessé d'être la langue véhiculaire de la moitié orientale de l'empire romain depuis ses origines, au IIe siècle av. J.-C. Il abandonne le titre latin d'Imperator pour prendre le titre grec de Basileus.

Les Byzantins considéraient que l'orbis romain était unique et indivisible, aussi l'Empire continuait-il en Orient, sans rupture. Jusqu'à la chute de Constantinople en 1453, les historiens désignent donc toujours leur camp comme celui des Romains (et non des Grecs ou des Byzantins). De fait, durant tout le Moyen Âge, l'évocation de l'empire romain est directement rattachée à Constantinople et garde, tant en occident qu'en orient, un prestige immense qui a conduit de nombreux rois barbares à être revêtus des insignes consulaires. Après le sacre de Charlemagne en 800 et la reconnaissance de son titre de basileus, seuls les empereurs byzantins s'accordent le titre de Basileus des Romains, l'orbis romain demeurant indivisible.

Frise chronologique

Dynastie constantinienne

Dynastie valentinienne

Dynastie théodosienne

Dynastie thrace

Dynastie justinienne

Dynastie héraclide

N.B. Ne pas confondre ce personnage avec l'usurpateur puis, pendant quelque temps, empereur légitime d'Occident Constantin III.

Dynastie isaurienne

Hors dynastie

Dynastie amorienne (ou phrygienne)

Dynastie macédonienne

Dynastie des Comnène

Dynastie des Doukas

Dynastie des Comnène

Dynastie des Ange

Dynastie des Lascaris (empereurs à Nicée)

Dynastie des Paléologue (restaurée à Constantinople)

N.B. Certains byzantinistes considèrent l'un ou l'autre des co-empereurs Constantin dans la liste numérotée des empereurs du même nom, si bien que Dragasès devient le douzième du nom.

Prétendant au Trône de Byzance

Ce dernier vendit ses droits aux rois catholiques qui le passèrent aux rois d'Espagne.

Voir aussi

  • Portail du monde byzantin Portail du monde byzantin
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