Romain II (empereur byzantin)

Romain II

Romain II, (en Grec : Ρωμανός Β΄, Rōmanos II) est né en 939, fils de Constantin VII et d'Hélène Lécapène. Empereur byzantin de 959 à 963, il est mort (sans doute empoisonné) en 963.

Vie

Né dans la pourpre à l'instar de son père, les historiens affirment qu'il posséde son charme et ses manières.

Il épouse d'abord en 944 Eudoxie (929 † 949), qui semble être une des filles illégitimes d'Hugues d'Arles.

Veuf, il dédaigne la fiancée choisie par son père pour épouser la fille d'un aubergiste du Péloponnèse, Théophano. Née en 941, celle-ci prend un important ascendant sur Romain et commence son règne en écartant sa belle-mère, réléguée dans une aile du Palais Sacré et ses belles-sœurs, contraintes de prendre le voile.

Sous l'influence de sa femme, Romain confie à Joseph Bringas les fonctions de chambellan, lui conférant ainsi le pouvoir de diriger les affaires.

Dès son avènement, il organise une ambitieuse expédition militaire en Crète à laquelle participent des mercenaires russes et varègues et dont il confie le commandement à Nicéphore Phocas, futur empereur Nicéphore II Phocas. La flotte prend la mer en juin 960 et les Byzantins occupèrent Candie le 7 mars 961.

Pendant ce temps, Léon Phocas, commandant de l'armée de l'Est, doit faire face à l'émir de Mossoul, Ali Sayf al-Dawla qui, en 944, s'est emparé d'Alep. En novembre 960, Léon parvient à décimer l'armée arabe en l'attirant dans un défilé rocheux et en la faisant écraser sous les rochers.

À partir de 962 l'armée byzantine, dirigée par les frères Phocas, reprend de nombreuses villes de Cilicie puis finalement Alep.

Romain II meurt subitement le 15 mars 963 à Constantinople et la rumeur accuse immédiatement l'impératrice Théophano de l'avoir empoisonné sans véritable preuves.

Descendants

Il laisse trois enfants :

Sources

  • John Julius Norwich (trad. Dominique Peters), Histoire de Byzance (330-1453), 1998 [détail des éditions] 


Empereur romain d’Orient ou Basileus
Précédé par
Constantin VII
Porphyrogénète
Justinien Ier
Romain II
Porphyrogénète
Suivi par
Nicéphore II
Phocas
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