Oxford
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Oxford

Vue aérienne de la ville
Vue aérienne de la ville

United Kingdom location map.svg
Oxford

Localisation de la commune
Administration
Pays Royaume-Uni
Nation Drapeau d'Angleterre Angleterre
Comté Oxfordshire
Statut Cité (1542)
Maire (Mayor)
Mandat en cours
Mary Clarkson (Parti travailliste)
2009-2010
Site web Consulter
Géographie
Coordonnées 51° 45′ 07″ N 1° 15′ 28″ W / 51.751944, -1.25777851° 45′ 07″ Nord
       1° 15′ 28″ Ouest
/ 51.751944, -1.257778
  
Superficie 40,70 km²
Altitude 63.4 m
Autres informations
Population 153 900 hab. (estimation 2008)
Densité 3 781 hab./km²
Indicatif téléphonique (0)1865

Oxford (prononciation : ɒksfɚd) est une ville d’Angleterre et le centre administratif du comté de l'Oxfordshire dans l'Angleterre du Sud-Est.

En 2008, on y dénombrait environ 153 900 habitants, dont plus de 30 000 étudiants[1]. L'Université d'Oxford est la plus ancienne université du monde anglo-saxon.

La rivière Cherwell et la Tamise passent par Oxford, au sud du centre ville. Sur une distance d'environ 16 km dans les environs d'Oxford, la Tamise y est appelée l'Isis.

Les bâtiments d'Oxford sont un exemple de toutes les périodes de l'architecture d'Angleterre, depuis l'arrivée des Saxons. Oxford est connue comme « city of dreaming spires » (la ville aux clochers rêveurs), terme inventé par le poète Matthew Arnold en référence à l'architecture harmonieuse des bâtiments de l'université d'Oxford.

Sommaire

Histoire

Les Saxons sont les premiers à occuper le site d'Oxford qu'ils appellent « Oxnaforda », (de oxa, « bœuf », et ford, « gué »), les gués étant d'importance vitale en l'absence de ponts[2].

Sur ce lieu est fondé le Prieuré de Sainte Frideswide au VIIIe siècle, mais la première mention sur un document écrit date de 912 dans la Chronique anglo-saxonne.

Au Xe siècle, Oxford devint une importante ville frontière militaire entre les royaumes de Mercie et Wessex et subit à plusieurs reprises les raids des Danois.

En 1191, une charte de la ville est rédigée en Latin [3].

« Qu'il soit connu de tous ceux qui sont présents et futurs que nous, les citoyens d'Oxford de la Communauté de la Ville et de la Guilde des Marchants ont donné, et par cela, notre présente charte, confirment la donation de l'île de Midney avec toutes les choses qui s'y rapportent, à l'église de Sainte-Marie à Oseney et aux chanoines servant Dieu en ce lieu. (...) Nous avons fait cette concession et confirmation au Conseil de la communauté de la ville et nous l'avons confirmé auprès de notre sceau. Ce sont ceux qui ont fait cette concession et de confirmation.

(Suit une liste des témoins, se terminant avec la phrase: « ... et toute la communauté de la ville d'Oxford ») »

Le prestige d'Oxford est révélé par une charte reçue du roi Henri II d'Angleterre, accordant à ses citoyens les mêmes droits et privilèges que ceux dont jouit la capitale du royaume et des maisons religieuses d'importances diverses sont fondées dans ou près de la ville. Un petit-fils du roi Jean établit l'Abbaye de Rewley pour l'Ordre cistercien. Les religieux de différents ordres (Dominicains, Franciscains, Carmélites, Augustins et trinitaires) ont des maisons à Oxford, d'importance variable.

Le parlement se réunit souvent dans la ville au cours du XIIIe siècle. Les Provisions d'Oxford y sont installées par un groupe de barons guidés par Simon de Montfort, leurs documents sont souvent considérés comme la première constitution écrite de l'Angleterre.

L'Université d'Oxford est mentionnée pour la première fois dans les archives du XIIe siècle. Parmi les centaines de maisons Aularian qui s'installent à travers la ville, seuls St Edmund Hall (en 1225) demeure.

L'émergence des collèges met un terme aux halls. Les premiers collèges d'Oxford sont l' University College (1249), le Balliol College (1263) et le Merton College (1264 ).

Ces collèges sont créés à un moment où les Européens commencent à traduire les écrits des philosophes grecs. Ces écrits remettent en question l'idéologie européenne - inspirant des découvertes scientifiques et des avancées dans les arts - tout comme la société commence à avoir d'elle-même une vision nouvelle.

Les collèges d'Oxford sont soutenus par l'Église dans l'espoir de réconcilier philosophie grecque et théologie chrétienne. La relation entre «la ville et l'université » est souvent difficile - jusqu'à 93 étudiants et des citadins sont tués lors de la Journée d'émeute de Sainte-Scholastique de 1355.

Le Théâtre Sheldonian en 2009

L'épidémie de suette en 1517 est particulièrement dévastatrice à Oxford et à Cambridge, où elle tue la moitié des populations des deux villes, dont de nombreux étudiants et professeurs[4]

En 1546, l'église de Christ Church devient la cathédrale du diocèse d'Oxford. La cathédrale Christ Church d'Oxford est un exemple unique de chapelle d'un collège et de cathédrale. À l'origine, église du Prieuré de sainte Frideswide, le bâtiment est agrandi et intégré au Cardinal's College, peu avant que celui devienne le Christ Church.

Les évêques Hugh Latimer et Nicholas Ridley, et l'archevêque Thomas Cranmer, désignés comme les martyrs d'Oxford, sont jugés pour hérésie en 1555, puis brûlés sur le bûcher, en raison de leurs croyances religieuses et leurs enseignements.

Au cours de la Première révolution anglaise et malgré malgré le fort soutien de la ville pour la cause parlementaire, Oxford abrite la Cour de Charles Ier en 1642, après que le roi est expulsé de Londres. En 1646, la ville cède aux forces parlementaires du général Thomas Fairfax lors du siège d'Oxford.

Durant la grande peste de Londres en 1665, Oxford abrite la Cour de Charles II, forcé de fuir Londres devant l'épidémie, malgré sa réticence à le faire,

En 1790, le Canal d'Oxford relie la ville à Coventry. Le nouveau canal est relié à la Tamise en 1789 par le Duke's Cut, réalisé par George Spencer, 4ème duc de Marlborough. En 1796, la société Oxford Canal construit sa propre liaison à la Tamise, à Isis Lock. En 1844, la Great Western Railway inaugure une ligne ferroviaire d'Oxford à Londres via Didcot et Reading[5],[6]. En 1851, la London and North Western Railway fait de même, liant Oxford et Londres, via Bicester, Bletchley et Watford[7];. Enfin, en 1864 une troisième voie relie la capitale, via Thame, High Wycombe[8].

Au XIXe siècle, la controverse entourant le mouvement d'Oxford, courant théologique de l'Église anglicane, attire l'attention sur la ville comme un foyer de la pensée théologique.

Carte d'Oxford (1904).

La mairie d'Oxford est construite par Henry Thomas Hare, la première pierre est posée le 6 juillet 1893. Elle est inaugurée par le futur roi Édouard VII le 12 mai 1897. Le site est le siège de l'administration territoriale depuis le Guild Hall de 1292.

Au début du XXe siècle, Oxford connait une industrialisation et une croissance démographique rapides. En particulier, l'industrie de l'édition est bien établie dans les années 1920. Durant cette décennie, l'économie et la société d'Oxford subit une transformation quand William Richard Morris fonde la firme Morris Motor pour produire en masse des voitures à Cowley, dans le sud-est de la ville. Au début des années 1970, plus de 20 000 personnes travaillent à Cowley dans les usines Morris Motors et Pressed Steel Fisher. À cette époque, Oxford est une ville de deux mondes : la ville universitaire à l'ouest de Magdalen Bridge et la ville des voitures à l'est. Cowley subi des pertes d'emplois importantes dans les années 1980 et 1990 lors du déclin de British Leyland, mais produit depuis la Mini pour BMW. Une grande partie de la zone industrielle automobile de Cowley est démolie dans les années 1990[9].

Comte d'Oxford

Article détaillé : Comte d'Oxford.

Le titre de comte d'Oxford est créé en 1142 pour Aubrey de Vere (1115-Dec. 1194) par l'impératrice Mathilde. C'est l'un des plus anciens titres de la pairie d'Angleterre. Tenu par la famille de Vere jusqu'en 1703, il devint dormant avec le décès du 20e comte.

Géographie

Oxford est située dans le comté de l'Oxfordshire dont elle est le centre administratif. La ville est à 80 km au nord-ouest de Londres.

La rivière Cherwell et la Tamise traversent Oxford et se rejoignent au sud de la ville. À Oxford, la Tamise est appelée l'Isis.

Climat

Oxford a un climat maritime tempéré (CFB dans la classification de Köppen). Les précipitations sont uniformément réparties dans l'année et sont fournies principalement par les systèmes météorologiques qui arrivent de l'Océan Atlantique. La température la plus basse jamais enregistrée à Oxford est de -16,6 ° C en janvier 1982. La température la plus élevée jamais enregistrée à Oxford est de 35,6 ° C en août 2003 lors de la canicule européenne de 2003.

Les moyennes ci-dessous proviennent de la station météorologique Radcliffe. Elle possède la plus longue série de relevés de température et de précipitations pour la Grande-Bretagne. Ces relevés sont faits depuis janvier 1815. Des relevés irréguliers de précipitations, température et nuages existent depuis 1767 [10].

Nuvola apps kweather.png  Relevés station météorologique Radcliffe 1881–2004[11]
Mois Janv Fév Mars Avr Mai Juin Juil Août Sept Oct Nov Déc Année
Températures minimales moyennes (°C) 1,4 1,4 2,5 4,3 7,2 10,2 12,2 11,9 9,8 6,8 3,8 2,1 6,1
Températures maximales moyennes (°C) 6,8 7,4 10,1 13 16,7 19,8 21,7 21,2 18,5 14,2 9,8 7,4 13,9
Moyennes mensuelles de précipitations (mm) 52,6 41,0 41,1 49.5 43,9 50,6 53,3 59,5 60,3 65,3 61,8 55,8 643,5

Économie

Centre de services régional, Oxford possède d’importantes fonctions commerciales et touristiques. En dépit de son potentiel scientifique, Oxford n’a pas aussi bien réussi que Cambridge à développer une technopole.

Brasserie

La brasserie Morrell d'Oxford est fondée en 1743 par Richard Tawney. Il s'associe en 1782 avec Mark et James Morrell, qui finissent par en devenir propriétaires[12].

Le bâtiment de la brasserie, connu sous le nom « Lion Brewery », est situé dans St Thomas Street. Après un désaccord familial, la brasserie Morrell est fermée en 1998[13]. La marque commerciale de la bière est transmis à la brasserie Burtonwood Thomas Hardy[14], tandis que les 132 pubs de la firme sont achetés par Morrells of Oxford[15] qui vend la majeure partie d'entre eux à la brasserie Greene King en 2002[16]. Le « Lion Brewery » est transformé en appartements de luxe en 2002[17].

Marché couvert

L'un des charmes d'Oxford, parmi d'autres, est son marché couvert, ouvert depuis le 1er novembre 1774[18]. Il s'agit alors d'une halle où avait lieu une foire aux bestiaux, avec des boucheries contiguës alimentant les différents collèges et les habitants de la ville.

Il abrite toujours de nombreux commerces, principalement des détaillants en alimentation comme des primeurs pour les fruits et légumes, des boucheries qui produisent la saucisse d'Oxford, etc.

Blackwell

La ville a de nombreuses librairies dont la librairie Blackwell's, fondée en 1879 à Oxford par Benjamin Henry Blackwell. Elle est devenue depuis une chaine nationale de distribution de livres comptant 60 librairies au Royaume Uni et devenant la première librairie sur internet en 1995.

En 1966, la salle Norrington est ouverte dans Broad Street. S'étendant en partie sous le Trinity College, elle mesure 930 m2 et offre 5 km de rayonnage, méritant ainsi son entrée au Livre Guinness des records.

La société appartient toujours à la famille Blackwell.

Morris Motors

William Richard Morris fonde la firme Morris Motor dans les années 1920 pour produire en masse des voitures à Cowley, dans le sud-est de la ville. Jusqu'à 20 000 personnes, dans les années 1970, travaillent dans l'industrie automobile. Le déclin de British Leyland entraine des pertes d'emplois importantes dans les années 1980 et 1990.

Désormais, le site d'oxford produit 3 500 Mini par semaine pour BMW et emploie 4 500 personnes[19].

Politique et administration

Oxford a un statut de cité[20] depuis 1542. Mary Clarkson a le titre honorifique de Lord-maire pour les années 2009-2010.

La ville est dirigée par le conseil de la ville composé de 48 sièges renouvelés pour moitié tous les deux ans. Après les élections de mai 2008, il est composé ainsi : 19 représentants du parti travailliste, 15 Démocrates libéraux, 8 verts et 6 divers [21].


Renouveau urbain

Transport alternatif à Oxford

Le réaménagement de Westgate n'est qu'une partie d'un dispositif plus large proposée par le conseil municipal. Ce projet comprend une refonte totale du centre d'Oxford pour le rendre « piétonnier ». Le projet, intitulé « transformer Oxford », est seulement, à ce stade, un plan directeur pour la consultation publique, mais les responsables de conseil sont convaincus de son avenir.

Un des éléments clé est de rendre piétonnier Queen Street, en déplaçant les arrêts de bus pour supprimer totalement les autobus de la rue. Puis faire de même dans George Street et Magdalen Street à l'été 2010 et peut-être la suppression du trafic dans Broad Street la même année.

En 2011, le plan des ingénieurs des ponts et chaussées prévoit l'élimination des feux de circulation et l'introduction de ronds-points pour améliorer la fluidité du trafic pour remodeler le carrefour de Frideswide Square près de la gare,.

Jumelage

Transports

Autobus

Un bus de l' Oxford Bus Company.

Les services d'autobus sont assurés principalement par Oxford Bus Company et Stagecoach Oxfordshire. Les deux compagnies exploitent également des services réguliers à destination de Londres. D'autres opérateurs existent, notamment Thames Voyage, Shires Arriva & Essex et plusieurs petites entreprises.

Oxford comporte 5 espace de stationnement pour automobiles, situés en périphérie de la ville;

  • Pear Tree (Liaison au centre-ville par le bus 300)
  • Redbridge ( Liaison au centre-ville par le bus 300)
  • Seacourt ( Liaison au centre-ville par le bus 400)
  • Thornhill ( Liaison au centre-ville par le bus 400)
  • Water Eaton ( Liaison au centre-ville par le bus 500)

Un service fonctionne également à partir de l'hôpital John Radcliffe ainsi que des hôpitaux Churchill et Nuffield.

Rail

Oxford railway station

La gare d'Oxford est à environ 1 km du centre ville. Elle existe depuis 1844, mais est déplacée à son emplacement actuel en 1852. La gare actuelle est inaugurée en 1952. Elle est le point de départ pour les trains rapides pour Paddington et des trains locaux pour Reading, Worcester et Bicester. La gare est exploitée par la First Great Western, mais est également utilisée par CrossCountry et parfois Chiltern Railways.

Autoroute

La ville est desservie par l'autoroute M40, inaugurée en 1974, qui relie Londres à Birmingham. Elle fait un grand arc de cercle autour d'Oxford (restant à 16 km du centre) pour éviter la forêt.

Enseignement

Hertford College, Bridge of sighs (le pont des soupirs)

Deux universités cohabitent aujourd'hui à Oxford, l'université d'Oxford et l'Oxford Brookes University.

Université d'Oxford

Article détaillé : Université d'Oxford.

L’université d'Oxford est la plus ancienne du pays et l’une des plus prestigieuses d’Europe. Elle compte actuellement environ 19 000 étudiants répartis dans 39 collèges et 7 Permanent Private Halls (fondations religieuses).

Les premiers textes mentionnant l'existence d'enseignements à Oxford remontent au XIIe siècle. Les premiers collèges ne furent toutefois fondés qu'au siècle suivant : University College (1249), Balliol (1263), Merton (1264).

Aujourd'hui, les enseignements à l'université d'Oxford sont divisés en quatre branches principales :

  1. Humanités (Humanities)
  2. Sciences mathématiques, physiques et de la vie (Mathematical, physical and Life Sciences)
  3. Sciences médicales (Medical Sciences)
  4. Sciences sociales (Social Sciences),

elles-mêmes réparties en départements, sous-départements et laboratoires[22].

L'encadrement général des étudiants et leur hébergement s'effectuent dans les 39 collèges et les sept « private halls », administrés de façon autonome, qui sont au cœur du système d'enseignement de l'université.

Les colleges sont les suivants ; All Souls ; Balliol ; Brasenose ; Christ Church ; Corpus Christi ; Exeter ; Green ; Harris Manchester ; Hertford ; Jesus ; Keble : Kellogg ; Lady Margaret Hall ; Linacre ; Lincoln ; Magdalen ; Mansfield ; Merton ; New College ; Nuffield ; Oriel ; Pembroke ; Queen's ; St Anne's ; St Antony's ; St Catherine's ; St Cross ; St Edmund Hall ; St Hilda's ; St Hugh's ; St John's ; St Peter's ; Somerville ; Templeton ; Trinity ; University ; Wadham ; Wolfson ; Worcester


Les « private halls » sont les suivants ; Blackfriars, Campion Hall, Greyfriars, Regent's Park, St Benet's Hall, St Stephen's House, Wycliffe Hall.

Oxford Brookes

Article détaillé : Oxford Brookes University.

L'Oxford Brookes University, issue du Oxford School of Art (fondée en 1865), est devenue École polytechnique, et enfin université d'État en 1992.

Elle tient son nom de John Henry Brookes, qui fut le directeur de l'établissement antérieur de 1928 à 1956. Elle comptait 18 000 étudiants en 2006-2007, et a été à plusieurs reprises promue « meilleure nouvelle université » anglaise par le journal The Times.

Elle comporte plusieurs départements, dont l'histoire, les langues vivantes, l'économie et l'informatique.

Culture locale et patrimoine

Patrimoine architectural

Monuments

Musées

Bâtiments religieux

Collèges


Personnalités liées à la ville

Nées à Oxford :

Résidant ou ayant résidé à Oxford :

Groupes de musiques formés à Oxford :

Oxford dans les arts

Pour créer son personnage d'Alice dans Alice au pays des merveilles, Lewis Carroll s'est inspiré d' Alice Liddell, la fille du doyen de Christ Church Henry Liddell.

Plusieurs films y ont été tournés, comme ceux d'Harry Potter ou Les Royaumes du Nord. De même que la très populaire série policière Inspecteur Morse pour laquelle la ville d'Oxford et ses collèges servirent très souvent de lieu de tournage.

Sources


Notes et références

  1. (en) Oxford City Council: Population statistics
  2. (en) A Handy Guide to Oxford, ch. 2
  3. (en) whatdotheyknow.com: Oxford charter 1191
  4. (en) La suette. Story of London.
  5. Simpson (1997) p.59
  6. Simpson (2001) p.9
  7. Simpson (1997) p.101
  8. Simpson (2001) p.57
  9. (en) Oxford City Council
  10. (en) Radcliffe Meteorological Station. Consulté le 2008-03-17
  11. (en) Summary of Long Period of Obsevations. Consulté le 2008-03-17
  12. History of Headington, Oxford
  13. Morrells Brewery up for sale
  14. Morrells Brewery Ltd
  15. Jericho Echo
  16. BBC NEWS | England | Brewer buys pub chain for £67m
  17. Brewery site plan nears final hurdle
  18. (en) Le marché couvert
  19. Planête MINI - Fabrication
  20. (en) Villes du Royaume-Uni
  21. (en) Oxford, élections
  22. (en) Department A-Z - University of Oxford

Liens externes

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