Winchester (Angleterre)

51° 03′ 48″ N 1° 18′ 31″ W / 51.0632, -1.3085

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Winchester est la ville capitale du comté de Hampshire au sud de l'Angleterre. Cette ville modeste du Royaume-Uni sur l'Itchin a le statut de cité.

L'antique Venta belgarum au carrefour de six voies romaines a laissé la place à une ville prestigieuse au milieu d'une douce contrée champêtre. Une longue histoire de premier plan en fait la grande capitale du royaume du Wessex du VIe siècle au IXe siècle, puis d'Angleterre jusque sous les premiers rois normands au XIe siècle. Elle reste une des résidences principales des rois jusqu'à Georges Ier, tout en s'affirmant un des évêchés les plus riches d'Angleterre. Son evêque qui siège à la chambre des Lords a aujourd'hui le cinquième rang dans la hiérarchie anglicane.

Sommaire

Toponymie

Le toponyme apparaît d'abord dans les archives du géographe Strabon et l'itinéraire d'Antonin comme une station romaine. Le nom latin est Venta Belgarum ou Venta caster. Le nom brittonique est Caer Gwent. Des érudits latiniste ont proposé « marché des Belges » pour expliquer le toponyme. Il semble toutefois que Gwent ou Venta ou bien Ouenta... selon la langue désigne le lieu et la douce contrée où la forteresse contrôle les voies d'échanges. Il indique un pays découvert, une campagne cultivé et non boisée, facilement traversable par des petits chariots... un paysage très similaire à l'ancien Gwent du Pays-de-Galles.

Après l'évacuation des troupes romaines de l'île de Bretagne au Ve siècle, Venta Belgarum est rebaptisée selon Nennius du nom celtique de Caergwinntguic ou Caergwintwg. Ce toponyme signifierait « forteresse blanche », nom que les Saxons après avoir l'avoir conquise en 519 aurait traduit en Wintanceastre, Wintan indiquant un génitif. Notons que Wintan pour revenir à la première hypothèse signifie la même chose que la latin Venta ou le brittonique Gwent[1].

Wintan ceaster évolue en Wintaceaster, forme attestée au VIIIe siècle. Le saxon donne ensuite Winteceaster, l'anglo-saxon au XIVe siècle la dénomme Winchester.

A noter que Bicêtre, qui subsiste dans un quartier de Paris, au nom composite Kremlin-Bicêtre, provient de l'altération de Winchester. Le vieil hospice devenu hôpital aurait bénéficié pour son érection de l'œuvre charitable de Winchester.

Histoire

Winchester est fondée avant l'époque romaine vers 70 av J.-C. Il s'agit d'une importante colonie Belge, les peuples belges ont importé la civilisation de la céramique dans l'île de Bretagne avant les Romains.

Après la conquête de Claude, le castrum devient une cité qui prend un fulgurant essor, elle est peuplée de Bretons et de Romains, mais surtout de Belges brittons ou continentaux.

En 519, Cerdic chef saxon conquérant l'ouest de l'île s'en accapare et y installe sa résidence et sa capitale. Prenant de plus en plus d'importance, la ville devient en 660, le siège d'un des plus anciens évêché d'Angleterre et de facto capitale du royaume de Wessex, aux alentours de 686, à la place de Dorchester, ville sur la Tamise située déjà à la frontière du royaume de Mercie) après la victoire du roi Cædwalla sur Æthelwalh, roi de Sussex. Bien qu'elle ne soit pas la seule cité à avoir été la capitale du royaume, c'est cependant Egbert qui lui attribue définitivement cette fonction en 827.

Durant la politique d'unification de l'ensemble des royaumes anglo-saxons à la fin du IXe siècle, Alfred le Grand en fait sa capitale dès 871. La ville forteresse est ainsi la gardienne du trésor royal et des archives du gouvernement après les dévastations des guerres face aux Normands. Une cathédrale colossale est rebâtie au Xe siècle. Winchester est le phare à partir de 950 sous l'égide de son abbaye réformée par les bénédictins d'une école d'art créant manuscrits à peinture et d'ivoires. Ce courant d'art religieux rayonne depuis tous le sud de l'Angleterre. Sous l'épiscopat de Ethelwold, l'art de l'enluminure et des éditions prestigieuses prend une ampleur inégalée. Une puissante abbaye bénédictine est construite par le pouvoir royal en 983. Les ateliers d'art initialement sous influence messine passe sous l'exigeante maîtrise rémoise des dessins et de couleurs. Vers l'an mil, des liens artistiques s'approfondissent avec Fleury-sur-Loire, centre producteur de psautiers et d'évangiles.

Ce chef-lieu d'un puissant évêché médiéval reste ainsi le centre politique de l'Angleterre jusqu'à la conquête normande par Guillaume le Conquérant en 1066. Le souverain transfère une partie des pouvoirs à Londres.

Un an après la prise de la ville par les Normands, ceux-ci se lancent néanmoins dans de grands travaux d'urbanisme, notamment par :

  • la construction d'un château dans l'angle sud-ouest de l'enceinte de la cité, * par le doublement de la superficie de l'ancien palais royal
  • d'un monastère adjacent à la cathédrale fondé par Guillaume le Conquérant. Il reçoit des biens confisqués et des reliques autrefois dispersées à préserver.
  • l'édification dès 1079 de la cathédrale et du palais de l'évêché dont le chantier commencé par l'évêque Vauquelin, égale à l'époque celui de l'Abbaye de Cluny.

Ces constructions donnent ainsi à Winchester une place éminente dans le gouvernement du royaume et la conduite des affaires ecclésiastiques.

La ville est brûlée au cours de la guerre civile au XIIe siècle, et son château été detruit. Au milieu du siècle, les écoles d'art renaissent grâce au mécénat épiscopal d'Henri de Blois. La bible de Winchester est éditée. La ville bourgeoise joue un grand rôle dans le commerce des laines au XIIIe siècle.

La ville est puissante sous Henri Ier, Henri III y naît, elle ne décline irrémédiablement que sous Henri VI. Mais la ville avec son statut avantageux de résidence royale garde faste et capacité d'accueil des barons et des grands souverains. Henri VIII Tudor reçoit Charles Quint, Philippe II épouse la reine Marie.

Au milieu du XIXe siècle, la ville important nœud routier, à 100 km à l'ouest-sud-ouest de Londres et à 20 km au Nord-nord-est de Southampton est desservie par le chemin de fer. Elle compte 14784 habitants en 1865. De vieilles maisons et une belle cathédrale, possédant des reliques des rois saxons et le tombeau de Guillaume II, marquent son ancien statut de capitale, puis lieu de résidence royale. L'évêché est le plus riche d'Angleterre après Durham en cette époque victorienne. Au dessus de l'autel s'aperçoit un tableau de Lazare peint par West. Il existe aussi un grand hôpital et une riche bibliothèque.

Monuments et curiosités

La cathédrale de Winchester
  • La cathédrale de Winchester, de renommée mondiale est un des plus beaux édifices religieux anglais. Il possède la plus longue nef en Europe. La cathédrale renferme la célèbre Bible de Winchester et abrite les tombes des premiers rois d'Angleterre et, entre autres, de Jane Austen.
  • Le Winchester College fondé en 1382 et n'ayant jamais cessé ses activités depuis. Wavel y est enterré.
  • Le Grand Hall, datant du XIIIe siècle est le seul vestige subsitant du château de Winchester.
  • La Table ronde du roi Arthur, table de bois suspendue dans le Grand Hall depuis 1348. Datant du XIIIe ou du début du XIVe siècle, elle n'a été peinte qu'en 1522 sous les ordres du roi Henri VIII. Les places à la table sont divisées avec une alternance de vert et de blanc, le nom de chacun des 24 chevaliers étant inscrit en lettres d'or. Le visage du roi n'est pas celui d'Arthur, mais celui d'Henri VIII et la rose des Tudors est également présente.
  • Le Jardin de la Reine Eleanor, ainsi nommé d'après la Reine Éléonore de Provence, femme d'Henri III d'Angleterre ; situé juste derrière la porte sud du Great Hall, c'est un herbarium médiéval qui a été recréé et dont l'inauguration a été faite par la Reine Mère (Elizabeth Bowes-Lyon) en 1986.
  • Le Guildhall, d'époque victorienne où se réunit le conseil municipal.
  • La statue de bronze d'Alfred le Grand.
  • Le Winchester City Mill, moulin construit en 1744 sur la rivière Itchen.
  • Le mur d'enceinte médiéval de la ville.
  • Kingsgate.
  • La City Cross, communément nommée Buttercross, croix du XVe siècle restaurée en 1865 qui se trouve dans High Street
  • Hôpital de St Cross.
  • Concours de pêche depuis 1976.

Musées

  • Le City Museum retrace l'histoire de la ville ;
  • Les musées militaires abrités dans des casernes de Winchester présentent cinq collections hors pair concernant l'histoire de différents régiments.

Éducation

La ville compte une université publique, l'Université de Winchester.

Jumelages

La ville est jumelagé avec la ville de Winchester, États Unis.

Galerie photos

Références et notes

  1. Il existe d'autre Venta britto-romaine, la Venta Scenorum, la Venta Silurum, la mythique Venta Icenorum...

Voir aussi

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