Anglo-Saxons
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Le terme d’Anglo-Saxons désigne a posteriori les peuples germaniques qui s'installent dans l'île de Bretagne à partir du début du Ve siècle, sur un territoire qui va être appelé Angleterre. En quelques décennies, ils se mêlèrent aux indigènes brittoniques ou les repoussèrent vers l'ouest, forçant certains d'entre eux à s'exiler dans la péninsule armoricaine, d'où le nom de Bretons donné aux nouveaux venus en Armorique[1].

Sommaire

Identité

L'histoire anglaise du VIIe au IXe siècle et l'historiographie anglaise des VIIe et IXe siècles considère qu'ils s'agit d'Angles et des Saxons. Bède le Vénérable a joué en cela un rôle non négligeable sans pour autant établir une réelle distinction Gens Anglorum sive Saxorum (des Angles ou bien des saxons).

La réalité est certainement plus complexe et les « Anglo-Saxons » devaient comporter nombre d'éléments frisons (attestés par Procope de Césarée), jutes, voire même des francs et d'autres peuplades germaniques des côtes de la mer du Nord.

Néanmoins, si l'on en croit Bède (tout en relativisant son portrait de la répartition des Anglais dans l'île), il pouvait exister une notion relative d'identités différentes au sein des envahisseurs, soit qu'elle fût due à leurs origines, soit plus vraisemblablement qu'elle se forgeât par la suite, une fois ceux-ci établis dans l'île et selon les rapports de force qui existaient entre eux.

Ainsi, une distinction élémentaire entre Angles établis plutôt au nord (c'est de là que provient le nom Anglais) et Saxons établis plutôt au sud recoupe un constat sur des disparités socio-politiques entre le nord et le sud : il est probable qu'au sud les régions étaient relativement peuplées, en tous cas, les nouveaux-venus ne purent y établir que de petits royaumes, enclaves qui prirent de l'importance aux dépens des Bretons. Au contraire, au nord, les Anglo-Saxons fondèrent dès l'origine des royaumes plus importants et ils entretinrent plus de liens avec leurs voisins irlandais que ceux du sud avec les Bretons.

Actuellement, on tend à employer le terme « Anglo-Saxons » de manière quelque peu familière pour désigner les peuples anglophones issus de Grande-Bretagne, ce qui comprend les États-Unis, le Canada anglophone, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, bien que la plupart des habitants anglophones de ces pays ne soient pas d'origine ethnique anglo-saxonne. L'usage erroné de ce terme pourrait donc être mal perçu parmi ces populations.

Origine

L'origine géographique exacte des Angles et des Saxons est difficile à connaître, en raison des mouvements qui agitèrent les peuples germaniques dès le commencement de l'ère chrétienne. Il est plus que probable que les Angles venaient des régions comprises entre la Hollande actuelle et le sud du Danemark, c'est-à-dire de la Frise médiévale (les missionnaires de l'Église northumbrienne, selon Bède, allaient évangéliser les leurs en se rendant en Frise), quant aux Saxons, ils étaient probablement établis au sud des Angles. L'origine des Jutes est plus facile à déterminer, dans la mesure où une péninsule a pris leur nom (le Jutland).

Royaumes anglo-saxons

Article détaillé : Heptarchie.

Si les premiers temps de la conquête anglo-saxonne sont très mal connus, il en va tout autrement du VIIe siècle : vers 600, plus d'une douzaine de royaumes existaient et leur nombre ne cessa de fluctuer jusqu'à la fin du IXe siècle. Cependant, les principaux subsistèrent sous une forme ou sous une autre durant toute la période anglo-saxonne, à tel point que sept royaumes furent retenus par l'historiographie, sans doute au XVIe siècle, et désignés par le terme Heptarchie. En voici la liste, ainsi que l'origine ethnique sinon de leurs habitants, du moins de leur aristocratie selon Bède le Vénérable :

Notes et références

  1. L'émigration bretonne en Armorique de Joseph Loth Rennes (1883) réédition par Slatkine Reprints Paris-Genève (1980) (ISBN 2051001022)

Voir aussi



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