Josef Dietrich


Josef Dietrich
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Josef Dietrich
Bundesarchiv Bild 183-J06632, Sepp Dietrich.jpg
Surnom Sepp
Naissance 28 mai 1892
Hawangen, Allemagne
Décès 24 avril 1966 (à 73 ans)
Ludwigsburg, Allemagne
Origine Allemand
Allégeance Flag of the German Empire.svg Empire allemand
Flag of the NSDAP (1920–1945).svg Troisième Reich
Arme War Ensign of Germany 1903-1918.svg Deutsches Reichsheer
Flag Schutzstaffel.svg Waffen-SS
Grade SS-Oberstgruppenführer
Années de service 1911 - 1945
Conflits Première Guerre mondiale,
Seconde Guerre mondiale
Faits d'armes Bataille des Ardennes
Distinctions Croix de fer
Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes

Josef « Sepp » Dietrich (28 mai 1892 à Hawangen, district de Memmingen en Bavière24 avril 1966 à Ludwigsburg, Bade-Wurtemberg) était un officier supérieur SS (Oberstgruppenführer) et un membre du parti nazi. Il fut jugé et condamné pour crimes de guerre.

Sommaire

Jeunesse

De père hôtelier, Dietrich est destiné par sa famille à une carrière dans la restauration. Il s'y refuse pour s'engager, en 1911, au Augsbourg.

En 1914, il part sur le front avec le bavarois de blindés d'assaut. Il finit la Première Guerre mondiale comme adjudant avec les Croix de fer de 1re et 2e classe et l'insigne d'argent des blindés. Démobilisé, il rejoint aussitôt les corps francs : avec le Freikorps Oberland, il combat les Polonais en Haute-Silésie en 1920, comme Kurt Daluege, le futur commandant de l'Ordnungspolizei.

SS et Waffen-SS

Soldat politique

Rendu à la vie civile, il s'essaie conflictuellement à divers métiers tout en restant membre du Freikorps Oberland, et participe à la transformation de ce corps en Bund (ligue). Sans être encarté au NSDAP, il participe à la tentative de putsch manqué du 9 novembre 1923. À ce titre, il peut être considéré comme un nazi de la première heure. Pour Hitler, il fait partie du cercle restreint des Kampfgenossen (camarades de combat).

Il adhère officiellement au Parti nazi en 1926, après la levée de l'interdiction de celui-ci. Son ascension au sein de la hiérarchie SS est particulièrement rapide : le 1er août 1928, il est SS Sturmbannführer. En 1929, il devient SS Standartenführer et responsable de la SS bavaroise, puis SS Oberführer en 1930, année où il est élu député de Bavière au Reichstag, tout en étant garde du corps d'Hitler. En 1931, il est promu SS Brigadeführer.

En 1932, il prend le commandement du SS Begleit-Kommando Der Führer : la garde rapprochée d'Hitler, et est nommé Gruppenführer SS . Après la nomination d'Hitler comme Chancelier en 1933, Sepp Dietrich reçoit l'ordre de former une troupe militarisée, le SS Stabwache (garde SS d'État-major), chargé de la protection de la chancellerie et embryon de la future Waffen SS (SS en armes). L'unité prend le nom de Leibstandarte SS Adolf Hitler.

Le 30 juin 1934, il participe à Bad Wiessee à la Nuit des Longs Couteaux à la tête de la Leibstandarte. Il commande personnellement les pelotons d'exécution à Berlin et envoie à Reinhard Heydrich une partie des assassins.

Il devient SS Obergruppenführer le 1er juillet 1934. Le 7 mars 1936, la Leibstandarte est à la tête des troupes qui entrent en Rhénanie et, en 1938, elle prend part à l'Anschluss. La Leibstandarte est ensuite intégrée au XVIe corps d'armée blindé du général Guderian.

Dans la Waffen-SS

Sepp Dietrich, portant sa Croix de chevalier de la Croix de fer à Metz, en septembre 1940

À l'entrée en guerre, le 1er septembre 1939, la Leibstandarte entre en Pologne, et Sepp Dietrich y gagne à nouveau les Croix de fer de 2e et 1re classe. En juin 1940, cette division participe à l'invasion des Pays-Bas, de la Belgique et de la France. Durant ces campagnes, la Leibstandarte fait très peu de prisonniers et en exécute un certain nombre, notamment 13 prisonniers français du 110e régiment d'infanterie le 26 mai 1940 à Houlle, ainsi que 85 anglais et 1 français le mardi 28 mai 1940 à Esquelbecq[1]. Sepp Dietrich est toujours à l'avant de ses troupes, faisant le coup de feu comme un simple soldat : il reçoit la Croix de chevalier de la Croix de Fer le 4 juillet 1940. Il séjourne ensuite à Metz à partir d'août 1940, où il reconstitue les forces de la 1re division SS[2]. Le 7 septembre 1940, Dietrich reçoit le Reichsführer SS Himmler sur les hauteurs de Metz, au fort de Plappeville, pour la cérémonie de remise du nouvel étendard de la division[3]. Le 26 décembre 1940, Sepp Dietrich et ses officiers reçoivent la visite informelle du chancelier Hitler à Metz[4], prouvant une fois encore l'attachement du Führer pour cette unité d'élite.

En février 1941, Sepp Dietrich prend la direction des Balkans. Il combat en Yougoslavie à partir du 6 avril 1941, en Russie dès le 22 juin 1941. Le 1er janvier 1942, il reçoit les feuilles de chêne ; le 14 mars 1943, il reçoit les épées.

Il quitte le commandement de la Leibstandarte, confié au SS Oberführer puis Brigadeführer Theodor Wisch, pour celui du 1er SS Panzer Korps qui comprend : la Leibstandarte, la 12e Panzerdivision SS Hitlerjugend, la 2e Panzerdivision de la Wehrmacht et la 17e Division SS Götz Von Berlichingen.

Sepp Dietrich en 1945

Il se signale par des atrocités en Ukraine et en Russie, où des villages sont brûlés et des villageois, soupçonnés de ravitailler les Partisans, exécutés en masse. Des massacres de prisonniers sont aussi signalés[5]. Affecté de nouveau sur le front de l'ouest, Sepp Dietrich participe à la bataille de Normandie dans la plaine de Caen, face aux Britanniques de Montgomery. Là, il passe le plus clair de son temps en première ligne, laissant son chef d'état-major s'occuper de la gestion tactique. Le 1er août 1944, Dietrich est nommé Oberstgruppenführer-SS, équivalent au grade de Generaloberst dans la Wehrmacht. Le 8 août 1944, il ajoute les brillants à sa Croix de chevalier.

Après la défaite en Normandie, Sepp Dietrich est chargé de constituer une grande réserve blindée derrière la ligne Siegfried : ce sera la 6e Panzer Armee, futur fer de lance allemand dans la bataille des Ardennes. Lors de cette bataille, il a notamment sous ses ordres le Kampfgruppe Joachim Peiper, responsable du massacre de prisonniers américains de Baugnez.

À la fin janvier 1945, Sepp Dietrich reçoit l'ordre de retourner sur le front de l'Est, en Hongrie, contre les Roumains, où il doit lancer une offensive entre les lacs Balaton (au sud) et Velencze (au nord) pour dégager les troupes allemandes encerclées par les Soviétiques et les Roumains dans Budapest[6]. L'offensive est un échec et il prend la décision de faire reculer ses troupes plutôt que de les voir anéanties.

Par la suite, le commandant de la 6e Panzerarmee défend Vienne, mais doit reculer devant l'avance soviétique. A la suite de cet échec, Hitler a voulu qu'on le rétrograde à simple soldat et qu'on lui prenne toutes ses décorations, mais s'est contenté de priver Dietrich et toutes les troupes SS ayant combattu en Hongrie (Leibstandarte Adolf Hitler, Das Reich et Hilter-Jungend) de leur brassard honorifique distinctif[7].

Après-guerre

Sepp Dietrich prisonnier des Alliés

Sepp Dietrich est fait prisonnier le 11 mai, trois jours après la capitulation du Reich. En 1946, il est condamné à la prison à perpétuité par le tribunal militaire international de Dachau, notamment pour le massacre de prisonniers de guerre britanniques à Wormhoudt et américains à Baugnez. Suite à la remise en cause de certaines phases de l'instruction, le général américain Lucius Clay réduit sa peine à vingt ans de prison. Libéré en 1956, en pleine guerre froide, après les remous suscités autour du procès par le sénateur américain Joseph McCarthy, il est immédiatement arrêté par les autorités allemandes et condamné à dix-neuf mois de prison en 1957 pour sa participation à la Nuit des Longs Couteaux. Définitivement relâché en 1959, sans que les demandes d'extradition de l'URSS et de la Roumanie aient jamais été satisfaites, il meurt le 21 avril 1966 à Ludwigsburg, âgé de 74 ans.

Promotions

SS-Sturmführer 1er juin 1928
SS-Sturmbannführer 1er août 1928
SS-Standartenführer 18 septembre 1929
SS-Oberführer 10 cctobre 1930
SS-Gruppenführer 18 décembre 1931
SS-Obergruppenführer 1er juillet 1934
General der Waffen-SS 19 novembre 1940
SS-Oberstgruppenführer
Panzer-Generaloberst der Waffen-SS
1er août 1944

Décorations

Bibliographie

Deux auteurs ont écrit la biographie de Sepp Dietrich, Charles Messenger (en anglais) et Jean Mabire. Des informations peuvent également être trouvées à travers de nombreux livres, cf bibliographie ci-dessous.

En français :

  • Jean Mabire, Panzers Marsh! Sepp Dietrich, le dernier lansquenet, Jacques Grancher éditeur, Paris.
  • Klemens Wingler, Oberstgruppenführer Sepp Dietrich, père de la Leibstandarte, Les éditions du Lore, Chevaigné, 2009.

En anglais :

  • Bruce, Donald Roger. The Early Career of Sepp Dietrich, 28 May 1892-1 September 1939. Master's Thesis. Tempe, Arizona: Arizona State University, 1977.
  • Gisevius, Hans Bernd. To the Bitter End. Translated by Richard and Clara Winston. Boston: Houghton Mifflin, 1947.
  • Guderian, Heinz. Panzer Leader. Translated by Constantine FitzGibbon. New York: Dutton, 1952.
  • Höhne, Heinz. The Order of the Death's Head: The Story of Hitler's SS. Translated by Richard Barry. New York: Coward-McCann, 1969.
  • Messenger, Charles. Hitler's Gladiator: The Life and Times of Oberstgruppenführer and Panzergeneral-Oberst Der Waffen-SS Sepp Dietrich. No location: Potomac Books, 1988.
  • Messenger, Charles. Hitler's Gladiator: The Life and Wars of Panzer Army Commander Sepp Dietrich. No location: Conway Maritime Press, 2005.
  • Reitlinger, Gerald. The SS: Alibi of a Nation, 1922-1945. London: William Heinamann, 1965.
  • Stein, George H. The Waffen SS: Hitler's Elite Guard at War, 1939-1945. Ithaca, New York: Cornell University Press, 1966.
  • Weingartner, James J. Hitler's Guard: The Story of the Leibstandarte SS Adolf Hitler, 1933-1945. Carbondale and Edwardsville, Illinois: Southern Illinois University Press, 1974.

En allemand:

  • Dienstalterliste der Schutzstaffel der NSDAP.
  • Hausser, Paul. Soldaten wie andere auch.
  • -. Waffen-SS in Einsatz.
  • Hoffmann, Peter. Die Sicherheit des Dictators.
  • Jahncke, Kurt, ed. Das Archiv.
  • Schwarz, Max. MdR: Biographisches Handbuch der Reichstage.
  • Steiner, Felix. Die Armee der Geächten.
  • Wistrich, Robert, and Hermann Weiß. Wer war wer im Dritten Reich. Frankfurt/Main: Fischer-Taschenbuch-Verlag, 1993. ISBN 3-596-24373-4.

Notes et références

  1. Le massacre oublié (The forgotten massacre) - Guy Rommelaere - 2000.
  2. George H. Stein, The Waffen SS: Hitler's elite guard at war, 1939-1945, p. 114.
  3. George H. Stein, The Waffen SS: Hitler's elite guard at war, 1939-1945, 1984, p.28, note 4:Ansprache des Reichsführers SS aus Anlass der Übergabe der Führer-standarte an die Leibstandarte 'Adolf Hitler', Metz, Fort Alvensleben, am 7. September 1940, RFSS/T-175, 90/2612641ff.)
  4. Hans Quassowski : Twelve Years With Hitler: A History of 1. Kompanie Leibstandarte SS Adolf Hitler 1933-1945, Schiffer Publishing Ltd, 1999, p. 121 (Discours à la LSSAH, le 26 décembre 1940 à Metz).
  5. Ion V. Emilian, Les Cavaliers de l'Apocalypse, La Pensée moderne, Paris 1974
  6. Florin Constantiniu, Une histoire sincère du peuple roumain, ed. Univers Enciclopedique, Bucarest, 2002.
    Alesandru Duţu, Mihai Retegan, Marian Stefan, La Roumanie dans la Seconde Guerre mondiale, Magazine historique, Bucarest, juin 1991, p. 35-40
  7. Gerhard Boldt, La fin de Hitler, 1949

Voir aussi



Fonctions militaires
Précédé de :
aucun
Commandant de la 1re division SS Leibstandarte Adolf Hitler
1er septembre 1939 - 7 avril 1943
Suivi de :
SS-Brigadeführer Theodor Wisch
Précédé de :
General der Panzertruppen Heinrich Eberbach
Commandant de la Ier SS-Panzerkorps
4 juillet 1943 - 9 août 1944
Suivi de :
General der Panzertruppen Hasso von Manteuffel
Précédé de :
General der Panzertruppen Heinrich Eberbach
Commandant de la 5e Panzer Armee
9 août 1944 - 9 septembre 1944
Suivi de :
General der Panzertruppen Hasso von Manteuffel
Précédé de :
aucun
Commandant de la 6e SS Panzer Armee
26 octobre 1944 - 8 mai 1945
Suivi de :
Disolution le 8 mai 1945



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