Heinz Harmel


Heinz Harmel
Heinz Harmel
Bundesarchiv Bild 183-2005-0404-500, Heinz Harmel.jpg
Naissance 29 juin 1906
Metz, Reichsland Elsaß-Lothringen, Empire allemand
Décès 2 septembre 2000 (à 94 ans)
Krefeld, Rhénanie-du-Nord-Westphalie, Allemagne
Origine Drapeau d'Allemagne Allemagne
Allégeance 1906-1919 : Drapeau d'Allemagne Allemand
1919-1933 : Drapeau d'Allemagne Allemand
1933-1945 : Drapeau d'Allemagne Allemand
1945-2000 : Drapeau d'Allemagne Allemand
Arme Schutzstaffel SS SVG1.1.svg Waffen-SS
Grade SS-Brigadeführer
Années de service 1926 - 1945
Conflits Seconde Guerre mondiale
Commandement 10e Panzerdivision SS Frundsberg
Faits d'armes Bataille de Normandie
Bataille d'Arnhem
Poche de Colmar
Distinctions Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub und Schwertern

Heinz Harmel (Metz29 juin 1906Krefeld2 septembre 2000), est un général allemand des Waffen-SS qui a servi durant la Seconde Guerre mondiale. Il a reçu la très rare Croix de chevalier de la Croix de fer, avec feuilles de chêne et glaives en 1944[1] .

Heinz Harmel est, pendant la bataille de Normandie, commandant de la 10e Panzerdivision SS Frundsberg avec le grade de Général de brigade (« SS-Brigadeführer » ou « Generalmajor »).

Sommaire

Biographie

Heinz Harmel en Russie en juin 1943

Heinz Harmel naît le 29 juin 1906 à Metz, la plus grande place forte du Reich allemand[2]. Fils d'un médecin militaire du 67e régiment d'infanterie de Magdebourg, la carrière militaire de Heinz Harmel semble déjà tracée. Il se porte volontaire en 1926, s’engageant dans la 15e compagnie du 6e Régiment d'infanterie du Schleswig-Holstein à Ratzeburg. Mais la Reichswehr, dont les effectifs sont juridiquement limités à cette époque, ne lui permet pas de faire carrière. Il continue cependant à servir dans la réserve.

Le 2 octobre 1935, il réintègre l'armée d'active, avec le grade d'adjudant (Oberscharführer) dans la 1re compagnie du régiment SS "Germania", à Hambourg. Le 30 janvier 1938, il obtient le grade de premier lieutenant (Obersturmführer). Après l'annexion de l'Autriche au Reich allemand en mars 1938, Harmel suit le deuxième bataillon de son régiment à Klagenfurt, capitale de la Carinthie. Là, il est nommé chef de la 9e compagnie du nouveau régiment "Der Führer". Le 30 janvier 1939, il est promu capitaine (Hauptsturmführer).

Pendant le printemps 1940, il prend part avec sa compagnie aux combats en Hollande et en Flandre, où il reçoit la Croix de Fer de seconde et de première classe, ainsi que l'insigne de combat d'infanterie. Il descend ensuite dans le sud de la France. Le 1er janvier 1941, il prend la direction du deuxième bataillon motorisé du régiment SS Der Führer. En avril 1941, il prend part à la campagne de Yougoslavie. À Belgrade, il est promu commandant (Sturmbannführer). En juin 1941, débute l’offensive allemande contre l'Union soviétique, l’opération Barbarossa. Sous les ordres du SS-Gruppenführer Paul Hausser (1880-1972) de la SS-Panzergrenadierdivision "Das Reich", Harmel est, avec son bataillon, au centre du dispositif. Il prend part aux combats de Jelna et enfonce les défenses devant Moscou. Ayant, à plusieurs reprises, démontré son courage personnel, il se voit attribuer la Croix allemande en Or, le 29 novembre 1941 en signe de reconnaissance.

Heinz Harmel avec le Generalfeldmarschall Walter Model à Arnhem.

Le 4 décembre 1941, il se voit confier la direction du "SS-Panzergrenadierregiments Deutschland" pour remplacer le général Hausser, grièvement blessé. Harmel ne devient officiellement commandant d’un régiment de cette division que le 18 juin 1942. Il est promu lieutenant-colonel (Obersturmbannführer) le 20 octobre 1942. Pendant l’hiver 1942-1943, Harmel lutte avec ses hommes du côté de Rjev-Oskol, avec courage et abnégation. Il participe à la reprise de Kharkov en mars 1943. Il se distingue alors personnellement en attaquant de nuit, avec son véhicule blindé, faisant de son unité le fer de lance de la contre-offensive en cours. Pour ces faits d’armes, il reçoit la Croix de chevalier de la Croix de fer (Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes) le 31 mars 1943. Il reçoit en outre l’Insigne de destruction de chars, pour les combattants. Le 20 avril 1943, Harmel est promu colonel (SS-Standartenführer). Le 7 septembre 1943, il reçoit les feuilles de chêne (296e récipiendaire) et l’Insigne des combats rapprochés, en argent.

Du 15 mars 1944 au 27 avril 1944, le colonel Harmel suit une formation au commandement à Hirschberg en Silésie. Le 27 avril 1944, il prend le commandement de la 10e Panzerdivision SS Frundsberg. Le 18 mai 1944, Harmel est promu SS-Oberführer, un grade intermédiaire entre colonel et général de brigade. Le 7 septembre 1944, Harmel est promu SS-Brigadeführer et Generalmajor de la Waffen-SS. Âgé de 38 ans, il est surnommé respectueusement « l’ancien » ( « der Alte »), par ses hommes, ces derniers ayant, pour la plupart, moins de 20 ans. La division Frundsberg compte, à l’origine 19 513 hommes, mais elle sera par la suite durement touchée par les combats.

À l'été 1944, la division change de front, passant du front Est au front Ouest, en Normandie. Harmel est chargé de forcer une percée dans les lignes britanniques afin de libérer les unités allemandes, piégées à Falaise. En août 1944, environ 125 000 soldats allemands de la 7e Armée de terre sont alors encerclés. L’opération se solde par de très lourdes pertes et de graves dégâts matériels.

Envoyé avec sa division aux Pays-Bas, il participe à la contre-offensive allemande face à l’offensive alliée de l’opération Market Garden. Il s’illustre à nouveau dans les combats. Pour la défense des pays conquis par l’Allemagne dans la région de Nimègue, il obtient le 15 décembre 1944 la Croix de chevalier de la Croix de fer « avec feuilles de chêne et glaives » (Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub und Schwertern). Sa division est ensuite transférée en Alsace, où Harmel est chargé d’établir une tête de pont vers la poche de Colmar. Il termine la guerre en mai 1945 à Spremberg dans le Brandebourg, d’où il part en captivité.

Quarante ans après les combats de Normandie, dans le cadre de la réconciliation franco-allemande, Heinz Harmel a reçu une Médaille commémorative à Bayeux. Heinz Harmel est l'un des officiers allemands les plus décorés.

Décorations

Notes et références

  1. Sur un effectif total de 18,2 millions de soldats mobilisés par le Troisième Reich, seulement 159 Croix de chevalier avec feuilles de chêne et glaives furent décernées pendant la Seconde Guerre mondiale.
  2. Dossier « Metz en 1900 », L’Express, n° 2937, 18-24 octobre 2007.

Sources

  • (de) Berger, Florian: Mit Eichenlaub und Schwertern. Die höchstdekorierten Soldaten des Zweiten Weltkrieges. Selbstverlag Florian Berger, 2006.
  • (de) Fellgiebel, Walther-Peer: Die Träger des Ritterkreuzes des Eisernen Kreuzes 1939-1945. Podzun-Pallas, Friedburg, 2000.

Liens externes



Fonctions militaires
Précédé de :
SS-Gruppenführer Karl Fischer von Treuenfeld
Commandant de la 10.SS-Panzer-Division Frundsberg
27 avril 1944 - 28 avril 1945
Suivi de :
SS-Obersturmbannführer Franz Roestel

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Heinz Harmel de Wikipédia en français (auteurs)

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