Bilbo le Hobbit


Bilbo le Hobbit
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Bilbo le Hobbit
Tranches des réimpressions de la deuxième édition américaine de Bilbo le Hobbit par Houghton Mifflin
Tranches des réimpressions de la deuxième édition américaine de Bilbo le Hobbit par Houghton Mifflin

Auteur J. R. R. Tolkien
Genre fantasy, livre pour enfants
Version originale
Titre original The Hobbit, There and Back Again
Éditeur original Allen & Unwin (Royaume-Uni)
Houghton Mifflin (États-Unis)
Langue originale anglais
Pays d'origine Royaume-Uni
Lieu de parution original Londres
Date de parution originale 21 septembre 1937
Version française
Traducteur Francis Ledoux
Éditeur Stock
Date de parution 1969
Chronologie
Le Seigneur des anneaux

Bilbo le Hobbit (The Hobbit) est un roman de fantasy de l’écrivain et philologue britannique J. R. R. Tolkien. Il raconte l’histoire du hobbit Bilbo Baggins (Bilbon Sacquet[N 1]), qui accompagne le magicien Gandalf et un groupe de nains dans leur voyage vers la Montagne Solitaire, à la recherche du trésor gardé par le dragon Smaug.

C’est la première œuvre publiée qui explore l’univers de la Terre du Milieu créé par Tolkien. Au sein de cette fiction, l’action de Bilbo le Hobbit se déroule en l’an 2941 du Troisième Âge, dans un contexte de montée en puissance du Seigneur des Ténèbres, Sauron[1].

Rédigé par fragments de la fin des années 1920 au début des années 1930, Bilbo le Hobbit n’a d’autre but à l’origine que de divertir les jeunes enfants de l’auteur[2]. Le manuscrit inachevé circule néanmoins parmi les proches de Tolkien et arrive finalement chez l’éditeur londonien Allen & Unwin, qui demande à Tolkien d’achever le récit et de l’illustrer.

Bilbo le Hobbit paraît le 21 septembre 1937 au Royaume-Uni et rencontre un franc succès critique et commercial, incitant Allen & Unwin à demander une suite à Tolkien. Cela donne Le Seigneur des anneaux, une œuvre beaucoup plus complexe et sombre, bien loin de l’univers enfantin de Bilbo le Hobbit. Le souci de cohérence entre les deux ouvrages pousse Tolkien à procéder à des révisions du texte de Bilbo le Hobbit, notamment en ce qui concerne le rôle de Gollum[3].

La BBC Radio 4 réalise une adaptation radiophonique de Bilbo le Hobbit en 1968[4], et en 1977, Arthur Rankin Jr. et Jules Bass produisent un téléfilm d’animation adapté du livre[5]. Une adaptation en deux volets de Bilbo le Hobbit produite par le réalisateur de la trilogie cinématographique du Seigneur des anneaux, Peter Jackson, est en projet en 2010[6]. Le livre a également inspiré plusieurs jeux vidéo et adaptations théâtrales.

Sommaire

Le récit

Résumé

La colline d’Hobbitebourg, où se trouve Bag End, demeure de Bilbo Baggins (décor employé dans les films de Peter Jackson).

L’histoire commence le jour où le hobbit Bilbo Baggins, habitant de la Comté[N 2], reçoit la visite inattendue du magicien Gandalf et d’une compagnie de treize nains, menée par Thorïn Oakenshield (Écu-de-Chêne), et composée de Balïn, Dwalïn, Bifur, Bofur, Bombur, Ori, Dori, Nori, Oïn, Gloïn, Kili et Fili[N 3]. Les nains ont besoin d’un membre supplémentaire dans leur groupe, un expert voleur, pour pouvoir mener à bien leur plan : gagner la Montagne Solitaire, vaincre le dragon Smaug et récupérer le royaume et son trésor. Gandalf leur a recommandé Bilbo pour cette mission, de sorte que le hobbit se trouve entraîné dans l’aventure.

En chemin pour les Monts Brumeux, la compagnie est capturée par trois trolls, et ne s’en sort que grâce à l’astuce de Gandalf. Le magicien, connaissant le point faible de ces créatures, les distrait jusqu’à l’aube, moment où ils se transforment en pierre sous l’effet de la lumière du soleil. Dans le repaire des trolls, la compagnie découvre des épées de l’ancien royaume elfique de Gondolin. Thorïn prend Orcrist, l’épée d’Ecthelion, capitaine de la cité, et Gandalf Glamdring, l’épée du roi Turgon. Bilbo reçoit quant à lui une dague, qu’il peut utiliser comme une épée étant donné sa petite taille, qu’il baptise par la suite Dard. Peu après, la compagnie atteint la Combe Fendue (Fondcombe, Rivendell en anglais), gouvernée par le semi-elfe Elrond, qui les aide à déchiffrer la carte du trésor de Smaug et les inscriptions runiques des épées.

Une fois dans les Monts Brumeux, une tempête oblige la compagnie à se réfugier dans une caverne pleine de gobelins qui les prennent en chasse. Dans la confusion, Bilbo perd ses compagnons de vue. Après avoir découvert un mystérieux anneau, le hobbit parvient sur la berge d’un lac souterrain, où vit une créature nommée Gollum. Celui-ci le soumet à un jeu d’énigmes : si Gollum l’emporte, il pourra manger Bilbo, et dans le cas contraire, il conduira le hobbit jusqu’à la sortie. Bilbo remporte le concours en se demandant involontairement à haute voix « Qu’ai-je dans ma poche ? », question à laquelle Gollum ne parvient pas à répondre. Celui-ci n’a aucune intention de remplir sa part du marché et part à la recherche de son anneau pour tuer Bilbo, qui découvre que l’objet lui confère l’invisibilité lorsqu’il le passe au doigt. Grâce à cela, le hobbit parvient à s’enfuir des grottes et à rejoindre ses compagnons. Ils sont à nouveau pourchassés par un groupe de gobelins et de wargs, mais l’intervention des aigles géants leur permet de s’en sortir vivants.

La compagnie descend des montagnes et arrive à la demeure de Beorn, un homme qui peut se changer en ours. Beorn leur prête des armes et des poneys pour qu’ils puissent rejoindre la Forêt Noire. Arrivés à l’orée des bois, Gandalf les quitte pour vaquer à ses propres affaires. Durant leur traversée de la forêt, les nains sont capturés à deux reprises, une fois par les araignées géantes et l’autre fois par les elfes sylvains, mais à chaque fois, Bilbo met à profit son anneau magique pour libérer ses compagnons.

Smaug tombe dans le lac après avoir attaqué Esgaroth.

La compagnie arrive finalement à l’établissement humain de Lacville (Esgaroth) et se dirige vers la Montagne. Grâce à l’anneau, Bilbo se faufile jusqu’à la tanière du dragon et, après une conversation avec l’animal, s’échappe en dérobant une coupe en or. Smaug s’en avise et, croyant le vol perpétré par les hommes de Lacville, se dirige vers la ville pour la détruire. L’archer Barde (Bard), héritier des princes de Dale, parvient à le tuer : sa flèche noire trouve le seul point du ventre de Smaug que ne couvre pas son armure de pierres précieuses.

Le trésor de Smaug n’a désormais plus de maître, et les hommes d’Esgaroth comme les elfes de la Forêt se dirigent vers la Montagne. Ils découvrent que les nains ont renforcé les défenses, et Thorïn refuse toute négociation, convaincu que le trésor lui revient de droit. Alors que les hommes et les elfes se préparent à attaquer la montagne, Bilbo se rend dans leur campement avec l’Arkenstone, l’objet du trésor le plus précieux aux yeux de Thorïn. Le hobbit espère ainsi éviter un bain de sang inutile.

Le lendemain arrivent des renforts nains conduits par Daïn, le cousin de Thorïn, qui persiste dans son refus de toute négociation. Les deux camps sont prêts à croiser le fer lorsqu’ils sont surpris par une immense armée de gobelins. Nains, elfes et hommes s’unissent alors pour les combattre lors de la bataille des Cinq Armées, qui semble perdue jusqu’à l’arrivée des aigles, ainsi que de Beorn. Celui-ci tue Bolg, le chef des gobelins, et leur armée, démoralisée, est aisément vaincue. La victoire est acquise, mais Thorïn et ses neveux Fili et Kili ont trouvé la mort durant l’affrontement. Le trésor est réparti entre les vainqueurs, et Bilbo sort de son aventure plus riche d’un coffre d’or et d’un autre d’argent, ainsi que de l’anneau magique.

Contexte dans l’histoire de la Terre du Milieu

En l’an 1980 du Troisième Âge, les nains du peuple de Durïn éveillent un balrog dans les profondeurs de leur cité de Khazad-dûm. Ils doivent fuir et se réfugient dans le Nord du Rhovanion. Le royaume nain de la Montagne Solitaire (Erebor en sindarin) est fondé en l’an 1999 du Troisième Âge par le roi Thraïn Ier, qui y découvre l’Arkenstone. Six siècles plus tard, sous le règne de Thror, descendant de Thraïn Ier et grand-père de Thorïn, le dragon Smaug attaque Erebor et s’approprie le trésor des nains, qui sont à nouveau forcés de fuir[7].

En 2841, un siècle avant les événements de Bilbo le Hobbit, le roi des nains, Thraïn II, décide de retourner en Erebor. En chemin, il est capturé et emprisonné à Dol Guldur, où on lui extorque le dernier des sept anneaux des Nains. Neuf ans plus tard, le magicien Gandalf pénètre en secret à Dol Guldur et y découvre le vieux nain agonisant, qui lui remet la carte et la clef de la Montagne Solitaire avant de mourir[7]. Gandalf découvre également que le maître de Dol Guldur n’est autre que Sauron ; il tente de convaincre le Conseil Blanc de l’attaquer avant qu’il ne soit redevenu trop puissant, mais le chef du Conseil, Saroumane, s’y oppose, et entame peu après ses recherches de l’Anneau unique dans les Champs aux Iris[1].

Entre-temps, l’Anneau unique, perdu après la mort d’Isildur dans l’Anduin, a été retrouvé vers 2460 dans les Champs aux Iris par le hobbit Déagol, aussitôt assassiné par son cousin Sméagol. Celui-ci utilise l’Anneau à mauvais escient et finit par être chassé par son peuple. Il se réfugie dans les cavernes des Monts Brumeux. L’Anneau prolonge son existence de plusieurs siècles et en fait une créature corrompue et contrefaite : Gollum[1].

Historique

Rédaction

Au début des années 1930, Tolkien occupe la chaire Rawlinson & Bosworth de vieil anglais du Pembroke College, à l’université d’Oxford. Deux de ses poèmes ont été publiés dans de petits recueils : Goblin Feet[8] et The Cat and the Fiddle: A Nursery Rhyme Undone and its Scandalous Secret Unlocked[9], une réécriture de la comptine Hey Diddle Diddle. Ses capacités créatives s’expriment également dans les Lettres du Père Noël qu’il envoie à ses enfants. Ces lettres richement illustrées racontent les aventures du Père Noël, de son assistant l’ours polaire et d’elfes luttant contre des gobelins. En parallèle, il poursuit depuis la fin des années 1910 le développement d’une mythologie personnelle, liée à ses langues elfiques, qui deviendra Le Silmarillion.

En 1955, J. R. R. Tolkien raconte dans une lettre à W. H. Auden comment, un été où il était occupé à la correction de copies de littérature anglaise, il écrivit sur une copie laissée blanche la première phrase de Bilbo le Hobbit : « Dans un trou vivait un hobbit », sans savoir d’où venait cette idée[10]. Tolkien déclare par ailleurs ne pas se souvenir de la date exacte à laquelle il écrivit cette phrase, ni le premier chapitre, mais seulement que rien n’était prévu consciemment et que le récit progressa au fur et à mesure que les idées lui venaient. Son deuxième fils Michael suggère l’année 1929 comme début de rédaction du roman : quelques-uns de ses propres écrits, datant de cette période, sont clairement inspirés de Bilbo le Hobbit, roman que son père lisait à ses fils au cours de son élaboration[11]. Néanmoins, John D. Rateliff, dans The History of the Hobbit, suggère que la rédaction du récit n'a pas débuté avant l'été 1930[12].

Pendant une brève période après l’invention de la première phrase, Tolkien ne fait que dessiner la carte de Thrór, qui représente les territoires où se déroulent les principaux événements du roman[10]. Cependant, une fois lancé, Tolkien rédige les chapitres avec aisance, sans guère de corrections, jusqu’au moment de la mort du dragon, qui s’appelle alors Pryftan. Dans cette première version, Gandalf était le nom du chef des nains, tandis que le magicien s’appelle Bladorthin[13].

Photographie de J. R. R. Tolkien en 1916.

Le roman est dès le début soumis à l’influence des textes du futur Silmarillion. Bladorthin raconte aux nains l’histoire de Beren et Lúthien triomphant du Nécromancien, établissant ainsi l’identité de ce personnage avec Thû (plus tard nommé Sauron). Le roi des gobelins tué par Bandobras Touque lors de la bataille des Champs Verts est tout d’abord appelé Fingolfin, tout comme le fils du roi Finwë dans les Contes perdus[12]. Le personnage d’Elrond est apparenté aux semi-elfes, bien que Tolkien ne considère cela que comme « un heureux hasard, dû à la difficulté qu'il y a à inventer sans cesse de bons noms pour les nouveaux personnages »[2]. Le roman comprend aussi des allusions aux Gnomes (plus tard appelés Ñoldor) et à la destruction du royaume elfique de Gondolin[12].

Le récit de la traversée des Monts Brumeux s’inspire, y compris la tempête, des vacances passées par Tolkien en Suisse en 1911[14],[15]. Des années auparavant, Tolkien avait rédigé un poème intitulé Glip et parlant d’une créature visqueuse aux yeux lumineux qui ronge des os dans une caverne, annonçant le personnage de Gollum[16]. Le chapitre qui se déroule dans la Forêt Noire est celui qui évolue le plus par rapport à la version publiée : le passage de la Rivière enchantée et la capture des nains par les elfes n’apparaissent pas dans la première version[12].

Le chef des nains est rebaptisé avec un autre nom tiré de la Völuspá, Eikinskjaldi, qui devient Oakenshield en anglais, tandis que le magicien prend le nom de Gandalf, plus approprié car signifiant selon Tolkien « elfe au bâton » en islandais[17],[13]. Le nom Bladorthin est attribué à un roi mystérieux, mentionné une seule fois dans le texte du roman et nulle part ailleurs dans l’œuvre de Tolkien. Le dragon change également de nom : il devient Smaug, qui correspond au parfait du verbe germanique primitif smugan « se glisser dans un trou », ce que Tolkien qualifie de « mauvaise blague de philologue ». À l’origine, c’est Bilbo qui est censé tuer le dragon avec Dard et l’anneau magique, mais en fin de compte, souhaitant quelque chose de plus spectaculaire, Tolkien attribue finalement ce rôle à l’archer Bard. C’est à ce point que Tolkien abandonne l’écriture du roman, qui reste inachevé[13].

Fin 1932, Tolkien fait lire une copie de Bilbo le Hobbit à son ami C. S. Lewis[18]. Il le prête également à Elaine Griffiths, une ancienne élève et amie de la famille Tolkien qui travaille pour l’éditeur britannique Allen & Unwin. En 1936, Griffiths parle du roman à une ancienne camarade d’Oxford, Susan Dagnall, qui demande à Tolkien de lui prêter le livre. Intéressée, Dagnall lui demande de terminer Bilbo le Hobbit afin de le proposer à l’éditeur[13].

Au début, Tolkien prévoit de situer la bataille contre les gobelins lors du voyage de retour de Bilbo ; elle se serait alors appelée « bataille de la Vallée de l’Anduin ». Cependant, la situation se complique du fait de la convoitise provoquée par le trésor, et de la volonté des habitants de Lacville d’obtenir une part de l’or pour reconstruire leur ville détruite par Smaug, ce qui entraîne au bout du compte la bataille des Cinq Armées[19]. Bilbo le Hobbit est terminé à l’été 1936, mais Tolkien ne l’envoie à Allen & Unwin que le 3 octobre. De l’avis de Stanley Unwin, les meilleurs juges de la littérature jeunesse sont les enfants eux-mêmes, et il fait donc lire le roman à son fils Rayner, alors âgé de dix ans. Celui-ci rédige un compte-rendu enthousiaste, qui décide son père à publier le livre[18],[20] :

« Bilbo Sacquet était un hobbit qui vivait dans un trou de hobbit et ne partait jamais à l’aventure, et enfin le sorcier Gandalf et ses nains l’ont persuadé de partir. Il a eu des moments passionnants à se battre contre les lutins et les wargs, enfin ils sont arrivés à la montagne solitaire ; Smaug le dragon tout rouge est tué et après une terrible bataille avec les lutins il rentre chez lui — riche ! Ce livre, avec ses cartes, n’a pas besoin d’images, il est bon et devrait plaire à tous les enfants entre 5 et 9 ans. »

— Avis de Rayner Unwin sur Bilbo le Hobbit[13].

Quand il reçoit les épreuves d’imprimerie en février 1937, Tolkien trouve quelques passages à rectifier car il n’avait pas eu le temps de relire avec attention le manuscrit envoyé à l’éditeur[13]. À cause de cela et de quelques problèmes avec les illustrations, le roman n’est pas publié avant septembre.

Influences

Bilbo le Hobbit témoigne de l’influence de plusieurs poèmes épiques, mythes et contes de fées lus par Tolkien, notamment Beowulf, le poème épique anglo-saxon sur lequel Tolkien travaille toute sa vie, les contes de fées d’Andrew Lang et ceux des frères Grimm, La Princesse et le Gobelin et sa suite The Princess and Curdie de George MacDonald, ou encore The Marvellous Land of Snergs d’Edward Wyke-Smith[21].

Odin, divinité de la mythologie nordique, est en partie le modèle du magicien Gandalf[22].

Selon la biographie de Tolkien par Humphrey Carpenter, le magicien Gandalf trouve son origine dans une carte postale achetée par l’écrivain en 1911, pendant ses vacances en Suisse, qui reproduit un tableau du peintre allemand Josef Madlener intitulé Der Berggeist (« l’esprit de la montagne »). Cette peinture représente un vieillard à la barbe blanche, vêtu d’un long manteau et d’un ample chapeau, caressant un faon dans un décor champêtre, avec des montagnes à l’arrière-plan. Carpenter affirme dans sa biographie que, des années après avoir acquis cette carte postale, Tolkien nota dessus : « Origine de Gandalf »[23] ; malgré tout, Manfred Zimmerman, après une enquête plus approfondie sur les origines du magicien, affirme que la peinture date en réalité du milieu des années 1920, une estimation confirmée par la propre fille de Madlener. Interrogé sur la différence entre les dates, Carpenter affirme s’être appuyé sur les notes écrites sur la pochette où Tolkien conservait la carte postale, qui n’a jamais été rendue publique[24].

Les nains de la Völuspá, dans l’Edda poétique. Tolkien reprend leurs noms pour ses propres nains[17].

Le personnage de Gandalf est particulièrement influencé par la divinité germanique et nordique Odin dans son incarnation de Vegtamr, un vieillard à longue barbe blanche, avec un large chapeau et un bâton de marche[22]. Le nom de Gandalf et des nains de la compagnie sont tirés de l’Edda poétique, une collection de poèmes écrits en vieux norrois, et plus particulièrement de la Völuspá, le premier d’entre eux[17]. Comme Gandalf abandonne les nains et Bilbo plusieurs fois juste avant qu’ils ne soient capturés, Douglas A. Anderson remarque que sa conduite rappelle celle de l’esprit de la montagne des monts des Géants tchéco-polonais, Rübezahl, qui s’amuse de l’égarement des voyageurs[25].

Tom Shippey suggère qu’un autre des poèmes de l’Edda poétique, le Skirnismál (« chant de Skirnir »), a pu influencer Tolkien pour les Monts Brumeux, et notamment le chapitre « De Charybde en Scylla », en particulier un passage du poème qu’il traduit par : « The mirk is outside, I call it our business to fare over the misty mountains, over the tribes of orcs[26] ». Il observe en outre que Beorn présente des ressemblances avec Beowulf et Bothvarr Bjarki, personnage de la saga nordique de Hrólfr Kraki[27].

Lorsqu’on demande à Tolkien si le passage dans lequel Bilbo vole la coupe à Smaug est inspiré du vol de la coupe dans Beowulf, il répond :

« Beowulf fait partie des sources que j’estime le plus, bien qu’il n’ait pas été consciemment présent à mon esprit tandis que j’écrivais, et l’épisode du vol s’est présenté naturellement (et presque inévitablement) au vu des circonstances. Il est difficile d’envisager une quelconque autre façon de poursuivre l’histoire à ce moment-là. J’aime à penser que l’auteur de Beowulf dirait à peu près la même chose[28]. »

— J. R. R. Tolkien, lettre au rédacteur en chef de l’Observer

Beowulf et Sigurd affrontent des dragons qui meurent de façon similaire à Smaug dans Bilbo le Hobbit[29]

Selon Tom Shippey, la conversation entre les deux personnages s’inspire également du Fáfnismál (« La ballade de Fáfnir »), un poème de l’Edda poétique[30]. Douglas Anderson remarque que les deux grands dragons de la littérature nordique, celui de la Völsunga saga (Fáfnir) et celui de Beowulf, meurent quand on les blesse au ventre, de même que Smaug[30]. Anderson cite également les romans de George MacDonald, The Princess and the Goblin et sa suite The Princess and Curdie, comme ayant influé sur l’aspect des gobelins[31], la vision des piémonts montagneux[32] ou le comportement de Galion, échanson de Thranduil, qui est semblable à celui du majordome du roi dans The Princess and Curdie puisque les deux aiment boire les meilleurs vins de leurs seigneurs respectifs[33].

En 1955, Tolkien admet dans une lettre à W. H. Auden que le roman pour enfants The Marvellous Land of Snergs, de E. A. Wyke-Smith, est « sans doute une source littéraire inconsciente (!) pour les Hobbits et pour rien d’autre »[10]. Ce roman raconte l’histoire d’un Snerg, membre d’une race anthropomorphe caractérisée par sa petite taille, de même que les hobbits. Tolkien déclare que le mot « hobbit » a pu lui être inspiré par le roman satirique Babbitt, de Sinclair Lewis ; plus tard, dans les appendices du Seigneur des anneaux, il établit que le mot vient du vieil anglais hol-bytla (« habitant d’un trou »[34]).

Le passage des wargs s’inspire en partie de la bataille des lycanthropes dans The Black Douglas, considéré par Tolkien comme l’un des meilleurs romans de S. R. Crockett, qui l’a particulièrement impressionné dans son enfance[15]. Douglas Anderson propose de voir dans le Maître de Lacville et ses conseillers un reflet des membres du conseil municipal de la cité de Hamelin dans le poème Le Joueur de flûte de Hamelin de Robert Browning (1842) : dans les deux cas, ils sont décrits comme « avares, égoïstes et uniquement conscients des intérêts de leurs concitoyens lorsque cela les arrange »[35].

Publication

La première édition de Bilbo le Hobbit voit le jour en 1937. Elle est le résultat de longues discussions entre Tolkien et son éditeur, notamment au sujet des illustrations. Le grand succès du livre entraîne plusieurs réimpressions, tandis que la publication du Seigneur des anneaux incite Tolkien à en réviser le contenu.

Illustrations

Table des runes anglo-saxonnes employées par Tolkien dans Bilbo le Hobbit.

La correspondance entre Tolkien et ses éditeurs témoigne de l’implication de l’auteur sur les illustrations. Tous les éléments ont fait l’objet d’une correspondance intense, comme en témoigne Rayner Unwin dans ses mémoires publiées :

« Sur la seule année 1937, Tolkien écrivit 26 lettres à George Allen & Unwin [...] allant parfois jusqu’à cinq pages, détaillées et fluides, souvent précises, mais infiniment polies et exaspérantes de précision [...] Je doute qu’aucun auteur aujourd’hui, même célèbre, fasse preuve d’une attention aussi scrupuleuse[36]. »

Les cartes sont également sources de débats : Tolkien veut en inclure cinq à l’origine. Il souhaite notamment que la carte de Thror soit insérée dans le livre à sa première mention dans le texte, avec les runes « magiques » imprimées de sorte à n’être visibles uniquement par transparence[37],[13]. Ce procédé se révèlerait trop coûteux, et en fin de compte, le livre ne comprend que deux cartes, la carte de Thrór et celle des Terres Sauvages, reproduites en deux couleurs (noir et rouge)[38].

Dans un premier temps, Allen & Unwin envisage de n’illustrer le livre qu’avec des cartes, mais les premiers brouillons de Tolkien leur plaisent tellement qu’ils décident de les intégrer sans augmenter le prix du livre, malgré les coûts supplémentaires. Encouragé, l’auteur leur offrit un second lot de dix illustrations : « La Colline : Hobbitebourg-de-l’autre-côté-de-l’Eau » (The Hill: Hobbiton across the Water), « Les Trolls » (The Trolls), « Le Sentier de la montagne » (The Mountain Path), « Les Monts Brumeux, vue vers l’ouest depuis l’Aire vers la porte des gobelins » (The Misty Mountains looking West from the Eyrie towards Goblin Gate), « La Grande Salle chez Beorn » (Beorn’s Hall), « La Forêt Noire » (Mirkwood), « La Porte du roi des elfes » (The Elvenking’s Gate), « Lacville » (Lake Town), et « La Grande Porte » (The Front Gate). Ces illustrations demandent chacune une pleine page, hormis « La Forêt Noire », qui exigea une double page[39].

Après les avoir acceptées, la maison d’édition convainc Tolkien de dessiner aussi la jaquette du livre, alors même qu’il doute de ses capacités de dessinateur. L’inscription runique autour de la jaquette est une translittération phonétique de l’anglais, donnant le titre du livre et les noms de l’auteur et des éditeurs[40]. Cependant, ce dessin nécessite plusieurs couleurs pour son impression : rouge, bleu, vert et noir, ce qui est particulièrement coûteux[41],[42]. Tolkien redessine la jaquette plusieurs fois, avec de moins en moins de couleur ; la version finale ne comporte plus que du noir, du vert et du bleu sur un fond blanc[43].

La maison d’édition américaine Houghton Mifflin, chargée de publier le livre aux États-Unis, suggère d’engager un dessinateur anonyme qui produirait quelques illustrations en couleur pour accompagner les dessins en noir et blanc de Tolkien. Celui-ci ne s’y oppose pas, à la seule condition que les illustrations ne rappellent ni ne soient influencées par Disney, que Tolkien n’apprécie guère. En revanche, Stanley Unwin estime qu’il vaudrait mieux que Tolkien illustre lui-même tout le livre, ce qui sera finalement le cas[44]. La première édition américaine remplace « La Colline : Hobbitebourg-de-l’autre-côté-de-l’Eau » par une version en couleur et ajoute de nouvelles planches colorées : « Fondcombe » (Rivendell), « Bilbo s’éveilla avec le soleil du matin dans les yeux » (Bilbo Woke Up with the Early Sun in His Eyes), « Bilbo arrive aux huttes des Elfes-nautoniers » (Bilbo comes to the Huts of the Raft-elves) et « Conversation avec Smaug » (Conversation with Smaug), avec une malédiction nanique écrite en tengwar, un alphabet inventé par Tolkien, et signée de deux þ pour Thráin et Thrór[45]. La deuxième édition britannique reprend les illustrations en couleur, à l’exception de « Bilbo s’éveilla avec le soleil du matin dans les yeux »[46].

Les différentes éditions du livre ont été illustrées de façons diverses. Plusieurs suivent plus ou moins fidèlement l’arrangement original, mais beaucoup d’autres sont illustrées par d’autres artistes, particulièrement les versions traduites. Certaines éditions les moins chères, en livre de poche, ne contiennent que les cartes. De manière inhabituelle, l’édition du The Children's Book Club de 1942 contient les illustrations en noir et blanc, mais pas les cartes.

L’usage des runes fait par Tolkien, comme simples éléments de décoration ou comme signes magiques dans l’histoire, est considéré comme l’une des raisons de la popularité de ce système d’écriture dans le courant New Age et la littérature ésotérique[47], du fait de la popularité de l’œuvre de Tolkien en tant qu’élément de la contreculture des années 1970[48].

Publication en anglais

Bilbo le Hobbit est publié au Royaume-Uni par Allen & Unwin le 21 septembre 1937. Grâce aux critiques enthousiastes, le premier tirage de 1 500 exemplaires est écoulé avant la fin de l’année, et un second tirage de 2 300 exemplaires, comprenant cette fois-ci quatre illustrations en couleurs (les illustrations de Tolkien étant entre-temps revenues d’Amérique), est édité en décembre. Aux États-Unis, Bilbo le Hobbit paraît chez Houghton Mifflin le 1er mars 1938, avec quatre illustrations en couleur, et rencontre un tout aussi grand succès : près de 3 000 exemplaires sont écoulés avant le mois de juin[49].

Le succès du livre ne se dément pas, mais le rationnement du papier pendant la Seconde Guerre mondiale et les années qui suivent entraîne une baisse des ventes et rend le livre presque introuvable, bien qu’il ait été réimprimé en 1942[50]. Les ventes du livre augmentent considérablement avec la publication du Seigneur des anneaux et atteignent leur maximum dans les années 1960[51]. En 2008, près de cent millions d’exemplaires de Bilbo le Hobbit ont été vendus dans le monde[52].

Un exemplaire de la première édition anglaise fut vendu aux enchères à la fin de 2004 pour 6 000 livres sterling[53], alors qu’un autre, cette fois signé, atteignit les 60 000 livres dans une vente aux enchères réalisée en mars 2008[52].

Révisions

En décembre 1937, Stanley Unwin demande à Tolkien une suite à Bilbo le Hobbit. En réponse, celui-ci lui propose les manuscrits du Silmarillion, mais l’éditeur les refuse, estimant que le public désire « plus d’informations sur les hobbits[54] ». Tolkien commence alors à travailler sur ce qui va devenir Le Seigneur des anneaux, ce qui l’oblige à apporter des modifications à Bilbo le Hobbit.

Ainsi, dans la première édition de Bilbo le Hobbit, Gollum propose son anneau magique en gage du jeu des énigmes, et après sa défaite, il est disposé à l’offrir à Bilbo. Cependant, l’ayant perdu, il offre à la place au hobbit de le conduire hors des cavernes des gobelins[3]. Afin de refléter le nouveau concept de l’anneau et son pouvoir de corruption, Tolkien rend Gollum plus agressif et moins honnête envers Bilbo, qu’il ne guide plus hors des cavernes qu’involontairement.

En 1947, Tolkien envoie à Unwin cette version réécrite du cinquième chapitre « Énigmes dans l’obscurité », à titre d’exemple des changements nécessaires pour rendre le livre cohérent avec Le Seigneur des anneaux. Trois ans plus tard, Tolkien est surpris de découvrir que cette nouvelle version du chapitre est incorporée dans les épreuves de la nouvelle édition de Bilbo le Hobbit, n’ayant pas été prévenu que ce changement allait être apporté[55]. Cette deuxième édition paraît en 1951, avec une note explicative dans laquelle Tolkien explique de manière interne la modification du chapitre 5 : la première version était celle que Bilbo avait racontée à ses compagnons, alors que celle de la deuxième édition raconte les véritables événements, Gandalf ayant obtenu la vérité à force de pressions[56].

Pour adapter davantage le ton de Bilbo le Hobbit à celui de sa suite, Tolkien commence une nouvelle version du roman en 1960. Cette réécriture adapte notamment la géographie des premiers chapitres selon le trajet suivi par Frodon dans Le Seigneur des anneaux. Cependant, Tolkien l’abandonne dès le chapitre 3, s’étant vu dire que « ce n’était tout simplement plus Bilbo le Hobbit » : sa réécriture avait perdu le ton insouciant et le rythme soutenu du récit original[57].

En 1965, la maison d’édition américaine Ace Books publie une édition de poche non autorisée du Seigneur des anneaux. Les éditeurs américains officiels de Tolkien, Houghton Mifflin (grand format) et Ballantine Books (poche), demandent à Tolkien de produire une version révisée du roman, afin d’en corriger les petites erreurs et d’avoir une version clairement soumise au droit d’auteur sur le sol américain. Bien que cette révision soit urgente, Tolkien préfère se consacrer à une nouvelle révision de Bilbo le Hobbit, introduisant de nouveaux changements pour correspondre à l’évolution de la Quenta Silmarillion. Ainsi, le passage « elves that are now called Gnomes » (« les elfes à présent appelés Gnomes ») devient « High Elves of the West, my kin » (« les Hauts Elfes de l’Ouest, mon peuple »). Tolkien utilisait à l’origine le terme Gnome pour désigner les Ñoldor : l’étymologie grecque gnosis (« connaissance ») lui paraissait en faire un nom approprié pour les plus sages des elfes. Cependant, l’idée qu’on puisse associer ses elfes aux gnomes de Paracelse lui fait abandonner cette idée. Cette troisième édition est publiée en février 1966[58].

Traductions

Article détaillé : Traductions de Bilbo le Hobbit.

Le roman attire rapidement l’attention des éditeurs étrangers. À l’été 1938, peu avant le début de la Seconde Guerre mondiale, la maison d’édition allemande Rütten & Loening, souhaitant publier Bilbo le Hobbit dans son pays, écrit à Tolkien pour s’enquérir de ses éventuelles origines juives. Trouvant les lois de ségrégation nazies « démentes » et leur doctrine raciale « totalement pernicieuse et non scientifique », Tolkien écrit à son éditeur pour lui signaler son refus de toute traduction allemande dans ces conditions[59]. L’éclatement de la Seconde Guerre mondiale entraîne l’abandon de ce projet, au grand regret de Tolkien, qui avait parié avec son fils aîné sur la traduction de la fameuse première phrase du roman[60].

La première traduction de Bilbo le Hobbit en langue étrangère est la suédoise, parue en 1947. Tolkien en est très mécontent, affirmant qu’elle « avait pris des libertés injustifiées avec le texte »[61], notamment en traduisant le terme hobbit par hompen. Deux autres traductions suédoises sont éditées par la suite, en 1962, puis en 1971. Cependant, c’est le succès du Seigneur des anneaux qui incite les éditeurs étrangers à publier des traductions de Bilbo le Hobbit. Parmi les premières, sorties du vivant de Tolkien, on compte celles en allemand (1957), en néerlandais (1960), en polonais (1960), en portugais (1962), en espagnol (1964), en japonais (1965), en danois (1969), en français (1969), en norvégien (1972), en finnois (1973), en italien (1973) et en slovaque (1973). Quelques mois avant sa mort, Tolkien apprend qu’une traduction islandaise est en préparation, une nouvelle qui le remplit de joie[62] ; mais cette traduction ne sort pas avant 1978. En tout, le livre est paru dans une quarantaine de langues.

L'idée d’une traduction française est abordée par Allen & Unwin dès novembre 1937. Tolkien recommande son amie Simonne d’Ardenne comme traductrice, à la suite de son travail sur la première version française du Farmer Giles of Ham[63]. Finalement, Bilbo le Hobbit est traduit en français par Francis Ledoux et paraît en 1969 aux éditions Stock, dans une collection générale, visant donc un public adulte. En 1976, Bilbo le Hobbit est réédité dans la Bibliothèque verte, témoignage d’un glissement de la perception française de la fantasy vers la littérature jeunesse[64].

Accueil critique

Illustration des Aventures d’Alice au pays des merveilles (1865), œuvre de Lewis Carroll, à laquelle la maison d’édition Allen & Unwin compara Bilbo le Hobbit dans la première édition.

Les critiques littéraires consacrées à Bilbo le Hobbit sont majoritairement positives à sa sortie. Beaucoup d’entre elles reprennent la publicité réalisée par Allen & Unwin qui le compare à Alice au pays des merveilles et à De l’autre côté du miroir, deux romans de Lewis Carroll. Cependant, J. R. R. Tolkien n’apprécie pas la comparaison et cette mention disparaît dans la deuxième édition[65].

L’écrivain C. S. Lewis, ami de Tolkien, publie deux critiques anonymes dans le supplément littéraire du Times, puis dans le Times lui-même, dans lesquelles il fait l’éloge du roman comme de Tolkien et prédit son futur succès.

« On doit prendre en compte que c’est un livre pour enfants, dans le sens où la première de nombreuses lectures peut s’effectuer à l’école. Les enfants lisent avec sérieux Alice, et les adultes le lisent en riant ; Bilbo le Hobbit, en revanche, semblera très amusant aux plus jeunes lecteurs, et des années plus tard seulement, à la dixième ou vingtième lecture, ils commenceront à se rendre compte des habiles connaissances et de la profonde réflexion qui en ont fait un livre si mûr, si amical, et à sa façon si véridique. Les prédictions sont dangereuses, mais il est fort possible que Bilbo le Hobbit devienne un classique[66]. »

— C. S. Lewis, The Times Literary Supplement, 2 octobre 1937

Bilbo le Hobbit reçoit de bonnes critiques dans le Horn Book Magazine de la part de l’éditrice Bertha E. Mahony et de la chroniqueuse Anne Carroll Moore, alors que William Rose Benét le qualifie dans le Saturday Review of Literature de « fantastique splendide »[67]. Dans le New York Times, Anne T. Eaton le décrit comme « un conte merveilleux relatant une magnifique aventure, pleine de suspense et assaisonnée d’un humour tranquille tout à fait irrésistible » et voit en lui l’un des meilleurs livres pour enfants publiés à l’époque[68]. Lors du Second Annual Children’s Festival du 1er mai 1938, le New York Herald Tribune choisit Bilbo le Hobbit pour recevoir un prix d’une valeur de 250 dollars en tant que meilleur livre pour enfants publié ce printemps-là[69],[70].

Quelques critiques négatives apparaissent néanmoins. Pour Junior Bookshelf, les péripéties que rencontre Bilbo « donnent d’une certaine façon l’impression d’être des contretemps délibérés et non des développements naturels »[66]. Dans son article sur les différentes révisions de Bilbo le Hobbit (1981), Constance B. Hieatt défend le roman contre certaines critiques en remarquant que « beaucoup de critiques se sont trompés parce qu’ils n’étaient pas capables de différencier les diverses révisions »[71].

Bilbo le Hobbit est nommé au prix littéraire Carnegie Medal, remis annuellement par The Library Association au livre pour enfants le plus remarquable[72]. Il est également reconnu comme « roman le plus important du XXe siècle » dans la catégorie « livres pour enfants du siècle » par la revue Books for Keeps[72].

Influence sur Le Seigneur des anneaux

Bien que Bilbo le Hobbit ait été à l’origine de nombreuses œuvres dérivées, sa suite, le Seigneur des anneaux, est considérée comme son principal héritage. L’intrigue suit la même progression en aller et retour, les deux histoires commençant et s’achevant à Cul-de-Sac (Bag End), la maison de Bilbo Sacquet ; Gandalf envoie les protagonistes dans une quête vers l’est, Elrond offre refuge et conseil, les héros échappent de peu à des créatures souterraines (gobelins/la Moria), ils rencontrent un autre groupe d’elfes (elfes sylvains/Lothlórien), ils traversent des terres ravagées (la Désolation de Smaug/les Marais des Morts), ils se battent dans une importante bataille (bataille des Cinq Armées/bataille des champs du Pelennor), un descendant de roi retrouve son trône (Bard l’Archer/Aragorn) et quand le hobbit rentre chez lui, il trouve une situation altérée (biens mis aux enchères/industrialisation de la Comté par Saroumane)[73]... L’arrivée des Aigles lors de la bataille de la Porte Noire dans le Seigneur des anneaux est une référence directe à leur intervention lors de la bataille des Cinq Armées dans Bilbo le Hobbit[74].

« — Les Aigles arrivent ! Les Aigles arrivent !
La pensée de Pippin balança un instant.
« Bilbon ! dit-elle. Mais non ! Cela s’est passé dans son histoire, il y a très, très longtemps. Ceci est la mienne et elle est maintenant terminée. Adieu ! »[75] »

— J. R. R. Tolkien, Le Seigneur des anneaux

Dans les deux romans, l’arrivée des Aigles est le ressort de l’eucatastrophe[76].

Le Seigneur des anneaux a néanmoins une intrigue beaucoup plus complexe, à cause du plus grand nombre de personnages principaux. Le ton est presque dépourvu d’humour et les thèmes moraux et philosophiques sont plus développés et plus complexes. Ce décalage entre les deux œuvres a pu être perturbant pour certains lecteurs[73]. De nombreuses différences stylistiques viennent du fait que Tolkien avait conçu Bilbo le Hobbit pour un public enfantin et que le Seigneur des anneaux visait les mêmes lecteurs, qui entre-temps avaient grandi. Il existe des différences de détails : par exemple les gobelins sont plus souvent appelés Orques dans le Seigneur des anneaux. De plus, l’idée que Tolkien se faisait de la Terre du Milieu n’avait cessé d’évoluer et évolua tout au long de sa vie[77]. Ces différences de ton et de vocabulaire sont accentuées par la traduction française qui n’emploie pas les mêmes termes dans l’une et l’autre œuvres.

À l’intérieur du Seigneur des anneaux, Bilbo le Hobbit, appelé Histoire d’un aller et retour est présenté comme la première partie du Livre rouge de la Marche de l'Ouest, rédigé par Bilbo Baggins lui-même, assimilé au narrateur. Cela permet de plus d’expliquer les différentes éditions du livre, selon la sincérité de Bilbo par rapport à sa relation avec l’anneau.

Analyse

Style

La prose de Tolkien est sans prétention et directe, prenant pour acquis son monde imaginaire et décrivant ses détails d’une façon pratique, en introduisant souvent le fantastique d’une façon détournée. Ce style très terre-à-terre, repris dans des œuvres de fantasy plus tardives comme Les Garennes de Watership Down de Richard Adams, ou La Dernière Licorne de Peter Beagle, accepte le lecteur dans le monde fictif plutôt que de tenter de le convaincre de sa réalité[78]. Alors que Bilbo le Hobbit est écrit de façon simple et amicale, chacun de ses personnages a une voix unique. Le narrateur, qui interrompt occasionnellement la narration avec des incises (dispositif présent aussi bien dans la littérature d’enfance que dans la littérature anglo-saxonne[79]), a son propre style différencié de celui des personnages principaux[80].

La forme de base de l’histoire est une quête[81], effectuée par épisodes. Pendant la plus grande partie du livre, chaque chapitre introduit un habitant différent des Terres sauvages, parfois amical envers les protagonistes, et parfois dangereux. Bien que de nombreuses rencontres soient menaçantes, le ton général est léger, et interrompu par des chansons. Un exemple de l’usage des chansons pour maintenir la légèreté de ton est quand Thorïn et la compagnie sont capturés par les gobelins, marchent dans les profondeurs des cavernes et chantent :

Clap! Snap! the black crack!
Grip, grab! Pinch, nab!
And down down to Goblin-town
You go, my lad!

Crac ! Clac ! la crevasse noire !
Tiens, serre ! Pince, chope !
Et tout en bas, tout en bas, à Gobelinville
Tu vas, mon gars !

Ce chant d’onomatopées offre une interruption comique au milieu d’une scène effrayante. Tolkien réalise l’équilibre entre humour et danger par d’autres moyens également, comme le ridicule et le parler cockney des trolls, ou l’ivresse des elfes qui capturent les nains[82]. La forme générale, celle d’un voyage dans des pays étranges, est présentée sur un mode léger et entrecoupé de chansons, peut-être sur le modèle des Icelandic Journals de William Morris, auteur très apprécié de Tolkien[83].

Genre

Bilbo le Hobbit reprend les modèles narratifs de la littérature pour enfants, comme le narrateur omniscient et les personnages auxquels les enfants peuvent s’identifier, comme le petit, gourmand et moralement ambigu Bilbo. Le texte souligne la relation entre le temps et les progrès narratifs et il distingue clairement les lieux « sûrs » des lieux « dangereux » dans sa géographie. Ce sont des éléments-clefs des ouvrages destinés aux enfants[84], tout comme la structure en « aller et retour », typique des romans initiatiques[85]. Bien que Tolkien ait par la suite affirmé ne pas apprécier que le narrateur s’adresse directement au lecteur[13], cet aspect contribua significativement au succès du roman, l’histoire pouvant être facilement lue à haute voix[86]. Emer O’Sullivan, dans son Comparative Children's Literature, remarque que Bilbo le Hobbit est un des rares livres pour enfants accepté dans la littérature courante, à côté du Monde de Sophie de Jostein Gaarder (1991) et de la série Harry Potter de J. K. Rowling (1997–2007)[87].

Tolkien considérait Bilbo le Hobbit comme un conte de fées et l’écrivit sur un ton approprié aux enfants[88]. Beaucoup d’éléments du conte de fées, comme la répétition des événements (arrivée des nains chez Bilbo et chez Beorn, éléments folkloriques…[89]), y sont repris. Cependant, Bilbo n’est pas le héros habituel des contes de fées : il n’est pas le beau fils aîné ou la plus jeune et belle fille, mais un hobbit dodu, d’âge moyen, assez aisé[90]. Bilbo le Hobbit est conforme aux 31 motifs du conte établis par Vladimir Propp dans son livre de 1928 Morphology of the Folk Tale à partir d’une analyse structurelle du folklore russe[91].

Le roman est le plus souvent classé dans la fantasy mais, de même que Peter Pan de J. M. Barrie et The Princess and the Goblin de George MacDonald, qui ont tous deux influencé Tolkien et contiennent des éléments de fantasy, il est avant tout considéré comme une œuvre de littérature enfance et jeunesse. Les deux genres ne sont pas mutuellement exclusifs : certaines définitions de la high fantasy comprennent des livres pour enfants, comme ceux de L. Frank Baum et Lloyd Alexander, à côté des romans plus adultes de Gene Wolfe et Jonathan Swift. C. W. Sullivan affirme que la première publication de Bilbo le Hobbit est une étape importante du développement de la high fantasy, et ajoute que les versions de poche de Bilbo le Hobbit et du Seigneur des anneaux dans les années 1960 ont été essentielles pour la création d’un marché de masse pour ce type de fiction, permettant le développement de la fantasy actuelle[79].

Thèmes

Le développement et le mûrissement du personnage principal, Bilbo Baggins, est le thème principal du roman. Dans Children's Literature, Matthew Grenby affirme que Bilbo le Hobbit est un livre de développement personnel et qu’il ne le considère pas simplement comme une aventure fantastique traditionnelle, mais comme un roman d’apprentissage, dans lequel le personnage acquiert une conscience plus grande de son identité et une meilleure confiance dans le monde extérieur grâce au voyage qu’il réalise[92].

Dans son essai The Psychological Journey of Bilbo Baggins, repris dans A Tolkien Compass de Jared Lobdell, Dorothy Matthews voit dans plusieurs chapitres du roman le concept jungien d’« individuation ». Elle décrit le voyage de Bilbo comme une quête de maturité et comme une métaphore de ce processus de découverte de soi[93],, une observation partagée par l’écrivain Ursula K. Le Guin[94]. L’analogie de l’« au-delà » et du héros qui en revient avec des trésors profitables (comme l’anneau ou les lames elfiques) rappelle les archétypes mythiques relatifs à l’initiation et au passage à l’âge adulte, comme le décrit le mythographe Joseph Campbell[82]. Dans Tolkien's Art, Jane Chance relie le développement et la croissance de Bilbo, par contraste avec d’autres personnages, avec les concepts de royauté juste et de royauté impure tels qu’ils apparaissent dans l’Ancrene Wisse, ainsi qu’avec une interprétation chrétienne de Beowulf[95].

Toujours dans Children's Literature, Matthew Grenby estime que le dépassement de la convoitise et de l’égoïsme est la principale morale de l’histoire[92]. La convoitise est un thème récurrent : plusieurs péripéties naissent du désir d’un ou plusieurs personnages pour de la nourriture (les trolls voulant manger les nains ou les nains voulant goûter au banquet des elfes) ou pour des objets précieux, or ou joyaux[96]. Cette avarice, avec la malignité qui en découle, arrive au premier plan avec le désir de Thorïn pour l’Arkenstone, qui constitue le point moral crucial du récit. Bilbo vole l’Arkenstone, une antique relique naine, et essaye de la négocier avec Thorïn en échange de la paix. Pourtant, Thorïn se retourne contre le hobbit qu’il considère comme un traître, malgré les précédentes promesses qu’il lui avait faites[97]. À la fin, Bilbo cède la pierre précieuse et la plus grande partie de sa part du trésor pour aider ceux qui en ont le plus besoin. Tolkien explore également le motif des joyaux provoquant une intense avidité, comme les silmarils du Silmarillion ; du reste, les mots « Arkenstone » et « silmaril » sont étymologiquement liés dans son œuvre[98].

Un autre thème de Bilbo le Hobbit, souligné par divers auteurs, est l’animisme, un concept important en anthropologie et dans le développement de l’enfant, fondé sur l’idée que toutes les choses, y compris les objets inanimés, les phénomènes naturels, les animaux et les plantes, possèdent une intelligence humaine. Dans The History of The Hobbit, John D. Rateliff l’appelle le « thème du docteur Dolittle » et cite la multitude d’animaux qui parlent comme indice pour confirmer cette idée, par exemple les corbeaux, les araignées et le dragon Smaug, sans compter les créatures anthropomorphiques que sont les gobelins ou les elfes. Selon Patrick Curry (dans Defending Middle-Earth), l’animisme parcourt tout le roman et apparaît également dans d’autres œuvres de Tolkien ; il mentionne les « racines de la montagne » et les « pieds des arbres » comme des passages de l’inanimé à l’animé[99].

Interprétations

Bilbo le Hobbit peut être considéré comme l’expression créative des travaux théoriques et universitaires de Tolkien. Les thèmes présents dans la littérature en vieil anglais, et plus particulièrement dans le poème Beowulf, ont une importance énorme dans la caractérisation du monde antique où évolue Bilbo. Tolkien connaissait parfaitement Beowulf, et il compte parmi les premiers à avoir étudié Beowulf comme une œuvre littéraire dont la valeur n’est pas uniquement historique. Sa conférence de 1936 Beowulf : Les Monstres et les Critiques est toujours utilisée par les étudiants en vieil anglais au début du XXIe siècle. Plusieurs éléments de Beowulf sont repris dans Bilbo le Hobbit, comme le dragon monstrueux et intelligent[100]. Certaines descriptions du roman semblent directement tirées de Beowulf, comme le moment où le dragon étire le cou pour renifler les intrus[101]. De même, les descriptions de Tolkien de l’accès à l’antre du dragon reflètent les passages secrets de Beowulf. Tolkien en profite pour affiner les passages de Beowulf qu’il estimait moins satisfaisants, comme le vol de la coupe ou l’intellect et la personnalité du dragon[102].

Une autre influence du vieil anglais sur Bilbo le Hobbit apparaît à travers les épées nommées et ornées de runes. C’est en utilisant sa lame elfique que Bilbo réalise sa première action héroïque indépendante. En la nommant « Dard », Bilbo accepte les pratiques culturelles présentes dans Beowulf, ce qui marque son entrée dans l’ancien monde dans lequel il évolue[103]. Cette progression culmine avec le vol de Bilbo d’une coupe dans le trésor du dragon, éveillant ainsi sa colère, incident rappelant directement Beowulf et inspiré de schémas narratifs traditionnels, comme l’explique Tolkien lui-même : « l’épisode du vol s’est présenté naturellement (et presque inévitablement) au vu des circonstances. Il est difficile d’envisager une quelconque autre façon de poursuivre l’histoire à ce moment-là. J'aime à penser que l’auteur de Beowulf dirait à peu près la même chose[28]. »

Tolkien utilise également ses théories littéraires pour concevoir ses personnages et leurs interactions. Il dépeint Bilbo comme un anachronisme moderne explorant un monde antique. Bilbo est capable de négocier et d’interagir dans ce monde ancien, car la langue et les traditions créent des liens entre les deux mondes. Par exemple, les énigmes posées par Gollum proviennent de sources historiques, tandis que celles de Bilbo sont tirées de livres pour enfants contemporains. C’est la forme commune du jeu de devinettes qui permet à Gollum et Bilbo d’interagir, et non le contenu des énigmes elles-mêmes. Cette idée d’un contraste superficiel entre les styles individuels des différents personnages, leurs tons et leurs centres d’intérêt, menant à une profonde unité entre l’ancien et le moderne, est un thème récurrent dans Bilbo le Hobbit[104].

Smaug est l’antagoniste principal du roman. L’épisode de Smaug reflète par de nombreux points le dragon de Beowulf, et Tolkien utilise ce passage pour mettre en pratique certaines théories littéraires qu’il a développées autour du portrait du dragon dans le poème anglo-saxon, dotant la créature d’une intelligence bestiale au-delà de son rôle purement symbolique[100]. Smaug le dragon et ses réserves d’or peuvent être envisagés comme un reflet des relations traditionnelles entre le mal et la métallurgie, comme les réunit la description du Pandémonium dans Le Paradis perdu de John Milton[105]. De tous les personnages, Smaug est celui dont le parler est le plus moderne.

De même que les théories de Tolkien ont influencé le conte, ses expériences personnelles ont pesé dans sa conception. Bilbo le Hobbit, avec son héros tiré de son foyer rural et jeté dans une guerre lointaine où l’héroïsme traditionnel est futile, peut être envisagé comme une parabole de la Première Guerre mondiale[106]. Le conte explore également le thème de l’héroïsme. Comme le remarque Janet Croft, la réaction littéraire de Tolkien à la guerre diffère de celle de la plupart des auteurs d’après-guerre : il ne recourt pas à l’ironie comme moyen de distanciation, privilégiant la mythologie pour transmettre son expérience[107]. Bilbo le Hobbit présente des ressemblances avec les ouvrages d’autres écrivains ayant combattu durant la Grande Guerre, notamment la représentation de la guerre comme antipastorale : la « désolation de Smaug », région sur laquelle il exerce son influence et où se déroule la bataille des Cinq Armées, est décrite comme un paysage désolé et meurtri[108]. Bilbo le Hobbit est un avertissement contre la répétition des tragédies de la Première Guerre mondiale[109] et l’attitude de Tolkien comme vétéran peut être résumée par la phrase de Bilbo à l’issue de la bataille[107] :

« Ce doit être la victoire, après tout ! Mais il semble que ce soit une bien morne affaire. »

Héritages et adaptations

Éditions posthumes

Alan Lee illustra l’édition de Bilbo le Hobbit publiée en 1997 afin de célébrer son soixantième anniversaire[110].

Depuis la mort de J. R. R. Tolkien, trois éditions particulières de Bilbo le Hobbit ont été publiées : The Annotated Hobbit de Douglas A. Anderson, une édition commentée du roman ; une édition illustrée par Alan Lee ; et The History of The Hobbit de J. D. Rateliff, une étude de la rédaction du roman, à l’image de l’Histoire de la Terre du Milieu de Christopher Tolkien pour Le Seigneur des anneaux et Le Silmarillion.

L’édition annotée d’Anderson, publiée en 1988, célèbre le cinquantième anniversaire de la publication de Bilbo le Hobbit aux États-Unis. Elle reproduit le texte complet du roman, avec des commentaires d’Anderson en marge. Ses annotations portent sur divers sujets : les influences de Tolkien pour certains passages, les liens avec Le Seigneur des anneaux et Le Silmarillion, ainsi que les modifications apportées au texte dans les révisions effectuées par Tolkien. L’ouvrage est abondamment illustré, reprenant les dessins réalisés par Tolkien lui-même, ainsi que ceux produits par d’autres illustrateurs pour les traductions en d’autres langues[111].

L’édition illustrée par Alan Lee paraît en 1997, à l’occasion du soixantième anniversaire de la publication de Bilbo le Hobbit au Royaume-Uni. L’œuvre comprend 26 illustrations en couleur et 38 en noir et blanc, toutes de Lee[110].

The History of The Hobbit est paru en 2007. Dans cet ouvrage en deux tomes, Mr. Baggins et Return to Bag End, John D. Rateliff propose une analyse extensive des brouillons de l’œuvre, y compris ceux des révisions de 1947 et 1960[112].

Cinéma et télévision

La première adaptation à l’écran de Bilbo le Hobbit est un téléfilm d’animation produit par Arthur Rankin Jr. et Jules Bass. Diffusé sur la chaîne NBC le 27 novembre 1977, The Hobbit est à l’époque le téléfilm d’animation le plus coûteux jamais réalisé, avec un budget de près de trois millions de dollars[113]. Quelques-uns des poèmes présents dans le livre sont mis en musique par Maury Laws pour le téléfilm. Le scénario de Romeo Muller respecte l’essentiel du roman, à quelques exceptions près, notamment la disparition du personnage de Beorn. Muller remporte un Peabody Award en 1978 pour le scénario du Hobbit ; la même année, le téléfilm est également nommé aux prix Hugo, dans la catégorie « meilleure présentation dramatique », mais le trophée revient à Star Wars. La marque discographique Walt Disney Records publie un LP reprenant le doublage audio du film[5].

Peter Jackson (gauche) et Guillermo del Toro (droite), producteurs et réalisateurs pressentis pour l’adaptation cinématographique de Bilbo le Hobbit.

En 1995, le réalisateur néo-zélandais Peter Jackson et son épouse Fran Walsh expriment leur intérêt pour une adaptation cinématographique de Bilbo le Hobbit, qui serait la première partie d’une trilogie complétée par deux films sur Le Seigneur des anneaux. Cependant, les droits de Bilbo le Hobbit appartiennent alors à United Artists, et ils ne peuvent que réaliser une adaptation cinématographique du Seigneur des anneaux, dont les droits ont été rachetés par New Line Cinema[114].

Après le succès de la trilogie de Jackson, la compagnie Metro-Goldwyn-Mayer, qui a acheté United Artists et possède donc les droits de Bilbo le Hobbit, annonce en septembre 2006 son souhait de travailler avec New Line et Jackson pour réaliser la préquelle[115]. Cependant, une dispute oppose Jackson et New Line à propos des revenus provenant des produits de La Communauté de l’anneau[116]. Finalement, les deux parties parviennent à un accord en décembre 2007, et après avoir payé à Jackson l’argent qu’elle lui doit, New Line le confirme comme producteur de Bilbo le Hobbit[6].

Article détaillé : Bilbo le Hobbit (film).

Le réalisateur mexicain Guillermo del Toro participe à l’élaboration du scénario avec Jackson, Fran Walsh et Philippa Boyens, et doit réaliser ce film[117]. Néanmoins, le 31 mai 2010, après plus de deux années de participation à la conception de l’adaptation, Del Toro annonce renoncer à la réalisation en raison des retards dans le commencement du tournage et des problèmes financiers de Metro-Goldwyn-Mayer[118]. Le scénario devait être achevé en 2008[119], mais Del Toro confirme dans une interview début 2009 qu’il leur reste encore beaucoup de travail[120]. L’adaptation doit comprendre deux films. À l’origine, le premier film doit suivre l’intrigue de Bilbo le Hobbit, tandis que le second servirait de lien avec Le Seigneur des anneaux en couvrant les événement survenus dans la période séparant les deux histoires[121]. Cette idée est finalement abandonnée, et les deux films devraient porter uniquement sur les événements de Bilbo le Hobbit[122]. Le tournage des 2 films, qui a lieu en Nouvelle-Zélande[117], a débuté le 21 mars 2011 après de nombreux contretemps; mais les sorties des films sont pour l’instant prévues pour décembre 2012 et décembre 2013[123]

Jeux

Depuis sa publication, plusieurs jeux de société et jeux de rôles se sont inspirés du roman. En 1975, Larry Smith crée et commercialise le jeu de société The Battle of the Five Armies, dont les droits sont achetés par la suite par la compagnie américaine Tactical Studies Rules[124]. En 1983, Iron Crown Enterprises (ICE) lance un autre jeu de société, The Lonely Mountain: Lair of Smaug the Dragon, conçu par Coleman Charlton[125] ; un an après, la même compagnie crée sa propre version de The Battle of the Five Armies, développée également par Charlton avec Richard H. Britton et John Crowll[126], et un jeu de rôle appelé Middle-earth Role Playing, fondé aussi bien sur Bilbo le Hobbit que sur Le Seigneur des anneaux[127], traduit en français par Hexagonal en 1986 sous le nom Jeu de rôle des Terres du Milieu (JRTM). En 2001, un nouveau jeu de société apparaît sur le marché : The Hobbit: The Defeat of the Evil Dragon Smaug, conçu par Keith Meyers et Michael Stern[128] et illustré par Ted Nasmith[129].

Plusieurs jeux vidéo ont également été tirés du livre, avec ou sans permission. L’un de ceux qui rencontre le plus de succès est le jeu pour ordinateur The Hobbit, développé en 1982 par Beam Software et distribué par Melbourne House, qui remporte en 1983 le prix Golden Joystick dans la catégorie « jeu de stratégie de l’année »[130]. En 2003, Sierra Entertainment propose un jeu de plates-formes avec des éléments de jeu de rôle, également intitulé Bilbo le Hobbit, pour PC, PlayStation 2, Xbox et GameCube[131]. Une version reprenant l’histoire et les graphismes des personnages, mais avec une plate-forme isométrique en 2D et des personnages en 3D, est conçue pour Game Boy Advance[132].

Autres adaptations

De septembre à novembre 1968, la BBC Radio 4 diffuse une adaptation radiophonique de Bilbo le Hobbit réalisée par Michael Kilgarriff et produite par John Powell. Divisée en huit parties, cette série radiophonique de quatre heures suit de près la trame de la seconde édition du roman (celle de 1951). Anthony Jackson occupe le rôle de narrateur, Paul Daneman interprète Bilbo, Wolfe Morris Gollum, John Justin Thorïn, John Pullen Elrond, Peter Williams Barde et Heron Carvic Gandalf. En 1988, cette série est éditée au format cassette audio, puis en CD en 1997[4].

En 1989, la maison d’édition Eclipse Comics publie un roman graphique de Bilbo le Hobbit, écrit par Charles « Chuck » Dixon et Sean Deming, et illustré par David Wenzel. Il est divisé en trois volumes, le premier se terminant lorsque Gollum joue aux devinettes avec Bilbo, et le deuxième quand la compagnie échappe aux elfes sylvains[133].

Bilbo le Hobbit a été adapté de nombreuses fois au théâtre dès les années 1950. L’intrigue du roman est plus ou moins malmenée selon les auteurs de l’adaptation ; le cas le plus extrême étant sans doute Down in Middle Earth, une comédie musicale américaine pour enfants de 1969, notable pour son emploi d’un langage « branché », ses allusions à la sexualité et ses éclairages psychédéliques[134].

Selon Dick Huemer, cité par David Koenig, Walt Disney aurait eu l’idée dès 1938 d’adapter Bilbo le Hobbit car il ne parvenait pas à saisir l’histoire d’Alice au pays des merveilles pour en faire un film[135].

Notes et références

Notes

  1. Bien qu’ayant été traduits par la même personne (Francis Ledoux), Bilbo le Hobbit et Le Seigneur des anneaux présentent deux approches différentes de la traduction des noms originaux : ils sont le plus souvent rendus en français dans le second et laissés tels quels dans le premier. Cet article reprend les noms tels qu’ils apparaissent dans Bilbo le Hobbit, mais les noms du Seigneur des anneaux sont indiqués entre parenthèses.
  2. Le nom du pays n’est pas mentionné dans le roman.
  3. Les trémas sont des ajouts de la traduction française, vraisemblablement pour des raisons de prononciation. Dans Le Seigneur des anneaux, Tolkien modifia légèrement les noms de certains de ces nains en y ajoutant des accents : ils y sont respectivement nommés Thorin, Balin, Dwalin, Bifur, Bofur, Bombur, Ori, Dori, Nori, Óin, Glóin, Kíli et Fíli. Il en va de même pour d’autres nains : Durïn (Durin), Thror (Thrór), Thraïn (Thráin).

Références

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Bibliographie

La bibliographie est classée par ordre alphabétique des auteurs, les articles étant placés par date à la fin.

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    • (en) Mark F. Hall, « Dreaming of dragons: Tolkien's impact on Heaney's Beowulf », dans Mythlore, septembre 2006 [texte intégral] 

Liens externes

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