Cervidae


Cervidae
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 Cerf de Virginie
Cerf de Virginie
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Ordre Cetartiodactyla
Sous-ordre Ruminantia
Famille
Cervidae
Goldfuss, 1820

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Les cervidés (Cervidae, du latin cervus: cerf, venant du grec κεραός: cornu), forment une famille de mammifères ruminants présentant un nombre pair de doigts, qui comprend entre autres les cerfs, les chevreuils, les rennes et les daims.

Sommaire

Terminologie

  • Le mot « faon » peut désigner le jeune de différentes espèces, notamment celui du cerf, du chevreuil, du daim, du renne.
  • Le hère est un jeune cerf de six mois à un an, qui ne porte pas encore de bois.
  • Le daguet est un jeune cerf qui porte ses premiers bois.
  • Le brocard est le mâle d'un an chez le chevreuil.
  • Pour certaines espèces, la femelle porte un nom spécifique :

Principales caractéristiques

La particularité des cervidés est de porter des bois, des organes osseux caducs présents sur la tête des mâles. Il existe toutefois quelques exceptions:

  • chez le renne, les deux sexes portent des bois;
  • chez certaines espèces, les bois sont absents (Hydropotes inermis), ou à l'état de vestiges (genres Pudu et Mazama).

Les cervidés constituent les derniers grands ruminants sauvages des régions tempérées. À travers le monde, il en existe quarante-quatre espèces réparties en dix-sept genres.

Les cervidés les plus fréquents dans les forêts d'Europe sont le cerf élaphe, Cervus elaphus, le chevreuil, Capreolus capreolus ; le daim, Dama dama, quant à lui, n'y est plus présent à l'état sauvage. En Scandinavie, s'y ajoutent le renne, Rangifer tarandus, et l'élan, Alces alces, également présent en Europe centrale. D'autres espèces ont été acclimatées en Europe et peuvent s'y rencontrer occasionnellement, comme le cerf Sika, Cervus nippon.

Ils sont nettement divisés en deux ensembles phylogénétiquement cohérents : l'un, paléarctique et asiatique : cervidés européens ; l'autre, néarctique et néotropical : cervidés américains. Trois espèces seulement échappent à la règle, avec une répartition holarctique : le cerf élaphe, ou wapiti, en Amérique, le renne, ou caribou et l'élan, ou orignal.

La taille des cervidés varie de celle d'un lièvre pour le pudu à celle d'un grand cheval pour l'élan.

Listes des espèces

Ils sont divisés en quatre sous-familles :

Voir aussi

Cervidés peints par Gustave Courbet.

Références taxonomiques

Liens externes

Iconographie

  • Les cervidés figurent parmi les animaux les plus représentés du bestiaire pariétal paléolithique[1].
  • Dans l'iconographie antique, la biche figure aux côtés d'Artémis ou de Diane chasseresse, le cerf, dans les scènes de chasse et les représentations d'Actéon. La peau de cervidé, appelée nébride, est un attribut du culte de Dionysos.
  • Dans l'iconographie chrétienne, le cerf est un symbole du Christ[2] et l'attribut de saint Eustache et de Julien l'Hospitalier[2]. Un cerf crucifère accompagne les représentations de saint Hubert, patron des chasseurs[2]. Le cerf est présent dans certaines représentations du paradis terrestre, et celles de l'entrée des animaux dans l' arche de Noé.
  • Dans l'art profane, le cerf figure dans les scènes de chasse. Avec le loup et le chien, il représente la mélancolie dans les représentations des tempéraments ou des humeurs[3].

Cerf-volant

Malgré l’orthographe du mot en français, le terme de cerf-volant n’a probablement pas de lien avec le cerf, mais signifierait "serpent volant" (ancien français serp-volante)[4].

Notes et références

  1. Voir Grotte de Lascaux
  2. a, b et c La Bible et les saints, guide iconographique, Gaston Duchet-Suchaux et Michel Pastoureau,1990
  3. La Mélancolie: génie et folie en occident, François-René Charon, p. 78, Exposition au Grand Palais, janvier 2006
  4. Voir l’entrée Cerf-volant.


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Cervidae de Wikipédia en français (auteurs)

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