WTA Tour
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La Women's Tennis Association (ou WTA) est la principale association sportive organisant les compétitions tennistiques professionnelles des femmes à travers le monde : le WTA Tour. Son équivalent masculin est l'Association of Tennis Professionals (ATP).

Fondée en 1973, après deux années de tâtonnements, la WTA dispose de deux sièges : le principal aux États-Unis, à St. Petersburg en Floride ; le second en Europe, à Roehampton en Angleterre, près de celui de la Fédération internationale de tennis (ITF).

La WTA est actuellement présidée par Stacey Allaster[1].

Sommaire

Historique

L'origine de la WTA remonte à 1970 aux États-Unis.

Depuis l'avènement de l'ère Open deux années plus tôt, femmes et hommes ne sont pas traités sur un pied d'égalité, les rétributions des premières pour leurs prestations sportives se réduisant à une fraction de celles des seconds (dix pour cent ou moins)[2].

Gladys Heldman, fondatrice et directrice du magazine World Tennis, décide alors d'instaurer un circuit professionnel exclusivement féminin et autonome. Neuf joueuses, the Original Nine, acceptent de la suivre dans ce projet en signant chacune auprès d'elle un contrat symbolique de 89 cents[2] : Billie Jean King, Rosie Casals, Nancy Richey, Kerry Melville, Peaches Bartkowicz, Kristy Pigeon, Judy Dalton, Valerie Ziegenfuss et Julie Heldman (sa fille).

Rapidement, Gladys Heldman obtient l'appui financier du cigarettier Philip Morris et, le 25 septembre 1970, se tient à Houston le Virginia Slims Invitational doté de 7 500 dollars[3]. C'est un succès populaire, même si les joueuses américaines (sept) sont alors temporairement suspendues par l'USLTA[2], avant que cette dernière n'intègre le nouveau circuit féminin dans ses propres structures.

En 1971, dix-neuf tournois parrainés par Virginia Slims sont programmés pour une dotation financière totale de 309 100 dollars[4].

En 1973, Billie Jean King crée la WTA en vue de défendre l'intérêt des joueuses et de rassembler un maximum d'épreuves féminines au sein d'une même compétition. Cette unification sera finalement effective en 1983[5],[6],[7],[8] ; la même année, à l'US Open, hommes et femmes se partagent des primes égales.

La WTA signe en 1974 son premier contrat de retransmission télévisée avec CBS.

250 joueuses sont professionnelles en 1980, se disputant une cinquantaine de tournois à travers le monde[4]. En 2007, elles sont plus de 1 300 à batailler pour 62 épreuves dans 35 pays et quelque 62,4 millions de dollars de gratification globale[9]. La WTA estime à 4,5 millions le nombre de spectateurs ayant assisté en 2005 à un match de tennis féminin dans un stade, et à plusieurs centaines de millions le nombre de téléspectateurs tous pays confondus[10].

Organisation des compétitions

Catégories de tournois

Indépendamment des quatre tournois du Grand Chelem, organisés par l'ITF, il existe différentes catégories de tournois plus ou moins prestigieux sur le circuit WTA.

De 1971 à 1987

De 1988 à 2008

De 1988 à 2008[11], on compte cinq « classes » de tournois WTA strictement définis. Par ordre d'importance, de points attribués aux participantes et de dotation financière :

  • les tournois dits tier I (réunissant les toutes meilleures joueuses),
  • puis les tournois tier II,
  • les tier III,
  • les tier IV,
  • et les tier V (ces derniers disparaissant en 2006) ;
  • enfin, les Masters de fin de saison, alignant les huit meilleures joueuses de l'année écoulée en simple et les quatre meilleures paires en double[12].

Depuis 2009

2009 voit intervenir une importante réforme, visant à une meilleure lisibilité du calendrier avec une réduction à seulement deux « classes » de tournois WTA[13] :

  • des épreuves dites Premier Events, dotées de 600 000 dollars minimum, dont :
    • des tournois « combinés », c'est-à-dire simultanément organisés avec l'ATP (avec parité des gains à 4,5 millions de dollars). Toute joueuse dont le classement lui permet d'intégrer la compétition a l'obligation théorique de s'y présenter, sous peine de sanctions financières (Premier Mandatory) ;
    • des tournois strictement féminins, dont deux à un million de dollars et cinq à deux millions ;
    • les Masters de fin de saison ;
  • des épreuves, moins prestigieuses, dites International Events :

2009 consacre aussi la disparition définitive des épreuves disputées sur moquette (carpet), déjà sur le déclin depuis le milieu des années 1990.

Classements WTA

Classements WTA (7 novembre 2011)
Simple
1 en stagnation Drapeau : Danemark Wozniacki 7485
2 en stagnation Drapeau : République tchèque Kvitová 7370
3 en stagnation Drapeau : Biélorussie Azarenka 6520
4 en stagnation Drapeau : Russie Sharapova 6510
5 en stagnation Drapeau : République populaire de Chine Li 5720
6 en stagnation Drapeau : Australie Stosur 5585
7 en stagnation Drapeau : Russie Zvonareva 5435
8 en stagnation Drapeau : Pologne Radwańska 5250
9 en stagnation Drapeau : France Bartoli 4710
10 en stagnation Drapeau : Allemagne Petkovic 4580
Double
1 en stagnation Drapeau : États-Unis Huber 9970
2 en stagnation Drapeau : République tchèque Peschke 8680
en stagnation Drapeau : Slovénie Srebotnik 8680
4 en stagnation Drapeau : États-Unis Raymond 8295
5 en stagnation Drapeau : Kazakhstan Shvedova 6805
6 en stagnation Drapeau : États-Unis King 6725
7 en stagnation Drapeau : Russie Kirilenko 6495
8 en stagnation Drapeau : Italie Pennetta 6135
9 en stagnation Drapeau : Argentine Dulko 6135
10 en stagnation Drapeau : Russie Vesnina 5225
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Fonctionnement

Le classement WTA fonctionne comme suit et selon les règles édictées par l'instance de la WTA[16]. Il est cumulatif sur une période de 52 semaines, c'est-à-dire déterminé par la quantité de tournois joués pendant les 52 semaines ainsi que les meilleurs résultats obtenus sur cette période et fixé à 16 tournois pour déterminer le classement WTA d'une joueuse de simple et 11 tournois pour une joueuse de double. Ce classement doit inclure :

  • Les points obtenus dans les quatre tournois du Grand Chelem
  • Les points des tournois obtenus dans les tournois de la catégorie Premier Mandatory
  • Ceux des 2 meilleurs résultats parmi les tournois de la catégorie Premier 5 pour les joueuses membre du top 20
  • Les points obtenus au Masters.

Le classement technique

Instauré sous une forme informatisée dès 1973, il fait l'objet d'une publication hebdomadaire depuis le 3 novembre 1975, en principe tous les lundis.

Selon sa catégorie (voir ci-dessus), un tournoi WTA attribue à l'ensemble des participantes un volume de points plus ou moins important[17]. Chaque joueuse en reçoit un nombre d'autant plus élevé qu'elle y réalise un long parcours ; sur la base de ses meilleurs résultats au cours des 52 dernières semaines[18], l'addition de ces points détermine son classement. La joueuse qui obtient le plus haut total est désignée « numéro un mondiale »[19].

Le classement d'une joueuse décide si celle-ci peut prétendre à entrer directement dans le tableau principal d'une épreuve ou si, à l'inverse, elle doit disputer les qualifications.

Les modalités relatives à la répartition des points font l'objet d'un vote de l'association des joueuses et peuvent sensiblement varier d'une année sur l'autre. Ainsi, de 1996 à 2005, chaque victoire d'une joueuse se voyait assortie d'un bonus de points dépendant précisément du rang occupé par la joueuse battue (un succès face à une adversaire proche du sommet rapportant davantage qu'un autre face à une adversaire plus modeste) — ce système a été abandonné en 2006.

Depuis 1975, vingt joueuses se sont hissées au premier rang mondial[20].

La Race

En place depuis 2006, le classement Race est déterminé par les meilleurs résultats des joueuses depuis le début de l'année en cours. Au terme de la saison, les huit premières se voient ouvrir les portes des Masters.

Les classements de double

Comme en simple, deux classements spécifiques aux épreuves de double sont en vigueur :

  • un classement technique individuel ;
  • un classement Race des équipes les plus performantes de l'année. Les quatre meilleures paires[23] s'affrontent lors des Masters.

Toutes les saisons

Notes

  1. Liste des membres du comité exécutif de la WTA sur le site officiel de la WTA
  2. a, b et c (en) « USLTA acts again nine rebels », dans The Sydney Morning Herald, 27 septembre 1970 [texte intégral] 
  3. (en) tableau détaillé
  4. a et b (en) January 6, 1971: First Virginia Slims Series Begins sur www.wtatennis.com
  5. (en) About the WTA sur www.wtatennis.com
  6. (en) « It's official: Avon, Women's tour part ways », dans St. Petersburg Times, 27 avril 1982 [texte intégral] 
  7. (en) « Virginia Slims back in tennis », dans The New York Times, 27 avril 1982 [texte intégral] 
  8. (en) « WTA gets new format, old backer », dans The Palm Beach Post, 27 avril 1982 [texte intégral] 
  9. (en) [PDF] Fiche technique WTA Tour 2007
  10. (en) [PDF] Communiqué de presse WTA (8 janvier 2007)
  11. Jusqu'en 1988, faute de sources fiables de la WTA, il est difficile d'établir une véritable hiérarchie des tournois, sinon par leur dotation financière.
  12. Les seize meilleures joueuses en simple et les huit meilleures paires jusqu'en 2002
  13. Voir : Tour Announces 2009 Roadmap Calendar sur le site de la WTA
  14. Sauf l'Open de Marbella : 500 000 dollars
  15. Présentation du tournoi international des championnes
  16. (en) [PDF] How it works sur http://www.sonyericssonwtatour.com. Mis en ligne le 26 janvier 2010, consulté le 20 juillet 2010
  17. Certaines épreuves du circuit ITF offrent également des points.
  18. En 2007, les 17 meilleurs tournois
  19. La numéro un mondiale en fin de saison correspond en général à la championne du monde désignée par la Fédération internationale de tennis (après avis de la WTA). Le total de points le plus élevé à ce jour (7 626) est l'œuvre de Justine Henin, le 22 mars 2004.
  20. a et b En décembre 2007, la WTA découvre dans ses archives des documents oubliés dans le calcul des classements informatiques publiés en 1976. Après recomptage, il s'avère qu'Evonne Goolagong a brièvement supplanté Chris Evert sur le trône de numéro un mondiale, du 26 avril au 9 mai 1976, au bénéfice notamment de sa victoire face à l'Américaine en finale des Masters disputés fin avril. – Pour plus de détails : (en) Goolagong Cawley Recognized as number 1
  21. a, b, c et d Seles et Graf co-numéro un sur décision de la WTA
  22. Serena Regains No.1 sur le site officiel de la WTA
  23. Les huit meilleures paires jusqu'en 2002

Liens internes

Liens externes



Wikimedia Foundation. 2010.

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