Catégorisation des tournois de tennis

La catégorisation des tournois de tennis réfère aux différentes classes de tournois de tennis féminins et masculins, classes caractérisées par leur nombre de participants, leur dotation et le nombre de points attribués aux compétiteurs en fonction de leur parcours.

Sommaire

Catégories des tournois féminins

Indépendamment des quatre tournois du Grand Chelem, organisés par l'ITF, il existe différentes catégories de tournois plus ou moins prestigieux sur le circuit WTA.

De 1971 à 1974

1975

La saison 1975 de la WTA voit le cigarettier Virginia Slims parrainer l'essentiel du début de saison, se déroulant exclusivement aux États-Unis[1].

De 1976 à 1982

Indépendamment des quatre tournois du Grand Chelem (organisés par l'ITF), les saisons 1976 à 1982 de la WTA sont, pour l'essentiel, scindées en deux circuits majeurs[1] :

  • de janvier à mars : les Virginia Slims Series (1976-1978) auxquelles succèdent les Avon Series (1979-1982),
  • d'avril à novembre/décembre : les Colgate Series (1976-1980), auxquelles succèdent les Toyota Series (1981-1982).

Virginia Slims/Avon Series

Les tournois Virginia Slims Series puis Avon Series se déroulent sur le sol nord-américain, presque exclusivement aux États-Unis.

Fin mars, les Masters voient s'affronter les joueuses ayant réalisé les meilleurs résultats de ces Series.

En 1982, on compte deux sous-catégories de tournois Avon Series : les Futures (dotés de 40 000 $) et les Championnats (dotés de 100 000 à 200 000 $).

Colgate/Toyota Series

Les tournois Colgate Series puis Toyota Series couvrent une trentaine d'événements au total, partout dans le monde. Ils se répartissent en plusieurs sous-catégories, en fonction de leur dotation financière.

En fin d'année, à partir de 1977, une compétition finale confronte les joueuses ayant réalisé les meilleurs résultats de ces Series :

En 1982, on compte ainsi sept sous-catégories[2] :

Catégorie Dotation minimum Tournois
Finale 300 000 Toyota Series Championships
Série 7 300 000 Hilton-Head, Amelia Island, Orlando, Open du Canada 1982
Série 6 175 000 Tokyo
Série 5 150 000 Bridgestone doubles, Eastbourne, US Clay Court, Brighton
Série 4 125 000 San Diego, US Indoors, Derfield Beach, Tampa, Stuttgart, Brisbane, Sydney, Richmond
Série 3 100 000 Italian Open, Swiss Open, German Open, Birmingham, Monte-Carlo, Atlanta, Mahwah
Série 2 75 000 Borden Classic, Japan Open, Hong Kong
Série 1 50 000 Sardaigne, Hittfeld

De 1983 à 1987

En 1983, le commanditaire Virginia Slims (succédant à Avon et Totota) prend les rênes d'un circuit féminin pour la première fois unifié sur toute la saison, soit une trentaine de tournois dotés de dix millions de dollars[1],[3],[4],[5].

De 1988 à 2008

De 1988 à 2008[6], on compte cinq catégories de tournois WTA strictement définis. Soit par ordre d'importance :

  • les tournois dits tier I (réunissant les toutes meilleures joueuses),
  • puis les tournois tier II,
  • les tier III,
  • les tier IV,
  • et les tier V (ces derniers disparaissant en 2006) ;

Les Masters de fin de saison, enfin, alignent les huit meilleures joueuses de l'année écoulée en simple et les quatre meilleures paires en double[7].

Depuis 2009

2009 voit intervenir une importante réforme, visant à une meilleure lisibilité du calendrier avec une réduction à seulement deux « classes » de tournois WTA[8] :

  • des épreuves dites Premier Events, dotées de 600 000 dollars minimum, dont :
    • des tournois « combinés », c'est-à-dire simultanément organisés avec l'ATP (avec parité des gains à 4,5 millions de dollars). Toute joueuse dont le classement lui permet d'intégrer la compétition a l'obligation théorique de s'y présenter, sous peine de sanctions financières (Premier Mandatory) ;
    • des tournois strictement féminins dôtés d'un million de dollars minimum (Premier 5 et Premier)
    • les Masters de fin de saison ;
  • des épreuves, moins prestigieuses, dites International Events, se concluant en fin de saison par le tournoi international des championnes[9].

2009 consacre aussi la disparition définitive des épreuves disputées sur moquette (carpet), déjà sur le déclin depuis le milieu des années 1990.

Catégories des tournois masculins

Notes et références

  1. a, b et c (en) About the WTA sur www.wtatennis.com
  2. (en) page 1, entrée no 3 sur www.tennisforum.com
  3. (en) « It's official: Avon, Women's tour part ways », dans St. Petersburg Times, 27 avril 1982 [texte intégral] 
  4. (en) « Virginia Slims back in tennis », dans The New York Times, 27 avril 1982 [texte intégral] 
  5. (en) « WTA gets new format, old backer », dans The Palm Beach Post, 27 avril 1982 [texte intégral] 
  6. Jusqu'en 1988, faute de sources fiables de la WTA, il est difficile d'établir une véritable hiérarchie des tournois, sinon par leur dotation financière.
  7. Les seize meilleures joueuses en simple et les huit meilleures paires jusqu'en 2002
  8. Voir : Tour Announces 2009 Roadmap Calendar sur le site de la WTA
  9. Présentation du tournoi international des championnes

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