Robert Kubica


Robert Kubica
Robert Kubica
Robert Kubica en 2010
Robert Kubica en 2010
Années d'activité Depuis 2006
Date de naissance 7 décembre 1984 (1984-12-07) (26 ans)
Lieu de naissance Cracovie
Nationalité Drapeau de la Pologne Pologne
Qualité Pilote automobile
Équipe Lotus Renault GP
Nombre de courses 76
Pole positions 1
Podiums 12
Victoires 1

Robert Kubica (prononcer /ˈrɔbɛrt kuˈbitsa/), né le 7 décembre 1984 à Cracovie, est un pilote automobile polonais. Devenu après la mise à l'écart du Québecois Jacques Villeneuve et lors du Grand Prix de Hongrie en août 2006 le premier Polonais à prendre le départ d'un Grand Prix de Formule 1.

Le 8 juin 2008, à l'occasion du Grand Prix du Canada, il devient le premier pilote polonais à remporter une victoire en Formule 1.

Actuellement, il est pilote-titulaire de l'écurie Lotus Renault GP, en convalescence en 2011 à la suite d'un grave accident de rallye survenu en février 2011.

Sommaire

Biographie

1984-1994 : Initiation à la vitesse

Robert Kubica connaît une enfance un peu plus aisée que les enfants de son âge en Pologne. Dès quatre ans, il pilote de petites voitures achetées par son père et s'entraîne sur des parkings où il affine ses trajectoires en slalomant entre des bouteilles. Son père lui confectionne par la suite un engin capable d'atteindre les 90 km/h sur lequel Robert martyrise ses pneus à grand coup de dérapage. À sept ans, son père lui offre son premier karting mais Robert est trop jeune pour se voir accorder une licence et rouler en compétition.

1995-2000 : Succès en karting

Robert dispute ses premières compétitions à dix ans. Malgré la situation économique précaire de la famille, son père fait les efforts financiers nécessaires pour lui permettre de poursuivre ses progrès en achetant de nouveaux karts. Robert est aidé dans sa progression par sa rencontre avec Jurek Wrona, un des meilleurs préparateurs de moteurs en Pologne. Rapidement, Kubica domine sans partage les circuits polonais et accumule les titres de champion national.

Tandis que sa carrière l'amène à courir notamment en Italie, sa famille n'est plus en mesure d'en supporter les coûts. Le salut vient de l'écurie de karting italienne CRG, qui, séduite par ses prestations, lui propose un volant de pilote officiel. À quatorze ans, Kubica, désormais installé en Italie, accumule les kilomètres avant d'être titularisé. Preuve de son talent, il remporte le championnat d'Italie Junior, la Monaco Kart Cup et termine vice-champion d'Europe. Toujours chez CRG en 1999, il remporte à nouveau le championnat d'Italie Junior, celui d'Allemagne, décroche une nouvelle Monaco Kart Cup et termine quatrième du championnat du monde Formule A. En 2000, Kubica quitte CRG pour rejoindre l'équipe Birel et est à nouveau titré en Allemagne et en Italie.

2001-2002 : Formule Renault en Italie

Contacté par Daniel Morelli, manager du pilote de Formule 1 brésilien Pedro Diniz, Kubica est invité à Valence pour disputer la dernière manche du championnat de Formule Renault 2 litres. Ce premier contact, suivi d'un test réussi quelques mois plus tard sur le piste de Lédenon, lui ouvre la voie à un engagement complet à partir de la mi-saison 2001 au sein de l'équipe RC Motorsport. Considéré comme l'un des pilotes les plus prometteurs de sa génération, Kubica est sélectionné en fin d'année par le Renault Driver Development, ce qui lui apporte un nouveau soutien budgétaire. En 2002, Kubica remporte quatre victoires et termine vice-champion de Formule Renault italienne malgré de nombreux problèmes techniques.

2003-2004 : Espoirs déçus en Formule 3

En 2003, malgré son éviction du RDD, Kubica accède au nouveau championnat de Formule 3 Euroseries au sein de l'équipe Prema Powerteam. Peu avant le début de la saison, il est victime d'un grave accident de la route en Pologne alors qu'il était passager. Relevé avec de multiples fractures au bras, il est pris en charge par le docteur Riccardo Ceccarelli (médecin de l'équipe Toyota F1 Team) et observe une longue convalescence, ratant les six premières courses de la saison. De retour à la compétition sur le circuit du Norisring, Kubica s'impose dès sa première course malgré une condition physique précaire. La suite de sa saison est plus délicate et Robert peine à rivaliser avec les meilleurs.

À nouveau en Formule 3 Euroseries en 2004, il intègre l'écurie ASL Mücke Motorsport, sans réussite. Il réalise néanmoins une performance de premier ordre en fin de saison lors du Grand Prix de Macao de F3 : au volant d'une monoplace du Manor Motorsport, il termine second après avoir signé la pole position, le meilleur tour en course et dominé son coéquipier d'un jour Lewis Hamilton.

2005 : Triomphe en World Series by Renault

Kubica poursuit sa progression en décrochant en 2005 un volant en championnat World Series by Renault au sein de l'équipe espagnole Epsilon Euskadi de Joan Villadelprat, que connaît Daniel Morelli puisqu'il était directeur sportif de Ligier quand Diniz pilotait pour l'écurie française. Malgré un budget limité, Robert Kubica décroche quatre victoires et remporte le titre des pilotes tout en offrant le titre « écurie » à Epsilon. Dans un pays où le sport automobile reste très confidentiel, ses succès déclenchent un bel engouement comme en témoignent les audiences télévisées des Nissan World Series, supérieures à celles de la Formule 1, et contribuent à faire de lui une célébrité nationale.

Après avoir manqué une première opportunité de rouler en Formule 1 quand la Scuderia Minardi voulait faire de lui son pilote du vendredi à l'occasion du Grand Prix du Japon 2005 mais que la FIA refusa de lui accorder sa super-licence, il boucle sa saison par un retour en Formule 3 dans l'équipe Carlin, à l'occasion du Grand Prix de Macao. Comme l'année précédente, il se classe deuxième après s'être élancé de la pole position.

2006 : Les débuts en Formule 1

Robert Kubica lors des essais du GP des États-Unis

Son titre en World Series by Renault lui permet d'effectuer en décembre 2005 des tests pour le Renault F1 Team. Kubica signe d'excellents chronos mais, ayant déjà trois pilotes sous contrat (Fernando Alonso, Giancarlo Fisichella et Heikki Kovalainen), Renault ne peut lui faire signer un contrat. Toutefois, quelques semaines plus tard, en janvier 2006, il effectue une séance d'essai à bord d'une des monoplaces de l'écurie BMW Sauber (une Sauber de l'année précédente) et est engagé en qualité de troisième pilote.

Présent sur tous les Grands Prix du championnat 2006 comme pilote chargé des essais du vendredi, Kubica se montre régulièrement plus rapide que Nick Heidfeld et Jacques Villeneuve. Suite à l'indisponibilité de Jacques Villeneuve, mal remis d'un accident au GP d’Allemagne (ou d'un licenciement déguisé), Kubica effectue ses débuts en course au GP de Hongrie 2006. Malgré plusieurs erreurs en course sous la pluie et une disqualification pour poids non conforme (alors qu'il a terminé septième), le Polonais séduit par ses performances. Le 7 août, au lendemain de son premier Grand Prix, BMW Sauber annonce le remplacement définitif de Villeneuve par Kubica. Le 10 septembre, lors du GP d’Italie, Kubica, après s'être qualifié en sixième position, obtient, dès son troisième Grand Prix, son premier podium en terminant troisième derrière Michael Schumacher et Kimi Räikkönen. Il devient le premier Polonais à monter sur le podium d'un Grand Prix de Formule 1 et le deuxième pilote le plus jeune à réaliser cet exploit derrière Alonso.

2007 : L'accident au Grand Prix automobile du Canada

Kubica est confirmé chez BMW Sauber pour la saison 2007 aux côtés de Nick Heidfeld. Le début de saison s'avère délicat, Kubica étant nettement dominé par Heidfeld (ce que le principal intéressé explique en partie par ses difficultés à adapter son style de pilotage aux gommes Bridgestone). Il voit en outre se concentrer sur sa voiture les principaux soucis de fiabilité de l'écurie. Après avoir marqué ses premiers points à Sakhir où il termine sixième et loin de Heidfeld, il retrouve un niveau de compétitivité plus conforme à ses ambitions initiales à Barcelone où il termine au pied du podium avant de décrocher une cinquième place dans les rues de Monaco.

Son retour en forme est brutalement interrompu lors du Grand Prix du Canada. Qualifié en huitième position, Robert Kubica évolue dans le ventre mou du peloton suite à son premier ravitaillement effectué sous régime de la voiture de sécurité. Au vingt-septième tour, il entre en contact avec la Toyota de Jarno Trulli dans la portion du circuit qui ramène les concurrents vers l'épingle du casino et perd son aileron avant. Sa BMW Sauber quitte la piste, décolle et s'écrase de face contre un muret de béton avant de rebondir sur la piste, de faire un tonneau, glisser et s'immobiliser dans l'épingle. D'après les relevés de la boîte noire, l'impact a eu lieu à 230 km/h et Kubica a encaissé une décélération de 75 G[1]. Kubica, prisonnier de sa monoplace pendant plusieurs minutes, est évacué vers le centre médical puis vers un hôpital de Montréal : il souffre d'un léger traumatisme crânien et d'une entorse à la cheville[2] (alors que les premières nouvelles faisaient état d'une possible fracture à la jambe).

Bien que, dès le lundi, Kubica quitte l'hôpital et confie son envie de participer au GP des États-Unis dont les premiers essais sont prévus le vendredi suivant[3] les délégués médicaux de la FIA lui imposent un repos de quelques jours supplémentaires en raison des éventuelles conséquences d’un nouvel accident[4]. Pour le remplacer, BMW fait appel au jeune Allemand Sebastian Vettel, l'un des deux pilotes essayeurs de l'écurie.

Le fait que Kubica ait eu si peu de dommages fut évoqué dans le processus de canonisation de Jean-Paul II comme miracle possible[5], car le pilote avait une photo de l'ancien pape dans son casque[6].

Il effectue son retour à la compétition lors du Grand Prix de France, où il termine quatrième après être parti en quatrième position. Il finit également quatrième une semaine plus tard au Grand Prix de Grande-Bretagne. Par la suite, il enchaîne les résultats dans les points et creuse peu à peu l'écart sur les pilotes Renault, dans la lutte pour la sixième place du championnat. Au Japon, après une passe d'armes avec Felipe Massa dans le dernier tour, il cède la sixième place au Brésilien. Lors du Grand Prix suivant en Chine, grâce a une bonne stratégie, il se retrouve en tête de l'épreuve peu après la mi-course mais sa boîte de vitesses casse alors qu'il pouvait viser la victoire. Il termine la saison par une cinquième place au Brésil et finit sixième du championnat avec trente-neuf points, vingt-deux de moins que son coéquipier Nick Heidfeld.

2008 : L'année de la confirmation

Kubica passant la ligne d'arrivée victorieux au Canada
En tête au Japon

Le 21 août 2007, BMW Sauber le confirme pour la saison 2008, tout comme son équipier Nick Heidfeld. Qualifié en seconde position et signant ainsi son premier départ en première ligne, au Grand Prix d'Australie, épreuve d'ouverture de la saison, Kubica entrevoit le podium mais abandonne à onze tours de la fin à la suite d'un accrochage avec Kazuki Nakajima. Lors du Grand Prix suivant, en Malaisie, il obtient le deuxième podium de sa carrière en finissant deuxième derrière la Ferrari de Räikkönen. Il signe sa première pole position au Grand Prix de Bahreïn avant de terminer troisième en course, juste devant son coéquipier Nick Heidfeld. Les Grands Prix suivants, il se classe systématiquement dans les points.

À Monaco, il entrevoit la victoire mais termine second. Au tiers du championnat, Kubica ne possède que six points de retard sur le leader du classement, Lewis Hamilton. Le 8 juin, lors du Grand Prix du Canada, Robert profite de l'accrochage dans les stands des leaders de l'épreuve Lewis Hamilton et Kimi Räikkönen pour remporter la première victoire de sa carrière, la première de l'écurie BMW Sauber, et s'emparer de la tête du championnat.

Le reste de la saison est plus compliqué : après sa septième place à Hockenheim, le Polonais n'est que quatrième au classement général. Il retrouve le podium en terminant troisième des Grand Prix d'Europe et d'Italie. Quelques semaines plus tard, il effectue un bon départ au Japon en remontant de la sixième à la première place. Après une bataille avec Fernando Alonso et dix-huit tours en tête, le Polonais finit second Kubica ne possède plus que douze points de retard sur Hamilton, mais en Chine, lésé par une mauvaise séance de qualification, il ne finit que sixième et voit ses espoirs de titre s'envoler.

Sans objectif pour la dernière course à São Paulo, Kubica termine troisième du classement à égalité de points avec Räikkönen.

2009 : La déception

Robert Kubica débute pour BMW la saison 2009 en compagnie de Nick Heidfeld[7]. De grands espoirs de victoire et même de titre mondial sont fondés sur la saison, qui va très rapidement s'avérer frustrante. Lors de la première course en Australie, il lutte avec Sebastian Vettel pour la seconde place mais à trois tours du but, accroche l'Allemand puis tape le mur au virage suivant. Au fil des courses, les performances stagnent et Kubica dégringole dans la hiérarchie, finissant en queue de peloton à Sakhir et se qualifiant aux 16e position à Monaco. Kubica n'a pas caché son énervement sur le piètre niveau de performance des monoplaces allemandes. Il finit néanmoins la saison avec une deuxième place au Brésil.

2010 : Un nouveau départ

Kubica avec la Renault R30, le 11 février 2010 à Jerez.

Pour la saison 2010, Robert Kubica est recruté par Renault[8]. Il est rejoint le 31 janvier 2010 par le débutant russe Vitaly Petrov. Sa monoplace se révèle assez performante mais la première course est gâchée par un accrochage avec Adrian Sutil. Finalement, en Australie, avec une bonne stratégie de pneus, il signe son premier podium de l'année. Le 16 mai 2010, après s'être qualifié en première ligne à Monaco, il finit troisième et signe son deuxième podium de la saison. Le 7 juillet, Renault annonce la prolongation de son contrat pour les saisons 2011 et 2012. À Spa, en Belgique, avec une R30 dotée du F-duct, il se qualifie en troisième position et signe un nouveau podium en terminant troisième.

À l'issue de la saison, il se classe huitième du championnat pilotes avec 136 points. Il est monté à trois reprises sur le podium, a réalisé son premier meilleur tour en course et est entré quinze fois dans les points.

Robert Kubica participe, à la fin du mois de novembre, au Rallye du Var à bord d'une Clio Super 1600. Il se classe quatrième derrière Stéphane Sarrazin et devant Sébastien Ogier qui étrenne la nouvelle Citroën DS3. Il a signé trois temps scratchs le dimanche matin sous la pluie.

2011 : saison perturbée

Message de soutien à Kubica sur la route menant au Circuit de Catalunya, à Barcelone

Le 6 février 2011, peu après la présentation de la nouvelle Renault R31 et la session d'essais de Valence où il réalise le meilleur temps des quatre journées, Robert Kubica est victime d'un grave accident au rallye Ronde di Andora près de Gênes en Italie. Au volant d'une Škoda Fabia S2000, il sort de la route à haute vitesse, perdant le contrôle de sa voiture sur un morceau de chaussée glissante surélevé par une racine d'arbre et percute violemment une rambarde de sécurité. Kubica est transféré en hélicoptère à l'hôpital de Gênes, victime de traumatismes multiples, notamment à la main et à la jambe[9]. Après une opération de sept heures destinée à soigner deux fractures du bras droit et à revasculariser sa main écrasée lors de son accident, Robert Kubica est placé en coma artificiel afin que son corps puisse récupérer de l’opération et du choc. Les médecins jugent l’état de Kubica sérieux et déclarent que de nouvelles opérations seront nécessaires, le chirurgien Igor Rossello s'étant déclaré moyennement satisfait, notamment à cause de son incapacité à dire s'il pourra récupérer le plein usage de sa main droite, les lésions nerveuses étant très importantes[10].

Eric Boullier, le directeur de Lotus Renault GP, confirme l’indisponibilité du pilote pour les deux premiers mois de la saison et qu’il ne pourrait pas conduire au moins jusqu’au mois de mai, avant le Grand Prix d’Espagne[11]. Le 16 février 2011, Nick Heidfeld est titularisé par Lotus Renault GP pour le remplacer[12].

Le 19 avril 2011, deux mois après son accident, Robert Kubica est autorisé à quitter l'hôpital[13]. Vu l'étendue de ses blessures, un hypothétique retour n'est envisagé que pour la fin de la saison 2011[14]. Le 23 mai 2011, Gérard Lopez, propriétaire de l'écurie Renault annonce que Robert Kubica ne reprendra pas sa place de pilote de Formule 1 en 2011[15] En s'exprimant pour la première fois au mois de juillet, le pilote polonais affirme croire en ses chances de pleinement se remettre de son accident et de ses séquelles[16].

Le 28 août 2011, Robert Kubica subit une nouvelle opération, visant à lui permettre de retrouver la pleine mobilité de son coude droit[17]. Ses médecins jugent cette intervention comme la dernière étape nécessaire à son rétablissement.

Le 12 septembre 2011, Eric Boullier indique qu'il laissera jusqu'à fin octobre pour qu'une décision soit prise autour de son duo de pilote. Fin septembre, le docteur Riccardo Ceccarelli souligne les progrès de Robert Kubica tout en se montrant prudent quant à un éventuel retour, estimant que le pilote polonais serait prêt "entre novembre et janvier"[18].

Rallyes

Robert Kubica a également pour passion le rallye : il participe régulièrement à des épreuves depuis qu'il est chez Renault, ayant pour meilleurs résultats une troisième place au Rallye d'Antibes 2010 comptant pour le championnat européen et une quatrième place au Rallye du Var du championnat de France 2010, le tout sur Clio S1600. L'accident du 6 février 2011 à la Ronda di Andorra s'est quant à lui produit au volant d'une Skoda Fabia Super 2000.

Palmarès

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Le casque de Kubica au cours des saisons 2008 et 2009

(à l'issue de la saison 2010)

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Pole positions Victoires Podiums Meilleurs tours Dans les points Abandons Points inscrits Classement
2006 BMW Sauber F1 Team F1.06 BMW V8 Michelin 6 0 0 1 0 1 0 6 16e
2007 BMW Sauber F1 Team F1.07 BMW V8 Bridgestone 16 0 0 0 0 11 3 39 6e
2008 BMW Sauber F1 Team F1.08 BMW V8 Bridgestone 18 1 1 7 0 14 2 75 4e
2009 BMW Sauber F1 Team F1.09 BMW V8 Bridgestone 17 0 0 1 0 5 2 17 14e
2010 Renault F1 Team R30 Renault V8 Bridgestone 19 0 0 3 1 15 3 136 8e
2011 Lotus Renault GP R31 Renault V8 Pirelli 0 0 0 0 0 0 0 0 e

Victoire en Championnat du monde de Formule 1

# Année Manche Grand Prix Circuit Écurie Voiture
1 2008 7/18 Canada Montréal BMW Sauber F1.08

Honneurs et distinctions

Robert Kubica est élu Sportif polonais de l'année en 2008.

Notes et références

  1. L'accident de Kubica décortiqué radio-Canada.ca, 20 juin 2007
  2. canada_robert_kubica_souffre_dune_commotion_dune_entorse_cheville.html Robert Kubica souffre d'une commotion et d'une entorse à la cheville matin.qc.ca, 10 juin 2007
  3. Robert Kubica a déjà quitté l'hôpital et vise de courir à Indianapolis matin.qc.ca, 11 juin 2007
  4. Robert Kubica ne participera pas au Grand Prix d'Indianapolis matin.qc.ca, 14 juin 2007
  5. Miracle? courrierinternational.com, 5 juillet 2007
  6. Kubica avait la photo du Pape Jean-Paul II dans son casque cyberpresse.ca, 11 juin 2007
  7. (en) Kubica et Heidfeld restent avec BMW news.bbc.co.uk, 6 octobre 2008
  8. Kubica a signé ! - L'Équipe, 7 octobre 2009
  9. Robert Kubica gravement blessé au rallye Ronde di Andora, sur motorsport.nextgen-auto.com. Consulté le 6 février 2011
  10. Kubica, une main qui inquiète, sur ESPNF1, consulté le 6 février 2011
  11. Robert Kubica est conscient de son état, sur motorsport.nextgen-auto.com, consulté le 6 février 2011
  12. Nick heilfeld confirmé par Lotus Renault GP en 2011, sur lotusrenaultgp.com, consulté le 17 février 2011
  13. [1], Kubica peut quitter l’hôpital
  14. Fabien Gaillard, « Un retour au Brésil pour Robert Kubica ? » sur fan-f1.com. Mis en ligne le 15 juin 2011
  15. Olivier Ferret, « Kubica ne reviendra pas en course cette saison » sur motorsport.nextgen-auto.com. Mis en ligne le 23 mai 2011
  16. Robert Kubica : “Je reviendrai exactement au niveau d’avant”, sur automoto365.com, mis en ligne le 14 juillet 2011.
  17. La dernière opération de Kubica est un succès total, révèle LRGP, sur automoto365.com, mis en ligne le 28 août 2011
  18. Fabien Gaillard, « Robert Kubica reviendra en F1 selon son médecin » sur fan-f1.com. Mis en ligne le 28 septembre 2011

Voir aussi

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2005
Drapeau : Suède Alx Danielsson


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