Heikki Kovalainen


Heikki Kovalainen
Heikki Kovalainen
Heikki Kovalainen en 2010 en Malaisie
Heikki Kovalainen en 2010 en Malaisie
Années d'activité depuis 2007
Surnom Jean-Pierre Kova, Kova
Date de naissance 19 octobre 1981 (1981-10-19) (30 ans)
Lieu de naissance Suomussalmi, (Finlande)
Nationalité Drapeau de la Finlande Finlande
Qualité Pilote automobile
Équipe Team Lotus
Nombre de courses 88 (87 départs)
Pole positions 1
Podiums 4
Victoires 1

Heikki Johannes Kovalainen (né le 19 octobre 1981 à Suomussalmi, Finlande) est un pilote automobile finlandais. Vice-champion du championnat GP 2 Series en 2005 derrière Nico Rosberg, il effectue ses débuts dans le championnat du monde de Formule 1 en 2007. Après trois saisons chez Renault et McLaren, marquées par une victoire en Hongrie 2008, Kovalainen rejoint la nouvelle équipe Lotus F1 Racing en 2010.

Sommaire

Biographie

Début de carrière

Heikki Kovalainen commence sa carrière dans les compétitions de karting en 1991. S'affirmant au fil des années comme l'un des spécialistes mondiaux de la spécialité, il remporte notamment en 2000 les Masters Elf organisés à Paris-Bercy.

En 2001, Kovalainen accède au sport automobile dans le championnat britannique de Formule Renault, qu'il termine à la quatrième place du classement général avec deux victoires, ce qui fait de lui le meilleur débutant de l'année. En 2002, soutenu par le Renault Driver Development (une structure montée par Bruno Michel et Flavio Briatore et destinée à préparer les futurs pilotes de la marque au losange en Formule 1), il passe en British F3, où il s'affirme à nouveau comme le meilleur débutant de l'année avec cinq victoires et la troisième place au championnat.

En 2003, toujours soutenu par Renault, Kovalainen dispute le championnat de World Series by Nissan. Pour sa première saison dans la discipline, il termine vice-champion derrière son coéquipier Franck Montagny, avant de conquérir le titre en 2004. Mais cette année-là, il se fait surtout connaître du grand public en remportant au Stade de France la « Race of Champions », compétition de prestige au cours de laquelle il domine successivement plusieurs stars établies du sport automobile : David Coulthard, Jean Alesi, Michael Schumacher puis Sébastien Loeb en finale[1].

En 2005, il rejoint le nouveau championnat GP2 Series qu'il aborde en position de favori. Mais après un remarquable début de saison, il est finalement battu sur le fil par Nico Rosberg et doit se contenter de la place de vice-champion. Parallèlement à sa saison de GP2, Kovalainen est en 2005 le deuxième pilote essayeur du Renault F1 Team (l'autre étant Franck Montagny), avant d'occuper seul en 2006 le poste de pilote essayeur. Avec plus de 18 000 kilomètres couverts en 2006, Heikki Kovalainen a mené — aux côtés de ses équipiers Alonso et Fisichella — une large part du développement de la voiture championne du monde.

Depuis ses années de pilote essayeur chez Renault, Kovalainen est surnommé « Jean-Pierre Kova » à la suite d'une boutade de Flavio Briatore, alors directeur du Renault F1 Team, faite en réponse à la presse française qui lui reprochait régulièrement de ne pas accorder sa confiance aux pilotes français[2].

Débuts en F1 chez Renault

Heikki Kovalainen sur (Renault) lors des tests d'intersaison sur le circuit de Valence, en (Espagne) en février 2006.
Heikki Kovalainen sur la R27

Ses prestations en tant que pilote essayeur apparaissent suffisamment convaincantes à Renault pour que l'écurie sacrée championne du monde constructeur en 2006, décide de le titulariser en 2007 en remplacement le double champion du monde dans cette même écurie, l'espagnol Fernando Alonso, transféré alors chez McLaren, lui offrant ainsi l'opportunité de courir en Grand Prix dans une équipe de pointe.

Auteur de débuts poussifs, surtout comparés à ceux de Lewis Hamilton, qui lui valent de sévères critiques de la part de son propre patron Flavio Briatore[3], Heikki semble toucher le fond à l'occasion des essais du Grand Prix du Canada au cours desquels, après deux accidents et une casse moteur, il se qualifie en fond de grille. Le paddock bruisse alors de rumeurs sur son possible limogeage mais le lendemain, il met à profit les circonstances de course (multiples interventions de la voiture de sécurité) pour décrocher la quatrième place. Beaucoup d'obervateurs s'accordent à voir dans ce résultat un choc psychologique car la semaine suivante, il se classe cinquième du Grand Prix des États-Unis, un résultat qui lui, ne doit rien aux circonstances puisque pour la première fois de l'année (excepté le Grand Prix d'Espagne), il semble avoir pris l'ascendant en performance sur son expérimenté coéquipier Giancarlo Fisichella.

La tendance se confirmera durant la deuxième moitié de saison et lui vaut de terminer à la septième place du championnat du monde avec en point d'orgue une deuxième place conquise de haute lutte sous la pluie au Japon face à son ami et compatriote Kimi Räikkönen. Outre ses qualités de vitesse, il se révèle également comme un pilote très fiable puisqu'il enregistre son unique abandon de la saison lors de la dernière course, à Interlagos, quand un problème mécanique cause sa sortie de piste. Sans cet abandon, il serait devenu le premier pilote en Formule 1 à finir l'intégralité des courses de sa première saison.

Cette même année, il participe au marathon ING de New York, ING étant le sponsor principal de l'écurie Renault, et réalise un temps de h 30.

La belle impression globale laissée par Kovalainen est toutefois insuffisante pour lui permettre de conserver sa place chez Renault qui pour la saison 2008, auprès du revenant Fernando Alonso, préfère accorder sa confiance au jeune Brésilien Nelsinho Piquet. Un mal pour un bien pour le Finlandais, qui trouve refuge au sein de la puissante écurie McLaren-Mercedes où pour la deuxième année consécutive, il récupère le volant laissé vacant par Alonso[4].

Transfert chez McLaren

Kovalainen et la MP4/24 sur le Nürburgring

Annoncé début 2008 comme le faire-valoir de son coéquipier Lewis Hamilton, grande révélation de la saison précédente, Kovalainen surprend positivement en affichant d'entrée de jeu un niveau de performance assez proche de celui de son chef de file. Son début de saison, tout en régularité, connait un brutal coup d'arrêt à l'occasion du Grand Prix d'Espagne au cours duquel l'explosion de son pneu avant gauche dans l'un des virages le plus rapides du circuit l'envoie percuter un mur de pneus à haute vitesse, nécessitant son évacuation par hélicoptère. Malgré la violence du choc (après l'étude des données, l'équipe anglo-allemande a établi que la vitesse d'Heikki était d'environ 240 km/h quand le pneu a explosé, et que l'impact a eu lieu à 130 km/h - Il aurait subi une décélération de 27 g.), il ne souffre que de contusions légères[5],[6]. Deux mois plus tard, il réalise la première pole position de sa carrière en Formule 1 à l'occasion du Grand Prix de Grande-Bretagne[7], sur le circuit de Silverstone, avant de remporter au début du mois d'août sa première victoire à Budapest, sur le Hungaroring, lors du Grand Prix de Hongrie[8]. Kovalainen ne termine que septième au classement final de la saison 2008, mais c'est notamment dû à une malchance récurrente.

En 2009, Kovalainen veut faire mieux mais la McLaren n'est pas du tout au niveau en début de saison, si bien qu'Hamilton et Kovalainen sont parfois en lutte avec les plus modestes Force India pour passer le cap de la première séance de qualification. Kovalainen fait jeu égal avec son coéquipier en qualifications mais ne parvient pas à concrétiser en course. À Sepang et à Monaco, il tape le mur, à Melbourne et à Silverstone, il est percuté respectivement par Mark Webber et Sébastien Bourdais et à Barcelone, il est victime d'une casse de boîte de vitesses en début de course. Il est pourtant souvent devant son équipier au moment de ses abandons.

Le Finlandais ne marque des points qu'à sept reprises : à Shanghai où, auteur d'une course sage, il remonte jusqu'au cinquième rang, au Nürburgring, où il arrache le point de la huitième place, sur le Hungaroring avec une nouvelle cinquième place alors que son coéquipier Hamilton remporte la course, à Valence (quatrième), en Belgique (sixième), à Monza (sixième) et à Singapour (septième). Kovalainen ne termine que onzième du championnat du monde avec 22 points, il perd sa place chez McLaren au profit du champion du monde en titre, Jenson Button.

2010-2011 : chez Lotus

Heikki Kovalainen sur la Lotus-Cosworth à Sepang en 2010

Le 14 décembre 2009, la nouvelle écurie Lotus Racing titularise Kovalainen et Jarno Trulli pour 2010[9]. Après quatre courses, le Finlandais domine son coéquipier en qualifications comme en course et décroche comme meilleur résultat une treizième place à Melbourne. Dans des conditions climatiques difficiles, il hisse sa Lotus en Q2 en qualification à Sepang et Spa-Francorchamps et parvient à pointer au sixième rang provisoire lors des courses de Shanghai et Montréal. À Singapour, le Finlandais fait preuve d'un calme surprenant lorsque, après avoir été accroché par Sébastien Buemi, sa voiture prend feu : le pilote éteint lui-même l'incendie à l'aide d'un extincteur. Lors de la course suivante, à Suzuka, Kovalainen assure la dixième place de Lotus Racing au championnat constructeurs en terminant douzième du Grand Prix du Japon, avant d'obtenir une nouvelle treizième place en Corée. Il se classe vingtième du championnat du monde, sans avoir inscrit de point.

En 2011, la monoplace dotée d'un V8 Renault est plus performante que sa devancière, ce qui permet à Heikki de se hisser à quatre reprises (dont deux d'affilée en Espagne et à Monaco) en Q2. Sa meilleure position sur la grille est une quinzième place en Espagne et son meilleur résultat est une treizième place à Monza.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Kovalainen sur la Lotus-Renault T128 à Montreal en 2011

À l'issue du Grand Prix d'Abou Dabi 2011

  • 88 Grands Prix.
  • 1 victoire.
  • 105 points marqués.
  • 1 pole position
  • 5 départs en première ligne
  • 2 deuxièmes places en Grand Prix.
  • 1 troisième place en Grand Prix.
  • 2 meilleurs tours en course.
  • 4 podiums.
  • 29 arrivées dans les points
  • 42 tours en tête
  • 21 abandons.


Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Pole Positions Victoires Records du tour Podiums Dans les points Abandons Points inscrits Classement
2007 ING Renault F1 Team R27 Renault V8 Bridgestone 17 0 0 0 1 11 1 30 7e
2008 Vodafone McLaren Mercedes MP4-23 Mercedes V8 Bridgestone 18 1 1 2 3 11 4 53 7e
2009 Vodafone McLaren Mercedes MP4-24 Mercedes V8 Bridgestone 17 0 0 0 0 7 5 22 12e
2010 Lotus F1 Racing T127 Cosworth V8 Bridgestone 18 0 0 0 0 0 5 0 20e
2011 Team Lotus T128 Renault V8 Pirelli 18 0 0 0 0 0 5 0 22e


Victoire en championnat du monde de Formule 1

# Année Manche Grand Prix Circuit Écurie Voiture
1
2008
11/18
Hongrie
Hungaroring
McLaren
MP4-23

Résultats en GP2 Series

Saison Écurie Courses disputées Pole positions Victoires Points inscrits Classement
2005 Drapeau du Royaume-Uni Arden International 23 2 5 105 2e

Notes et références

  1. Kovalainen, la surprise du chef sur eurosport.fr, 4 décembre 2004. Consulté le 10 novembre 2008
  2. (en) Eff One sur grandprix.com, 31 mai 2005
  3. Kovalainen : « Mon premier GP a été un désastre » sur f1-action.net, 22 mars 2007. Consulté le 10 novembre 2008
  4. Heikki Kovalainen signe chez McLaren sur f1-action.net, 14 décembre 2007. Consulté le 10 novembre 2007
  5. Très gros accident pour Kovalainen sur f1-action.net, 27 avril 2008
  6. McLaren a identifié le problème de roue sur f1-action.net, 8 mai 2008
  7. Kovalainen était intouchable sur lefigaro.fr, 6 juillet 2008
  8. GP de Hongrie : victoire de Kovalainen sur europe1.fr, 4 août 2008 (voir archive)
  9. Lotus dévoile le nom de ses pilotes, sur lotusf1racing.my, consulté le 14 décembre 2009

Voir aussi

Liens externes



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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Heikki Kovalainen de Wikipédia en français (auteurs)

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