Ligier


Ligier
Logo de Ligier

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Personnages clés Guy Ligier
Activité Constructeur automobile
Société mère Automobiles Ligier SAS
Site web www.ligier-automobiles.com

Ligier est un constructeur automobile français. Aujourd'hui spécialisé dans la construction de voiturettes, Ligier est surtout connu pour son implication dans le championnat du monde de Formule 1 entre 1976 et 1996.

Sommaire

Histoire

Ligier JS43, 1996

Ligier a été fondé par Guy Ligier, pilote automobile qui a disputé douze Grands Prix de Formule 1 entre 1966 et 1967. Il a auparavant créé, avec d'autres associés, une entreprise de travaux publics à Vichy. L'entreprise Ligier Travaux Publics a décroché de nombreux marchés de travaux autoroutiers, ponts, barrages et aménagements.

En 1969, il fonde sa marque destinée à engager des voitures en Endurance. Toutes les Ligier de course auront comme nom de code un nombre précédé des initiales « JS », en hommage au pilote Jo Schlesser, grand ami de Guy Ligier tragiquement disparu lors du Grand Prix de France 1968. Après quelques succès en endurance, Ligier s'engage en Formule 1 à partir de la saison 1976 et y restera près de 20 ans.

Parallèlement à son engagement en sport automobile, la marque automobile se fait connaître par la conception de voiturettes ne nécessitant pas le permis de conduire. À partir de 1992, Guy Ligier a progressivement revendu la majorité puis la totalité de ses parts de son écurie qui est devenue Prost Grand Prix en 1997.

Cela n'a cependant pas affecté le reste de l’activité d'Automobiles Ligier. En 2005 la marque Ligier a effectué un retour à la compétition avec la JS49[1], prototype de course répondant à la règlementation du championnat d'endurance VdeV. Ligier a également conçu une Formule 3, mais cette dernière n'est jamais apparue en course.

Ligier et les courses d'endurances

La Ligier JS2 de 1975 (présentée ici à Goodwood en 2009).

L'écurie participe aux 24 Heures du Mans de 1970 à 1975. En 1970, elle engage une JS1 dotée d'un moteur Ford Cosworth FVC d'1,8 L, et en 1971, une barquette JS3 à moteur V8 Cosworth de F1, conçue par Michel Tétu[2]. De 1972 à 1975 une dizaine de JS2 sera engagée au Mans, d'abord propulsées par des moteurs Maserati V6 de 3 L de cylindrée, puis par un Ford Cosworth V8 de 3 L en 1975[2].

24 Heures du Mans

Ligier et la Formule 1

Les débuts

Guy Ligier engage sa marque en Formule 1 à partir de 1976 avec le soutien de la SEITA et du motoriste Matra Sports[2]. Si Jean-Pierre Beltoise effectue les premiers essais et les réglages de base, Jacques Laffite est finalement retenu comme pilote. Les premiers résultats sont encourageants puisque l'écurie « bleu de France » décroche grâce à Laffite plusieurs podiums dès 1976.

En 1977, la jeune équipe peine à confirmer les résultats de la saison précédente et enchaîne les contre-performances jusqu’au Grand Prix de Suède où, parti dans l’anonymat du peloton, Laffite décroche la première victoire des « Bleus » au terme d’une remontée inespérée. Ce succès est la seule performance notable de l'année.

La saison 1978 n’étant guère meilleure, Matra quitte la Formule 1 ce qui oblige Ligier à se tourner vers le moteur Ford-Cosworth pour 1979.

Les grandes années Ligier

la Ligier JS11 de Jacques Laffite (présentée ici à Goodwood en 2008).

1979 marque le début de la plus belle période de l'histoire Ligier grâce à un châssis de qualité. La JS11 dessinée par l’ingénieur Gérard Ducarouge a parfaitement intégré le principe de l’effet de sol si bien exploité l’année précédente par la Lotus 79. Grâce à l'efficace duo de pilotes Jacques Laffite-Patrick Depailler), Ligier fait main basse sur le début de championnat et remporte trois des cinq premières manches de la saison.

Cette domination ne dure pourtant pas. Réputé pour ses qualités de mise au point, Depailler se blesse grièvement dans un accident de deltaplane peu avant la mi-saison. Combiné à des ressources budgétaires limitées, cet accident perturbe le développement de la JS11, inexorablement débordée par les Ferrari et les Williams au fil de l'année.

En 1980, Ligier (et le duo Laffite-Pironi) confirme son bel état de forme avec deux nouvelles victoires et une présence constante aux avant-postes, sans pouvoir toutefois se mêler à la lutte pour le titre mondial.

En 1981, l’équipe, qui bénéficie de l’implication du groupe PSA Peugeot Citroën via Talbot-Matra, connaît un début de saison très moyen. Les résultats décollent à partir de la fin du printemps quand Laffite enchaîne les places d’honneur et remporte deux victoires qui le relancent de manière inespérée dans la lutte pour le titre mondial. À la veille du dernier GP de la saison à Las Vegas, il est troisième du championnat avec une réelle chance mathématique d’être titré. Mais Laffite doit finalement se contenter de la quatrième place au classement général.

Sur la pente descendante

Andrea de Cesaris sur Ligier JS23 en 1984 à Dallas

La saison 1982 marque de début de la chute de Ligier. Les voitures ne marquent des points qu'à cinq reprises dans l'année. Eddie Cheever prend le dessus sur Laffite avec trois podiums contre un. L'équipe termine huitième du championnat et subit les départs de Laffite vers Williams et de Cheever vers Renault, ainsi que le soutien de Peugeot : Ligier n'aura pas de moteur turbo, solution technique désormais indispensable, à cette époque, pour réussir.

En 1983, avec un V8 Cosworth, Jean-Pierre Jarier et Raul Boesel ne marquent aucun point, c'est la pire saison de l'histoire de Ligier. En 1984, l’équipe bénéficie enfin d’un moteur V6 turbocompréssé Renault mais ne parvient pas à l'utiliser efficacement. Avec seulement 3 points en début de saison, Ligier se classe dixième du championnat du monde.

En 1985, Laffite revient et l'équipe progresse. Les deuxième et troisième places décrochées au dernier Grand Prix en Australie permettent de décrocher la sixième place au championnat. En 1986, Les « Bleus de France » confirment leur retour aux avant-postes. Après le Grand Prix national, ils sont quatrième du championnat avec notamment deux podiums. Mais à Brands-Hatch, Laffite est victime d'un grave accident qui met un terme à sa carrière. Philippe Alliot et René Arnoux ne marquent que six points. Ligier termine cinquième du championnat mais est victime d'un nouveau coup dur puisque Renault quitte la Formule 1 à la fin de la saison.

En 1987, Ligier pense avoir trouvé une solution de rechange intéressante avec Alfa Romeo, mais le rachat d’Alfa par Fiat, déjà présent via Ferrari, change la donne. Prétextant des déclarations maladroites de René Arnoux à la presse italienne, Alfa abandonne Ligier à quelques jours du début de la saison 1987, obligeant l’écurie française à se tourner in-extrémis vers Megatron qui développe les anciens blocs BMW turbo. Ligier poursuit sur le rythme de la fin de saison dernière, ne marquant qu'un seul point en Belgique pour se classer onzième du championnat.

En 1988, Ligier est contraint de passer au moteur Judd qui n'est pas performant. La voiture ne compense pas les carences du bloc britannique et Ligier ne marque aucun point. En 1988, les moteurs turbo sont interdits et Ligier n'est plus aussi désavantagé avec son bloc Cosworth. L'équipe ne parvient pourtant qu'à marquer seulement trois points au Canada et en France, terminant treizième du championnat.

En 1990 et En 1991, avec le Cosworth puis le moteur Lamborghini, les bleus ne marquent aucun point. Les JS33B, JS35 et JS35B ne sont pas performantes, les voitures partent en fond de grille et ne parviennent pas à remonter en course.

Nouveaux propriétaires

En 1992, Ligier bénéficie de l’apport du meilleur moteur du plateau, le V10 Renault. Pourtant, alors que Williams domine le championnat avec ce bloc, les Ligier n'ont marqué que six points à la mi-saison et ce jusqu'à la manche finale. Guy Ligier revend la majorité de ses parts à l’entrepreneur Cyril de Rouvre déjà vu en Formule 1 en tant que propriétaire de l'écurie AGS de 1989 à 1991. Celui-ci profite de l'intérêt de Benetton et McLaren pour le moteur Renault pour négocier une aide technique et financière de Williams afin de conserver son moteur et ne pas renforcer la concurrence.

Profitant de l'antipatinage fourni par Williams, Ligier retrouve un nouveau souffle et la saison 1993 marque le retour des voitures bleues qui marquent des points régulièrement avec notamment trois podiums et terminent le championnat à la cinquième place, le meilleur résultat depuis 1986. Mais de Rouvre quitte l'écurie à l'issue de la saison en raison d'ennuis judiciaires.

En 1994, les aides au pilotage sont interdites et le moteur Renault ne suffit pas à masquer les carences de la voiture qui n'a marqué aucun point à mi-saison. Au printemps, Flavio Briatore, patron de Benetton rachète Ligier : plus rien ne s'oppose désormais au transfert du moteur Renault chez Benetton pour 1995. Briatore installe Tom Walkinshaw à la tête de Ligier et la saison 1994 n'est sauvée qu'au Grand Prix d'Allemagne où les voitures terminent deuxième et troisième après un carambolage au premier virage. Les nouveaux points inscrits en Hongrie et en Australie permettent à l'équipe de terminer sixième du championnat.

En 1995, Ligier perd le moteur Renault qui est remplacé par un bloc Mugen-Honda, mais bénéficie d'une étroite collaboration technique avec Benetton qui vient de remporter le titre avec Michael Schumacher. L'équipe reproduit ses bonnes performances de 1993 avec deux podiums en Belgique et en Australie et termine cinquième du championnat constructeur. Au cours de l'intersaison, Tom Walkinshaw tente de racheter Ligier mais le tollé médiatique provoqué en France par un tel projet (un déménagement en Angleterre est évoqué) le pousse à quitter l’écurie début 1996.

En 1996, Briatore délaisse totalement l'écurie. Pour équilibrer le budget, le pilote payant Pedro Diniz est recruté pour épauler Panis. Le début de saison est difficile, Panis ne parvenant à marquer qu'un seul point sous le déluge brésilien. À la surprise générale, Panis remporte le Grand Prix de Monaco alors qu'il partait quatorzième. Si la fin de saison n'est pas aussi fructueuse avec quatre points supplémentaires, cette victoire relance l'intérêt médiatique en France. Alain Prost qui avait déjà tenté de racheter l'écurie en 1992 et 1995, y parvient le 14 février 1997, un mois avant le début de la saison 1997 : Prost Grand Prix est né.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes qualifiés GP disputés Points inscrits Classement
1976 Équipe Ligier JS5 Matra V12 Goodyear Drapeau de la France Jacques Laffite 16 20 6e
1977 Équipe Ligier JS7 Matra V12 Goodyear Drapeau de la France Jacques Laffite
Drapeau de la France Jean-Pierre Jarier
17 18 8e
1978 Équipe Ligier JS7
JS9
Matra V12 Goodyear Drapeau de la France Jacques Laffite 16 19 6e
1979 Équipe Ligier JS11 Ford V8 Goodyear Drapeau de la France Jacques Laffite
Drapeau de la France Patrick Depailler
Drapeau de la Belgique Jacky Ickx
15 61 3e
1980 Équipe Ligier JS11/15 Ford V8 Goodyear Drapeau de la France Jacques Laffite
Drapeau de la France Didier Pironi
14 66 2e
1981 Équipe Ligier JS17 Matra V12 Michelin Drapeau de la France Jacques Laffite
Drapeau de la France Jean-Pierre Jarier
Drapeau de la France Patrick Tambay
Drapeau de la France Jean-Pierre Jabouille
15 44 4e
1982 Équipe Ligier JS17
JS17B
JS19
Matra V12 Michelin Drapeau de la France Jacques Laffite
Drapeau des États-Unis Eddie Cheever
15 20 8e
1983 Équipe Ligier JS21 Ford V8 Michelin Drapeau de la France Jean-Pierre Jarier
Drapeau du Brésil Raul Boesel
15 0 n.c.
1984 Équipe Ligier JS23 Renault V6 turbo Michelin Drapeau de la France François Hesnault
Drapeau de l'Italie Andrea de Cesaris
16 3 10e
1985 Équipe Ligier JS25 Renault V6 turbo Pirelli Drapeau de la France Jacques Laffite
Drapeau de l'Italie Andrea de Cesaris
Drapeau de la France Philippe Streiff
15 23 6e
1986 Équipe Ligier JS27 Renault V6 turbo Pirelli Drapeau de la France Jacques Laffite
Drapeau de la France René Arnoux
Drapeau de la France Philippe Alliot
16 29 5e
1987 Équipe Ligier JS29B
JS29C
Megatron 4 en ligne turbo Goodyear Drapeau de la France René Arnoux
Drapeau de l'Italie Piercarlo Ghinzani
15 1 11e
1988 Équipe Ligier JS31 Judd V8 Goodyear Drapeau de la France René Arnoux
Drapeau de la Suède Stefan Johansson
14 0 n.c.
1989 Ligier Sport JS33 Ford V8 Goodyear Drapeau de la France René Arnoux
Drapeau de la France Olivier Grouillard
14 3 13e
1990 Ligier Sport JS33B Ford V8 Goodyear Drapeau de la France Philippe Alliot
Drapeau de l'Italie Nicola Larini
16 0 n.c.
1991 Ligier Sport JS35
JS35B
Lamborghini V12 Goodyear Drapeau de la France Érik Comas
Drapeau de la Belgique Thierry Boutsen
16 0 n.c.
1992 Ligier Sport JS37 Renault V10 Goodyear Drapeau de la France Érik Comas
Drapeau de la Belgique Thierry Boutsen
16 6 7e
1993 Ligier Sport JS39 Renault V10 Goodyear Drapeau du Royaume-Uni Martin Brundle
Drapeau du Royaume-Uni Mark Blundell
16 23 5e
1994 Ligier Sport JS39B Renault V10 Goodyear Drapeau de la France Eric Bernard
Drapeau de la France Olivier Panis
Drapeau de la France Franck Lagorce
Drapeau du Royaume-Uni Johnny Herbert
16 13 6e
1995 Ligier Sport JS41 Mugen-Honda V10 Goodyear Drapeau de la France Olivier Panis
Drapeau du Japon Aguri Suzuki
Drapeau du Royaume-Uni Martin Brundle
17 24 5e
1996 Ligier F1 JS43 Mugen-Honda V10 Goodyear Drapeau de la France Olivier Panis
Drapeau du Brésil Pedro Diniz
16 15 6e

Ligier et les voiturettes

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Notes et références

Annexes

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