Jacques Laffite


Jacques Laffite
Jacques Laffite
Laffite.jpg
Années d'activité 1974-1986 (F1)
Date de naissance 21 novembre 1943
Lieu de naissance Paris
Nationalité Drapeau de France France
Qualité Pilote automobile
Nombre de courses 176
Pole positions 7
Podiums 32
Victoires 6
Champion du monde 0
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Jacques Laffite (né le 21 novembre 1943 à Paris en France) est un pilote automobile français. Il a notamment disputé 176 Grands Prix de Formule 1 et remporté six victoires entre 1974 et 1986. Depuis 1997, il commente en qualité de consultant les Grands Prix de F1 pour la chaîne de télévision française TF1. Il a deux filles : Camille et Margot, journaliste sportive (Formule 1) sur Eurosport.


Sommaire

Biographie

Venu tardivement au sport automobile, Jacques Laffite s'est rapidement bâti une solide réputation dans les formules de promotion en devenant Champion de France de Formule Renault en 1972, et de Formule 3 en 1973 (cette année-là, il remporte également le prestigieux Grand Prix de Monaco F3). Ces résultats lui permettent d'accéder à la Formule 1 en 1974, au sein de la modeste écurie Williams, alors en grande difficulté financière. En décrochant au Grand Prix d'Allemagne 1975 (sur le très sélectif tracé du Nurburgring) une probante deuxième place, Laffite contribuera d'ailleurs grandement à la survie de l'équipe. Parallèlement à ses débuts en F1, Jacques Laffite devient également en 1975 champion d'Europe de Formule 2 et conquiert avec Alfa Roméo le titre mondial d'endurance.

La March 742 de Formule 2 pilotée par Laffite en 1974
Ligier JS11
Jacques Laffite en démonstration sur Ligier en 1982 à Pau

Grand espoir de la Formule 1 française (malgré ses 33 ans), Laffite est choisi début 1976 à l'issue d'un test comparatif face à Jean-Pierre Beltoise pour faire débuter en compétition la toute première Ligier F1. Après une saison 1976 pleine de promesses, Laffite et Ligier semblent plus en difficulté en 1977. C'est pourtant dans ce contexte que Laffite signe à l'occasion du Grand Prix de Suède son premier succès en F1. Mal qualifié, Laffite revient à la deuxième place, deuxième place qui se transforme en victoire en vue de l'arrivée suite à l'abandon de Mario Andretti. Une victoire à ce point surprenante que Laffite sera privé de Marseillaise sur le podium, les organisateurs n'ayant pas imaginé la victoire d'un pilote français. Ce succès de Laffite sur la Ligier-Matra V12 constitue la première victoire d'un ensemble châssis-moteur français de l'histoire de la Formule 1. La victoire de Laffite restera pourtant une performance isolée au milieu d'une saison globalement décevante.

Après une saison 1978 à nouveau en demi-teinte, il faut attendre 1979 pour voir Laffite et Ligier se hisser au plus haut niveau. Au volant de la Ligier JS11, Laffite domine le début de saison, remporte les deux premières courses de l'année en Amérique du Sud et fait ainsi figure pour un temps de favori pour le titre mondial. L'écurie Ligier perd progressivement pied en cours d'année et Laffite doit se contenter de la 4e place finale au championnat du monde. Performance qu'il réédite en 1980 (avec une victoire en Allemagne), mais sans jamais s'être mêlé à la lutte pour le titre, la faute à des résultats trop irréguliers. En 1981, après un début de saison ratée, il multiplie les bons résultats, s'impose sur le tracé du Grand Prix d'Autriche puis sous la pluie au Canada et aborde l'ultime manche du championnat (à Las Vegas) en troisième position au général, avec de réelles chances d'être sacré champion du monde. Mais Laffite passe à côté de sa course, et doit se contenter pour la troisième année consécutive de la quatrième place au championnat.

En 1982, Laffite subit le déclin soudain de l'écurie Ligier et, démotivé, n'est guère en mesure de se mettre en évidence. Il se relance en signant chez Williams, l'écurie de ses débuts, désormais l'une des meilleures du monde. Mais en 1983, avec le modeste V8 Ford-Cosworth atmosphérique, l'équipe Williams n'est pas en mesure de lutter avec les concurrents qui bénéficient du moteur turbo. Ce n'est que lors du dernier Grand Prix 1983 que Williams passe au turbo, grâce à un partenariat avec le motoriste japonais Honda. Cependant, la saison 1984 sera une nouvelle fois décevante pour Laffite, obligé d'essuyer les plâtres d'un moteur encore peu fiable et aux performances irrégulières. Laffite se plaindra en outre de ne pas bénéficier du même matériel que son coéquipier finlandais Keke Rosberg.

Après ces deux saisons chez Williams, Laffite effectue en 1985 son retour chez Ligier; Jacques étant toujours par ailleurs le pilote ayant disputé le plus de Grand Prix pour cette équipe. À plus de 40 ans, celui qui est alors le vétéran de la F1 signe avec le moteur Renault turbo plusieurs jolies performances, que ce soit en 1985 ou encore mieux en 1986, année au cours de laquelle il monte à deux reprises sur le podium. Mais au Grand Prix de Grande-Bretagne disputé sur le tracé de Brands Hatch, Laffite est victime au départ d'une collision en chaîne dans le cœur du peloton. Après avoir heurté de face le rail de sécurité, il est relevé avec de multiples fractures aux jambes et au bassin. À l'issue d'une opération chirurgicale menée par le Professeur Émile Letournel, Jacques Laffite retrouvera l'usage de ses jambes. Cet accident marque la fin de sa carrière en F1, le jour même où il égalait le record de participations en Grand Prix détenu par Graham Hill (176 départs).

Après sa convalescence, Laffite a repris pendant plusieurs années le volant en compétition, que ce soit dans des épreuves de Tourisme et d'Endurance. Il a même effectué son retour à la monoplace fin 2005 à l'occasion de la première manche du championnat Grand Prix Masters, destiné aux anciennes gloires de la Formule 1.

Depuis 1997, Jacques Laffite commente en qualité de consultant les Grands Prix de Formule 1 sur la chaîne française TF1 où il a remplacé Johnny Rives. De 1997 à 2002 il commentait en duo avec Pierre Van Vliet qui s'est fait remplacer en 2003 par Christophe Malbranque.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Victoires Pole positions Meilleurs tours Points inscrits Classement
1974 Frank Williams Racing Cars Iso FW Ford V8 Goodyear 5 0 0 0 0 n.c.
1975 Frank Williams Racing Cars FW
FW04
Ford V8 Goodyear 10 0 0 0 6 12e
1976 Ligier Gitanes JS5 Matra V12 Goodyear 16 0 1 0 20 7e
1977 Ligier Gitanes JS7 Matra V12 Goodyear 17 1 0 1 18 10e
1978 Ligier Gitanes JS7
JS9
Matra V12 Goodyear 16 0 0 0 19 8e
1979 Ligier Gitanes JS11 Ford V8 Goodyear 15 2 4 2 36 4e
1980 Equipe Ligier Gitanes JS11/15 Ford V8 Goodyear 14 1 1 1 34 4e
1981 Equipe Talbot Gitanes JS17 Matra V12 Michelin 15 2 1 1 44 4e
1982 Equipe Talbot Gitanes JS17
JS17B
JS19
Matra V12 Michelin 15 0 0 0 5 17e
1983 TAG Williams Team FW08C
FW09
Ford V8
Honda V6 turbo
Goodyear 13 0 0 0 11 11e
1984 Williams Grand Prix Engineering FW09
FW09B
Honda V6 turbo Goodyear 16 0 0 0 5 14e
1985 Equipe Ligier JS25 Renault V6 turbo Pirelli 15 0 0 1 16 9e
1986 Equipe Ligier JS27 Renault V6 turbo Pirelli 9 0 0 0 14 8e

Voir aussi

Liens externes



Précédé de :
Michel Leclère
Champion de France de Formule 3
1973
Suivi de :
Alain Prost
Jean-Louis Schlesser
Précédé de :
Jean-Pierre Jarier
Champion d'Europe de Formule 2
1975
Suivi de :
René Arnoux

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