Comte des Etats-Unis

Comté des États-Unis

Un comté (county en anglais), aux États-Unis, est une forme de gouvernement local, une division territoriale plus petite qu'un État mais plus grande qu'une ville ou une municipalité, dans un État ou un territoire.

La quasi-totalité du territoire des États-Unis est recouverte par des comtés ou des juridictions assimilées, mis à part en Alaska où la moitié du territoire ne possède pas de représentation locale et est directement administrée par l'État. Ceci mis à part, les pouvoirs, la taille, la population des comtés varient considérablement d'un État à l'autre.

Le centre d'administration d'un comté, analogue à un chef-lieu, s'appelle habituellement le siège du comté.

Carte des États-Unis indiquant leur division en États et en comtés.

Sommaire

Terminologie

Comtés et équivalents

Le terme « comté » (county en anglais) est directement utilisé par 48 des 50 États des États-Unis. Deux États font exception :

  • La Louisiane utilise le terme de « parish », c’est-à-dire « paroisse ». Les paroisses ont des fonctions équivalentes aux comtés et, malgré leur nom, n'ont aucune nature religieuse.
  • L'Alaska utilise le terme de « borough », c’est-à-dire d'arrondissement. Là encore, ces divisions sont analogues aux comtés des autres États.

Le gouvernement d'un comté réside généralement dans une municipalité, nommée le « siège » du comté. Cependant, certains comtés n'ont aucun siège tandis que d'autres en ont plusieurs.

En plus des comtés, le terme « county equivalents » (« équivalents de comté ») inclut trois types de divisions territoriales distinctes :

  • Census areas (zones de recensement) en Alaska : la majeure partie de l'Alaska n'est pas recouverte par ses 16 boroughs ; cette vaste zone, plus grande que la France et l'Allemagne réunies, est appelée borough non-organisé (unorganized borough) par le gouvernement de l'État d'Alaska et, en dehors des municipalités, ne possède aucun gouvernement local. Le bureau du recensement des États-Unis, en coopération avec le gouvernement de l'État, a divisé ce borough en onze zones de recensement à des fins statistiques.
  • Independent cities (villes indépendantes) : villes qui n'appartiennent à aucun comté dans un État. En 2004, on comptait 42 villes de ce genre :
  • Le district de Columbia, district fédéral sous la juridiction du Congrès, qui a cependant autorisé le district à posséder une forme limitée de gouvernement local au cours des dernières décennies.

Les territoires non-incorporés et habités des États-Unis ne sont pas divisés en comtés : Porto Rico et les îles Mariannes du Nord sont divisés en municipalités, les îles Vierges américaines et les Samoa américaines en districts, Guam en villages.

Villes-comtés

Généralement, un comté contient plusieurs municipalités, qui sont des gouvernements locaux plus petits. Cependant, il existe plusieurs exceptions :

Statistiques

Nombre

En 2006, il existait 3 077 comtés aux États-Unis. En leur ajoutant les 64 équivalents de comtés, cela donnait 3 141 comtés ou équivalents, soit en moyenne 62 par État. Cependant, le nombre de comtés d'un État dépend grandement de sa taille, mais aussi de sa situation géographique. De façon générale, les États du sud et du Midwest tendent à avoir plus de comtés que ceux de l'ouest ou du nord-est. La liste suivante donne le nombre de comtés (et équivalents) pour chaque État, par ordre décroissant :

Superficie

Au recensement de 2000, la superficie médiane des 3 077 comtés était de 1 611 km², environ les deux-tiers de la superficie médiane des comtés cérémonials d'Angleterre et un peu plus du quart de la superficie médiane des départements français.

Là encore, ces chiffres masquent de grandes différences entre l'est et l'ouest des États-Unis. La superficie des comtés dans l'ouest des États-Unis est largement plus grande que celle des comtés de l'est. Par exemple, la superficie médiane des comtés est de 1 138 km² dans l'Ohio et 888 km² en Géorgie tandis qu'elle est de 3 977 km² en Californie et 6 286 km² dans l'Utah.

Le comté le plus grand est celui de North Slope en Alaska (245 435 km²) ; le plus petit est Kalawao à Hawaii (34 km²). En dehors de l'Alaska et de Hawaii, le plus grand est celui de San Bernardino en Californie (52 073 km²), le plus petit celui de New York (correspondant à l'Ile de Manhattan) dans l'État de New York (59,47 km²).

Si on inclut les équivalents de comtés, le plus grand est la région de recensement de Yukon-Koyukuk en Alaska (382 912 km²) et le plus petit la ville indépendante de Falls Church en Virginie (5 km²).

Population

Au recensement de 2000, la population médiane des 3 077 comtés était de 24 544 habitants, 33 fois moins que la population médiane des comtés cérémonials d'Angleterre, environ deux fois moins qu'une circonscription électorale québécoise et 21 fois moins que la population médiane des départements français

Seuls 16,1% des comtés possédait plus de 100 000 habitants, reflétant la nature rurale des comtés, dessinés au XIXe siècle dans un pays encore largement rural et urbanisé de façon marginale. Actuellement, la plus grande partie des habitants des États-Unis sont concentrés dans un nombre restreint de comtés.

Le comté le plus peuplé est celui de Los Angeles en Californie (10 226 506 habitants en 2005) ; le moins peuplé est celui de Loving au Texas (60 habitants en 2005).

Le comté le plus dense est celui de New York (ile de Manhattan) dans l'État de New York (17 568 hab./km² en 2000), le moins dense est le borough de Lake and Peninsula en Alaska (0,023 hab./km² en 2000). La région de recensement de Yukon-Koyukuk en Alaska est encore moins densément peuplée (0,017 hab./km² en 2000).

Pouvoirs

Les pouvoirs des gouvernements des comtés varient fortement selon les États. De façon générale, en dehors de la Nouvelle-Angleterre, les comtés sont typiquement chargés de la police locale, des services publics, des bibliothèques, de collecter des statistiques essentielles et de préparer ou procéder aux certificats de naissance, de décès et de mariage. Dans certains États, le sheriff du comté est le premier auxilaire de police. Dans l'ouest du pays, les comtés sont de loin la plus importante des collectivités locales, la majeure partie du territoire n’étant couverte par aucune municipalité. Ils ont un rôle intermédiaire dans le Midwest, où ils s’occupent du gouvernement local dans les zones rurales.

De façon schématique, les comtés représentent de façon équitable toute la population de leur territoire, tandis que les municipalités s'occupent de l'organisation socio-économique et de l'aménagement du territoire urbain ou périurbain. Les cités indépendantes cumulent ces deux fonctions ; quelques-unes ont une administration locale à deux niveaux, entre la municipalité et ses arrondissements décentralisés.

Les cas particuliers suivants sont à signaler :

  • En Californie :
    • Le comté est l'unité de gouvernement local par défaut. Tout comté possède un comité de superviseurs et doit légalement fournir à ses résidents des services tels que la police, les soins de santé, la maintenance des routes, etc.
    • Les habitants d'une zone non-incorporée suffisamment large d'un comté qui ne sont pas d'accord avec l'allocation des ressources peuvent s'incorporer en cité. Le gouvernement d'une cité prélève alors une partie des impôts dévolus au comté et peut imposer des taxes additionnelles à ses résidents. Il peut ensuite choisir de fournir à ses habitants tous les services d'ordinaire réalisés par le comté (et même plus), ou n'en fournir que quelques uns et payer par contrat le comté pour le reste.
  • À Hawaii :
    • le comté est l'unique gouvernement local ; il n'existe aucune municipalité incorporée mis à part la ville et comté consolidée d'Honolulu.
  • Dans l'État de New York :
    • Au contraire des autres comtés de l'État, les pouvoirs des cinq boroughs de la ville de New York sont très limités et subordonnés à ceux de la ville.
  • En Nouvelle-Angleterre :
    • Les comtés n'ont quasiment plus de pouvoirs propres et fonctionnent au plus comme des districts de cours de justice (dans le Connecticut et le Rhode Island, ils ont même perdus ces fonctions) et le pouvoir local est entièrement dévolu aux municipalités, qui couvrent la totalité du territoire et gèrent des populations importantes. Cependant, dans certaines parties peu densément peuplées du Maine, les petites villes comptent sur le comté pour la police locale ; dans le New Hampshire, certains programmes sociaux sont administrés directement par l'État.
    • Dans le Connecticut, les gouvernements de comtés ont été abolis en 1960 ; les comtés ne sont plus que de simples entités géographiques.
    • Le Massachusetts a aboli huit de ses quatorze comtés, ne laissant que ceux du sud-est avec de réels gouvernements, même si les districts judiciaires et de police suivent encore les anciennes frontières des comtés.

Noms

Parmi les noms couramment donnés aux comtés, on peut citer :

  • Portail des États-Unis Portail des États-Unis
Ce document provient de « Comt%C3%A9 des %C3%89tats-Unis ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Comte des Etats-Unis de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Comté Des États-Unis — Un comté (county en anglais), aux États Unis, est une forme de gouvernement local, une division territoriale plus petite qu un État mais plus grande qu une ville ou une municipalité, dans un État ou un territoire. La quasi totalité du territoire… …   Wikipédia en Français

  • Comté des Etats-Unis — Comté des États Unis Un comté (county en anglais), aux États Unis, est une forme de gouvernement local, une division territoriale plus petite qu un État mais plus grande qu une ville ou une municipalité, dans un État ou un territoire. La quasi… …   Wikipédia en Français

  • Comté des états-unis — Un comté (county en anglais), aux États Unis, est une forme de gouvernement local, une division territoriale plus petite qu un État mais plus grande qu une ville ou une municipalité, dans un État ou un territoire. La quasi totalité du territoire… …   Wikipédia en Français

  • Comté des États-Unis — Aux États Unis, un comté (county en anglais) est une forme de gouvernement local, une division territoriale plus petite qu un État mais plus grande qu une ville ou une municipalité, dans un État ou un territoire. La quasi totalité du territoire… …   Wikipédia en Français

  • Comté des États-Unis d'Amérique — Comté des États Unis Un comté (county en anglais), aux États Unis, est une forme de gouvernement local, une division territoriale plus petite qu un État mais plus grande qu une ville ou une municipalité, dans un État ou un territoire. La quasi… …   Wikipédia en Français

  • États des États-Unis — Carte des États Unis contigus, avec l Alaska et Hawaï. Les États Unis sont une république fédérale composée de cinquante États fédérés auxquels s ajoutent Washington (District de Columbia) et plusieurs territoires non incorporés. Aux États Unis,… …   Wikipédia en Français

  • Etats des Etats-Unis — États des États Unis Carte des États Unis d Amérique Les États Unis sont une république fédérale composée de 50 États fédérés auxquels s ajoutent le district de Columbia (ville de Washington) et plusieurs territoires non incorporés. Aux États… …   Wikipédia en Français

  • Etats des Etats-unis — États des États Unis Carte des États Unis d Amérique Les États Unis sont une république fédérale composée de 50 États fédérés auxquels s ajoutent le district de Columbia (ville de Washington) et plusieurs territoires non incorporés. Aux États… …   Wikipédia en Français

  • États des États Unis — Carte des États Unis d Amérique Les États Unis sont une république fédérale composée de 50 États fédérés auxquels s ajoutent le district de Columbia (ville de Washington) et plusieurs territoires non incorporés. Aux États Unis, la souverai …   Wikipédia en Français

  • États des états-unis — Carte des États Unis d Amérique Les États Unis sont une république fédérale composée de 50 États fédérés auxquels s ajoutent le district de Columbia (ville de Washington) et plusieurs territoires non incorporés. Aux États Unis, la souverai …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”