A (Lettre)

A (lettre)

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A
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Graphies
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Capitale A
Bas-de-casse a
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Informations
Alphabet Latin
Ordre 1er
Phonèmes
principaux
/æ/
/ɑ/
/a/

A est la première lettre des alphabets latin et étrusque, ainsi que leur première voyelle. Il s’agit également de la majuscule de la lettre α de l’alphabet grec ainsi que du А de l’alphabet cyrillique.

Sommaire

Histoire

Egyptian hieroglyphic ox head
Hièroglyphe égyptien
tête de bœuf
Proto-semitic ox head
proto-sinaïtique
tête de bœuf
Phoenician aleph
Aleph phénicien
Greek alpha
Alpha grec
Etruscan A
A étrusque
Roman A
A romain
Évolution de la lettre depuis l’alphabet linéaire proto-sinaïtique.

La lettre A tire probablement son origine de l'alphabet linéaire proto-sinaïtique, un alphabet utilisé dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, lui-même dérivé des hiéroglyphes égyptiens ; le son, [ʔ] (coup de glotte), était alors représenté par une tête de bœuf stylisée.

La première lettre de l'alphabet phénicien, souvent nommée aleph (ʾālef) par analogie avec l'alphabet hébreu, était une consonne (l'alphabet phénicien était un abjad qui ne notait pas réellement les voyelles) correspondant non pas au son [a] mais au coup de glotte [ʔ]. Elle signifiait également « tête de bœuf » (rappelons d'ailleurs qu'un A à l'envers prend la forme d'une tête de bœuf) ; et son écriture provenait d'une stylisation du caractère proto-sinaïtique. Cette consonne, sous une autre forme, était également la première consonne de l'alphabet ougaritique, à qui l'on doit l'ordre levantin.

L'alphabet grec fut créé sur le modèle de l'alphabet phénicien. Le grec n'utilisait pas le coup de glotte et son alphabet devait transcrire les voyelles ; la première lettre de l'alphabet phénicien fut donc utilisée par l'alphabet grec pour écrire le son [a]. La lettre ainsi créée fut nommée « alpha », écrite « Α », puis lorsque l'alphabet devint bicaméral, « α » en minuscule. En grec, alpha provient de la prononciation sémitique ancienne (qu'on ne peut reconstituer avec précision), et ne signifie rien, ainsi qu'il en est des autres lettres (béta, gamma, delta, etc.).

La lettre s'est ensuite transmise à l'alphabet latin par l'intermédiaire de l'alphabet étrusque, lui-même dérivé de l'alphabet grec « rouge » employé en Eubée (voir l'article Histoire de l'alphabet grec) — alphabet que les Étrusques avaient appris à Pithékuses (Ischia), près de Cumes. En passant dans l'alphabet latin, les lettres ayant perdu leur nom pour se réduire le plus souvent à leur son, l’alpha grec a été rebaptisé a.

Typographie

La lettre a minuscule moderne dérive de l'écriture grecque, qui évolua depuis une graphie similaire à la capitale actuelle vers une forme circulaire avec une projection, aux environs du IVe siècle.

BlackletterA-01.png UncialA-01.svg ModernRomanA-01.svg ModernItalicA-01.png ModernScriptA-01.png
Gothique Onciale Romaine moderne Italique moderne Script moderne
Quelques exemples de graphies de la lettre A

A diacritiqué

La lettre A peut-être munie de diacritiques dans l'écriture d'un certain nombre de langues utilisant l'alphabet latin :

Ligature a dans l’e

Il existe également une ligature de la lettre A avec la lettre E : Æ/æ qui donne le digramme «é» comme dans « curriculum vitæ » et « ex æquo ». Celui-ci est utilisé en français, danois, féringien, islandais et norvégien.

Variantes

La graphie du A a donné lieu à plusieurs variantes :

  • ɐ : a minuscule retourné, utilisé par l’alphabet phonétique international
  • ɑ : a cursif, utilisé par le nufi et l’alphabet phonétique international
  • ɒ : inverse du précédent, utilisé par l’alphabet phonétique international

Codage

Informatique

Encodage Casse Décimal Hexadécimal Octal Binaire
ASCII
ISO 8859-1
Unicode
Majuscule 65 0041 000101 00000000 01000001
Minuscule 97 0061 000141 00000000 01100001
EBCDIC Majuscule 193 00C1 000301 00000000 11000001
Minuscule 129 0081 000201 00000000 10000001


Radio

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Autres

Signalisation Langue des signes Écriture
Braille
Pavillon Sémaphore française québécoise
ICS Alpha.svg Semaphore Alpha.svg LSF LettreA.jpg LSQ a.jpg Braille A1.svg

Art et littérature

Poésie

  • La voyelle A est associée à la couleur noire par Rimbaud dans son célèbre sonnet Voyelles :
« A noir, E blanc, I rouge, U vert, O bleu : voyelles,
Je dirai quelque jour vos naissances latentes :
A, noir corset velu des mouches éclatantes
Qui bombinent autour des puanteurs cruelles,

Golfes d'ombre [...] »


  • "A" est aussi le titre d'une œuvre majeure du poète américain Louis Zukovsky (1904-1978).

Bande dessinée

Dans l'œuvre du dessinateur Fred, le second A de l'inscription « OCÉAN ATLANTIQUE » est une île appartenant au « monde des lettres », où habite Barthélémy le puisatier ; île que visitera le héros Philémon.

Voir aussi

Bibliographie

  • Larissa Bonfante et autres, La Naissance des écritures - Du cunéiforme à l'alphabet, traduction de Christiane Zivie-Coche, Éditions du Seuil, 1994
  • Anne Zali et Annie Berthier (direction), L’Aventure des écriture - Naissance, Bibliothèque nationale de France, 1997
  • Marc-Alain Ouaknine, Les Mystères de l’alphabet, Éditions Assouline, 1997


Alphabet latin
A · B · C · D · E · F · G · H · I · J · K · L · M · N · O · P · Q · R · S · T · U · V · W · X · Y · Z
Avec diacritiques : Å · Ħ · Ł · Ñ · · Ø
Digrammes : Ch · DZ · DŽ · Dx · Gb · IJ · Kp · LJ · LL · Mb · Mp · Nd · Ng · Nh · NJ · Nk · Ns · Nt · Ny · Nz · Ou · Sh · Th
Trigrammes : Ngb Nkp Sch Tsh
Lettres additionnelles : Æ · ɑ · Ɓ · Ɗ · Ð · Ɛ · Ʒ · Ə · Ǝ · Ƒ · Ɠ · Ɣ · Ȝ · Ƴ · Ƣ · Ƕ · ĸ · Ŋ · Œ · Ɔ · · Ȣ · ſ · ß · Ʃ · Ʌ · Ʋ · Ɯ · · Ȥ · Þ · Ƿ · Ƨ · З · Ч · Ƽ · Ƅ · Ʈ
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