Q (lettre)
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Q
Latin Q.svg
Graphies
Capitale Q
Bas-de-casse q
Utilisation
Alphabets Latin
Ordre 17e
Phonèmes principaux /k/

Q est la 17e lettre et la 13e consonne de l'alphabet latin.

Sommaire

Origine

V24
PhoenicianQ-01.png GreekQ-01.png EtruscanQ-01.png RomanQ-01.png
Hiéroglyphe égyptien
wj
qōph phénicien koppa grec Q étrusque Q romain
Évolution probable du graphème

Linguistique

  • Il provient du Q de l'alphabet latin, lequel l'a hérité de l'alphabet étrusque, l'ayant lui-même emprunté au koppa grec. En latin, la lettre ne se rencontre que dans le digramme QV, qui note une consonne complexe unique [kʷ] (comme dans « quadrupède »).
  • Le q est presque toujours suivi de la lettre u (sauf en fin de mot : coq, cinq ou au début de qat) pour former le digramme qu, se lisant [k]. En français, ce u n'est pas prononcé sauf dans les emprunts directs au latin ainsi que dans le mot piqûre, mot qui a, de plus, la particularité d'avoir un consonne après le u ainsi que d'avoir un u accentué. On peut le rencontrer sans u dans des mots d'emprunt (à l'arabe principalement). Voir ci-dessous.
  • En chinois, dans les transcriptions en pinyin il ne peut être suivi que du i ou du u (prononcé [y]) et note la prononciation [tɕʰ], proche d'un tch aspiré.
  • Dans les transcriptions traditionnelles, il note généralement la consonne [q].

Tracé

Il existe de nombreux tracés différents pour le « Q » (haut-de-casse) :

  • la forme formant l’œil varie peu et est généralement ovale, elliptique ou oblongue, plus rarement circulaire.
  • la queue subit des nombreuses variations
    • elle peut être droite ou bien plus ou moins courbe
    • elle peut croiser le cercle du « O » ou non
    • elle peut être simple ou double (par exemple dans les polices Palatino ou Aldus de Hermann Zapf)

La queue du « Q » peut former une ligature esthétique.

Phonétique

La lettre q a en français, où elle est toujours suivie d'un u, la même valeur que k ou c dur. Mais les linguistes se servent souvent de cette lettre pour désigner une consonne gutturale vélaire sourde, c'est-à-dire un k articulé profondément. Telle était la valeur du qof sémitique et du qoppa (ou koppa) grec. En français, le c, le k et le q de cou, quotient peuvent être dits vélaires, par contraste avec les gutturales palatales de chiromancie, quittance, kyste ; mais le q français est beaucoup moins profond que le q sémitique. On peut également la prononcer "kulent", cela fait réference à un style poétique ancien.

Grammaire comparée

On admet que la langue indo-européenne préhistorique possédait un q et un qh (q aspiré). Cette gutturale pouvait être accompagnée d'un phonème labial, offrant quelque analogie avec le w anglais (en français: qu dans quoi, équation...). D'une manière générale, q indo-européen labialisé est devenu en grec π (p), τ (t) ou κ (k) suivant le phonème qui suivait ; en latin qu ou c ; en osque et en ombrien p ou c ; en irlandais c ; en sanskrit k ou c ; en lithuanien k ; en vieux slave k, tch, c ; en germanique hw, w, f.

Dans le passage du latin aux langues romanes, qu initial devant a est devenu [k] en français et en roumain; [kw] en italien, en espagnol, en portugais; [k] ou [kw] en provençal et en rhéto-roman. Exemple: latin quale = français quel = roumain care = italien quale = espagnol cual = portugais qual = provençal qual = rhéto-romain kwal.

Devant e, i, qu initial est devenu [k] dans toutes les langues romanes sauf le roumain où il se prononce tch.

Le groupe phonétique qu (=[kw]) s'est reformé en français dans quoi et dans les mots savants tels que equateur. Dans d'autres mots savants tels que equilatéral, qu = [k] + [y] consonne à cause de l'i qui suit.

Qu latin médiéval semble en général avoir perdu de bonne heure soit son élément labial (cuire = cocere), soit son élément guttural (eau = aqua).

Codage

Informatique

Radio

Fichier audio
Q en code morse (info)

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Autres

Signalisation Langue des signes Écriture
Braille
Pavillon Sémaphore française québécoise
ICS Quebec.svg Semaphore Quebec.svg LSF LettreQ.jpg LSQ q.jpg Braille Q.svg

Liste de mots français contenant la lettre Q non suivie de u

Certains mots (la plupart empruntés au chinois, à l'arabe ou à l'hébreu) contiennent un Q non suivie de la lettre u. Leur nombre est variable, selon le dictionnaire de référence choisi[1].

  • Burqa n.f. Voile noir porté par certaines musulmanes (également burka).
  • Cinq adj.num.
  • Coq n.m.
  • Fiqh n.m. Science du droit islamique.
  • Iqalummiuq adj. et n. D'Iqaluit (Canada).
  • Iraqien, enne adj. et n. D'Iraq (également irakien, iraquien).
  • Muqarnas n.m.pl. Niches de l'architecture musulmane.
  • Nasdaq n.m. Marché boursier américain spécialisé dans les technologies de pointe.
  • Nunavimiuq : adj. et n. Du Nunavik (Québec).
  • Nunavumiuq adj. et n. Du Nunavut (Canada).
  • Paqson n.m. Fam. Paquet (également pacson, paxon).
  • Qadirite adj. et n. D'une confrérie religieuse musulmane.
  • Qalandari adj. et n. De la Qalandariyya, confrérie de derviches errants.
  • Qanûn n.m. Cithare du Proche-Orient.
  • Qaraïsme n.m. Secte issue du judaïsme qui ne reconnait que la seule autorité de la Torah (également caraïsme, karaïsme).
  • Qaraïte adj. et n. Du qaraïsme (également caraïte, karaïte).
  • Qaddich n.m. Prière juive qui marque la fin de chaque partie de l'office (également kaddish).
  • Qadjar adj. et n. D'une dynastie turkmène d'Iran.
  • Qarmate adj. et n. D'une des branches des Ismaéliens.
  • Qasida n.f. Poème arabe.
  • Qat n.m. Arbuste d'Arabie dont les feuilles séchées contiennent des substances psychotropes (également kat, khat)
  • Qatari, e ou Qatarien, enne adj. et n. Du Qatar.
  • Qibla n.f. Direction de la Mecque.
  • Qin n.m. Cithare chinoise à 7 cordes. - D'une dynastie chinoise (221 à 206 b.c.)
  • Qing adj. D'une dynastie chinoise (XVIIè au XXè s.).
  • QWERTY adj. inv. Clavier de machine à écrire ou d'ordinateur anglais.
  • Tariqa n.f. Dans l'Islam, communauté mystique.
  • Qypi n.f. Instrument de musique.

Référence

  1. L'Officiel du jeu Scrabble 5ème éd. 2007 ; Dictionnaire Larousse en 5 volumes, éd. 1989.

Voir aussi

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