Axe Rome-Berlin-Tokyo
Drapeau militaire allemand et drapeau du royaume d'Italie.
Affiche de propagande japonaise à l'occasion de la signature du pacte tripartite, présentant des effigies d'Adolf Hitler, Fumimaro Konoe et Benito Mussolini.

L'Axe Rome-Berlin-Tokyo ou les forces de l'Axe (Allemand: Achsenmächte, Italien: Potenze dell'Asse, Japonais: Suujikukoku (枢軸国?), Hongrois: Tengelyhatalmak, Roumain: Puterile Axei, Bulgare: Сили от Оста) regroupait les nations en guerre avec les Alliés lors de la Seconde Guerre mondiale. L'Axe fut créé le 26 septembre 1940 avec la signature du Pacte tripartite par l'Allemagne, le Japon et l'Italie qui formèrent ainsi une alliance militaire. Par la suite d'autres pays rejoignirent l'alliance. Contrairement aux manœuvres alliées, celles de l'Axe n'impliquèrent pas d'opérations majeures communes aux trois principaux pays le composant : l'Allemagne et l'Italie intervinrent très peu sur les théâtres d'Océanie et d'Asie du Sud-Est du conflit mondial – bien que des opérations allemandes aient eu lieu en Océanie avant l'entrée en guerre du Japon – tandis que le Japon n'intervint pas militairement sur les théâtres européen et moyen-oriental. À son apogée, l'Axe contrôlait de vastes territoires en Europe, en Afrique du Nord et en Asie. La Seconde Guerre mondiale se termina par la défaite totale de ses membres et par la dissolution de l'organisation.

Sommaire

Origines

Article principal : Pacte antikomintern.

Il semble que le terme d'Axe fut utilisé pour la première fois par le premier ministre fasciste hongrois Gyula Gömbös qui soutenait l'idée d'une alliance entre l'Allemagne, l'Italie et la Hongrie et servit d'intermédiaire pour apaiser les tensions entre les deux pays en vue de former une telle association[1]. La mort subite de Gömbös en 1936 et l'arrivée de son successeur non fasciste Kálmán Darányi mit fin à l'implication initiale de la Hongrie mais le rapprochement de l'Allemagne et de l'Italie était de plus en plus clair[1].

Nations participantes

Allemagne

Article principal : Troisième Reich.

L'Allemagne nazie fut de manière non officielle le leader de l'alliance qu'elle avait permis de créer avec le Pacte tripartite. L'Allemagne était menée par Adolf Hitler et par son Parti national-socialiste des travailleurs allemands ou Parti Nazi.

Les citoyens allemands ressentirent comme une humiliation le Traité de Versailles qui mit fin à la Première Guerre mondiale qui amputait l'Allemagne de larges parties de son territoire. La pression des réparations provoque une hyperinflation au début des années 1920 et l'occupation de la Ruhr fragilisent la République de Weimar. Bien que l'Allemagne commença à se relever à partir du milieu des années 1920, la Grande Dépression entraine un effondrement de l'économie et la montée de forces politiques promouvant des solutions radicales aux problèmes du pays. Les nazis menés par Adolf Hitler propagèrent la légende du coup de poignard dans le dos selon laquelle l'Allemagne avait été trahis par les juifs et les communistes et promirent de ramener l'Allemagne au rang des grandes puissances en rassemblant les populations allemandes d'Europe au sein d'une Grande Allemagne.

Avec la remilitarisation de la Rhénanie en 1936, l'Allemagne viola les clauses du Traité de Versailles et commença à réarmer. Elle annexa ensuite l'Autriche en 1938, la Région des Sudètes puis toute la Tchécoslovaquie en 1939. L'invasion de la Pologne en septembre 1939 est l'élément déclencheur de la Seconde Guerre mondiale. Par la suite, l'Allemagne envahit l'Europe du Nord, de l'Ouest et du Sud. En juin 1941, elle se lance à la conquête de l'Union Soviétique. Elle subit de terribles revers à Stalingrad et à Koursk sur le Front russe et à El-Alamein en Afrique. Les débarquements en Normandie et en Italie créèrent une guerre sur trois fronts qui provoqua l'effondrement des armées allemandes et du Troisième Reich au printemps 1945.

Italie

Le Royaume d'Italie était dirigé par le dictateur fasciste Benito Mussolini au nom du roi Victor-Emmanuel III d'Italie.

Au cours de la Première Guerre mondiale, l'Italie était entrée en guerre contre l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie en 1915 en espérant obtenir les territoires qu'elle convoitait. À la fin de la guerre, les gains étaient inférieurs à ce qui lui avait été promis lors du Pacte de Londres en 1915. Les nationalistes et l'opinion publique virent cela comme une injustice et un affront envers les 600 000 soldats italiens tués. Ce ressentiment associé aux dissensions internes et aux problèmes économiques permit aux fascistes menés par Benito Mussolini de prendre le pouvoir en 1922.

À la fin du XIXe siècle, après l'unification italienne, un mouvement nationaliste se développa autour de l'idée d'Italia Irredenta qui devait permettre d'incorporer les régions italophones comme la Dalmatie sous domination étrangère au sein de l'Italie. Le régime fasciste avait également l'intention de créer un "nouvel empire romain" dans lequel l'Italie dominerait la Méditerranée. En 1935-1936, elle envahit l'Éthiopie[2]. La Société des nations protesta mais même si aucune action ne fut prise à son encontre, l'Italie se retrouva isolée sur la scène internationale. En 1937, elle quitte la Société des nations et rejoint le pacte antikomintern signé par le Japon et l'Allemagne l'année précédente. En mars/avril 1939, l'Italie annexe l'Albanie et le 22 mai, elle signe le Pacte d'Acier avec l'Allemagne.

L'Italie n'entra dans la guerre que le 10 juin 1940 et elle signa le pacte tripartite en septembre avec le Japon et l'Allemagne. L'armée italienne n'était cependant pas prête pour une guerre de cette envergure et ses opérations en Grèce et en Afrique du Nord se transformèrent rapidement en débâcle. Elle n'évite un désastre militaire complet que grâce à l'intervention allemande dans les Balkans et en Libye. Malgré des succès initiaux, les allemands et les italiens sont chassés d'Afrique en 1943 et la même année, les Alliés prennent pied en Sicile et dans le sud de la péninsule italienne. La population est épuisée et a perdu confiance en Mussolini.

Le 25 juillet 1943, le roi Victor Emmanuel III démet Mussolini de ses fonctions et entame des négociations secrètes avec les Alliés. L'armistice est signé le 8 septembre et l'Italie rejoint le camp des alliés en tant que co-belligérant. L'Allemagne désarme l'armée italienne, prend le contrôle du reste nord de la péninsule et y installe un gouvernement fantoche, la République sociale italienne gouvernée par Mussolini qui existera jusqu'en mai 1945.

Japon

Article principal : Empire du Japon.

Le Japon était la principale puissance de l'Axe en Asie et dans le Pacifique. L'Empire du Japon était une monarchie constitutionnelle dont le souverain, l'Empereur Showa, jouissait d'un statut quasi-divin.

À la suite de tensions internes et du ralentissement économique des années 1920, les militaires japonais prirent le contrôle du gouvernement. Depuis la Restauration de Meiji dans les années 1870, le Japon s'était lancé dans une série de conquêtes militaires en Asie en vue de s'approprier les ressources qui lui manquaient. Il annexa la Corée en 1910 puis la Mandchourie en 1931. Cette politique expansionniste lui valut l'hostilité des membres de la Société des Nations qu'il quitta en 1933. Il se rapprocha alors de l'Allemagne et de l'Italie qui menaient une politique d'expansion similaire. Le Japon signa le pacte antikomintern en 1937 pour se prémunir d'une attaque soviétique.

En 1937, le Japon se lance dans une guerre contre la Chine. Malgré des succès initiaux, l'Armée impériale japonaise s'avèrent incapable de contrôler un territoire aussi vaste et instable que la Chine et l'invasion s'arrêta. À la suite du revers de Halhin Gol face aux soviétiques en 1939, le Japon décide de se tourner vers le sud. Après la chute de la France en 1940, le Japon s'empare de l'Indochine française. Cependant, les États-Unis décident d'organiser un embargo sur le pétrole à destination du Japon pour le pousser à cesser sa politique expansionniste.

À partir de décembre 1941, le Japon mène une offensive fulgurante et s'empare des Philippines, de la Malaisie, de l'Indonésie, de la Birmanie et de nombreux archipels dans le Pacifique. Son expansion est stoppée en 1942 lors des batailles de Midway et de Guadalcanal. La puissance industrielle des États-Unis fait que le Japon est progressivement repoussé jusque sur ses iles principales. La Guerre en Asie et dans le Pacifique dura jusqu'en septembre 1945 lorsque le Japon capitule à la suite des bombardements atomiques et de la déclaration de guerre de l'Union Soviétique.

Hongrie

Article principal : Royaume de Hongrie (1920-1946).

La Hongrie était gouvernée par le régent Miklós Horthy. La Hongrie fut le premier pays à adhérer au pacte tripartite en septembre 1940 à la suite de ses membres fondateurs, l'Allemagne, l'Italie et le Japon.

À la fin des années 1910 et au début des années 1920, l'instabilité politique fit s'effondrer la jeune république et un régime de régence permanente fut établit par Miklós Horthy en 1920. Horthy était un aristocrate hongrois et avait servi en tant qu'amiral dans la Marine austro-hongroise. Les nationalistes hongrois étaient poussés par l'envie de récupérer les territoires perdus lors du Traité de Trianon. La Hongrie se rapprocha donc de l'Allemagne et de l'Italie qui partageaient avec elle l'envie de réviser les modifications territoriales consécutives à la Première Guerre mondiale. Ce positionnement pro-allemand permit aux hongrois de recevoir des territoires tchécoslovaques et roumains lors des Arbitrages de Vienne en 1939-1940. Elle participa également à l'invasion de la Yougoslavie et annexa des territoires au nord de la Serbie.

Plus de 500 000 soldats hongrois combattirent sur le Front de l'Est. Cependant, les armées hongroises manquaient souvent d'équipement et d'entrainement. À partir de 1944, l'avancée soviétique poussa le régent Horthy à tenter de négocier un armistice avec les Alliés. Cependant, les allemands envahissent le pays et y installe un gouvernement de confiance mené par Ferenc Szálasi. Budapest est finalement prise en février 1945 après une dure bataille.

Roumanie

Article principal : Royaume de Roumanie.

Lorsque la guerre débuta en septembre 1939, la Roumanie était un royaume proche de la France et de la Grande-Bretagne et était alliée à la Pologne. Elle était gouvernée par le roi Charles II de Roumanie. Cependant après l'invasion de la Pologne puis de la France, la Roumanie se retrouva isolée et les éléments fascistes et pro-allemands commencèrent à se développer. Le pays perd un tiers de son territoire à la suite de la cession de la Bessarabie à l'Union Soviétique, de la Transylvanie à la Hongrie et de la Dobroudja à la Bulgarie. Pour apaiser les éléments fascistes et obtenir la protection de l'Allemagne, le roi doit nommer le général Ion Antonescu au poste de premier ministre en septembre 1940.

Deux jours plus tard, Antonescu force le roi à abdiquer et installe le fils du roi, Michel sur le trône puis il se nomme Conducător et reçoit des pouvoirs dictatoriaux. La Roumanie rejoint le pacte tripartite le 23 novembre 1940. Les troupes allemandes entrent sur le territoire en 1941 en vue de l'invasion de la Yougoslavie et de l'URSS mais également pour s'assurer le contrôle des riches ressources en céréales et en pétrole. La Roumanie participe à l'invasion de l'Union Soviétique en 1941. Cependant avec le reflux des armées allemandes, le roi Michel organise un coup d'état contre Antonescu le 23 aout 1944 et rejoint le camp Allié. Les armées roumaines combattirent en Autriche et en Tchécoslovaquie aux côtés des soviétiques jusqu'à la fin de la guerre.

Bulgarie

La Bulgarie était dirigée par le Tsar Boris III lors de l'entrée du pays dans l'Axe en mars 1941. La Bulgarie avait été un allié de l'Allemagne lors de la Première Guerre mondiale et elle espérait récupérer les territoires qu'elle convoitait depuis les Guerres Balkaniques. Durant les années 1930, l'extrême-droite poussa le pays vers l'Allemagne nazie et en 1940, la Bulgarie put obtenir grâce au soutien allemand la Dobroudja du Sud qu'elle avait perdu au profit de la Roumanie en 1913.

La Bulgarie participa à l'invasion de la Yougoslavie et de la Grèce auxquels elle annexa des portions de territoires. Malgré les demandes allemandes, la Bulgarie ne participa pas à la guerre contre la Russie aux côtés de l'Allemagne du fait des liens historiques entre les deux pays. En revanche, elle déclare la guerre aux Alliés occidentaux, ce qui lui vaut d'être souvent bombardée par les aviateurs américains et britanniques. Après la chute de la Roumanie, l'Armée Rouge est aux portes de la Bulgarie et lui déclare la guerre le 5 septembre 1944. L'armée bulgare ne se bat pas et Sofia tombe trois jours plus tard. Le nouveau gouvernement déclare la guerre à l'Allemagne et rejoins le camp Allié.

Yougoslavie

Créée de toute pièces après la Première Guerre mondiale, la Yougoslavie regroupait de nombreuses populations souvent ennemies. Pour éviter l'invasion de son pays, le prince Paul, alors régent, adhère au Pacte tripartite le 25 mars 1941. Cette décision provoque la colère de la population et un coup d'état militaire place le jeune Pierre II sur le trône. Bien que le nouveau roi ait confirmé son adhésion à l'Axe, Hitler suspecte les Britanniques d'être à l'origine du coup d'état.

L'Allemagne et ses alliés attaquent donc le pays le 6 avril (Opération Châtiment). L'armée s'effondre rapidement et la Yougoslavie capitule le 17 avril. Les différents peuples prennent leur indépendance et deviennent des états satellites de l'Allemagne et de l'Italie. Une terrible guerre civile commence alors entre les Serbes et les Croates mais également entre les monarchistes et les communistes.

Co-belligérants

Finlande

La Finlande n'a jamais signé le Pacte tripartite et ne faisait donc pas légalement (de jure) partie de l'Axe. Néanmoins, ses combats contre l'Union Soviétique firent qu'elle était aligné avec les membres de l'Axe[3]. Elle signa par exemple le pacte antikomintern en novembre 1941. La Finlande fut l'un des seuls membres de l'Axe à ne pas être une dictature. Néanmoins, le maréchal Mannerheim peut être considéré comme l'homme fort du pays pendant la guerre.

À la suite de la Première Guerre mondiale, la Finlande avait acquise son indépendance vis-à-vis de la Russie tsariste et se méfiait de l'URSS. Le Pacte germano-soviétique signé en aout 1939 par l'Allemagne et l'Union Soviétique prévoyait que la Finlande serait dans la zone d'influence soviétique. Ceux-ci tentèrent donc de forcer la Finlande à lui ceder des territoires. Le refus finlandais déboucha sur la Guerre d'Hiver en novembre 1939. À la surprise générale, les finlandais résistèrent durant tout l'hiver mais le déséquilibre des forces était trop important et elle dut abandonner les territoires convoités par l'URSS tout en parvenant à conserver son indépendance. Elle se rapprocha alors de l'Allemagne pour résister aux pressions soviétiques et tenter de recouvrir ses anciens territoires.

Dans les premiers jours de l'Opération Barbarossa, la Finlande rejoint le camp de l'Axe et attaque l'Union Soviétique. Le terme de Guerre de Continuation est généralement employé pour désigner ce conflit. Néanmoins, la Finlande ne prit pas vraiment part au Siège de Léningrad et mena ses opérations militaires indépendamment de l'Allemagne. De même, elle ne mit pas en place de mesure de ségrégation envers les juifs comme ce fut le cas dans le reste de l'Europe occupée. La Finlande et l'Allemagne n'étaient donc alliés que de facto et se battaient toutes deux contre l'URSS mais pour des raisons différentes.

À partir de 1943, la Finlande entreprit des négociations secrètes avec l'URSS qui débouchèrent sur l'Armistice de Moscou en septembre 1944. Selon les termes de l'armistice, la Finlande devait expulser les troupes allemandes se trouvant sur son territoire, ce qui provoqua la Guerre de Laponie. Au final, la Finlande était parvenue à conserver son indépendance contrairement aux autres pays libérés par l'Armée Rouge.

Irak

L'Irak fut brièvement un allié de l'Axe en combattant le Royaume-Uni lors de la Guerre anglo-irakienne en mai 1941.

À la suite de la Première Guerre mondiale, le Royaume-Uni avait obtenu un mandat sur l'actuel Irak. Le pays obtient l'indépendance en 1932 mais restait sous tutelle britannique. En avril 1941, le premier ministre Rachid Ali al-Gillani demanda aux britanniques d'abandonner leurs bases militaires et de quitter l'Irak. Ali espérait obtenir le soutien de l'Allemagne et de l'Italie sans toutefois être ouvertement pro-nazi. Les hostilités commencèrent le 2 mai 1941 mais tournent rapidement en défaveur des irakiens. Les allemands et les italiens utilisèrent les bases aériennes de Syrie alors contrôlée par le Régime de Vichy ce qui entrainera par la suite l'occupation du territoire par les britanniques. Bagdad est prise le 31 mai avant que l'Allemagne et l'Italie n'ait eut le temps d'organiser un soutien efficace.

Thaïlande

À la suite d'un coup d'état en 1932, la Thaïlande se dote d'une monarchie constitutionnelle et le général Plaek Pibulsonggram devient l'homme fort du régime. Lors de la Guerre franco-thaïlandaise, le Japon intervient en faveur de la Thaïlande pour se ménager un allié en Asie du Sud-Est. Immédiatement après l'Attaque de Pearl Harbor, le Japon envahit la Thaïlande mais un cessez-le-feu est rapidement décrété et le pays s'allie avec le Japon[4] et déclare la guerre au Royaume-Uni et aux États-Unis. L'alliance formelle est signée le 25 janvier 1942.

La Thaïlande participa à des opérations militaires en Birmanie et en Chine. Avec le repli japonais, le soutien populaire s'amenuise et Pibulsonggram est renversé en juin 1944. Le nouveau gouvernement évacue rapidement ses troupes des territoires étrangers mais conserve des relations cordiales avec le Japon. Après la guerre, les États-Unis empêchèrent que la Thaïlande ne soit traitée comme un membre de l'Axe et les poursuites contre Pibulsonggram furent rapidement abandonnées devant l'hostilité de la population qui considérait qu'il avait agit pour protéger les intérêts du pays.

États fantoches du Japon

Le Japon prétendait vouloir libérer l'Asie du colonialisme européen en créant la Sphère de coprospérité de la grande Asie orientale. Néanmoins, l'objectif principal de ce projet était de permettre l'expansion coloniale du Japon et se caractérisa par la mise en place d'un pillage des pays "libérés".

Mandchoukouo (Mandchourie)

Article principal : Mandchoukouo.

La Mandchourie était une province chinoise qui fut envahie par le Japon en 1931. Ce dernier installa au pouvoir le dernier empereur de la Dynastie Qing, Puyi. Cependant, le pays était contrôlé par les militaires japonais de l'Armée du Guandong. 23 pays de la Société des Nations reconnurent le nouvel état dont l'Allemagne, l'Italie ou l'Union Soviétique. Le Mandchoukouo servit de base pour l'invasion de la Chine. L'invasion soviétique de la Mandchourie en aout 1945 entraina la disparition du pays.




Mengjiang (Mongolie intérieure)

Le Mengjiang (ou Mengguguo) était un état fantoche japonais situé en Mongolie-Intérieure. Il était nominalement dirigé par le prince Demchugdongrub mais en réalité, il était contrôlé par les militaires japonais. Le Mengjiang avait proclamé son indépendance en février 1936 et résista aux attaques chinoises jusqu'à l'intervention du Japon en Chine un an plus tard. Les japonais entendaient utiliser le nationalisme mongol pour lutter contre les chinois voire contre les soviétiques. Lorsque les différents gouvernements fantoches de Chine furent unifiés par Wang Jingwei en mars 1940, le Mengjiang conserva son autonomie relative et une armée théoriquement indépendante. Comme le Mandchoukuo, le pays fut balayé par l'offensive soviétique à l'été 1945.


Gouvernement de Nankin

Un gouvernement collaborationniste chinois fut mis en place le 29 mars 1940 par Wang Jingwei à Nankin.

Durant la Guerre sino-japonaise, le Japon envahit de vastes territoires dans l'est et le centre de la Chine. De nombreux gouvernements fantoches furent mis en place comme le Gouvernement provisoire de la République de Chine à Beijing en 1937 ou le Gouvernement réformé de la République de Chine à Nankin en 1938. Ces différents régimes furent rassemblés au sein du Gouvernement de Nankin en 1940 ou Gouvernement de Wang Jingwei. Ce dernier reprenait les symboles du Kuomintang comme le drapeau, ce qui engendra des relations tendues avec le Japon.

Le Gouvernement de Nankin n'avait aucun pouvoir réel et servait principalement d'outil de propagande pour les japonais. Il signa le pacte antikomintern en 1941 et déclara la guerre à la Grande-Bretagne et aux États-Unis en 1943. À partir de cette date, l'affaiblissement du Japon fit que l'Armée du Gouvernement de Nankin fut amenée à jouer un role plus important dans la défense de la Chine que ne l'avait prévu les japonais et elle combattit continuellement la guérilla communiste.

Wang Jingwei mourut à l'hôpital de Nagoya en novembre 1944. Sa mort fit perdre le peu de crédibilité que conservait son régime. En septembre 1945, la zone de Nankin tomba au main des nationalistes. L'Armée de Nankin fut rapidement remobilisée pour combler le vide laissé par les japonais et combattre les communistes dans le cadre de la Guerre civile chinoise.

République des Philippines

Après la reddition des forces américaines, les japonais établirent un gouvernement fantoche aux Philippines en 1942. José P. Laurel fut élu président par l'assemblée nationale. Le soutien populaire fut faible à cause des sentiments anti-japonais et des atrocités que ceux-ci avaient commis lors de l'invasion. La reconquête de l'archipel par les américains sonna le glas du régime et Laurel quitta le pays en mars 1945. Il fut accusé de trahison par le gouvernement américain mais le nouveau président Manuel Roxas accorda l'amnistie générale aux collaborateurs et Laurel ne fut jamais jugé et remporta même un siège au sénat.

Vietnam (Empire du Vietnam)

L'Indochine française dont faisait partie le Vietnam fut envahie par le Japon en 1940. Néanmoins, les administrateurs français conservèrent le contrôle formel du territoire jusqu'en 1945. Le Japon prend officiellement le contrôle du pays le 11 mars 1945 et nomme à sa tête l'empereur Bảo Đại qui doit gérer une terrible famine. L'Empire du Vietnam disparait le 23 aout 1945 sous la pression du Việt Minh.



Cambodge

À la mi-1941, les japonais envahissent le Cambodge mais autorisent l'administration de Vichy à conserver le contrôle formel du territoire. À la fin de la guerre, le Japon tenta de gagner le soutien de la population en supprimant l'ordre colonial et en poussant le Cambodge à proclamer son indépendance. Le 9 mars 1945, le roi Sihanouk proclame l'indépendance du Kampuchea (nom khmer du Cambodge), il est cependant rapidement mit sous la tutelle du premier ministre Son Ngoc Thanh. L'effondrement du Japon et le retour de la France entraine la chute de Thanh qui sera condamné pour collaboration. Le Cambodge redevient un protectorat de l'Indochine française avec le roi Sihanouk à sa tête.



Inde

Le Gouvernement provisoire de l'Inde libre était un gouvernement en exil mené par Subhash Chandra Bose, un nationaliste indien qui rejetait les idées de non-violence de Gandhi pour libérer l'Inde de l'occupation britannique. Étant l'un des leaders du Mouvement pour l'indépendance de l'Inde, Bose fut arrêté par les britanniques à l'aube de la Seconde Guerre mondiale. En janvier 1941, il s'échappe de sa prison et rejoint Singapour où il forme l'Armée nationale indienne composée principalement de prisonniers de guerre indiens. Bien qu'il ait proclamé l'indépendance de l'Inde en octobre 1943, son gouvernement ne contrôlait que les îles Andaman-et-Nicobar. Les 40 000 hommes de l'Armée nationale indienne combattent dans la Campagne de Birmanie. La mort de Bose dans un accident d'avion en juillet 1945 entraine la disparition du gouvernement provisoire. Malgré ses actes, Bose reste l'une des figure de proue de l'indépendantisme indien.



Birmanie

L'armée japonaise et les nationalistes birmans menés par Aung San prennent le contrôle de la Birmanie au cours de l'année 1942 face aux britanniques. L'État de Birmanie fut implanté le 1er aout 1943 avec le nationaliste Ba Maw à sa tête. Le régime mit en place l'Armée nationale birmane dont les effectifs ne dépassèrent jamais 11 000 hommes servit contre les britanniques en Birmanie puis se retourna contre les japonais en 1945, ce qui entraina la disparition du régime.




États fantoches de l'Italie

Monténégro

Après l'effondrement de la Yougoslavie, Sekula Drljević et le mouvement fédéraliste monténégrin proclament l'autonomie du Monténégro en juillet 1941 et celui-ci devient un protectorat italien. Le nouveau gouvernement doit immédiatement affronter la rébellion armée des Tchetniks. Considéré comme inefficace, Drljević est destitué en septembre 1941. Le royaume n'existe de fait que sur le papier car de larges portions de territoires restent insoumises et la Croatie et l'Italie s'emparent de nombreuses zones. En 1943, après la capitulation italienne, le Monténégro passe sous le contrôle de l'Allemagne. L'armée allemande est finalement chassée du territoire en décembre 1944 par les partisans yougoslaves. Par la suite, le Monténégro redevint l'une des régions de la Yougoslavie.

États fantoches de l'Allemagne

Les administrations collaborationnistes dans les pays occupés par l'Allemagne en Europe disposaient de degrés d'autonomie variés et servaient comme en Asie à organiser le pillage des territoires. Le Gouvernement général implanté en Pologne ne peut par exemple pas être considéré comme un état fantoche car s'il contrôlait les forces de police locales, il ne disposait d'aucune administration propre et la Pologne était exclusivement dirigée par les allemands.

Slovaquie

À la suite du démembrement de la Tchécoslovaquie en 1939, la Slovaquie proclama son indépendance le 14 mars et entra dans un accord de protection avec l'Allemagne le 23 mars 1939. Elle participa à l'invasion de la Pologne en 1939. La République slovaque était gouvernée par Jozef Tiso, un ancien prêtre qui signa le pacte tripartite le 24 novembre 1940. La Slovaquie participa à la guerre contre l'URSS en fournissant 20 000 hommes. À l'approche des armées soviétiques, un soulèvement anti-nazi a lieu le 29 aout 1944 mais est immédiatement écrasé par les allemands et par les troupes slovaques loyales à Josef Tizo. Après la guerre, ce dernier est exécuté et la Slovaquie est réintégrée à la Tchécoslovaquie jusqu'en 1993.


Norvège

L'Allemagne envahit la Norvège au printemps 1940 mais le roi Haakon VII refuse d'abdiquer en faveur du nationaliste Vidkun Quisling. L'allemand Josef Terboven est alors désigné par Hitler pour administrer le pays, la monarchie n'est cependant pas abolie. Pour offrir un semblant de légitimité à leur occupation, les allemands autorisent la formation d'un gouvernement norvégien autour de Quisling le 1er aout 1942. Détesté par la population, le régime n'eut qu'une autonomie limitée et disparut avec la capitulation de l'Allemagne le 8 mai 1945. Quisling est exécuté le lendemain.

Serbie

En avril 1941, l'Allemagne envahit la Yougoslavie. Le 30 avril, une administration pro-allemande fut mise en place. Cependant après l'attaque de l'Union Soviétique, une guerre de guérilla fut lancée par les partisans communistes menés par Tito. Le gros de leurs troupes se trouvant en Russie, les allemands mirent en place un régime capable de les soutenir militairement. Le général Milan Nedić fut choisi pour diriger le Gouvernement de salut national.

La Garde nationale serbe était le bras armé du régime et compta jusqu'à 35 000 hommes. Équipés par les italiens et les allemands, ces unités commirent de très nombreux massacres sur les populations croates, bosniaques et juives mais également contre les serbes opposés aux nazis. L'arrivée de l'Armée Rouge à l'automne 1944 entraine la désintégration du régime. Nedić fut capturé par les britanniques et fut livré aux yougoslaves. Il se suicida avant la tenue de son procès. La Serbie fut réintégrée au sein de la Yougoslavie.

Italie

Après les nombreux revers, le Grand Conseil du fascisme italien destitue Mussolini le 25 juillet 1943. Tout en assurant l'Allemagne de son soutien, le roi Victor-Emmanuel III entame des négociations secrètes avec les alliés. Le 23 septembre, l'Italie se retourne contre l'Allemagne en rejoignant les alliés. Otto Skorzeny organise l'Opération Eiche pour libérer Mussolini. Celui-ci devient le chef de la République sociale italienne qui s'étend sur les territoires italiens encore sous contrôle allemand.

Le siège du gouvernement se trouvant dans la ville de Salò, le régime fut surnommé la République de Salò. L'armée compta jusqu'à 50 000 hommes qui combattirent principalement les résistants italiens. L'Offensive de printemps 1945 en Italie entraina la capture et l'exécution de Mussolini et la disparition de la République.

Albanie

L'Albanie est envahie par l'Italie le 7 avril 1939. Le roi Zog Ier est chassé du pouvoir et Mussolini établit un protectorat. Après l'invasion de la Yougoslavie, le protectorat s'étend dans le Kosovo. En septembre 1942, Les différents groupes de résistance bien qu'opposés comme le Balli Kombëtar conservateur et le Parti communiste d'Albanie se regroupent au sein du Mouvement de libération nationale (MLN). Au moment de la chute de l'Italie fasciste, les partisans contrôlent une bonne part du nord du pays et avancent vers la capitale Tirana. Le 9 septembre 1943, les allemands interviennent et repoussent les partisans. Néanmoins, l'Allemagne accepte l'existence d'une Albanie indépendante et neutre et met en place un gouvernement de régence mené par Mehdi Frashëri, leader du Balli Kombëtar qui avait quitté le MLN noyauté par les communistes. Les allemands n'exercent pas un contrôle aussi sévère que dans la plupart des autres territoires occupés. Par exemple, l'Albanie est le seul état européen occupé par les allemands dont la population juive a augmentée au cours de la guerre. En 1944, la guerre civile fait rage entre les royalistes et les communistes mais l'arrivée de l'Armée Rouge entraine la chute du régime et Enver Hoxha met en place un gouvernement provisoire d'inspiration communiste. Il restera le dirigeant de la République populaire socialiste d'Albanie jusqu'en 1985.

États fantoches de l'Allemagne et de l'Italie

Croatie

Le 10 avril 1941, l'État indépendant de Croatie (Nezavisna Država Hrvatska, ou NDH) est proclamé et devient membre de l'Axe en signant le Pacte Tripartite. Benito Mussolini place sur le trône du nouvel état le Duc d'Aoste Aymon Ier qui refusera le rôle de pantin qu'on lui propose. Ante Pavelić devient alors le vrai dirigeant du nouvel état. La Garde nationale croate devient le bras armé du régime et participe à la guerre sur le Front de l'Est. Elle compte 130 000 hommes en 1943. Le mouvement ultra-nationaliste des oustachis se déchaine contre les serbes, les juifs, les musulmans dans le but de créer une Croatie ethniquement homogène. Le camp d'extermination de Jasenovac sera le troisième camp le plus meurtrier de la guerre après Auschwitz et Treblinka. La résistance s'organise et comptera jusqu'à 100 000 hommes. Elle est cependant divisée entre les partisans communistes et les Tchetniks qui s'affrontent occasionnellement. Certains Tchetniks iront même jusqu'à collaborer avec l'Allemagne. Le territoire de l'État indépendant de Croatie perd 700 000 habitants durant la guerre dont une majorité de serbes. Le régime s'effondre avec l'avancée des partisans et de l'Armée Rouge en 1944 et disparait officiellement en 1945. Pavelić parviendra à s'enfuir en Argentine puis en Espagne où il mourra sans avoir été jugé. La Croatie est réintégré dans la Yougoslavie jusqu'en 1991.

Grèce

Après la invasion allemande, le gouvernement grec part en exil en Crète puis en Égypte. À l'origine, l'Italie souhaitait annexer le pays mais l'Allemagne fit pression pour éviter des troubles et un régime fantoche fut mis en place. L'Italie occupe la majeure partie du pays mais les régions clés comme Athènes ou la Macédoine-Centrale sont contrôlées par les allemands. Le général Georgios Tsolakoglou est nommé à la tête du gouvernement de collaboration qui ne recevra jamais un grand soutien de la part de la population. À partir de 1943, la résistance grecque principalement d'inspiration communiste libère de larges régions au centre du pays et y installe une administration provisoire. Des bataillons de sécurité sont mis en place pour lutter contre la rébellion et comptèrent jusqu'à 25 000 hommes. Après l'effondrement de l'Italie fasciste, l'Allemagne envahit la zone d'occupation italienne. À l'automne 1944, les forces allemandes en Grèce sont menacées d'encerclement par l'Armée Rouge qui avance rapidement en Yougoslavie et en Bulgarie. Le retrait allemand signe la fin du régime et le début de guerre civile entre les communistes et les royalistes.

États collaborateurs de l'Axe

France

La France avait déclaré la guerre à l'Allemagne en septembre 1939 mais n'avait pas entreprit de manœuvre militaire importante. Lors de la Bataille de France, la France, prise de vitesse par l'armée allemande, est contrainte de demander un armistice le 22 juin 1940. D'après les termes de l'accord, l'Allemagne occupe environ les trois-cinquièmes du pays, selon un axe nord-est sud-ouest, tandis qu'un gouvernement de collaboration est mis en place à Vichy pour administrer la zone non occupée, autrement appelée zone libre. Cette partie de la France prendra le nom d’État Français et sera dirigé par le Maréchal Pétain. La France conservera aussi son empire colonial et une armée d'armistice de 100 000 hommes. Après l'armistice, les relations entre Vichy et le Royaume-Uni se détériorent rapidement. Craignant que la flotte française ne tombe entre les mains des allemands, Churchill ordonne sa destruction à Mers el-Kébir en Algérie. La France rompt alors ses relations avec la Grande-Bretagne et s’estime contraint de ne plus la considérer comme un allié mais un ennemi. Néanmoins, les États-Unis continueront de considérer les dirigeants de l’État Français comme les véritables représentants de la France jusqu'en novembre 1942.

Le 10 juillet 1940, l'assemblée nationale octroie les pleins pouvoirs à Pétain qui rédige une nouvelle constitution. À la différence des autres pays occupés, la France conserve une autonomie relative car l'Allemagne veut un gouvernement légitime pour mener à bien l'exploitation du régime.

La résistance française se met en place dés 1940 mais ne prend véritablement de l'ampleur qu'à partir de 1941. La radicalisation du régime et le sentiment que l'Allemagne va perdre la guerre poussent de nombreuses personnes à rejoindre les maquis. Pour lutter contre cette menace, Vichy met en place la Milice qui compta jusqu'à 35 000 hommes. La France libre créée par le général De Gaulle s'organise en Angleterre et combat en Afrique. Environ 7 000 hommes combattent aux côtés de l'Allemagne sur le Front de l'Est au sein de la Légion des volontaires français.

Pétain bénéficiait d'un immense soutien populaire qu'il perdra en grande partie après le débarquement allié en Afrique du Nord, l'opinion ne comprenant pas qu'il ordonne aux soldats de s'opposer aux alliés. Craignant que le régime ne bascule dans le camp allié, Hitler ordonne l'occupation de la zone libre en novembre 1942. L'arrivée de Laval aux affaires entraine la radicalisation du régime et une collaboration accrue avec l'Allemagne avec par exemple la mise en place du service du travail obligatoire. Les débarquements allié en Normandie et en Provence marquent la fin du régime. Le général De Gaulle devient alors le chef du gouvernement provisoire et annule les décisions du Régime de Vichy.

Controversés

Les États de cette section n'ont jamais été officiellement membres de l'Axe mais ont eu des relations controversés avec un ou des membres de l'Axe au cours de la guerre.

Danemark

Le 31 mai 1939, l'Allemagne et le Danemark signent un pacte de non-agression. Néanmoins, l'Allemagne envahit le Danemark dans le cadre de l'Opération Weserübung en avril 1940. La faible armée danoise est rapidement écrasée et le pays est occupé. Cependant, les allemands accordèrent une grande autonomie au Danemark. Le gouvernement et le parlement restèrent inchangés et l'administration intérieure comme la police et la justice restait entre les mains des danois. Contrairement aux souverains hollandais et norvégiens, le roi Christian X resta dans le pays durant toute la guerre. Le Danemark aligne sa politique extérieure avec celle de l'Allemagne en signant le pacte antikomintern et en coupant ses relations avec les Alliés.

En 1943, des élections sont organisées et les partis non-nazis obtiennent de bons résultats. Cela, ajouté à la désobéissance civile et aux grèves, pousse les allemands à dissoudre la gouvernement et à établir la loi martiale. L'administration est toujours danoise mais le contrôle allemands se resserre. Les danois parviennent cependant à cacher les juifs et moins de 1% d'entre eux périrent. La résistance prend de l'ampleur mais ses actions restèrent marginales. Le pays est libéré par le Royaume-Uni en 1945.

Union Soviétique

L'idéologie soviétique était à l'opposée de celle des pays de l'Axe et les relations devinrent hostiles lors de la Guerre d'Espagne. L'URSS soutenant les républicains contre les nationalistes armés par l'Allemagne et l'Italie. Après la victoire des nationalistes et les accords de Munich, le pays chercha à se protéger de l'Allemagne en négociant une alliance avec le Royaume-Uni et la France. Ces négociations se bloquèrent rapidement et l'URSS et l'Allemagne signèrent le pacte germano-soviétique à l'été 1939. L'Allemagne pouvait alors se lancer dans la guerre sans craindre une guerre sur deux fronts. Le pacte prévoyait également la division de l'Europe orientale en sphères d'influences. L'URSS envahit ainsi l'est de la Pologne, les pays baltes, la Bessarabie roumaine et la Carélie finlandaise.

L'Allemagne et l'Union Soviétique signent une série d'accords commerciaux selon lesquels l'URSS fournissait les nombreuses matières premières qu'avait besoin l'Allemagne comme le pétrole, le caoutchouc ou des céréales en échange de matériels et de techniques allemandes rendant l'embargo britannique inopérant. Sans ces livraisons, l'Allemagne n'aurait jamais eut les ressources nécessaires à la poursuite de la guerre. L'Union Soviétique proposa même à l'Allemagne d'entrer au sein de l'Axe en échange de garanties en Europe et de territoires dans l'actuelle région Iran/Irak. Malgré quelques négociations, Hitler refusa cette idée et se concentra sur la préparation de l'invasion de l'Union Soviétique.

L'invasion commença le 22 juin 1941 poussant l'Union Soviétique dans la camp des Alliés. Le pacte antikominern rendu caduc par le pacte germano-soviétique fut réactivé. Cependant, le Japon échaudé par la défaite de Halhin Gol ne participa pas à la guerre contre l'Union Soviétique. Le conflit entre les deux pays ne recommença qu'à l'été 1945 avec l'invasion de la Mandchourie.

Espagne

Au cours de la Guerre d'Espagne, les forces nationalistes menées par Franco avaient recus le soutien de l'Allemagne et de l'Italie et avaient finalement remporté la guerre. Néanmoins, Franco conserva une prudente neutralité vis-à-vis de l'Axe. Lors de l'entrevue d’Hendaye avec Hitler, il fait des demandes préalables à son entrée dans l'Axe tellement élevées qu'elles sont inacceptables pour l'Allemagne.

Cependant, l'Espagne signe le pacte antikominern et envoie 50 000 hommes combattre sur le Front russe au sein de la Division Bleue. Elle livre également de grandes quantités de minerais, en particulier du Wolfram. Après la guerre, le pays accueille de nombreux fascistes européens fuyant les représailles dans leur pays.

Suède

Depuis les guerres napoléoniennes, la Suède a toujours revendiqué un statut de pays neutre. Néanmoins lors de la Guerre d'Hiver entre son voisin finlandais et l'Union Soviétique, le pays apporte un soutien logistique et militaire à la Finlande. En revanche, elle n'intervient pas lors de l'invasion du Danemark et de la Norvège. À partir de ce moment la Suède est isolée au sein des pays de l'Axe et est obligée de faire des concessions. Elle autorise par exemple le transit des troupes allemandes sur son territoire. L'une des raisons de l'invasion de la Norvège était la sécurisation du port de Narvik où transite une grande partie du minerai de fer suédois produit à Kiruna et indispensable à l'effort de guerre allemand. Ainsi la Suède alimenta l'industrie allemande en fer tout au long de la guerre. Cette coopération a longtemps fait l'objet de débats mais comme il était impossible de rester complètement à l'écart de la guerre, le gouvernement suédois a tout fait pour éviter une invasion.

Coopération entre l'Allemagne et le Japon

Le Japon avait déclaré la guerre à l'Allemagne lors de la Première Guerre mondiale et avait annexé les îles du Pacifique faisant partie de son empire colonial. Cependant la montée du nationalisme et du militarisme dans les deux pays les rapprocha. Les deux pays signent le pacte antikomintern visant à se prémunir d'une attaque soviétique en 1936. Le Japon hésitait sur sa politique d'expansion : Fallait-il attaquer l'Union Soviétique au nord ou les colonies européennes au sud, dans le même temps, l'Allemagne envisageait une guerre contre l'URSS. Des études pour des plans d'attaques communs furent lancées mais la défaite de Bataille de Halhin Gol convainquit le Japon de s'attaquer aux possessions européennes au sud jugés moins défendues.

L'Allemagne dut également choisir entre la Chine et le Japon. Les relations entre l'Allemagne et la Chine étaient prometteuses avec l'envoi de conseillers militaires comme le général Falkenhausen et une aide pour l'industrialisation du pays. Le déclenchement de la Guerre sino-japonaise en 1937 força l'Allemagne à faire un choix. Elle reconnut le Mandchoukuo, état fantoche du Japon en 1938 et cessa toute aide militaire. En 1941, le gouvernement allemand cessa toute relation diplomatique avec la République de Chine en reconnaissant le gouvernement pro-japonais de Nankin comme le seul représentant de la Chine.

L'opération Barbarossa fut une quasi-surprise pour le Japon qui, comme l'Italie, n'avait pas été prévenu de l'attaque. Néanmoins, le Japon ne fit pas évoluer sa position et n'attaquerait l'URSS qu'en cas d'effondrement total de celle-ci. L'armée japonaise se contente de manœuvres et d'exercices pour fixer des unités soviétiques. En effet, Staline ne croyait pas en la neutralité japonaise et continua de laisser des unités sur la frontière entre les deux pays. En novembre 1941, Un espion soviétique au Japon, Richard Sorge avertit Moscou que le Japon n'entrera pas en guerre contre l'URSS, ce qui permet à l'Armée Rouge de redéployer les divisions sibériennes qui joueront un rôle décisif dans la bataille de Moscou.

Le 7 décembre 1941, le Japon attaque la base navale de Pearl Harbour et les colonies britanniques d'Asie du Sud-Est sans prévenir ses alliés. Le 11 décembre 1941, l'Allemagne et l'Italie déclarent la guerre aux États-Unis espérant sans doute que le Japon déclarerait la guerre à l'Union Soviétique. Néanmoins, la paix fragile entre les deux pays continuera jusqu'en 1945.

L'Allemagne et le Japon combattirent ainsi indépendamment l'un de l'autre à la différence des Alliés qui coordonnèrent leurs offensives. De plus, les Alliés contrôlaient les océans et pouvaient donc plus facilement déployer leurs unités et leurs ressources. L'Union Soviétique reçut ainsi des quantités colossales de matériels. Les échanges commerciaux entre le Japon et l'Allemagne ne pouvaient se faire que par sous-marins. Seuls six sous-marins réussirent le trajet pour une contribution à la guerre anecdotique.


Notes et références

  1. a et b Sinor, Denis. 1959. History of Hungary. Woking and London: George Allen and Unwin Ltd. Pp. 291
  2. Lowe, C.J. (2002). Italian Foreign Policy 1870-1940. Routledge. Pp. 289.
  3. Kirby 1979, p. 134
  4. (en) Ajarn Choti, Dr.Singjavanta. and O wilon, Backstone. (2001) Malaysia 1941: Thailand Wars. The Chronos Press, p.156.


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