Otto Skorzeny
Otto Skorzeny
Otto Skorzeny, prisonnier lors du procès de Nuremberg en 1945.
Otto Skorzeny, prisonnier lors du procès de Nuremberg en 1945.

Naissance 12 juin 1908
Vienne, Autriche
Décès 6 juillet 1975 (à 67 ans)
Madrid, Espagne
Origine Autriche
Allégeance Drapeau : Allemagne Reich allemand
Arme Commando
Flag Schutzstaffel.svg Waffen-SS
Grade SS-Obersturmbannführer
Années de service 1938 - 1945
Conflits Seconde Guerre mondiale
Faits d'armes Opération Eiche,
Opération Rösselsprung,
Opération Panzerfaust,
Opération Greif
Distinctions Croix de fer
Otto Skorzeny en 1945
Otto Skorzeny en 1943

Otto Skorzeny (12 juin 1908, Vienne - 6 juillet 1975, Madrid) est un officier de commando allemand surtout connu pour ses missions audacieuses réalisées lors de la Seconde Guerre mondiale pour l'Allemagne nazie, souvent sur ordre direct d'Adolf Hitler.

Sommaire

Biographie

Jeunesse

Skorzeny naît à Vienne dans une famille autrichienne de la classe moyenne, avec un long passé militaire. Il est de langue maternelle allemande mais parle très bien français et anglais. Étant membre d'un corps franc d'étudiants anti-communistes, il deviendra ingénieur. Un sport d'étudiants, simulacre de duel à l'épée, la Mensur, très courant à l'époque, le marque d'une cicatrice au visage.

Il rejoint le parti nazi autrichien en 1931, puis les SA. Personnage charismatique, Skorzeny joue un rôle mineur lors de l'Anschluss du 12 mars 1938, en protégeant le président autrichien Wilhelm Miklas d'autres nazis prêts à le tuer.

Seconde Guerre mondiale

En 1939, après l'invasion de la Pologne, il se porte volontaire pour servir dans l'armée de l'air allemande (la Luftwaffe), mais sa candidature est rejetée[1]. Il se tourne alors vers la SS ou il rejoint une formation motorisée, puis intègre la 1re division SS Leibstandarte Adolf Hitler.

En avril 1941, il est promu Hauptsturmführer avant de participer à partir de juin à l'opération Barbarossa où il parvient à faire de nombreux prisonniers.

Le 20 avril 1943, il est de nouveau promu et devient responsable de la nouvelle unité commando d'élite Friedenthal.

Durant l'été 1943, il reçoit comme consigne, d'Adolf Hitler en personne, de retrouver Benito Mussolini, alors emprisonné en Italie, et de le libérer. En vu de l'opération Eiche, il mène alors une enquête de terrain qui lui permet de repérer l'endroit secret où est emprisonné le Duce et organise secrètement sa libération. L'opération Eiche est placée en haut lieu sous le contrôle opérationnel et la responsabilité du général des parachutistes de la Luftwaffe, Kurt Student, qui mobilise 400 Fallschirmjäger, les parachutistes d'élite de la Luftwaffe, qui sont divisés en deux groupes. Les uns qui pour libérer Mussolini encadrent Skorzeny et son petit commando d’une vingtaine de SS. Les autres, dirigés par leur major, Harald Mors, qui pour empêcher l'arrivée de renforts ennemis sécurisent les alentours du Gran Sasso. Le 12 septembre 1943, à 14h00 (7 heures après l'heure prévue) Mussolini est délivré de sa prison du Campo Impérator alors que ce dernier est emprisonné et surveillé par plusieurs soldats italiens qui ont reçu l'ordre de l'exécuter en cas de tentative d'évasion. Ceux-ci ne font pourtant rien pour l'en empêcher. La réussite de cette opération aéroportée est due à l'effet de surprise et à l'efficacité des « Diables verts », les parachutistes d'élite de la Luftwaffe, mais pour les besoins de la propagande SS, tout le mérite sera attribué à tort à un seul homme : Skorzeny. [2],[3] A bord de l’appareil personnel du général Kurt Student, un 156 « Storch » capable de décoller en moins de 70 m et de se poser en moins de 20 m, Mussolini s'échappa avec Skorzeny en direction de l’Allemagne.

En novembre 1943, il est envoyé en France, sous la fausse identité du Dr Wolf, pour vérifier, à Vichy, l'état de protection du maréchal Pétain (on craignait qu'il ne fût enlevé par les Anglais, arrivant en avion). Il constate que des barrages entourent suffisamment la ville et fait protéger l'aéroport[4].

Il participa aussi à l'opération Rösselsprung en avril et mai 1944 visant à capturer Tito pour perturber le mouvement partisan communiste en Yougoslavie[5]. Tito réussit toutefois à s'échapper et l'opération se solde par un échec dont Skorzeny essayera de se distancer par la suite.

À la demande expresse du Führer, il multiplie les missions à l'intérieur des lignes ennemies. La plus spectaculaire d'entre elles, l'opération Greif, a été de créer un groupe de faux soldats américains dans le but de semer la confusion dans les lignes arrières des Alliés pendant la bataille des Ardennes en décembre 1944, opérant ainsi une des premières attaques false flag de la guerre. Skorzeny sema tellement le trouble dans les lignes arrières américaines qu'on craignit qu'il tente d'assassiner le Commandant en chef des forces alliées en Europe, le général américain Eisenhower. L'opération n'est toutefois pas une réussite selon Skorzeny : une majorité des 600 hommes, aux compétences en anglais insuffisantes et appuyés par une logistique déficiente, est rapidement capturée ou tuée.

Otto Skorzeny était lié au camp de concentration d'Oranienburg Sachsenhausen selon les témoignages des déportés français qui figurent dans l'ouvrage Sachso[réf. incomplète].

Vers la fin de la guerre, il participera à la création de Die Spinne (l'araignée), chargée de veiller à la bonne fuite des anciens SS vers l'Italie.

À la fin de la guerre, il est Obersturmbannführer et, pour ses exploits, décoré des feuilles de chênes allemandes.

À la reddition allemande en 1945, il est emprisonné pour ses activités nazies mais fut acquitté des charges retenues contre lui. Utiliser les uniformes des soldats ennemis est une action proscrite par les différents traités de guerre, mais il fut gracié car un officier anglais Forest Yeo-Thomas confirma, le dernier jour du procès de Skorzeny, que les Britanniques avaient eux aussi, auparavant, utilisé cette méthode pour infiltrer des prisons, en France, afin de délivrer certains des leurs.

Après-guerre

Après la guerre, Skorzeny s'enfuit vers l'Espagne franquiste. Il devient responsable du trésor de guerre nazi constitué sans qu'Hitler le sache par Martin Bormann dès 1944[5]. Sa propre organisation, la Bruderschaft (la « Fraternité »), se transforme en ODESSA (« Organisation des anciens membres de la SS »[6], une organisation chargée de gérer les fonds récupérés par les anciens SS et permettre ainsi d'assurer matériellement leur vie future.

En 1953, Skorzeny est envoyé par l'ancien général Reinhard Gehlen en Égypte comme conseiller militaire du général Mohammed Naguib. Avec le général Wilhelm Farmbacher et plusieurs anciens nazis tels Oskar Munzel, ancien général de division de Panzer, Leopold Gleim, ancien responsable de la garde personnelle d'Hitler, Joachim Daemling, ancien responsable de la Gestapo à Dusseldorf et le docteur Hans Eisele du camp de Buchenwald, il structure les forces militaires et policières du pays, entraînant les premiers commandos palestiniens et contribuant largement à l'installation d'un complexe d'armement dirigé contre Israël[7].

En 1970, il crée avec Gerhard Hartmut von Schubert une organisation de lutte anti-communiste basée en Espagne franquiste, qui organise des attentats et recrute des mercenaires : le Paladin group. Il s'adonnait aussi au trafic d'armes, par l'intermédiaire de sa société Atlantico, sise dans l'Espagne franquiste[8].

Il meurt le 6 juillet 1975 d'un cancer à Madrid. Il avait épousé Ilse von Finkenstein en secondes noces.

Notes

  1. (en) Gordon Williamson, German Special Forces of World War II, Oxford, Osprey, 2009 (ISBN 9781846039201), p. 20 
  2. Fallschirmjager, German Paratroopers from Glory to Defeat 1939-1945, page 34, Concord Publications Company
  3. Fallschirmjager in Action, page 42, Squadron/Signal Publications
  4. Jacques Delarue, Histoire de la Gestapo
  5. a et b Jacques de Saint Victor, « Skorzeny et l'internationale nazie », in Figaro littéraire, 7 mai 2009, p.6 (Recension de l'ouvrage de Glenn B. Infield)
  6. Organisation der ehemaligen SS-Angehörigen
  7. Infield Glenn B, Skorzeny, chefs des commandos de Hitler, Pygmalion, 2009
  8. Société Atlantico : 28 Calle Jorge Juan à Madrid

Bibliographie

  • The Beast Reawakens: Fascism's Resurgence from Hitler's Spymasters to Today's Neo-Nazi Groups and Right-Wing Extremists de Martin A. Lee - Éditeur : Little Brown & Co (T)-Juil 1997 (ISBN 0316519596)
  • Skorzeny, chef des commandos de Hitler de Glenn Berton Infield - Éditeur : Pygmalion (12 Nov 1998) (ISBN 2857041675)
  • Skorzeny, l'homme le plus dangereux d'Europe de J. Mabire - Éditeur : Grancher (17 Jan 1990) (ISBN 2733902563)
  • Skorzeny's Special Missions: The Memoirs of the Most Dangerous Man in Europe de Charles Messenger - Éditeur : Greenhill Books ; Édition : New Ed (mai 2006) (ISBN 1853676845)
  • Dossier A ... comme Armes, de E. Gerdan, éd. Alain Moreau, 1975.
  • La guerre inconnue, autobiographie de Otto Skorzeny, éd. Albin Michel, 1975.

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