Jeanne Grey
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Jeanne
Jane Grey.jpg
Le Streatham Portrait, découvert dans les années 2000, est considéré par beaucoup comme le premier portrait posthume de Lady Jane Grey, anonyme, Londres, National Portrait Gallery.

Titre
Reine d'Angleterre et d'Irlande
10 juillet 155319 juillet 1553
&&&&&&&&&&&&&&099 jours
Couronnement Jamais couronnée
Prédécesseur Édouard VI
Successeur Marie Ire
Biographie
Dynastie Maison de Suffolk
Date de naissance octobre 1537
Lieu de naissance Flag of England.svg Domaine de Bradgate, Leicestershire (Angleterre)
Date de décès 12 février 1554 (à 16 ans)
Lieu de décès Flag of England.svg Tour de Londres (Angleterre)
Père Henry Grey,
duc de Suffolk
Mère Frances Brandon
Conjoint Guilford Dudley
Héritier Lady Catherine Grey (1553)
Signature Janegreysig.jpg

Coat of Arms of England (1509-1554).svg
Monarques de Grande-Bretagne

Lady Jeanne Grey (en anglais : Jane Grey ; née en octobre 1537[1] – exécutée le 12 février 1554), petite-nièce du roi Henri VIII, régna sur le royaume d'Angleterre pendant à peine plus d'une semaine en juillet 1553, ce qui lui vaut le surnom de « reine de neuf jours ».

Elle peut monter sur le trône anglais après que le roi Édouard VI, son prédécesseur, a déclaré illégitimes deux filles d'Henri, Marie et Élisabeth afin d'éviter que le pays soit dirigé par une reine catholique. Cependant, Jeanne Grey se fait rapidement évincer par sa cousine Marie, qui la fait enfermer à la tour de Londres tout en semblant vouloir l'épargner. Elle la fait cependant exécuter en raison de la participation supposée de Jeanne à un complot contre la reine et de la révolte menée par son père le duc de Suffolk.

Lady Jeanne (ou Lady Jane), en dépit de son jeune âge (17e année) au moment de sa mort, avait déjà été repérée par ses contemporains comme « une dame de bonne réputation ». Elle est d'ailleurs décrite par l’historienne Alison Weir comme « un des esprits féminins les plus érudits du XVIe siècle »[2].

Sommaire

Biographie

Enfance et éducation

Lady Jane Grey

Jeanne naît en octobre 1537 à Bradgate Park, près de la ville de Leicester. Elle est la fille aînée d’Henry Grey, 3e marquis de Dorset, et de son épouse Lady Frances. Par leur mère, Jane et ses deux sœurs étaient petites-nièces du roi Henri VIII d'Angleterre et membres de la Maison Tudor. Leur père descendait quant à lui d’Elisabeth Woodville, l’épouse d’Édouard IV.

On lui enseigne très tôt les langues anciennes et contemporaines, ainsi que les vertus de la religion protestante.

Son enfance est rendue difficile par une mère exigeante et volontiers abusive. Lady Frances tente en effet d’endurcir Jeanne, dont le comportement réservé et la soumission l’irritent, en la maltraitant. Privée d’amour maternel, sa fille se consacre aux livres. Cependant, elle ne se croit pas capable de satisfaire ses parents. Jeanne confia ainsi à Roger Ascham, le tuteur de sa cousine Élisabeth Tudor :

« Quand je me trouve en présence de mon père ou de ma mère, si je parle, me tais, m’assois, suis debout, pars, mange, bois, me réjouis ou m’attriste, couds, joue, danse, fais n’importe quelle chose, il faut que je l’entreprenne comme si la tâche était d’une importance infinie et que je l’achève à la perfection avec laquelle Dieu a créé le monde ; sinon, ils me raillent sans merci, ils me menacent cruellement, parfois par la force… pour que je me croie être en enfer. »

En 1546, alors qu'elle n'a pas encore dix ans, ses parents en font une pupille de la reine Catherine Parr, la dernière épouse du roi Henri VIII. L’affection de Catherine aide Jeanne à s'épanouir enfin. Elle est présentée dans le même temps à ses cousins royaux, Édouard, Marie et Élisabeth.

Lorsque Catherine Parr meurt en couches en 1548, le mari veuf de cette dernière, Thomas Seymour, par ailleurs oncle du roi Édouard VI, propose que Jeanne épouse le souverain qui est son cousin. Cependant, le frère de Thomas, Edward Seymour, duc de Somerset et Lord Protecteur (qui sera condamné à mort et exécuté en 1552 pour trahison), a d'ores et déjà arrangé un mariage entre Édouard et Élisabeth de France, la fille d’Henri II. Aucune de ces deux unions n’est toutefois conclue à cause de la mauvaise santé du nouveau roi.

Jeanne souhaite quant à elle se fiancer à Edward Seymour (1539–1621), comte de Hertford, le fils aîné du Lord Protecteur et donc cousin du roi. Mais, dans le même temps, sa mère est en pourparlers avec le duc de Northumberland John Dudley, désireux de marier son propre fils Guilford. Jeanne s’alarme de l'union qui lui est proposée car elle exècre les Dudley. Lady Frances parvient toutefois à « persuader » sa fille (qu'elle n'hésite pas à frapper pour l'occasion) et le mariage est finalement célébré le 25 mai 1553. Le même jour, sa sœur Catherine épousa en première noce Henry Herbert, comte de Pembroke, avant de convoler sept ans plus tard avec l'ancien prétendant de Jeanne, Edward Seymour lui-même.

Lutte pour le pouvoir

Jane Grey était en droit de revendiquer le trône anglais par sa mère, Lady Frances, descendante d'Henri VII d'Angleterre puisqu'elle était la fille de Marie, reine consort de France. Le testament du roi Édouard VI stipule d'ailleurs que Jane doit lui succéder. Conformément à la règle de primogéniture, Jane ne peut cependant monter sur le trône, sauf si les héritières directes d’Henri VIII, Marie et Élisabeth, s’avèrent incapables d'accéder à cette position.

Il convient de préciser en parallèle que la fondation de l’Église anglicane par Henri VIII a engendré une élite protestante, enrichie par la dissolution des monastères. Quand la nouvelle leur parvient que le roi Édouard est mourant, les personnalités de cette nouvelle aristocratie, John Dudley (beau-père de Jeanne Grey et duc de Northumberland) en tête, conspirent contre Marie (fille de la très pieuse Catherine d'Aragon) qui préconise quant à elle un retour au catholicisme, le rétablissement de l’autorité de l’Église catholique romaine en Angleterre étant seule à même de priver la noblesse protestante de sa toute récente richesse. C'est dans le but de déjouer ce plan qu'Édouard, sur son lit de mort, privilégie Jeanne afin de lui succéder tout en repoussant Marie, l'héritière présomptive.

Les bases juridiques sur lesquelles reposent les prétentions de Jeanne, bien décidée à honorer les dernières volontés du défunt souverain, sont toutefois très fragiles. Édouard a en effet transgressé la loi anglaise en déshéritant Marie, et le roi n’avait pas encore seize ans à l’époque de sa mort (il était né la même année que Jeanne, sa seule parente protestante).

Accession au trône

Quatre jours après le décès d’Édouard VI, le 6 juillet 1553, le duc de Northumberland proclame Jeanne reine d'Angleterre. Elle élit domicile à la tour de Londres, où les monarques anglais séjournaient habituellement de leur accession au pouvoir jusqu'à leur couronnement. Elle refuse toutefois de conférer le titre de « roi » à son époux Guilford Dudley, proposant de le créer duc de Clarence à la place.

De son côté, le duc de Northumberland doit faire face à plusieurs défis afin de consolider le pouvoir acquis par les protestants. Il souhaite notamment arrêter et mettre au secret la princesse Marie avant qu’elle ne récolte suffisamment d’appuis pour la cause qu'elle défend. Informée des intentions du duc, l'intéressée s’enferme derrière les murs du château de Framlingham dans le Suffolk. En seulement neuf jours, elle réussit à mobiliser assez de membres de la noblesse pour retourner à Londres le 19 juillet, à la tête d'une procession triomphale. Le Parlement est alors contraint de reconnaître Marie en tant que reine légitime. La nouvelle souveraine commence par faire emprisonner Jane Grey et son époux dans les geôles de la tour de Londres sous l'inculpation de haute trahison, et elle commande l'exécution du duc de Northumberland, le 21 août 1553.

Exécution

L'Exécution de Lady Jeanne Grey par Paul Delaroche, huile sur toile, 1833, exposée au salon de 1834, Londres, National Gallery.

L’ambassadeur du Saint-Empire romain germanique est chargé d'annoncer à Charles Quint que Marie a l’intention d’épargner Jane ainsi que le tout nouveau duc de Clarence, son conjoint. Cependant, la rébellion protestante dirigée par Thomas Wyatt en janvier 1554 achève de décider de leur sort (bien qu’ils n’y soient pas impliqués directement). La révolte de Wyatt est en effet la conséquence directe du mariage entre Marie et le futur roi catholique d’Espagne, Philippe II. Parmi les protestants exigeant le retour de Jane Grey sur le trône figure le propre père de la jeune femme, le duc de Suffolk. Les conseillers de Marie la poussent alors à exécuter la « reine de neuf jours » afin d'étouffer dans l’œuf ce soulèvement politique et cinq jours après l’arrestation de Thomas Wyatt, la reine signe les ordres d’exécution de Jane Grey et de Guilford Dudley.

Au matin du 12 février 1554, les autorités compétentes mènent Lord Guilford Dudley à l’échafaud afin qu'il soit décapité en public. On renvoie ensuite son corps dans l'enceinte de la tour de Londres, pour qu'il soit visible depuis l'endroit où Jeanne est retenue captive. Sur ordre de la reine, on entraîne ensuite la jeune veuve jusqu'à Tower Green, une petite étendue de gazon dans l'enceinte de la tour, afin qu'elle y soit exécutée à son tour, à l'abri des regards du plus grand nombre (une telle procédure ne s’appliquant en principe qu’aux personnalités de sang royal). En montant sur l’échafaud, elle s’adresse aux quelques personnes autorisées encore présentes à ses côtés :

« Gens de bien, je viens ici pour mourir, condamnée par la loi au même lot. L’acte contre la majesté était illégitime, comme ma participation : mais ce jour, pour autant que je l’aie désiré et en aie ambitionné l’achèvement, j’en lave les mains, devant Dieu et devant vous, bons chrétiens. »

Lady Jeanne Grey, préparée pour son exécution, par George Whiting Flagg, 1835, The Henry Luce II Center for the Study of American Culture, New York.

Elle récite ensuite le psaume Miserere mei Deus (« Ô Dieu, aie pitié de moi ») en anglais et donne ses gants ainsi que son mouchoir à une dame d’honneur. John Feckenham, chapelain catholique, n'ayant pas réussi à convertir Jeanne Grey, reste malgré tout près d'elle. Elle est mise à genoux et avant de se bander elle-même les yeux, elle pardonne d'avance à son bourreau tout en le suppliant de la « dépêcher promptement ». Ayant résolu de mourir avec dignité mais s'avérant incapable de se diriger droit vers le billot à cause du bandeau, elle s'exclame : « Que ferai-je ? Où est-il ? ». Après qu’une main inconnue l'y a menée, elle cite les dernières paroles du Christ telles que les rapporte l'Évangile selon Luc : « Seigneur, entre vos mains, je remets mon esprit ! ». Le bourreau abat ensuite sa hache sur le cou de Jeanne, séparant son corps de sa tête, puis il saisit cette dernière par les cheveux et s'écrie : « Périssent ainsi les ennemis de toute reine. C'est la tête d'une traîtresse ! »

À ce moment-là, la reine a déjà emprisonné le père de la suppliciée, le duc de Suffolk, pour sa participation à la révolte de Wyatt. Il est exécuté une semaine plus tard, le 19 février.

Jeanne et son mari reposent dans la chapelle St Peter ad Vincula consacrée à saint Pierre dans l'enceinte de la tour de Londres.

Adaptation au cinéma

L'ascension et la chute de Jane Grey sont racontées, sur la base de sa romance avec son mari Guilford Dudley, dans le film américain de 1986 Lady Jane, réalisé par Trevor Nunn.

Notes

  1. Alison Plowden, « Grey , Lady Jane (1537–1554) », Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, Sept 2004; online edn, Oct 2008.
  2. Elle lisait le philosophe grec Platon dans le texte et faisait l'admiration de son entourage (Michel Duchein, Élisabeth Ire d'Angleterre, Fayard, p.53)

Annexes

Bibliographie

  • (en) Faith Cook, Nine Days Queen of England ;
  • (en) Alison Plowden, Lady Jane Grey: Nine Days Queen, 1985 ;
  • (en) auteur inconnu; redigé par John Gough Nichols, Chronicle of Queen Jane and of Two Years of Queen Mary ;
  • (en) Maureen Waller, Sovereign Ladies : Sex, Sacrifice, and Power. The Six Reigning Queens of England, St. Martin's Press, New York, 2006. (ISBN 0-312-33801-5) ;
  • (en) Alison Weir, Children of England: The Heirs of King Henry VIII.
  • (fr) J.M. Dargaud , Histoire de Jane GREY, L. Hachette, 1863.

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