Allégorie aquatique
Allégorie de l'eau, plaque ornée du XVIe siècle, Musée du Louvre

La plus connue des allégories de l'eau est probablement celle du peintre Brueghel Jan I, dit de Velours[1]. Cette allégorie fait partie d'une série de quatre tableaux : l'eau, le feu, la terre et l'air.

Allégories fluviales

Une allégorie fluviale est une représentation artistique, de type anthropomorphique ou zoomorphique. Elle peut être présentée au moyen d'un poème, d'une peinture ou d'une sculpture à la gloire d'un fleuve, voire de la rencontre de plusieurs cours d'eau. Ce type d'allégorie se trouve également sur des bas ou des hauts reliefs. Les mythologies fournissent de nombreuses allégories fluviales, par exemple les dieux fleuves grecs ou romains comme cette relation où Mercure dessine le Nil[2].

C'est par référence à la mythologie grecque que la corne d'abondance, attribut d'Achéloos, est souvent associée à des allégories fluviales.

Allégorie du Rhône, sous la statue de Louis XIV, Place Bellecour à Lyon, France.

Lorsque la représentation fluviale est anthropomorphique et féminine, elle est pulpeuse et plutôt paisible ; lorsqu'elle est masculine, elle est virile, chevelure longue, onduleuse, barbe fournie, muscles saillants. Les personnages sont assis ou étendus, parfois un coude appuyé sur une urne d'où sort le cours dont ils ont la maîtrise. Ils peuvent diriger une embarcation[3] ou tenir une rame[4] ou un gouvernail.

Selon que leur courant vient de l'orient ou de l'occident, les fleuves peuvent être représentées à droite ou à gauche. Ce que la sculpture de Louis XIV, par François-Frédéric Lemot (Voir photo I) illustre, c'est relativement à ladite sculpture la position respective du Rhône (représentation masculine à droite) et de la Saône (représentation féminine à gauche).

Les représentations ont plus rarement d'autres formes animales, comme sur le relief votif ou cette fresque, où Achéloos est représenté en taureau (voir photo V et VI).

  • La fontaine des quatre fleuves, chacun pour un continent, de le Bernin, représentant pour l’Europe, au nord, le Danube d'Antonio Raggi ; au sud, pour l’Afrique, le Nil, de J. A. Francelli ; à l’est, pour l’Asie, le Gange, de C. Poussin ; à l’ouest pour l'Amérique, le Río de la Plata, de Francesco Baratta.
  • L'allégorie de la Seine et de l'Oise sur le fronton de la Préfecture de Seine-et-Oise qui unissent leurs eaux, par George Clère. La Seine y est représentée par un personnage féminin.
  • La corne d'abondance est présent sur deux versions de Moïse sauvé des eaux de Nicolas Poussin, où le vieillard qui figure le Nil tient la corne d'abondance[5].

Mythologie

Notes et références

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