Aviron (rame)
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Deux rameuses à rame unique sur l'Amstel, Amsterdam, Pays-Bas

Un aviron, aussi nommé rame hors du domaine maritime, est un outil destiné à la propulsion manuelle d'engins flottants, traditionnellement construit en bois. Il est utilisé depuis l'Antiquité pour des usages aussi divers que la pêche, la guerre, le sport. L'aviron utilise la force motrice des bras des rameurs.

En général, un aviron est formé d'une longue pièce de bois dont l'extrémité propulsive trempe dans l'eau, l'autre extrémité étant dans la ou les mains du rameur (celui qui rame ou « nage » en jargon maritime), le point d'appui du levier étant situé sur le bord de l'embarcation. Si aucune partie ne repose sur le bord de l'embarcation, on parle alors de pagaie. La partie dans l'eau est appelée plat, pale ou encore pelle, tandis que l'autre partie est simplement appelée manche. C'est sur cette partie que les rameurs vont disposer leurs mains.

Un rameur peut avoir à manœuvrer un ou deux avirons à la fois. Cela dépendra du fait d'être seul ou non sur l'embarcation. Si le rameur est seul, il devra ramer simultanément avec un aviron de chaque côté, et aura donc une main sur le manche de chaque aviron ; il rame alors en couple ; le rameur solitaire peut aussi utiliser un seul aviron en godillant. Si les rameurs sont deux ou plus, ils pourront alors manœuvrer chacun un seul aviron, avec les deux mains sur le manche. Il rame alors en pointe. Il faudra alors qu'il y ait autant de rameurs d'un côté que de l'autre pour que l'embarcation aille droit (même s'il existe aujourd'hui des embarcations traditionnelles à l'aviron à trois rameurs en pointe (Martinique)). Historiquement, il existait également des bateaux mélangeant les deux type d'armement avec un rameur en couple et deux rameurs en pointe : le ramdam.

Sommaire

Principe

Plusieurs positions sont possibles pour pouvoir faire avancer une embarcation à l'aide d'avirons. Lorsque la rame repousse l'eau vers l'arrière, est levée pour être ramenée vers l'avant, puis plongée de nouveau dans l'eau, on parle de nage. Dans la nage à la ponantaise, le rameur regarde vers l'arrière. S'il rame avec un aviron il nage en pointe, avec deux avirons il nage en couple. Dans la nage à la levantaise ou vogue, le rameur fait face à l'avant. Dans le cas particulier de la voga alla veneta la rame reste toujours immergée, le mouvement de retour vers l'avant servant à redresser la direction de la gondole. Si l'aviron, placé à l'arrière, exerce une poussée continue par un mouvement en biais il s'agit de godille.

Les embarcations de compétition à l'aviron sont munies de siège à roulettes qui permettent d'augmenter l'amplitude du coup de rame et la force appliquée à l'aviron.

faering

L'aviron travaille comme un levier avec comme point d'appui la dame de nage ou le tolet. Bien sûr, plus la pale sera tirée rapidement et plus la vitesse de l'embarcation en sera augmentée. Le geste est assez technique, la pale ne doit ni trop s'enfoncer dans l'eau lors de la période de traction, ni être trop levée lors de la période de retour.

L'aviron dans la navigation

La Galère amirale La Réale, gravure de 1697

On peut supposer que l'aviron a succédé à la pagaie comme mode de propulsion lorsque les nécessités du transport maritime ont exigé des bateaux plus larges et plus haut sur l'eau pour le transport de volumes de marchandises croissants. En effet l'aviron permet l'élévation des bords, voire leur fermeture (l'aviron passe alors par des sabords), il permet également selon sa longueur d'éloigner le point d'appui donc de permettre au rameur d'être plus loin de l'eau. Un bateau plus haut sur l'eau peut alors se protéger de conditions de mer plus fortes. Un bateau plus large devient plus porteur et peut donc transporter plus de marchandises. À ces deux éléments s'ajoute une meilleure efficacité propulsive, ce qui permet donc de conserver, voire même de réduire le nombre de rameurs.

Vue en coupe d'une trière grecque

Durant l'Antiquité, on trouvait différentes organisations des rameurs dans les galères : la galère simple, la birème, la trière, la quadrirème, la quinquérème avec respectivement 1, 2, 3, 4 et 5 files de rameurs. À l'époque, les galères naviguaient grâce à la voile et l'aviron. La galère s'est développée principalement sur le bassin méditerranéen où l'aviron a permis de pallier efficacement aux aléas météorologiques. L'expansion de ce type de bateau a ensuite suivi l'expansion des conquêtes romaines et a ainsi été exporté en Atlantique et en Mer du Nord. La galère a perduré ensuite sur l'ensemble des flottes européennes où son intérêt particulier résidait dans les manœuvres et les phases d'attaque.

L'aviron dans le sport

Bateau de Romain Vergé pour course transatlantique à la rame Rames Guyane

L'aviron est une discipline sportive.

Il est aussi utilisé depuis quelques années dans des aventures extrêmes telles que la traversée des océans Atlantique et Pacifique par Maud Fontenoy ou Gérard d'Aboville.

On peut aussi ajouter que des disciplines telles que le kayak, le canoë ou la pirogue n'utilisent pas un aviron mais une pagaie.

L'aviron dans la culture

Sur la rivière - Paul Émile Chabas, 1908.

L'aviron fait partie de certaines compositions artistiques.




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  • aviron — AVIRON. s. m. Rame, brin de bois, long comme une perche, rond par le bout d en haut, plat & plus large par le bout d enbas, dont on se sert pour faire aller les bateaux. Manier l aviron. coup d aviron. à force d avirons …   Dictionnaire de l'Académie française

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