Alain Barbetorte

Alain Barbetorte

Duc de Bretagne
Règne 936-952
Titre complet Duc de Bretagne
Prédécesseur Gourmaëlon de Bretagne
Successeur Drogon
Héritier Drogon de Bretagne
Comte de Nantes
Période 938952
Prédécesseur Incon
Successeur Drogon
Biographie
Naissance 910
Décès 952
Nantes
Père Mathuedoï de Poher
Conjoint(s) Roscille d'Anjou
Roscille de Blois
La noble Judith maîtresse
Descendance Gerberge (?)
Drogon de Nantes Red crown.png
Hoël Red crown.png
Guérech Red crown.png
Judith

Duc de Bretagne
Plaque commémorant la bataille du Trieux, sur la façade de la mairie de Plourivo entre Alain Barbetorte et Incon

Alain de Bretagne, dit Barbetorte ou al louarn (le renard), (910 - Nantes, 952), petit-fils par sa mère d'Alain le Grand, dernier roi de Bretagne, fut comte de Poher puis le premier duc de Bretagne de 936 à 952.

Sommaire

Biographie

Alain de Bretagne et son père, le Comte Mathuedoï de Poher s’exilent chez le roi Athelstan d'Angleterre au début du Xe siècle. En 936, il débarque à Dol, au camp de Péran[1], à l’initiative de l’abbé Jean de Landévennec. Avec l’aide d’une troupe de Bretons exilés et d’Anglais[2], il combat les Normands en 937 et leur reprend la Loire et la plupart des places bretonnes[3]. Il devient « Brittonum dux » en 938.

La libération s’achève le 1er août 939 par la victoire de Trans sur les Normands, avec l’aide du comte de Rennes Juhel Bérenger et du comte du Mans Hugues Ier[4]. Cette date deviendra la fête nationale des Bretons[5].

Il renonce au Cotentin, à l’Avranchin et à l’ouest de la Mayenne. Quant au comté de Nantes, il avait été sous l’obédience angevine de Foulque Ier d’Anjou qui en revendiquait la possession en 909 jusqu’en 919 et l’occupation Vikings (mais le titre du comté de Nantes est toujours revendiqué officiellement par Foulque d’Anjou jusqu’en 938). À travers mariages et alliances, les comtes d’Anjou, puis la dynastie Plantagenêt maintiendront leur suzeraineté sur le comté nantais, jusqu’en 1203.

Alain Barbetorte devient allié de Louis IV d’Outremer, qu’il a connu lors de leur exil en Angleterre, ainsi qu’avec Thibaud le Tricheur, comte de Blois, de Tours et de Chartres.

Il conclut en 942 une étroite alliance avec Guillaume Tête d'Étoupe, duc d’Aquitaine, qui lui permet d’obtenir au sud de la Loire les pagi de Mauges, Tiffauges et Herbauges[6].

En 944, selon la Chronique de Flodoard, il se livre à une guerre fratricide avec Juhel Bérenger de Rennes que les scandinaves mettent à profit pour piller de nouveau la Bretagne[7].

La réconciliation devant le danger commun dut intervenir très rapidement car dans une donation en faveur de l’Abbaye de Landévennec (vers 945-950) on voit le comte Iudhael signer juste après Alain dux Britonum entouré de Iuthouen l’archevêque de Dol, des évêques Hesdren de Nantes, Blendivet de Vannes et Salvator d’Aleth, d’un Houuel comes de Vuerec (sans doute ses fils illégitimes) et enfin des vicecomes Iestin, ancêtre des sires de Retz et Diles (de Cornouaille)[8].

Son union avec une sœur du comte de Blois montre qu’Alain Barbetorte souhaitait conforter son rôle dans la politique du royaume de Francie occidentale[9]. Sa mort prématurée met toutefois un terme à ses projets et à son œuvre de restauration de la puissance bretonne.

Mariages et descendances

  • En 925 Alain Barbetorte se marie avec Roscille d’Anjou (née vers 906, décédée vers 948, fille de Foulque Ier comte d’Anjou et de Roscille de Loches, dame de Villandry).
    • Certaines généalogies leur attribue une fille, Gerberge, bien qu'aucun document contemporain ne la mentionne. Toujours selon ces généalogies, Gerberge se serait mariée avec Juhel Bérenger, comte de Rennes et serait la mère Conan comte de Rennes tué le 29 juin 992 à la bataille de Conquereuil.
  • Alain Barbetorte a également une maîtresse : la noble Judith (décédée entre 948 et 952).
    • De cette relation extramatrimoniale, ils auront trois enfants illégitimes : Hoël futur comte de Nantes, né vers 930 et Guérech duc de Bretagne, né vers 933. Ils ont aussi une fille, Judith, mariée à Pons de Marseille[10]. Les deux fils illégitimes seront assez âgés pour souscrire un acte avec lui vers 945. Frères bâtards du jeune Drogon, c’est ce dernier qui deviendra en premier comte de Nantes.

Alain Barbetorte est enterré dans la collégiale Notre Dame à Nantes, ville qu’il avait choisie pour sa capitale et dont il avait encouragé la reconstruction après les destructions dues aux Normands.

Notes et commentaires

  1. Cette expédition de 936 figure aussi dans la contestable Chronique de Nantes (XIe siècle), d’après J.C. Cassard
  2. Chronique de Flodoard AD 936 Les Bretons revenant des régions d’outre mer, du service du roi Adelstan, regagnèrent leur pays
  3. Chronique de Flodoard AD 937 : « Les Bretons revinrent après de longs voyages dans leur pays dévasté [...] ils eurent de fréquents combats avec les Normands [...] il restèrent vainqueurs et reprirent le pays dévasté »
  4. Chronique de Flodoard AD 939 : Les Bretons combattirent avec les Normands, remportèrent la victoire et l'on dit qu’ils prirent un fort à ces derniers
  5. Selon Hubert Guillotel cette restauration serait intervenue avec celle de Louis IV de France dans le cadre d'une négociation globale incluant, Guillaume Ier de Normandie, Hugues le Grand et Herbert II de Vermandois.
  6. Naissance de la Bretagne, Noël-Yves Tonnerre p. 288 l’œuvre de Barbetorte
  7. Chroniques de Flodoard AD 944 Il arriva bientôt de grands maux aux Bretons. Divisés qu’ils étaient par les querelles de leurs princes Béranger et Alain, ils furent attaqués, vaincus, taillés en pièces par les "Normands", avec qui ils avaient fait un pacte. Dol une de leurs villes fut prise et son évêque fut étouffé de telle sorte par la multitude de ceux qui fuyaient dans l’église qu’il mourut. Cependant les bretons ayant réparé leurs forces recommencèrent le combat et vainquirent les "Normands" ; ensuite il se donna un troisième combat ; une grande de multitude y périt de part et d’autre, mais les "Normands" l’emportèrent ; ils poursuivirent les Bretons à extermination, et les chassèrent de leur terre. Ainsi les "Normands" qui peu auparavant étaient venus des pays d’outre mer, s’emparèrent de la Bretagne
  8. Cartulaire de Landévennec Chartre De Baht VVenrann N°XXV page 156 & 157
  9. Chronique de Nantes p. 102
  10. Phantoms of Remembrance : memory and oblivion at the end of the first millennium / Patrick Geary J, p. 76 et Olivier d’Hauthuille, Héraldique et généalogie 89.I.160, généalogie tirée des ouvrages de Georges de Manteyer, La Provence du premier au douzième siècle, études d’histoire et de géographie…, de Juigné de Lassigny, Généalogie des vicomtes de Marseille, de Fernand Cortez, Les grands officiers royaux de Provence au Moyen Âge listes chronologiques…, de Papon, de Louis Moréri, du marquis de Forbin, Monographie de la terre et du château de Saint-Marcel, près Marseille : du Xe au XIXe siècle…, du président J. Berge, Origines rectifiées des maisons féodales Comtes de Provence, Princes d’Orange ’, de Poly, La Provence et la société féodale (879-1166), Paris, 1976, Saillot, Le Sang de Charlemagne… Sources également sur les vicomtes de Marseille : Édouard Baratier, Ernest Hildesheimer et Georges Duby, Atlas historique… et le tableau de Henry de Gérin-Ricard, Actes concernant les vicomtes de Marseille et leurs descendants…

Sources

  • Le siècle des Vikings en Bretagne, Jean-Christophe Cassard, Les Universels, Éditions Jean-Paul Gisserot, 1996
  • Noël-Yves Tonnerre, Naissance de la Bretagne. Géographie historique et structures sociales de la Bretagne méridionale (Nantais et Vannetais) de la fin du VIIIe à la fin du XIIe siècle, Angers, Presses de l'Université d'Angers, 1994 (ISBN 2-903075-58-1) .
  • Arthur de La Borderie, Histoire de la Bretagne, vol. II, 1899, « Le premier duc de Bretagne Alain Barbetorte (938-952) », p. 405-418 .
  • André Chédeville et Hubert Guillotel, La Bretagne des saints et des rois Ve-Xe siècle, Editions Ouest France, 1984 (ISBN 2-85882-613-7) .

Voir aussi

Liens externes


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