Morvan Lez-Breizh
Morvan Lez-Breizh
Morvan Lez-Breizh.png
Le roi Morvan par Évariste-Vital Luminais. Le Monde Illustré, 1875.

Titre
Roi de la Bretagne primitive
vers 818822
Successeur Wiomarc'h
Biographie
Date de naissance vers 750
Lieu de naissance Environs de Priziac
Date de décès vers 822
Lieu de décès Environs de Langonnet

Morvan, ou Murman, (750 ? - 822 ?), peut être considéré comme le premier roi d'une Bretagne unifiée. Le surnom Lez-Breizh (littéralement hanche, soutien de la Bretagne) donné à Morvan ne date que du début du XIXe siècle[1].

Sommaire

Biographie

Originaire des environs de Priziac (Morbihan), il régna sur le Vannetais, la Domnonée et le Léon. Son château aujourd'hui disparu se trouvait probablement sur la colline de Minez Morvan dans la contrée de Le Faouët-Langonnet. Cette zone est d'ailleurs connu de nos jours sous l'appellation touristique de Pays du Roi Morvan.

Son terroir fut le théâtre d’une bataille sanglante lors de laquelle Morvan résista victorieusement aux armées franques de Louis le Débonnaire. Ses exploits sont relatés dans le Barzaz Breiz[2], mais nous connaissons également le témoignage du chroniqueur franc Ermold Le Noir. Il raconte comment le moine Witkar, envoyé par l'empereur Louis le Débonnaire en ambassade auprès de Murman "Lez-Breizh" pour demander la soumission des Bretons, s'entend répondre:

« Va promptement trouver ton maître, et répète lui mes paroles. Je n'habite point sa terre, je ne veux pas subir sa loi. Qu'il règne sur le Franks, soit. Murman règne sur les Bretons. Si les Franks nous font la guerre, la guerre nous leur rendrons. Nous avons des bras nous saurons nous en servir » (...) « Hâte-toi de reporter ces paroles à ton roi : les champs que je cultive ne sont pas les siens, et je n'entends point recevoir ses lois. Qu'il gouverne les Francs ; Murman commande à juste titre aux Bretons, et refuse tout cens et tout tribut. Que les Franks osent déclarer la guerre, et sur-le-champ moi aussi je pousserai le cri du combat, et leur montrerai que mon bras n'est pas encore si faible. »

— Poème d'Ermold Le Noir, Chant troisième, traduction de 1824 (édition Brière)

En effet, aux alentours de 800, deux zones divisent la Bretagne : la zone bretonne (la Domnonée, le Léon, la Cornouaille, le Broërec) contre la zone gallo-franque ou marches de Bretagne (Rennes, Nantes). Pour renforcer leurs positions, les rois carolingiens tendaient à multiplier le peuplement franc de la Bretagne et à guerroyer contre les comtés bretons en perpétuelle révolte contre le tribut qu'on voulait leur imposer. La puissante autorité carolingienne dut faire campagne en 786, 799, 811... Les chefs bretons régulièrement battus furent incapables de s'unir devant l'ennemi commun jusqu'au jour où ils s'entendirent pour reconnaître comme chef Morvan obligeant Louis à intervenir.

Après la défaite, Louis le Débonnaire organisa en personne la réplique et poursuivit Morvan jusqu'en Langonnet. Le premier roi breton fut tué en 818 dans un lieu non identifié à ce jour mis probablement quelque part entre Priziac et Carhaix[1].

Annexes

Bibliographie

  • Annales de l'Association bretonne (1881), « Morvan », p. 234 et suivantes.
  • Arthur de La Borderie Histoire de Bretagne , tome II, p. 7-23, Jérôme Floch imprimeur-éditeur à Mayenne (1975)
  • André Chédeville et Hubert Guillotel La Bretagne des saints et des rois, Ve-Xe siècle p. 210-212, Ouest-France, université de Rennes (1984) (ISBN 2-85882-613-7)
  • Vincent Audren de Kerdel, Annales de l'Association bretonne, article sur la localisation de Menez

Notes et références

  1. a et b Gouven Peron, La légende du roi Morvan, pages 45 à 56, Cahier du Poher n°15, 2005
  2. Barzaz Breiz, Chants populaires de la Bretagne, Chant de Lez-Breizh (fragments épiques), Hersart de La Villemarqué, Librairie académique Perrin



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