Centaure

Centaure
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Figurine de centaure menaçant, terre cuite, VIIIe siècle av. J.‑C., Staatliche Antikensammlungen de Munich

Dans la mythologie grecque, un centaure (en grec ancien Κένταυροι / Kéntauroi) est une créature mi-homme mi-cheval que l'on disait issue soit d'Ixion et de Néphélé, soit de Centauros et des juments de Magnésie.

Sommaire

Récits mythologiques

Une étymologie ancienne fait dériver leur nom de deux mots grecs : κεντειν / kentein, « piquer », et ταυρος / tauros, « taureau ». Dans l'Iliade cependant, Homère utilise le mot φηρ / phêr, « bête » (I, 268 et II, 743) pour désigner les adversaires de Pirithoos, décrits comme de sauvages habitants des montagnes de la Thessalie. Le terme de « centaure » est réservé à Chiron, « le plus juste des centaures » (XI, 832).

Les centaures étaient décrits comme ayant la partie supérieure du corps humain, et la partie inférieure équine. Ils vivaient à l'origine sur le mont Pélion, en Thessalie. Parmi les plus connus, on peut citer :

L'agression d'Atalante

Atalante croisa un jour la route de deux centaures, Hyléos et Rhoécos : ceux-ci voulurent abuser de la jeune vierge, mais furent transpercés par ses flèches.

Le combat contre les Lapithes

Lapithe combattant un centaure, métope sud 30 du Parthénon, v. 447-433 av. J.-C., British Museum

Les centaures du Pélion avaient pour voisins les Lapithes, dont ils descendaient par Ixion. Ils furent invités à l'occasion du mariage du roi Pirithoos (ou Pirithoüs) avec Hippodamie (tout comme Thésée), mais le banquet tourna mal : plusieurs centaures ivres, notamment Eurytion, tentèrent de violer Hippodamie et d'autres femmes Lapithes. Un combat s'engagea au cours duquel de nombreux centaures furent tués. Les autres, chassés du mont Pélion, se réfugièrent la plupart autour de Pholos sur le mont Pholoé.

Le combat contre Héraclès

Héraclès fut un temps l'hôte de Pholos tandis qu'il traquait le sanglier d'Érymanthe. Il exprima un jour le souhait de boire du vin : Pholos le prévint qu'il n'osait ouvrir la jarre à vin, qui était commune à tous les centaures. Mais sur l'insistance du héros, il s'y résolut : alors les autres centaures, sentant l'odeur du vin, devinrent furieux et se jetèrent sur Héraclès, qui en tua plusieurs et poursuivit les autres.

Mort de Chiron et dispersion des centaures

Après avoir été chassé du mont Pélion, Chiron s'était installé au cap Malée. Or les autres centaures, toujours traqués par Héraclès, parvinrent jusqu'à lui ; là, le héros utilisa ses flèches empoisonnées et en décocha une par mégarde sur Chiron, son tuteur. Celui-ci, rongé de douleurs mais ne pouvant mourir parce qu'il était immortel, obtint finalement de Zeus de mourir à la place de Prométhée.

Les rares survivants furent par la suite dispersés dans le Péloponnèse ou près d'Éleusis, avec l'aide de Poséidon qui en cacha certains.

Interprétation

Squelette factice de centaure articulé par Skull Unlimited International

Si l'on excepte Pholos et Chiron, tous deux « avisés » (leur parenté est d'ailleurs différente des autres), les centaures symbolisaient pour les Grecs les appétits animaux (concupiscence et ivresse en sont les traits caractériques). Ainsi le combat contre les Lapithes peut se lire comme une parabole de l'affrontement des états civilisé et sauvage.

L'origine de leur représentation est généralement expliquée ainsi : le cheval a été introduit en Grèce dès le XVIe siècle av. J.‑C., mais n'était alors utilisé que comme bête d'attelage ; les centaures représenteraient, dans les légendes de l'Âge héroïque, les premiers cavaliers.

Sources

Voir aussi

Centaures dans les œuvres de fiction moderne

Le centaure est une puissante figure des œuvres de fiction, où il incarne tour à tour un sage et une brute sauvage.

  • Dans Artemis Fowl, les centaures sont très rares. Parmi eux Foaly, centaure surdoué et fondateur de diverses nouvelles technologies.
  • Dans la bande dessinée Atalante, les centaures las de voir leurs femmes stériles, se révoltent contre les dieux et décident de perpétrer des infamies jusqu’à ce que Zeus les écoute.
  • Dans Glorantha, les centaures sont des créatures hybrides créées par la magie de l’empire disparu des Amis des Wyrms. Ils survivent dans la Vallée des Bêtes, dans la Passe du Dragon, où leur roi Sabots de Fer protège les autres hommes-bêtes.
  • Dans Harry Potter, les centaures sont ostracisés. Firenze est le seul qui vienne parmi les hommes, pour donner des cours de divination.
  • Chiron est un personnage de la série romanesque Les Écrans de brume (Robert Belfiore, 2008). Il lutte pour retrouver le prince Koubatsou et le rendre à son clan. Dans le premier tome de la série, Loup et le cristal d’érax, Chiron doit se transporter au XVIe siècle, à l’époque de l’Invincible Armada, pour sauver Loup, un jeune garçon du XXIe siècle égaré dans le Temps et menacé par des fanatiques.
  • Dans la bande dessinée L’Homme le plus fort du monde, Héraclès offense un centaure idiot qui le suivra sans cesse pour se venger.
  • Dans la série le Lion de Macédoine de David GEMMELL Chiron est à la fois homme et cheval puis centaure dés qu’il se transforme.
  • Dans la série "Les Centaures", Aurore et Ulysse sont deux jeunes centaures, immortels, qui ont désobéi aux ordres de Zeus de ne pas franchir la "porte de l'Olympe". Ils tentent de revenir chez eux mais à chaque fois qu'ils franchissent une porte particulière, avec trois pointes noires, ils se retrouvent toujours sur Terre, à une époque différente.
  • Dans Narnia, les centaures sont solitaires, majestueux, intelligents et aiment observer les étoiles et les planètes. Ils sont bons archers et bons combattants.
  • Dans la série "Percy Jackson", Chiron est le directeur des activités de la colonie et il ne peut pas mourir tant qu'il restera des sang-mélés a instruire.
  • Dans Valérian et Laureline, les peuples des Kamuniks et des Blopikiens sont respectivement des centaures-chèvres (capricentaures) et des centaures-taureaux (bucentaures). Ils ont en commun une civilisation primitive et guerrière. Les Blopikiens sont même renommés pour leur bêtise[1].
  • Dans l’univers des jeux vidéo Warcraft, plusieurs tribus rivales de centaures se disputent les terres de Kalimdor, en particulier dans la région de Désolace, dans le MMORPG World of Warcraft.
  • Dans le MMORPG World of Warcraft, les fils et filles de Cénarius sont des centaures pacifiques, protecteurs et gardiens de la nature, à corps de cheval ou de biche.
  • Dans la série de jeux vidéo Mortal Kombat, le personnage de Motaro est un centaure.

Notes et références

  1. cf. l’album Les armes vivantes.

Articles connexes

Liens externes

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