Louvain
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Drapeau communal Louvain
(nl) Leuven
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Armoiries de la commune
Situation de la ville au sein de l'arr. de Louvain et de la province du Brabant flamand
Géographie
Pays Drapeau de Belgique Belgique
Région Drapeau de la Région flamande Région flamande
Communauté Drapeau : Flandre Communauté flamande
Province Drapeau du Brabant flamand Province du Brabant flamand
Arrondissement Louvain
Coordonnées 50° 53′ 00″ N 4° 42′ 00″ E / 50.883333333333, 4.750° 53′ 00″ Nord
       4° 42′ 00″ Est
/ 50.883333333333, 4.7
Superficie
– Surface agricole
– Bois
– Terrains bâtis
– Divers
56,63 km² (2005)
30,69 %
12,95 %
51,95 %
4,40 %
Données sociologiques
Population
– Hommes
– Femmes
Densité
92 704 (1er janvier 2008)
49,55 %
50,45 %
1 637 hab./km²
Pyramide des âges
– 0–17 ans
– 18–64 ans
– 65 ans et +
(1er janvier 2008)
17,39 %
66,18 %
16,43 %
Étrangers 11,74 % (1er janvier 2008)
Économie
Taux de chômage 6,35 % (janvier 2009)
Revenu annuel moyen 16 345 €/hab. (2005)
Politique
Bourgmestre Louis Tobback (sp.a)
Majorité sp.a-CD&V
Sièges
sp.a
CD&V
VLD
Groen!
Vlaams Belang
N-VA
43
15
11
8
6
2
1
Sections de commune
Section Code postal
Louvain
Heverlee
Kessel-Lo
Wilsele
Wijgmaal
3000
3001
3010
3012
3018
Autres informations
Gentilé Louvaniste
Zone téléphonique 016
Code INS 24062
Site officiel www.leuven.be

Louvain (en néerlandais Leuven, en wallon Lovin) est une ville universitaire néerlandophone de Belgique située en Région flamande, chef-lieu de la province du Brabant flamand et chef-lieu d'arrondissement.

En 2008, Louvain comptait 92 704 habitants.

La ville de Louvain est arrosée par la Dyle, affluent du Rupel.

Sommaire

Une ville universitaire

La ville de Louvain a été le siège de quatre institutions universitaires de renom qui s'y sont succédé mais sans avoir de lien entre elles sinon géographique.

  • D'abord dès 1425: l'Université de Louvain (1425-1797) ou Studium Generale Lovaniense ou Universitas studiorum Lovaniensis, qui fut fondée par un prince français, Jean de Bourgogne (Jean IV duc de Brabant) du consentement du Pape Martin V. Cette université deviendra une des plus prestigieuses institutions d'Europe. Elle a été officiellement supprimée en 1797.
  • En 1517, le Collegium Trilingue institut universitaire, qui fut une institution humanistique indépendante de l'Université.

La capitale de la brasserie

En raison de la présence séculaire de la brasserie Artois (qui a formé le groupe Interbrew, aujourd'hui devenu InBev) et de l'animation étudiante, Louvain passe aussi pour la capitale de la bière en Belgique.

Histoire

Article détaillé : Histoire de Louvain.
Hôtel de ville de Louvain (1349)

La première mention de Louvain remonte à 891 (Loven), quand une armée Viking y fut défaite par l'empereur d'Allemagne Arnulf de Carinthie. Selon la légende, les couleurs de la ville, rouge-blanc-rouge, veulent montrer les rives de la rivière Dyle couvertes de sang après la bataille.

Située sur cette rivière et à proximité de la forteresse des ducs de Brabant, Louvain devint le centre de commerce le plus important du duché entre le XIe et le XIVe siècle. Un signe de son ancienne importance comme ville drapante se marque bien dans la toile de lin de Louvain, connue dans les textes à la fin du XIVe siècle et au XVe siècle sous le nom de lewyn (orthographes : Leuwyn, Levyne, Lewan (e), Lovanium, Louvain).

Au XVe siècle, un nouvel âge d'or commença en 1425 avec la fondation par un prince français, le duc de Brabant Jean de Bourgogne (1403-1427), (Jean IV de Brabant) de la plus grande et la plus ancienne université des Pays-Bas : l'Université de Louvain. Cette université fut supprimée en 1797.

Au XVIIIe siècle, Louvain crût même en importance du fait d'une brasserie florissante destinée à devenir plus tard Interbrew (rebaptisée récemment en InBev), la plus grande société de brasserie du monde (en termes de quantités brassées). En fait, la brasserie Stella Artois, qui appartient à InBev domine avec ses grands bureaux tout le nord-est de la ville, entre la gare de chemin de fer et le canal vers Malines.

Le 23 novembre 1870 un ballon monté parti de Paris, alors assiégé par les Prussiens, termine sa course à Louvain[1].

Louvain en 1915

Au XXe siècle, chacune des deux guerres mondiales infligea des dégâts énormes à la ville, détruisant deux fois la bibliothèque de l'université. Le monde entier fut indigné, et la bibliothèque fut complètement reconstruite après la Première Guerre mondiale grâce à des fonds recueillis aux États-Unis par souscription et à des indemnités de guerre payées par l'Allemagne. Après la Seconde Guerre mondiale, les bâtiments, qui avaient entièrement brûlé, furent reconstruits. Leur grande silhouette se dresse toujours, comme pour rappeler le caractère épouvantable des guerres et la solidarité des Alliés qui les suivirent.

Les Archives de l’État sont présentes à Louvain depuis 2001, suite à la scission de la province de Brabant en 1995. Elles occupent le sous-sol et le rez-de-chaussée du Collège Villers, un superbe bâtiment classé situé à la Vaartstraat (non loin de la gare et de la grand-place).

Lieux et monuments

  • Le grand béguinage est inscrit depuis 1998 sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. L'ensemble couvre une superficie de 7 ha. Enserré par les bras de la Dyle, il a préservé 72 maisons ornées de fenêtres à meneaux. Cet ensemble égayé de puits, fontaines et statues est devenu une résidence universitaire, mais les édifices non occupés se visitent.
  • Stadhuis, l'Hôtel de Ville du XVe siècle, est aussi un monument qui doit être mentionné.
  • Église Saint-Pierre (Sint-Pieterskerk), de style gothique brabançon a été construite entre 1425 et 1450.
  • Museum M (anciennement musée Vander Kelen-Mertens), ancien collège de Savoie du XVIIIe siècle; nouveau bâtiment conçu par l'architecte Stéphane Beel.
  • Bibliothèque centrale universitaire, édifice en style néorenaissance, situé à la Ladeuzeplein.
  • Jardin botanique (Hortus Botanicus Lovaniensis), situé au Kapucijnenvoer.
  • Abbaye de Parc
  • Château d'Arenberg

Nom et surnoms

Le nom Louvain se rencontre pour la première fois en 891 sous la forme Luvanium ou Loven (voir aussi le drapeau et la devise du blason). On peut donc diviser le mot en deux parties, à savoir Lo et Ven. « Lo » voulait alors dire « forêt » et « Ven » « marais ». Une explication possible pour Louvain est donc « le marais près de la forêt »[2]. L'explication est plausible, du fait que, lors de l'occupation de Louvain par les Vikings, ces derniers ont bâti un mur défensif autour de leur camp, sauf du côté marécageux qu'ils jugeaient infranchissable.[réf. nécessaire]

Les surnoms des habitants sont les « Pierrots » et les « tireurs de vaches ». Le premier renvoie aux habitants de la vieille paroisse (Saint-Pierre) et le second à un fait historique de 1691, à l'occasion duquel les habitants ont tiré la nuit sur des silhouettes qu'ils devinaient. Ils étaient assiégés à ce moment-là par les Français et s'imaginaient tirer sur des soldats ennemis. Au matin suivant ils se sont rendu compte qu'ils avaient canonné un troupeau de vaches.

Personnalités

Jumelage

La ville de Louvain est jumelée avec [3]:

Elle entretient également des pactes d'amitié avec :

Elle possède également un "village d'adoption" :

Notes et références

  1. Ballon N° 34 : « L'Egalité »
  2. Justus Lipsius, Leuven - Beschrijving van de stad en haar universiteit, p. 53; J. A. Torfs, Geschiedenis van Leuven van den vroegsten tijd tot op heden, p. 24.
  3. Zustersteden

Voir aussi

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Liens externes


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