Michel Sardou


Michel Sardou
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Michel Sardou
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Michel Sardou en concert à Paris-Bercy, en 1998

Naissance 26 janvier 1947 (1947-01-26) (64 ans)
Paris, Drapeau de France France
Activité principale Auteur-compositeur-interprète, Acteur
Genre musical Variété française
Instruments Piano, guitare
Années d'activité Depuis 1965
Labels Barclay
Trema
Universal
Site officiel michelsardou.net

Michel Sardou (né le 26 janvier 1947, à Paris) est un auteur-compositeur-interprète français. Fils des comédiens Fernand Sardou et Jackie Sardou, il est aussi le petit-fils du comédien et humoriste Valentin Sardou. Il compte, depuis les années 1970, parmi les chanteurs français les plus populaires, comme en attestent ses ventes de disques et l'affluence du public lors de ses rentrées parisiennes et de ses tournées. En plus de quarante ans de carrière, il a enregistré 23 albums studio et plus de 300 chansons; ses ventes sont estimées à près de 90 millions de disques[1]. Michel Sardou a obtenu à deux reprises une Victoire de la musique pour avoir fédéré le plus grand nombre de spectateurs au Palais Omnisports de Paris-Bercy, en 1989 puis en 1998[2]. Il s'est également essayé en tant que comédien au théâtre et au cinéma.

Sommaire

Biographie

Origines et enfance

Michel Sardou est l’héritier d’une longue tradition familiale de spectacle. Ses grands-parents paternels étaient comiques de scène à Marseille ; sa grand-mère maternelle était danseuse. Il passe son enfance dans des cabarets parisiens et suit ses parents en tournée.

Sa situation scolaire peu brillante et la vie qu'il mène, entre coulisses et salles de spectacles, le poussent petit à petit à envisager d'arrêter ses études. En 1963, âgé de seize ans, il projette de s'enfuir au Brésil pour monter une boîte de strip-tease. Son père Fernand le rattrapera in extremis à l'aéroport. Son fils lui annonce alors son envie de travailler et de quitter l'école.

Serveur dans le cabaret de son père, il fait ses premières armes sur scène et rencontre alors Michel Fugain, passe une audition chez Barclay, et décroche son premier contrat.

Carrière

Les débuts (1965-1970)

Michel Sardou débute dans la chanson en 1965 avec Le Madras, co-écrite avec Michel Fugain et Patrice Laffont. Cette chanson lui offre un premier passage à la télévision, mais tombe rapidement dans l’oubli. S’ensuit une série de 45 tours, qui font petit à petit connaître ce nouveau venu dans la chanson (il n’a pas encore 20 ans), sans pour autant rencontrer de véritable succès commercial.

Sa carrière est réellement lancée en 1967, grâce à une censure : alors que la France est sortie de l’OTAN un an plus tôt, et que la guerre du Viêt Nam provoque une vague d’antiaméricanisme en France, Michel Sardou sort Les Ricains, chanson qui insiste sur le devoir de reconnaissance envers les États-Unis, sans qui, d’après lui « Vous seriez tous en Germanie[3]/À parler de je ne sais quoi/À saluer je ne sais qui », claires allusions à la Libération de 1944 par les forces alliées. La chanson n’est pas du goût du Général de Gaulle, qui « déconseille » sa diffusion sur les ondes.

Cet épisode confère au chanteur une notoriété nouvelle. Elle jette surtout les bases de son style futur. Entre 1967 et 1970, il peinera néanmoins à rencontrer un franc succès.

Devant l’enchaînement de 45 tours au succès très mitigé, Eddie Barclay, qui le produit à l’époque, décide en 1969 de résilier son contrat, ne l’estimant « pas fait pour ce métier ».

Sardou crée alors, avec Jacques Revaux, qui deviendra son plus fidèle compositeur, et Régis Talar, le label Tréma, qui produira désormais ses disques.

L'ascension (1970-1975)

Chanson n°1 Année Nb. sem.
Et mourir de plaisir 1970[réf. nécessaire] 1
J'habite en France 1970[réf. nécessaire] 2
Le Rire du sergent 1971[réf. nécessaire] 6
La maladie d'amour 1973[réf. nécessaire] 11
Les vieux mariés 1973[réf. nécessaire] 1
Un accident 1975[réf. nécessaire] 3

1970 est l’année qui le propulsera véritablement au rang de vedette. Il enregistre l'album J'habite en France, dont est extrait le 45 tours qui deviendra son premier grand succès radiophonique et commercial : Les bals populaires. Alors qu’il n'en voulait initialement pas, cette chanson le place en première place du hit parade. Il retrouvera cette place à deux reprises dans l’année, avec les tubes J’habite en France et Et mourir de plaisir.

Le style de l’album J'habite en France, qui obtient le prix de l'Académie Charles-Cros en 1971, vaut à Sardou d'être classé dans la catégorie « chanteur populaire ». La chanson du même nom l’impose même comme le chantre de la « France profonde » aux yeux des médias. C’est une image dont il ne se débarrassera jamais au cours de sa carrière, bien qu’il ne se soit pas éternisé dans le registre de la chanson à boire.

Les bals populaires ont cependant ouvert la voie à une décennie de succès permanent : à chaque sortie d’album, Sardou se hisse dans les premières places des hit parade. C’est le cas avec Le Rire du sergent (1971), Le surveillant général (1972), et en 1973, avec La maladie d’amour. Cette chanson reste à ce jour son plus gros succès radiophonique, l'album du même nom restant 21 semaines en tête des ventes[4], un record pour l'époque. Cette réussite sera confirmée par le succès rencontré par les chansons qui suivront : Les vieux mariés, Les villes de solitude (1973), Une fille aux yeux clairs (1974).

En 1971, Michel Sardou se produit pour la première fois à l'Olympia, confirmant son statut de vedette. Parallèlement à sa popularité, le chanteur fait l’objet de polémiques de plus en plus vives. Des voix féministes s’élèvent contre les chansons Les villes de solitude, où Sardou se mettant dans la peau d'un homme sous l'emprise de l'alcool, chante "J'ai envie de violer des femmes, de les forcer à m'admirer" et Les vieux mariés, au ton perçu comme très patriarcal.

En novembre 1975 sort le 45 tours Le France, chanson dans laquelle Sardou s'exprime au nom du paquebot du même nom, à cette époque amarré à un quai du port du Havre, alors que le gouvernement de Jacques Chirac a annoncé mettre fin à la prise en charge de son déficit : « Ne m'appelez plus jamais France / La France, elle m'a laissé tomber » chante Michel Sardou. La chanson se vend à plus d’un million d’exemplaires et vaut à Sardou d'être salué par les syndicats et le Parti communiste français[5], malgré son image de chanteur engagé à droite. Cette chanson précède un album - La vieille - qui, malgré son succès, causera au chanteur bien des désagréments...

Controverses et succès (1976-1977)

1976 débute sous de mauvais auspices pour le chanteur, dont le père décède en janvier.

En outre, malgré le grand succès public de l'album La vieille, plusieurs titres susciteront la polémique : J'accuse, Le temps des colonies et surtout Je suis pour, lui vaudront bien des déboires.

Avec Le temps des colonies, Sardou, se voit accuser de faire l'apologie d'un colonialisme primaire et raciste. Les radios refusent de diffuser le titre, sauf France Inter - qui ne le diffusera qu'une seule fois. Libération commente alors : « Le fascisme n’est pas passé et Sardou va pouvoir continuer à sortir ses sinistres merdes à l’antenne[6]. »

Mais le chanteur ne renonce pas à occuper le terrain du politique. Il lance en octobre 1976 Je suis pour qui, cette fois, est massivement diffusée. La chanson évoque un père dont l'enfant a été assassiné, qui clame à corps et à cri : " Tu as tué l'enfant d'un amour, je veux ta mort, je suis pour ". Le titre sort en pleine affaire Patrick Henry, et met définitivement le feu aux poudres, Sardou se voyant accusé de faire l'apologie de la peine de mort.

Alors que le chanteur semble se positionner nettement à droite, ses principaux détracteurs sont Libération, Rouge et Le Quotidien du peuple, trois journaux marqués à gauche. Sardou déchaîne des batailles éditoriales, comme par exemple dans les colonnes de L’Humanité. Mais il suscite également de profondes interrogations sur le sens sociologique de son succès. Dans Rouge, on peut lire par exemple[7] :

«  Le propre d’un chanteur comme Sardou est d’être parvenu à donner forme à une chanson réactionnaire, au sens fort du mot. Il exprime les effets de la crise des valeurs et de l’idéologie traditionnelle sur ceux qui ne sont pas prêts à remettre présentement celle-ci en cause. »

Les pro et les anti-Sardou, journalistes comme artistes, font entendre leur voix. Ses soutiens écrivent dans les colonnes du Figaro, de Paris Match ou même du Monde.

Début 1977, plusieurs « comités Anti-Sardou » se forment, qui se donnent pour but d’empêcher le chanteur de donner ses récitals au cours de la tournée qui commence en février 1977 : ils organisent des manifestations en province contre sa venue, l’accueillent par des insultes à son arrivée, peignent des croix gammées sur les véhicules de sa caravane, distribuent des tracts très virulents. Une bombe est même retrouvée dans la chaufferie du Forest National, à Bruxelles. Michel Sardou prendra la décision d’annuler les quatre dernières dates de sa tournée.

En 1978 paraît un opuscule intitulé Faut-il brûler Sardou ?, symbole du climat hostile qui entoure la carrière du chanteur à cette époque.

Vers un Sardou plus consensuel (1977-1980)

Chanson n°1 Année Nb. sem.
La java de Broadway 1977 6[réf. nécessaire]
En chantant 1978 6[réf. nécessaire]

Devant l’ampleur des évènements, Michel Sardou prend du recul avec la chanson à caractère social - sans y renoncer pour autant, témoin les chansons Le prix d'un homme et Monsieur Ménard, extraits de l'album de 1978, qui évoquent respectivement un enlèvement (l'actualité de cette année-là étant marquée par l'enlèvement d'Aldo Moro en Italie ou encore celui du baron Empain en France) et la violence scolaire (un professeur frappé par un élève).

En 1977, sort un album qui renoue avec la chanson d'amour et lui vaut quelques sommets dans les hits parade. Cet opus tout comme celui de 1978 lui permettent d’enregistrer des records de vente (preuve que les événements récents n’ont pas altéré sa popularité). Les chansons font la part belle à l’introspection, au retour vers l’enfance et à l’amour (Dix ans plus tôt, En chantant, Je vole…).

En 1978, du 28 octobre au 29 novembre, Michel Sardou se produit pour la première fois au Palais des Congrès de Paris[8], confirmant son statut d'artiste de premier plan de la scène Française, (avant lui, seul Johnny Hallyday parvenait à se produire sur une période aussi longue sur une scène parisienne). Le temps des colonies est au programme, mais pas J'accuse, ni Je suis pour, l'artiste ayant définitivement renoncé à l'interpréter sur scène[9].

Les albums de 1979 et 1980, qui poussent plus loin cette logique intimiste et personnelle, afficheront moins de tubes.

Des rumeurs circulent d’ailleurs un temps sur une éventuelle maladie grave, car Sardou se fait plus rare dans les médias. Il semble que les événements de 1976 l’aient durablement affecté.

À propos de la chanson En chantant, il déclarera :

«  J'avais besoin d'une vraie chanson populaire, facile à entendre et simple à retenir. Les chansons de combat commençaient à me fatiguer. J'avais dans l'idée de changer de métier. J'étais malade, et aucun médecin ne savait de quoi je souffrais. Quelqu'un m'a conseillé de partir en voyage ; en m'assurant que j'allais m'ennuyer partout, mais qu'en rentrant je serais guéri. Je suis parti…[10] »

Une popularité toujours croissante (1981-1991)

Pendant les années 1980, qui ont pourtant représenté pour beaucoup de chanteurs de sa génération un changement d’époque fatal, Michel Sardou voit sa popularité atteindre des sommets. Tout au long de cette période, il enchaîne les tubes, aidé par la diffusion radiophonique massive, avant chaque sortie d'album, d'une chanson qui semble conçue spécialement pour la bande FM (Afrique Adieu, Chanteur de Jazz, Musulmanes, La même eau qui coule…). L’album de 1981, qui contient deux de ses plus grands succès (Les lacs du Connemara, Être une femme) entre au Livre Guinness pour le niveau de ses ventes.

Chanson n°1 Année Nb. sem.
Être une femme 1981 1[réf. nécessaire]
Les lacs du Connemara 1981 3[réf. nécessaire]

En outre, la fréquentation de ses spectacles, au Palais des congrès de Paris, puis à partir de 1989, au Palais omnisports de Paris-Bercy, est sans cesse croissante. Il se produit la plupart du temps à guichets fermés et bat des records de durée dans plusieurs salles. Les Français le citent régulièrement comme leur chanteur préféré, devant Johnny Hallyday et Jean-Jacques Goldman[réf. nécessaire].

On note par ailleurs que les textes de Sardou sont devenus beaucoup plus consensuels. Même les quelques titres « engagés » (le chanteur réfute encore et toujours ce qualificatif) qu’il sort pendant la décennie ne suscitent aucun émoi, que ce soit Vladimir Ilitch (1983), à la fois hommage aux idéaux de Lénine et dénonciation des dérives du régime communiste en URSS, Les deux écoles (1984), prise de position en faveur de l’école libre au moment de la loi Savary, ou Musulmanes (1987), regard amer sur la condition de la femme dans les pays arabes. Cette dernière chanson, qui se veut avant tout un hommage aux femmes arabes, fera par ailleurs l'effet d'un démenti aux suspicions de racisme qui avaient pu planer sur lui, tout comme Le privilège (1990) sera perçu comme un démenti aux accusations d’homophobie portées à son égard.

En 1987, Michel Sardou obtient la reconnaissance de ses pairs en recevant la Victoire de la musique de la meilleure chanson pour Musulmanes. Quatre ans plus tard, ce sera la Victoire de la musique du Meilleur interprète masculin pour l’album Le privilège et la tournée Bercy 91.

Michel Sardou, qui était un ami de Coluche et était présent le jour de la création des Restos du Cœur, participera avec Jean-Jacques Goldman, Johnny Hallyday, Véronique Sanson et Eddy Mitchell à la toute première tournée des Enfoirés en 1989 (il y participera également en 1998, 2004 et 2005).

Un succès plus discret, mais un public fidèle (1991-2001)

Dans les années 1990, Michel Sardou se fait plus discret sur la scène médiatique et sur les ondes. Ses chansons marchent moins bien en radio ; il n'y a guère que le Bac G (1992), chanson polémique sur le système éducatif français, qui fasse parler d'elle. La machine à tubes semble s'essouffler.

Sardou est sûrement moins dans l’air du temps, mais cette relative discrétion s’explique en partie par sa rupture avec ses principaux collaborateurs (Pierre Delanoë pour les paroles et Jacques Revaux pour les compositions), ainsi que par une priorité nouvelle donnée à ses activités d’acteur. Ainsi, après avoir joué dans le film Promotion canapé, Sardou joue dans plusieurs téléfilms et monte plusieurs fois sur les planches.

S’il se distingue moins en radio, Sardou n’en rencontre pas moins toujours le même succès sur scène, continuant à battre des records de fréquentation (il obtient en 1998 la victoire de la musique du plus grand nombre de spectateurs en tournée). De même, ses ventes de disques ne déclinent pas, du fait de la fidélité de son public.

Au terme de la tournée Bercy 2001, Sardou annonce vouloir mettre fin à sa carrière de chanteur.

Les années 2000

Concert au Palais des Sports en 2005

Sardou semble dans un premier temps se retirer de la scène musicale pour se consacrer à ses activités de comédien et de directeur du Théâtre de la Porte Saint-Martin.

Mais avec la signature, en 2004 soit après trente-cinq ans chez Tréma, d’un nouveau contrat auprès de la major du disque Universal Music, la sortie d’un nouvel album intitulé Du plaisir, la participation comme parrain à l’émission Star Academy, et l’organisation d’une nouvelle grande tournée en 2004 et 2005 au Palais des Sports de Paris, à l’Olympia, en province, en Belgique (où il sera fait officier de l'ordre de la Couronne), en Suisse et au Canada, Michel Sardou a prouvé qu’il n’avait pas renoncé à sa carrière de chanteur. Ce retour est couronné d’un succès commercial certain, puisque son album s’est vendu à plus de 1 200 000 exemplaires et que Sardou a été, en 2004, le chanteur le mieux payé de France. Le duo avec le chanteur québécois Garou, La rivière de notre enfance, lui ouvre à nouveau les portes des principales radios musicales généralistes, chose qui n’était plus arrivée depuis 1992.

Son nouveau double album, intitulé Hors format, est sorti le 13 novembre 2006. Il comprend vingt-trois nouvelles chansons dont un duo avec Chimène Badi, Le chant des hommes. Le premier extrait de cet album est Beethoven, disponible en téléchargement légal depuis le 11 septembre 2006. Hors format a atteint depuis les 400 000 exemplaires vendus, il est double platine.

En 2007, lors d'une conférence de presse pour la présentation de sa tournée qu'il dit être "la dernière". Il est au Zénith de Paris du 25 avril au 6 mai 2007 et en tournée en France, Belgique et Suisse, du 9 mai au 15 décembre 2007.

En 2008, Michel Sardou est, à partir d'octobre, au Théâtre des Variétés dans la pièce Secret de famille d'Éric Assous, avec son fils Davy Sardou et Laurent Spielvogel. La pièce est jouée jusqu'à fin avril 2009. En septembre 2009, la troupe entame une tournée en France, en Belgique et en Suisse.

Les années 2010

L'album Être une femme 2010 est sorti le 30 août 2010. Les titres Être une femme 2010, remixé par le DJ Laurent Wolf, et Et puis après sont disponibles sur les plateformes de téléchargement légal depuis le 10 mai 2010. La chanteuse québécoise Céline Dion interprète en duo le titre Voler sur cet album[11].

2011

Il se produit à l'Olympia du 13 janvier au 6 février 2011. À partir du 11 février, et jusqu'au 8 mai, il part en tournée à travers la France, la Belgique et la Suisse et se termine par son retour au Palais des Sports (du 11 au 15 mai 2011).

Au mois de mars 2011, il annonce sur son site s'être séparé de son producteur Jean-Claude Camus (au moment du concert donné à Marseille le 23 février 2011) et qu'il retourne avec Gilbert Coullier.

Il annonce, par la même occasion, la sortie d'un double album de ses plus grands succès ré-enregistrés pour 2012, ainsi qu'une tournée.

Du 30 novembre 2012, il débutera au Havre la tournée des "Grands moments", qui se terminera à Montréal, le 30 mars 2013. Cette tournée passera notamment par le Palais Omnisport de Paris-Bercy[12].

Vie privée

Michel Sardou a été marié trois fois :

Œuvre discographique

Article détaillé : Discographie de Michel Sardou.

Albums

Année Titre Simple n°1 Simple n°2 Simple n°3 Simple n°4 Simple n°5 Meilleur classement en France
1968 Les Ricains (album Barclay) Les ricains / Les moutons / Merci seigneur / Le train de la dernière chance (45 tours EP - 1967) Tu as changé / 100000 universités / Petit / Les fougères (45 tours EP - 1967) Si j'avais un frère / Je ne t'ai pas trompé / God save / Madame je (45 tours EP - 1968) Les dessins / Le centre du monde / Nous n'aurons pas d'enfants / Folk song mélody (45 tours EP - 1968)
1970 J'habite en France América, América Les bals populaires / Et mourir de plaisir J'habite en France Je t'aime, je t'aime Le rire du sergent 2e
1971 Olympia 71 - - - - -  ?
1972 Danton Bonsoir Clara La chanson d'adieu Un enfant - - 2e
1973 La maladie d'amour La maladie d'amour/Le Curé Les vieux mariés La marche en avant/Les villes de solitude Je veux l'épouser pour un soir Une fille aux yeux claires 1er (21 semaines)
1975 Olympia 75 - - - - - 1er (4 semaines)
1976 La vieille Un accident Le France Je vais t'aimer La vieille Le temps des colonies 1er (2 semaines)
1976 Olympia 76 - - - - - 4e
1977 La java de Broadway Dix ans plus tôt La java de Broadway Comme d'habitude - - 2e
1978 Je vole En chantant Je vole - - - 1er (9 semaines)
1979 Palais des Congrès 78 - - - - - 34e
1979 Verdun Deborah/Dans la même année Ils ont le pétrole ! …mais c'est tout/Verdun Je ne suis pas mort, je dors - - 10e
1980 Victoria K7/Si j'étais La génération Loving you/Victoria - - - 18e
1981 Palais des Congrès 81 - - - - -  ?
1981 Les lacs du Connemara Être une femme Les lacs du Connemara/Je viens du sud Musica/Les mamans qui s'en vont - - 1er (4 semaines)
1982 Il était là Afrique adieu Les années 30/Il était là (le fauteuil) - - - 2e
1983 Vivant 83 - - - - - 2e
1983 Vladimir Ilitch Vladimir Ilitch Si l'on revient moins riches/L'an mil - - - 4e
1984 Io Domenico Les deux écoles Délire d'amour Io Domenico - - 1er (9 semaines)
1985 Concert 85 Rouge (P) - - - -  ?
1985 Chanteur de jazz Chanteur de Jazz 1965 - - - 5e
1987 Musulmanes Musulmanes Féminin comme (P) - - - 1er (4 semaines)
1987 Concert 87 - - - - - 8e
1988 La même eau qui coule La même eau qui coule Attention les enfants… danger/Vincent - - - 2e
1989 Bercy 89 - - - - - 5e
1989 Sardou 66 - - - - -  ?
1990 Le privilège Marie-Jeanne Le privilège Le vétéran - - 2e
1991 Bercy 91 - - - - - 9e
1992 Le bac G Le bac G 55 jours 55 nuits (P) Le cinéma d'Audiard - - 1er (2 semaines)
1993 Bercy 93 Être et ne pas avoir été (P) La vieille (P) Je vais t'aimer (P) - - 6e
1994 Selon que vous serez, etc., etc. Selon que vous serez, etc., etc. (P) Putain de temps (P) Maudits Français (P) - - 1er (1 semaine)
1995 Olympia 95 Je me souviens d'un adieu (P) Ma première femme, ma femme (P) - - - 3e
1997 Salut Salut / Mon dernier rêve sera pour toi (P) S'enfuir et après (P) Tu te reconnaîtras - - 1er (3 semaines)
1998 Bercy 98 Qu'est-ce que j'aurais fait moi ? (P) Les bals populaires (P) - - - 5e
2000 Français Cette chanson-là Français (P) Je n'aurai pas le temps (P) - - 1er (1 semaine)
2001 Bercy 2001 - - - - - 5e
2004 Du plaisir Loin (P) Non merci (P) La rivière de notre enfance (en duo avec Garou) Je n'oublie pas (P) - 1er (2 semaines)
2005 Live 2005 au Palais des Sports Un accident (P) Les villes de solitude (P) - - - 11e
2006 Hors format Beethoven (P) Allons danser (P) Valentine day (P) Concorde (P) - 1er (1 semaine)
2008 Zenith 2007 - - - - - 46e
2010 Être une femme 2010 Être une femme 2010 Et puis après Voler (en duo avec Céline Dion) Elle vit toute seule[13] - 2
2011 Confidences et retrouvailles - Live 2011 - - - - - 8e(1 semaine)

(P) uniquement 45 tours / single de promotion (hors commerce)

Chansons emblématiques

  • Les Ricains, sortie en 1967 quand le général de Gaulle condamne l'intervention américaine au Vietnam et claque la porte de l'OTAN. Sardou rend hommage dans cette chanson aux appelés américains de la Seconde Guerre mondiale. La chanson est interdite de diffusion sur les radios françaises. C'est un titre qui tient particulièrement à cœur à Michel Sardou en ces années là, au point qu'il l'enregistrera une seconde fois en 1970, sur l'album "J'habite en France".
  • Monsieur le président de France, sur le même thème, la reconnaissance et la mémoire sur ce que la France doit à l'Amérique alliée, Sardou insiste persiste et signe en invectivant directement le Président de la République Française.
  • J'habite en France, sur le ton de l'humour, l'esprit goguenard et chauvin, Sardou évoque "la douceur de vivre à la française" et vante au passage quelques qualités "made in France" telles que : l'amour, le bon vin, les jolies femmes, les cafés et autres chansons à boire...
  • Maudits Français, A travers les caractéristiques typiques des pays étrangers, Michel Sardou cherche ce qu'est étre français car "A en croire les sondage, qui je suis, j'en sais rien. Un graphique, une image porfil américain" et insite sur le réve d'indépendance des français.
  • Bonsoir, Clara, chanson comique de 1972 où Sardou se forge une image de machiste assumé, fermement anti mariage ; en cela Bonsoir Clara s'inscrit dans la même veine qu'une autre tirade du chanteur contre cette institution Vive la mariée - chanson de 1971. Bonsoir Clara est un succès public, (aujourd'hui quelques peu oublié). Dans le même registre, le chanteur ira plus loin encore, en 1974 avec '''Je veux l'épouser pour un soir''' (abandonnant au passage le ton comique).
  • Le surveillant général première chanson sur un thème cher à Sardou "l'éducation et l'enseignement", le chanteur dénonce ici le comportement abusif de certains censés incarner l'autorité sur la jeunesse. Avec Monsieur Ménard, quelques années plus tard, Michel Sardou abordera cette fois la violence à l'école (celle dont est victime un professeur).
  • La Maladie d'amour, sûrement le plus grand tube de Michel Sardou, resté onze semaines en tête du hit-parade. La mélodie est inspirée du Canon de Pachelbel.
  • Les Villes de solitude, qui évoque l'ennui d'un homme devant la banalité de sa vie. Un ennui qu'il noie dans l'alcool et qui sous ses effets "rêve" qu'il ose être un autre et éprouve des fantasmes brutaux sans passer à l'acte ("J'ai envie de violer des femmes, de les forcer à m'admirer"), mais qui, une fois l'alcool et ses effets dissipés retourne à la monotonie de son quotidien. La chanson est mal reçue par les mouvements féministes, qui protestent vivement.
  • Une fille aux yeux clairs, hommage d'un homme à sa mère. L'une des plus célèbres chansons de Sardou sur le thème des relations filiales.
  • Le France, hommage au paquebot France alors amarré au « quai de l'oubli » au port du Havre. La chanson, qui reste l'un des plus grands tubes de Sardou, est saluée à sa sortie par les syndicats et les communistes, en même temps qu'elle contribue à donner de lui l'image d'un chanteur patriote.
  • Je vais t'aimer, l'un dès plus grand succès de Michel Sardou, le texte évoque une nuit d'amour. Les paroles sont de Gilles Thibaut, la mélodie de Jacques Revaux est librement inspirée du concerto Aranjuez de Rodrigo.
  • J'accuse, pamphlet dénonçant les grandes dérives de l'humanité (pollution, guerres, génocides...). L'un des plus grands succès de Sardou dans sa veine « polémique ».
  • Le temps des colonies, chanson controversée, à laquelle certains reprochèrent de faire l'apologie de la colonisation. Le chanteur s'en est toujours défendu en évoquant le deuxième degré de la chanson.
  • Je suis pour, chanson évoquant la colère d'un père dont l'enfant a été assassiné. Elle sort - hasard ou pas ? - pendant l'affaire Patrick Henry. La polémique fait rage entre les pro et anti peine de mort qui lui reproche de faire l'apologie de la peine capitale ; Sardou s'en défend affirmant avoir fait une chanson sur la loi du talion et les instincts paternels. Avec le recul, l'auteur considère avoir écrit un polar musical et déclarera à propos du titre "Je suis pour" "qu'il était bien mal choisi"[14].
  • Dix ans plus tôt, avec ce titre Michel Sardou confirme son désir d'apaiser les esprits, après les polémiques de 1976, "Si j'ai des idées quelquefois qui dérangent, j'en ai aussi qui font danser". Il renoue avec la chanson d'amour et fait de ce slow l'un des succès de l'été 1977, qui compte comme l'un de ses grands succès populaires.
  • En chantant, ritournelle presque enfantine qui sonne comme un retour aux sources, avec l'évocation de l'enfance du chanteur et de son père, thèmes récurrents dans sa carrière. Remise au goût du jour par la Star Academy en 2004.
    Fin de concert à Bercy en 1998
  • Je vole, que Sardou a composée seul, narre la fugue d'un adolescent en pleine nuit, après avoir laissé une lettre à ses parents. On le retrouve dans un train, qui l'emporte toujours plus loin, mal à l'aise entre son désir d'autonomie et l'angoisse de l'inconnu.
  • Je ne suis pas mort, je dors, assez mystérieux au premier abord, cette chanson évoque la survie de l'âme après la mort du corps, ou encore la persistance, dans la mémoire collective, de l'œuvre d'une vie. Ce titre était, dans le répertoire de Sardou, la chanson préférée de François Mitterrand. Cette chanson est un hommage de Michel à son ami Claude François mort brutalement en 1978[15].
  • Ils ont le pétrole mais c'est tout, enregistré en 1979, contient de discrètes allusions à une bande dessinée de Christian Godard, L'Émir aux sept bédouins, dont la première édition date de 1974 : « Ils ont le pétrole Mais il n'ont pas d'eau... Et pour boire où vont-ils ? Chez Moët et Chandon ! (chœurs) ».
  • Être une femme, chanson satirique sur les femmes, prêtant à différentes interprétations. Avec Être une femme, Sardou porte t-il un regard amusé et railleur sur l'évolution de la condition féminine, en prise avec cette contradiction qui consiste à renier toute féminité pour servir la cause des femmes ? (...Enceinte jusqu'au fond des yeux, qu'on a envie d'app'ler monsieur, En robe du soir, à talons plats, Qu'on voudrait bien app'ler papa...) Ou au contraire, ne présente-t-il pas plutôt la femme des années 1980 comme un objet de désir, paradoxalement plus féminin que jamais ? (Femme des années 80, mais femme jusqu'au bout des seins (...) Qu'on a envie d'appeler Georges mais qu'on aime bien sans soutien-gorge...) En 2010, le chanteur donna une suite à la chanson, dressant un nouveau bilan sur ce qu'est, selon lui, être une femme en ces années 2000.
  • Les lacs du Connemara, évocation lyrique de l'Irlande, sûrement le tube le plus indémodable de son répertoire. Un classique des fêtes de village et des soirées étudiantes. Jacques Revaux en est le compositeur et, pour l'enregistrement studio, a dirigé lui-même l'orchestre symphonique de Londres.
  • Afrique Adieu, chanson typique du goût de Sardou pour le voyage décrit sur un mode lyrique. Vision pessimiste du tiers-monde africain. Chanson rythmée mais mélancolique, qui sera par la suite égayée en concert où elle perdra son sens premier.
  • Il était là (le fauteuil), hommage de Michel Sardou à son père Fernand Sardou. Thème du passage de flambeau entre plusieurs générations d'artistes.
  • Vladimir Ilitch, réquisitoire de 1983 contre les dérives de l'Union soviétique. Sardou y invoque Lénine, et affirme que les idéaux socialistes se sont perdus dans la corruption et autres déviances (« Lénine, relève-toi : ils sont devenus fous », référence au Printemps de Prague, à la « normalisation » en Pologne, etc.). Sardou a contraint[réf. nécessaire] l'anti-communiste Pierre Delanoë à inclure des passages élogieux vis-à-vis de Lénine : « Lénine, relève-toi », « Toi qui avais rêvé l'égalité des hommes »...
  • L'an mil, chanson historique écrite avec Pierre Barret, qui lie les peurs du Moyen Âge à la crise d'aujourd'hui, les deux époques étant séparées par un intermède de synthés et d'orgues reprenant le thème du Dies Irae déjà entendu chez Saint-Saëns ou dans la Symphonie fantastique d'Hector Berlioz. Principalement écrite pour donner lieu à des mises en scène grandioses en concert.
  • Une femme ma fille, où Sardou rend hommage à Rudyard Kipling et donne à une jeune fille une leçon pour devenir une jeune femme et satisfaire son homme...[réf. nécessaire].
  • Parce que c'était lui, parce que c'était moi, ode à l'amitié virile. Le refrain et le titre sont une citation de Montaigne. Les paroles, signées Jean-Loup Dabadie, s'allient à une mélodie composée par Sardou lui-même.
  • Chanteur de jazz, chanson à haut débit écrite par Jean-Loup Dabadie, visite guidée de New York. Succès populaire, repris dans de nombreux concerts.
  • Musulmanes, grand succès auprès du public et de la critique : elle est sacrée chanson de l'année en 1987 aux Victoires de la musique.
  • Happy Birthday, chanson bilan désabusée sur le métier d'artiste, où Sardou chante son amour pour l'Amérique. Il venait d'avoir quarante ans.
  • Le privilège, évoque les sentiments douloureux d'un garçon qui n'ose auprès de sa famille faire son coming-out. Qu'est-ce qu'ils vont dire à la maison, un garçon qui aime un garçon ? .
  • Marie-Jeanne, le dernier grand tube de Sardou en solo : chanson rock surtout connue pour son clip réalisé par Didier Kaminka et où figure, notamment, Thierry Lhermitte. La chanson date de 1990 et figure dans la bande originale du film Promotion canapé, sorti la même année et dans lequel Sardou tient un rôle.
  • Le Bac G, pierre lancée dans le jardin du ministre de l'Éducation nationale Lionel Jospin, abordant le thème des « lycées poubelles ». Jospin s'indigne qu'un « saltimbanque » vienne lui faire la leçon. Sardou pensait que l'abréviation bac G désignait le bac général[réf. nécessaire], alors que c'était le bac comptabilité. Il avoua lui-même son erreur.
  • Salut, ultime collaboration de Sardou avec Jacques Revaux, sur un texte de Dabadie inspiré de Ma plus belle histoire d'amour de Barbara, - Barbara dont Sardou reprendra L'aigle noir dans ses concerts de 2005.
  • La rivière de notre enfance, en duo avec Garou, permet à Michel Sardou de se hisser à la première place du top singles, après vingt ans d'absence à cette place.
  • Allons Danser, chanson sur les problèmes que rencontre la société actuelle. L'apparition des paroles de la chanson au dos d'un quotidien national, fin janvier 2007, a fait quelques vagues[réf. nécessaire]. En effet Nicolas Sarkozy, candidat UMP à l'élection présidentielle de 2007, a établi un plan de campagne très proche de ces dernières[réf. nécessaire].

Sardou, un auteur-compositeur-interprète ?

Sardou est surtout connu en tant que chanteur. Il sait jouer du piano et de la guitare, mais il a fallu attendre le Tour 2007 pour le voir jouer de ces instruments sur scène (guitare sur Allons Danser en ouverture et piano sur Cette chanson n'en est pas une, en rappel du concert). S'il a très rarement écrit pour d'autres artistes (une chanson écrite pour Dalida : Chanter les voix, ou encore une autre pour Michel Fugain : Derrière une chanson), nombreux sont ceux qui ont collaboré avec lui. Ainsi, pour les compositions, on retrouve très fréquemment les signatures de Jacques Revaux, Jean-Pierre Bourtayre, Didier Barbelivien ou encore Pierre Billon, ses paroliers les plus fréquents étant Pierre Delanoë, Didier Barbelivien et Jean-Loup Dabadie. Depuis 2000, Sardou ne collabore plus avec ces auteurs-là (sauf Barbelivien), mais a fait le choix du renouvellement de son équipe, en se tournant vers des personnalités plus jeunes, comme Jacques Veneruso, Robert Goldman (ce dernier écrivant pour lui sous le pseudonyme de J. Kapler) ou Daran, auteur de huit des vingt-trois chansons de l'album Hors Format.

Mais ces collaborations ne doivent pas occulter son actif d'auteur et de compositeur, voire d'auteur-compositeur. Il a en effet signé ou cosigné 90% des textes de son répertoire, dont un tiers en tant qu'unique auteur. Il a également contribué à la composition de 15% de ses chansons, dont un tiers seul. Il est également auteur et compositeur unique sur neuf de ses titres.

On remarque donc que Michel Sardou n'est pas seulement l'interprète d'un répertoire taillé sur mesure par des collaborateurs, mais bien un auteur à part entière, et un compositeur occasionnel, bien qu'il ne soit pas un auteur-compositeur-interprète au sens strict, c'est-à-dire l'unique artisan de la quasi-totalité de son répertoire.

Comment classer Sardou ?

Par la grande diversité des styles explorés et des thèmes abordés, Michel Sardou est difficile à classer dans une catégorie précise. Les qualificatifs le plus souvent employés pour le définir sont : « chanteur populaire » et « chanteur de variétés », en même temps que « chanteur engagé », ce qui est paradoxal (voir article Musique populaire). Ses chansons s'inscrivent dans un style traditionnel, qui ne privilégie ni le texte, ni la mélodie, ni l'orchestration, ni la voix, mais soigne à égalité ces quatre composantes d'une chanson[citation nécessaire].

Le style

Style musical
Vue de la scène centrale lors du concert à Bercy en 2001

Musicalement, Sardou a plus souvent opté pour un style musical « neutre », difficile à rattacher à un genre précis, et ne cherchant manifestement pas plus à plaire au jeune public qu'au public plus âgé. Par exemple, il est difficile de classer la chanson la Maladie d'Amour dans une catégorie plus précise que celle de « variétés ». Cependant, le chanteur a su adapter son style à chaque époque et intégrer les nouvelles sonorités à son identité musicale. On remarque par exemple, dans certaines chansons de la fin des années 1970 ou du début des années 1980, l'influence du disco (J'accuse, Être une femme…), ainsi que l'abondance des synthétiseurs dans les albums des années 1980 (Chanteur de Jazz, La même eau qui coule, Rouge…).

Les seules constantes qui semblent se dégager dans l'hétérogénéité des orchestrations et des mélodies sont l'importance des cuivres et la récurrence des envolées vocales, qui sont mis au service d'un certain sens de la dramatisation et d'un lyrisme que ses détracteurs qualifient volontiers de grandiloquent. Ces traits typiques se retrouvent dans bon nombre de ses succès : Le France, Les Lacs du Connemara, Je vais t'aimer, Vladimir Ilitch, Musulmanes… Certaines de ses chansons, moins connues, poussent à l'extrême ces caractéristiques et rentrent dans une tonalité qu'on peut qualifier d'épique : Un roi barbare, L'an mil, Je ne suis pas mort je dors, Un accident, Vincent, Loin, Beethoven

Style littéraire
Michel Sardou à Forest National en 2007.

Du point de vue littéraire, Sardou ne recherche pas l'innovation : ses textes suivent des schémas classiques, marqués par des rythmes réguliers épousant les mélodies, et par la présence constante de la rime, à l'exception de quelques très rares chansons (Une lettre à ma femme, 1985). Cela s'explique en partie par la régularité de ses collaborations avec les paroliers Pierre Delanoë et Didier Barbelivien, gardiens d'un certain classicisme de la chanson française. Les mots sont souvent simples, issus du langage courant, éventuellement familier (voir la chanson Putain de temps). C'est moins la crudité du langage, qu'illustre par exemple l'œuvre de Léo Ferré, que celle des situations décrites par ses textes qui a pu jouer un rôle dans la cristallisation de réactions violentes à son encontre au cours des années 1970, contribuant à son étiquetage comme chanteur « populiste », voire « démagogue ».

Les thèmes récurrents

Dans le répertoire de Sardou cohabitent des thèmes caractéristiques de la chanson de variétés, comme l'amour ou les relations filiales, et des sujets propres à la chanson à texte ou à la chanson engagée (la critique sociale et politique, la mort), mais aussi des domaines plus fréquents en littérature qu'en chanson (l'histoire, le voyage). Cet amalgame de thèmes empruntés à différents genres de chansons opposés empêche de le circonscrire dans un style bien précis, mais forge son identité artistique.

Ainsi les chansons sur l'amour sont les plus nombreuses (on compte parmi les plus célèbres Je vais t'aimer, La maladie d'amour, Et mourir de plaisir…), ce qui n'est pas étonnant de la part d'un chanteur dit « de variétés ». Mais elles sont suivies de près par les chansons relatives à la politique ou décrivant notre société et ses mœurs (environ trente-cinq chansons). On trouve dans cette catégorie des chansons telles que J'accuse, Le France, Les deux écoles, Le bac G, ou, récemment, Allons danser.

Sardou semble également accorder une grande importance à l'enfance, ainsi qu'aux relations entre parents et enfants (une quinzaine de titres) : Je vole, Il était là, Une fille aux yeux clairs, Une femme ma fille, Petit… Non sans lien avec ce précédent thème, on trouve également de nombreuses chansons consacrées au temps qui passe et à la mort (une vingtaine de chansons), parmi lesquelles Je ne suis pas mort je dors, La même eau qui coule, Les Routes de Rome… Il faut sans doute rattacher à ce thème les chansons consacrées à tel ou tel événement historique (une quinzaine), dont Les Ricains, Danton, L'an mil et Vladimir Ilitch.

Le thème de l'armée et de la guerre est omniprésent dans son œuvre. Il semble que Sardou ait été profondément marqué par son service militaire (Le rire du sergent, Encore deux cents jours) et que la guerre soit un sujet qui l'interpelle (Verdun, La marche en avant, Les Ricains, La bataille, Si j'avais un frère au Vietnam...).

Enfin, ce qui marque le plus sa différence par rapport aux autres chanteurs de variétés est le fait que son répertoire comporte de nombreuses chansons de voyage (environ vingt-cinq), évoquant une contrée éloignée : Les lacs du Connemara, Afrique adieu, Musulmanes.

Exemple : chansons sur l'Amérique

Le goût de Sardou pour les chansons de voyage se met le plus souvent au service de son attirance et de sa fascination pour les États-Unis. Bien que Sardou ait souvent été présenté comme un chanteur « cocardier » et « patriote », il a en réalité consacré bien plus de chansons à ce pays, dans lequel il a vécu plusieurs années (il possédait une maison proche de Miami), qu'à la France.

Flag of the USA 2005 1.jpg

Son tout premier succès, Les Ricains, montre déjà le fort tropisme atlantiste de ses orientations politiques et géographiques. Suivront, parmi les plus célèbres, La Java de Broadway ou Chanteur de Jazz. Cette attirance était vue d'un mauvais œil au début des années 1970, quand Sardou semblait défendre bec et ongles les États-Unis en pleine guerre du Vietnam. Mais s'il évoque souvent ce pays avec un certain idéalisme - comme dans L'Amérique de mes dix ans, Happy Birthday ou Je vous ai bien eus (« Je disais souvent l'Amérique/Je sais que moi j'irai un jour/Et que j'en reviendrai plus riche/Que Dupont de Nemours ») - il exprime par moments un désenchantement réel, comme dans Los Angelien, qui de la vie en Californie dit qu'on passe « trois cents jours sans pluie/Sans rien à raconter », ou encore dans Huit jours à El Paso, qui, écrite à la suite d'un voyage dans le Colorado avec Johnny Hallyday, déplore la disparition de l'ambiance Far West au profit de la modernité.

Michel Sardou continue aujourd'hui à placer Les Ricains, Chanteur de Jazz et La Java de Broadway dans ses spectacles. Il faut savoir que, depuis 1973, il n'a chanté Les Ricains en concert qu'à deux reprises : en 1991, au moment de la guerre du Golfe ; et en 2004 et 2005, lors de la seconde intervention américaine en Irak.

Influences et filiations

Par l'aspect syncrétique de son répertoire, Sardou n'est l'héritier d'aucun chanteur français en particulier. Il se reconnaît néanmoins dans une tradition de chanteurs francophones à forte popularité[citation nécessaire], celle de Jacques Brel, Jean Ferrat, Charles Aznavour, ou encore Gilbert Bécaud. Vis-à-vis de ses contemporains, il s'apparente aussi bien aux rockers français Johnny Hallyday et Eddy Mitchell qu'aux artistes de variété Claude François et Michel Fugain ou aux chanteurs à texte « engagés » Renaud et Maxime Le Forestier. Mais dans les années 1970, c'est à Serge Lama qu'il sera le plus souvent comparé[réf. nécessaire], non pas pour leurs styles bien distincts, mais en opposant et en comparant les chanteurs populaires qu'ils sont alors, pour établir lequel des deux est le digne héritier de la chanson française.

Il revendique avoir voulu « faire du Brel » au tout début de sa carrière, pendant l'époque antérieure aux Bals populaires[16]. L'influence du chanteur belge se retrouvera dans de nombreuses chansons, particulièrement dans Le surveillant général. Sardou n'a jamais caché non plus son admiration pour Charles Aznavour et l'influence que celui-ci a pu avoir sur son œuvre. Michel Drucker déclare en 1994 que « dans le registre de la chanson populaire de qualité […] Michel est le successeur naturel de Charles…[17] ». Dans son répertoire, les références à Charles Trenet sont le reflet d'une autre de ses inspirations (L'Anatole en 1979, La maison des vacances en 1990). Michel Sardou n'a également jamais caché son admiration pour Johnny Hallyday, l'idole de sa jeunesse, (il le rencontre pour la première fois, en 1963 sur le tournage du film "D'où viens-tu Johnny ?", film auquel participe son père Fernand Sardou. Ce qui fera souvent dire à Michel Sardou à propos de Johnny, "Il m'a connu alors que j'étais encore en culottes courtes", doublé par la suite d'une solide amitié. Aux cours des années 70, nombreuses sont ses chansons marquées par l'influence du "chant d'Hallyday" : Tuez moi, Les villes de solitude (1973), J'ai 2000 ans, Le bon temps c'est quand (1974), La tête assez dure (1978), il n'est pas jusqu'à J'accuse (1976) ou Un accident (1975), qui ne soient dans cette veine "hallydayenne", cette singulière façon de donner de la voix.

Il est également difficile de discerner clairement ses héritiers parmi les chanteurs de la génération qui le suit. Mais on retrouve derrière le succès de Florent Pagny des recettes très proches de celles qui ont assuré la réussite de Sardou[réf. nécessaire]. D'autres chanteurs, comme Patrick Bruel ou Garou, exploitent la fibre « chanteur populaire », et ne cachent d'ailleurs pas leur admiration pour lui. Bénabar est également quelquefois comparé à lui, ayant même été qualifié de « Sardou de gauche », mais, contrairement à Florent Pagny, il nie que Sardou ait eu une influence sur son œuvre[18].

Controverses

Rarement un chanteur français aura cristallisé autant de polémiques, de réactions hostiles et de querelles que Michel Sardou.

La portée de ses chansons a, tout au long de sa carrière, largement dépassé le simple cadre artistique : elle a une évidente dimension sociologique, voire politique.

Il n'est en effet pas commun qu'un chanteur de variété suscite des réactions jusqu’aux plus hauts niveaux de l’État, comme Sardou a pu le faire, depuis Les Ricains en 1967, interdite par le général de Gaulle, jusqu’au Bac G, en 1992, qui lui valut de se faire qualifier de « saltimbanque » par le ministre de l’Éducation nationale de l’époque, Lionel Jospin.

Mais les polémiques autour du chanteur avaient atteint leur paroxysme dans les années 1970.

Les accusations

M.Sardou en 2005

Ce sont essentiellement les chansons de Michel Sardou, souvent à cause de quelques lignes, qui sont à l'origine des griefs portés contre lui. Pour ses détracteurs, Michel Sardou serait principalement :

  • sexiste. Il défendrait dans ses chansons des valeurs patriarcales, voire phallocrates, machistes. Cette accusation vient aussi de la virilisation à l'excès de son jeu de scène dans les premières années de sa carrière[19].

En ce qui concerne les textes, les premières critiques arrivent avec Les vieux mariés (1973), notamment en raison de la phrase : « Tu m'as donné de beaux enfants/Tu as le droit de te reposer maintenant », dont le ton est perçu comme très patriarcal. Mais c'est surtout la violence des Villes de solitude (1973), qui marque, à l'époque, les esprits. Les lignes du second couplet (« J'ai envie de violer des femmes/ De les forcer à m'admirer/ Envie de boire toutes leurs larmes/ Et de disparaître en fumée ») ont fait vivement réagir les mouvements féministes[20].

Sardou pousserait donc sa phallocratie au point de faire l'apologie du viol dans ses chansons. Il serait également le chantre d'une sexualité où le rôle de l'homme serait magnifié et celui de la femme rabaissé, la référence à Sade dans Je vais t'aimer (1976), n'étant pas perçue comme anodine (« A faire pâlir tous les Marquis de Sade/A faire rougir les putains de la rade/A faire crier grâce à tous les échos/A faire trembler les murs de Jéricho/Je vais t'aimer ») [21]. Le sexisme supposé de Sardou peut donc se résumer ainsi :

« Ne manque à ce tableau que le sexisme, ou la phallocratie, comme on voudra. Point n'est besoin de chercher très loin. Car la femme est ici conforme aux images d'Épinal d'une société méditerranéenne. […] Épouse, mère ou putain, la femme de l'univers Sardou n'a pas sa place en ces lieux de réjouissance publique, à elle le lit, les couches ou le bordel. Épouse, donc, elle a pour rôle principal de fournir des têtes blondes à la France[22]. »

  • homophobe. Cette accusation est vue comme le corollaire de son sexisme[23]. On trouve les éléments à sa charge dans les chansons Le rire du sergent (1971), où Sardou revient sur son passage à l'armée et semble évoquer le souvenir d'un sergent efféminé (« La folle du régiment, la préférée du capitaine des dragons») usant du « fayotage » pour progresser dans la hiérarchie, et J'accuse (1976), où le terme « pédé » est employé dans un contexte péjoratif.

Néanmoins, Michel Sardou n'a jamais été victime d'attaques de la part de la communauté homosexuelle et ces accusations se sont rapidement dissipées. La chanson Le privilège, sortie en 1990, donnera d'ailleurs l'image d'un Sardou tolérant, compréhensif et ouvert à propos du thème de l'homosexualité. Il ira même jusqu'à retoucher ses propres chansons, puisque depuis 1991, il ne prononce plus « J'accuse les hommes de croire des hypocrites/Moitié pédés, moitié hermaphrodites » mais « J'accuse les hommes de se croire sans limites/J'accuse les hommes d'être des hypocrites », lorsqu'il chante J'accuse en concert. En outre, il expliquera dans son autobiographie publiée en 2009 que la « folle du régiment » évoquée dans la chanson le Rire du sergent n'était pas le sergent, mais lui-même[24].

  • fasciste. Il faut le plus souvent comprendre par « fasciste » son diminutif populaire « facho », qui a un sens moins fort et moins marqué idéologiquement et historiquement que l'adjectif « fasciste ». Au cours des années 1970, « fasciste » était cependant une invective beaucoup plus répandue qu'aujourd'hui pour désigner une personne aux idées se rapprochant d'une droite dite dure, voire simplement conservatrice. Même si le journal L'Humanité emploiera ouvertement le terme de fasciste[25], on groupera sous cette qualification toute une litanie d'accusations formulées par les gauchistes dont les valeurs d'internationalisme, de mondialisme et d'anationalisme sont opposées à certaines prises de positions politiques - réelles ou supposées - de Sardou : patriotisme, nationalisme, colonialisme, conservatisme, poujadisme, populisme

C'est une étiquette qu'on lui accolera très tôt dans sa carrière, dès Les Ricains en 1967, chanson que ceux qui, de France, soutenaient la cause communiste du Nord-Vietnam (Union des jeunesses communistes marxistes-léninistes entre autres) ont interprétée comme une prise de position en faveur de l'implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam, même si les paroles n'y font pas clairement référence (voir procès d'intention) :

« Si les Ricains n'étaient pas là
Vous seriez tous en Germanie
À parler de je ne sais quoi
À saluer je ne sais qui.
Bien sûr les années ont passé
Les fusils ont changé de mains
Est-ce une raison pour oublier
Qu'un jour on en a eu besoin ? »

J'habite en France (1970) l'installera par la suite dans le rôle du chantre populiste de la « France profonde », de la « majorité silencieuse »[26].

Il a longtemps été présenté comme le principal chanteur de droite français, une droite conservatrice et patriotique modérée (post-gaulliste)[27], mais ses plus ardents pourfendeurs iront beaucoup plus loin dans la dénonciation, comme sur ce tract de 1977, où on peut lire :

« Appel au fascisme : nous n'entendons plus que des chansons racistes, ou l'apologie du nazisme, d'ailleurs son service d'ordre est composé de militants de partis d'extrême droite, néo-fascistes.

Avec Minute et le Parisien, il est l'outil insidieux d'une fascisation grandissante. Ces chansons et journaux incitent à la haine et à la violence. Ces idées sont dangereuses !! »

Les chansons qui lui valurent bien des déboires et des polémiques de ce point de vue, furent celles de 1976 : Le temps des colonies et surtout Je suis pour.

Certains reprochèrent à la première une exaltation aux confins du racisme de l'époque coloniale[réf. nécessaire] :

« […] Autrefois à Colomb-Béchar,
J'avais plein de serviteurs noirs
Et quatre filles dans mon lit,
Au temps béni des colonies.
[…] Y a pas d'café, pas de coton, pas d'essence,
En France, mais des idées ça on en a,
Nous, on pense […] »

Je suis pour, chante la souffrance et la haine d'un père dont l'enfant a été assassiné et qui déclare : "Je veux ta mort, je suis pour" (sic). La chanson mettra définitivement le feu aux poudres. Sardou se voit accusé d'instrumentaliser les peurs et les polémiques - alors que la France s'émeut et s'indigne du meurtre du petit Philippe Bertrand par Patrick Henry - et de contribuer à l'appel au lynchage. Enfin et surtout, le chanteur est accusé de faire l'apologie de la peine capitale[réf. nécessaire].

« […] Les philosophes, les imbéciles,
Parce que ton père était débile,
Te pardonneront mais pas moi,
J'aurai ta tête en haut d'un mât.
Tu as tué l'enfant d'un amour.
Je veux ta mort.
Je suis pour. »

Michel Sardou se défendra de prendre fait et cause pour la peine de mort, déclarant que la chanson ne parle que d'un père qui revendique la loi du talion, mais qu'elle ne reflète en rien une opinion personnelle[réf. nécessaire].

Le point de vue de Sardou

Le chanteur, loin d’être insensible aux réactions qu’il a pu susciter, les a souvent déplorées, exprimant à la fois son regret d’être mal compris de la part d’un certain public, et son étonnement devant les proportions que peuvent prendre certaines polémiques.

Pour se défendre, il utilise régulièrement une argumentation sur la nature et la valeur de ce qu’est une chanson. Il soutient en effet ne pas chercher à transmettre de message politique ou idéologique à travers ses textes et affirme par conséquent que les réactions passionnées et politisées qu'ils ont pu susciter sont injustifiées et erronées, car en décalage avec ses intentions :

« Je ne me rendais pas bien compte non plus de la portée des chansons. Pour moi, ce n'étaient que des chansons. Pas des professions de foi[28]. »

Sa thèse est ainsi celle d’un cantonnement du chanteur dans la sphère artistique : l’artiste peut traiter de sujets politiques et polémiques, mais toujours dans une démarche purement esthétique et scénique, et non par activisme militant.

Cette conception exclusivement artistique du rôle du chanteur confère à celui-ci une certaine latitude dans le choix des idées à exprimer : n’étant pas prisonnier de son propre « je » par son refus de délivrer un quelconque message idéologique, il pourrait dès lors interpréter des personnages à la première personne sans qu’il y ait identité entre ses propres idées et celles du personnage incarné. Par exemple, il peut adopter, le temps d'une chanson, le point de vue d'un homme rendant hommage à Lénine (Vladimir Ilitch, « Toi, Vladimir Illitch, [ … ], Toi qui avais rêvé l'égalité des hommes ») et, dans une autre chanson, exprimer le point de vue d'un ancien colon qui regrette le temps de l'empire colonial français (Le temps des colonies : « Pour moi monsieur rien n'égalait les tirailleurs sénégalais qui mouraient tous pour la patrie »), mais à en croire l'argumentation utilisé par Sardou, il serait une erreur de penser que le chanteur cherche à exprimer, dans un cas ou dans l'autre, ses convictions personnelles.

Cette dissociation entre personnage et interprète se rapproche de la démarche du comédien :

« Ces gens-là ont du mal à admettre que lorsque l'on interprète comme moi quinze, dix-huit chansons sur scène chaque soir, on n'est pas forcément sincère, on joue des personnages. Comme un acteur va jouer un curé, un pédéraste, un aubergiste, moi je joue un vieux marié, un bateau, un prince. Ce sont des rôles que je me distribue. Alors certains viennent me chercher des idées que je n'ai pas eues en lisant trop entre les lignes[29]. »

Aussi bien capable de parler au nom d’un curé (Le curé), du père d’un enfant assassiné (Je suis pour), d’un bateau (Le France), de Danton (Danton), d'un otage (Le prix d'un homme), d’une vieille femme (Victoria) ou d’un adolescent homosexuel (Le privilège), Sardou se met à la place de différents personnages dont il exprime le point de vue, en conservant le « je » comme mode d’expression privilégié. Il brouille ainsi les pistes et les repères, et de son répertoire se dégage une grande quantité d'ambiguïtés et de contradictions. Les polémiques que Sardou a provoquées ne seraient donc que le résultat d'une mauvaise interprétation de ses intentions réelles. Il dira ainsi, en 1989, à propos du Temps des colonies :

« Le ciel m'est tombé sur la tête. Je croyais camper un de ces personnages de bistrot qui racontent toute leur vie la bataille d'Indochine. J'ai en partie échoué. Certains journalistes ont compris l'opposé : je sublimais les années coloniales ! J'incitais à la haine raciale ! J'aime chanter à la première personne. J'entre ainsi dans un rôle comme le ferait un comédien. L'engagement est joué. La scène n'est pas un lieu où je me confesse. Le malentendu vient toujours de ceux qui n'écoutent pas. On leur dit : « Sardou chante les colonies, c'est honteux ! » Alors c'est un scandale[10]! »

Autres activités

Directeur de théâtre

En 2001 il achète le Théâtre de la Porte Saint-Martin, avec son producteur de spectacle Jean-Claude Camus. En 2005, il revend ses parts à son associé.

Comédien

Acteur de cinéma

Il apparaît comme figurant dans :

Acteur de téléfilms

Auteur

Récompenses

Précédé par Michel Sardou Suivi par
Francis Cabrel
Victoire de la musique de l'artiste interprète masculin
1991
Patrick Bruel
Belle-Ile en Mer de Laurent Voulzy
Victoire de la musique de la chanson de l'année
Musulmanes - 1987
Né quelque part de Maxime Le Forestier
-
Victoire de la musique pour avoir attiré le plus grand nombre de spectateurs au titre d'un même spectacle
1990 - 12 000 spectateurs pour une trentaine de dates
-

Notes et références

Notes

  1. Sardou d’hier et d’aujourd’hui illumine l’Axone , Le Pays, 29 mars 2011
  2. Michel Sardou entre l'Olympia et Bercy, TV Mag Le Figaro, 23 octobre 2010
  3. Sardou remplacera plus tard, en concert, le vers « Vous seriez tous en Germanie » par « Nous serions tous en Germanie ».
  4. Sardou en dates, 24heures.ch, 29 mai 2009
  5. Michel Sardou se raconte dans un livre-confession, Le Figaro, 21 mai 2009
  6. Libération, 12 mars 1976
  7. Faut-il brûler Sardou ? de Louis-Jean Calvet et Jean-Claude Savelli, aux Éditions Savelli (1978)
  8. http://www.musicme.com/Michel-Sardou/biographie
  9. Note : À ce jour, Sardou n'a jamais plus repris sur scène ce titre (il fut chanté à l'Olympia en 1976, pour la première et la dernière fois dans un récital parisien). Il faudra attendre 1991, année où le chanteur se produit à Bercy, pour qu'il réinscrive J'accuse à son tour de chant, dans une version remaniée.
  10. a et b Michel Sardou, La moitié du chemin, Nathan, 1989
  11. Le Parisien/Aujourd'hui En France du 23/07/2010
  12. Site officiel : Agenda [1]
  13. Platine, février 2011
  14. Michel Sardou répondant à Olivier Fogiel : "Le titre était mal choisi je te l'accorde", T'empêches tout le monde de dormir - M6, 2007
  15. Michel Sardou : « Je dois ma médaille de chevalier de la Légion d'honneur à François Mitterrand. Et ce dernier m'avait dit que, dans mon répertoire, sa chanson préférée datait de 1966 [??]. C'était Je ne suis pas mort, je dors. Comment la connaissait-il ? Mystère ! Il m'avait dit m'avoir entendu la chanter en 1968 [?!]. Je l'ai d'ailleurs remise dans mon spectacle. » In Paris-Match : 28 octobre 2004, n°2893
  16. « Quand j'ai débuté, je chantais des sous-produits de Brel, j'étais très inspiré par des chansons à texte. Ça ne marchait pas. Un jour je suis tombé sur un filon, comme les pionniers en trouvaient lors de la conquête de l'Ouest quand ils tombaient sur une mine. Ce filon, c'était un personnage un peu violent, sexy, qui m’a apporté mon public… » In Faut-il brûler Sardou ?
  17. Michel Drucker : « Je pense d’ailleurs que Michel fera une carrière à la Aznavour : une formidable carrière de chanteur, longue, solide, doublée d’une grande carrière d’acteur. N’oublions pas qu’Aznavour a fait trente films ! Dans le registre de la chanson populaire de qualité, je pense sincèrement que Michel est le successeur naturel de Charles. » In Sylvie Maquelle, Les Sardou, une dynastie. voir biblio
  18. « On vous a qualifié de « Sardou de gauche ». Ça vous agace ? On me le ressort régulièrement. Heureusement qu’il y a « de gauche » ! Je ne veux plus m’exprimer là-dessus car je ne veux blesser personne. » D'après le figaroscope.fr, interview de Bénabar par Annie Grandjanin, le 31 mars 2006.
  19. "Cette virilisation du jeu de scène n'est pas, il est vrai, chose nouvelle en France : de Chevalier […] au sexisme de Lama en passant par la misogynie de Brel, tout annonçait qu'enfin viendrait Sardou. Mais elle atteint ici le degré le plus fort, l'agression machiste maximum." In Faut-il brûler Sardou ? JC Klein et JP Savelli, éd. Savelli, 1978
  20. « Un après-midi, j'étais dans un taxi et j'ai vu passer une centaine de militantes du MLF. Elles portaient des pancartes sur lesquelles je figurais entouré de croix gammées. Elles scandaient : «On ne sera pas violées par Sardou». Elles m'ont fait peur. » Michel Sardou, La moitié du chemin, Nathan, 1989
  21. Ainsi cette femme méprisée, rabaissée, se verra offrir, sur un arrangement aux sonorités flamenco, un long poème d'amour romantique (Je vais t'aimer). Mais la contradiction se résout, une fois encore, dans l'image d’Epinal : Reine et Esclave tu es, Reine et Esclave tu seras. In Faut-il brûler Sardou ? JC Klein et JP Savelli, éd. Savelli, 1978
  22. In Faut-il brûler Sardou ? JC Klein et JP Savelli, éd. Savelli, 1978
  23. « Complément indispensable de ce petit portrait en pied d'un phallocrate éclairé, les « pédés » de tous genres sont voués, qui l'eut cru, au mépris le plus noir, ces arrivistes sans vergogne qui savent, eux, comment gagner du galon sans balayer la cour (le Rire du sergent). » In Faut-il brûler Sardou ? JC Klein et JP Savelli, éd. Savelli, 1978
  24. Et qu'on n'en parle plus, 2009 : "[...]au moment de déclarer ma profession, j'annonçai "artiste" et, comme partout, lorsqu'on est artiste et un artiste inconnu, on fait forcément un métier de pédé. [...] Vous savez maintenant que le "Rire du sergent" n'était ni une attaque, ni une revanche. Le "pédé", c'était moi"
  25. « Sardou qui c'est ? De plus en plus nombreux sont ceux qui répondent : un fasciste. Oui un fasciste, qui à coups de millions, avec l'appui des grands medias, essaie de répandre son venin […] D'un côté, il exalte le mépris de la femme et le crime […] et de l'autre, il appelle au lynchage dans Je suis pour. Le tout enrobé dans un nationalisme du plus pur style fasciste », in L'Humanité, avril 1977
  26. « Il choisira d’être le chantre de la « majorité silencieuse » et, avec J'habite en France, les Ricains, Monsieur le président, il lance de francs succès réconfortants pour les bourgeois à cheveux et idées courtes. » in Cent ans de chanson française (Seuil, 1972)
  27. «  Alors, Sardou fasciste ? Pas davantage. Le fascisme, mot trop galvaudé, est une théorie totalitaire qui repose sur un mouvement de masse et se développe dans certaines circonstances économiques et historiques bien précises. Or, si Sardou a bien des traits de comportement physique comparables à ceux de Mussolini par exemple, il n'en a pas l'implantation sociale et historique. Il n'est pas le chantre de Chirac, encore moins de Giscard, mais il est plutôt leur produit, le produit d'une droite frustrée, perdue, à la recherche d'une identité fuyante », in Faut-il brûler Sardou ?
  28. Sardou, le défi permanent. Le Point : 5 janvier 2001, n°1477.
  29. interview accordée au Matin de Paris, le 17 mai 1977

Articles connexes

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Bibliographie

Livres sur Michel Sardou

  • Louis-Jean Calvet et Jean-Claude Savelli, Faut-il brûler Sardou ?, éditions Savelli, 1978.
  • Charles Sudaka, Sardou, éditions Alain Mathieu, 1978.
  • Philippe Dampenon, Michel Sardou : je vole… en chantant, éditions Gérard Cottreau, 1978.
  • Jackie Sardou, d'après les notes de Fernand Sardou, Les Sardou de père en fils, éditions Julliard, 1981.
  • Catherine et Michel Rouchon, Sardou, une légende en marche, éditions Verso, 1984.
  • Florence Michel, Michel Sardou, édition Seghers, 1985.
  • Claude Klotz, Michel Sardou, éditions Albin Michel, 1985.
  • Michel Sardou, La moitié du chemin : recueil de chansons, annotées par Michel Sardou, éditions Hachette, 1989.
  • Catherine et Michel Rouchon, Michel Sardou, passionnément, éditions Rouchon, 1992.
  • Thierry Séchan et Hugues Royer, Michel Sardou, éditions du Rocher, 1993
  • Sylvie Maquelle, Les Sardou, une dynastie, éditions Hachette-Carrère, 1994.
  • Gilles Lhote, Sardou de A à Z, éditions Albin Michel, 1996.
  • Annie Réval et Caroline Réali, Michel Sardou, l'ombre et la lumière, éditions France Empire, 2006,
  • Michel Sardou, Et qu'on n'en parle plus, auto biographie, éditions XO, mai 2009.
  • Sandro Cassati, Michel Sardou, une vie en chantant, City Éditions, 2010

Liens externes


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