Les Ricains


Les Ricains

Les Ricains est une chanson française, d'environ deux minutes, composée par Guy Magenta et écrite et interprétée par Michel Sardou en 1967. Elle est publiée chez Barclay d'abord en single 45 tours puis dans l'album Les Ricains sorti en 1968.

Sommaire

Historique

Bases de l'USAF et du Canada en France métropolitaine avant leur évacuation de 1966 à 1967.

Cette chanson, qui utilise un arrangement country, rend hommage au sacrifice des soldats américains lors du débarquement Allié sur les plages de Normandie le 6 juin 1944, durant la Seconde Guerre mondiale, la France était alors, depuis quatre ans, occupée par l'Allemagne nazie; un mois plus tard la capitale Paris était libérée. Trois ans plus tard naissait l'auteur et interprète de la chanson.

La chanson est sortie en 1967, au moment où le Général de Gaulle, alors Président de la République, condamne la guerre du Vietnam croisade anticommuniste menée par les États-Unis en soutien de la République du Viêt Nam contre le Nord-Vietnam communiste (à la suite de guerre coloniale et anticommuniste de la France de 1946 à 1954) et décide de retirer la République française du commandement intégré de l'OTAN; tout en restant membre de l'organisation. En conséquence de ce retrait, les bases de l'US Air Force présentes en métropole depuis 1950, à la demande de la France - en 1949 les soviétiques font exploser RDS-1, bombe atomique de 22 kilotonnes - sont évacuées à sa même demande vingt plus tard; en 1960 les français font exploser Gerboise bleue, bombe atomique de 70 kilotonnes, le 4 octobre 1966 l'explosion de Sirius est équivalente à un Mégatonne de TNT.

Remarquée par ses paroles politiquement engagées, la chanson est censurée à la demande des autorités gaullistes et interdite de radio. Elle vaut à Sardou, âgé de 20 ans, de se faire une petite notoriété - et une plus ou moins bonne réputation en fonction de l'orientation politique des auditeurs - et d'avoir un premier petit succès. Mais malgré ce titre remarqué, sa carrière ne décolle pas encore et ses ventes de disque restent faibles.

En 1970, il reprend le titre pour l'album J'habite en France (avec en supplément au début de la chanson un enregistrement sonore diffusé en fond du « Sieg Heil », le salut nazi), l'année de la mort du général de Gaulle et du premier anniversaire de l'accession à la présidence de Georges Pompidou - c'est aussi l'année des premiers grands succès de Sardou.

Depuis, elle est devenue l'un des classiques du chanteur, à qui il lui doit un début de notoriété sans qu'elle n'ait été un succès en vente de disques.

Le Président de la République, Nicolas Sarkozy, par ailleurs fan du chanteur, répondit à une question de journalistes lors d'un voyage à Washington en novembre 2007 que sa passion de l'Amérique venait de cette chanson[1]. Le 17 mars 2009, le même Nicolas Sarkozy soumettait au vote de l'assemblée nationale le retour de la France dans le commandement intégré de l'OTAN. Ce retour était acté lors du Sommet de l'OTAN Strasbourg-Kehl des 3 et 4 avril 2009.

Signification des titres, paroles et gestes

Soldats allemands lors de l'occupation de la France, en juin 1940.
Soldats américains à Omaha Beach lors de la libération française, en juin 1944.

Le terme « ricain » est un terme d'argot servent à désigner, de manière péjorative, les américains dans le sens restrictif d'« habitants des États-Unis ».

Le texte fait écho à deux périodes historiques distinctes, celle de la Seconde Guerre mondiale qui a précédé et celle, alors contemporaine, de la guerre froide. Dans un monde devenu bipolaire, la France est en guerre larvée au sein de l'OTAN, sous influence américaine, contre le Pacte de Varsovie sous influence russe soviétique.

Les paroles font explicitement référence au débarquement de Normandie, le 6 juin 1944, où l'engagement de 75 000 soldats américains sur les plages d'Omaha Beach et d'Utah Beach a permis de débuter la libération de la France métropolitaine au prix de 3 200 victimes. Elles dénoncent en outre la faible participation française, ce jour-là, se limitant aux 176 fusiliers commandos et à leur chef Philippe Kieffer: « Si les Ricains n'étaient pas là / Vous seriez tous en Germanie / A parler de je ne sais quoi / A saluer je ne sais qui ». Il est notamment question d'un soldat américain type, anonyme, qui est décrit comme « un gars venu de Georgie / Qui se foutait pas mal de toi / Est venu mourir en Normandie / Un matin où tu n'y étais pas ». Les paroles font également part de l'ingratitude ou du manque de reconnaissance de la France envers ses libérateurs puisque « A l'amicale du fusilier / On dit qu'ils sont tombés pour rien ».

La chanson est une critique, plus ou moins implicite, de la politique gaulliste antiaméricaine, en l'occurrence le refus de la subordination française à l'État-major américain qui se traduit par le retrait de la France des organes militaires intégrés de l'OTAN et l'expulsion des troupes américaines stationnées dans l'hexagone par l'évacuation des bases de US Air Force. En 1944, le président Charles de Gaulle, alors général à la tête de la France libre, avait bénéficié du soutien logistique américain s'étant traduit par une livraison d'armes et de matériel militaire fourni par l'armée américaine via le prêt-bail: « Les fusils ont changé de main / Est-ce une raison pour oublier / Qu'un jour on en a eu besoin ».

Si les paroles sont politiquement engagées, l'interprétation scénique lors des tours de chant ne l'est pas moins puisque son interprète fait le salut fasciste pour illustrer A saluer je ne sais qui, geste interdit par la législation française, qui était en usage dans les pays occupés par l'Allemagne nazie, ainsi que le poing levé[2], salut en usage dans les pays de l'Europe de l'Est où le régime communiste a été imposé par l'Union soviétique. Le chanteur condamne à la fois l'occupation historique de la France par l'Allemagne nazie et une hypothétique occupation soviétique en cas de non intervention des américains en Normandie en juin 1944. L'armée rouge a battu l'armée allemande à la bataille de Berlin et aurait vraisemblablement continué sa progression vers l'Atlantique pour "libérer" la France de ses occupants nazis.

Historiquement, à la suite du débarquement en Normandie les Alliés anglo-américains se sont lancés dans une course vers l'Est, ignorant Paris, pour parvenir à Berlin avant les soviétiques; mais ils ont échoué et le drapeau rouge a été hissé sur le Reichstag allemand vaincu. Du reste, les soviétiques ont effectivement occupé les pays d'Europe de l'Est après leur libération du joug nazi. Cette occupation, forcée comme en témoigne la révolte libérale de Prague en Tchécoslovaquie et la lutte anticommuniste de Solidarnosc en Pologne, a de fait lié les pays "libérés" au Pacte de Varsovie.

Ainsi, Les Ricains est un pamphlet condamnant non seulement l'occupation, qu'elle soit nazie ou soviétique, mais également le mythe gaulliste de la France combattante, c'est-à-dire une idéologie établissant pour vrai le rejet général de la collaboration et le combat armé total contre l'occupant. Sans doute est-ce pour cette raison que la diffusion radiophonique de l'œuvre a été interdite.

Controverse

Cimetière américain de Colleville-sur-Mer où reposent les soldats américains morts pour la France lors du débarquement d'Omaha Beach.

La chanson devenue un classique du répertoire de Michel Sardou a pourtant suscité la critique, et ce pour différentes raisons, toutes d'ordre idéologique, qui parfois s'additionnent.

Ainsi, les antifascistes accusent l'interprète de complaisance en exécutant le salut hitlérien durant le tour de chant, les antiaméricains accusent l'auteur d'Atlantisme, les ex-collaborationnistes relativisent les méfaits de l'occupation allemande, les communistes dénoncent le caractère antisoviétique de l'interprétation par son assimilation du soviétisme au nazisme: à la fin du tour de chant l'interprète est bras tendu et enchaîne de la main le salut hitlérien avec le salut de Lénine en chantant « Vous seriez tous en Germanie / À parler de je ne sais quoi / À saluer je ne sais qui »; si les crimes d'Hitler sont établis dès 1946 avec le procès de Nuremberg, ce n'est qu'en 1956 que sont révélés les crimes de Staline. Quant aux gaullistes, ils dénoncent la minimisation de la participation française à la libération du pays.

Notes et références

  1. "Otan : De Gaulle, si tu savais..." de Vincent Jauvert dans le Nouvel Observateur, semaine du jeudi 24 avril 2008
  2. tour de chant de Michel Sardou, Les Ricains

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Les Ricains de Wikipédia en français (auteurs)

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