Les Bormettes


Les Bormettes
Théâtre des Bormettes

Les Bormettes est un quartier de la ville de La Londe-les-Maures. Son histoire (qui se confond souvent avec celle de La Londe), et son architecture (c’est l’une des rares cités corons du Sud de la France) en font un des plus remarquables sites patrimoniaux londais.

Sommaire

Localisation et accès

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Le quartier des Bormettes est situé au sud-est de La Londe, sur la rive gauche du Maravenne entre le Port Miramar et le quartier de l’Argentière. On peut y accéder, outre par l’Avenue De Gaulle , par la « Promenade des Annamites ».

Place François Belot, coeur des Bormettes

L'Histoire[1]

Étymologie

Le nom des « Bormettes » vient de la tribu des Bormani, des celto ligures qui étaient implantés au pourtour de la baie d’Hyères. Ils ont donc logiquement donné leur nom au quartier des « Bormettes » et à la commune de « Bormes- les- Mimosas ».

L'époque romaine

C’est à cette période que l’on trouve les traces d’une première implantation humaine, près de la Colline de l’Hôpital. Ceci a pu être établi grâce à des fouilles effectuées au XIXe siècle, où l’on a retrouvé les restes d’un domaine agricole, un fundi, et différents outils agraires. On peut en déduire que les Romains pratiquaient l’exploitation de la vigne, du blé et de l’olivier, sur le territoire de l’actuel quartier des « Bormettes ».

Moyen Âge

Sur le Pic Saint-Martin, est bâti vers le XIIIe siècle un site fortifié qui a abrité de façon éphémère un petit village. Tout près, sur la colline de l’Hôpital, on peut supposer qu’il y avait un hospice ou une léproserie du VIIe, mais les armées allemandes ayant bombardé le site, on ne dispose que d’une aquarelle représentant un bâtiment monastique. Néanmoins une légende londaise raconte qu’en remerciement de soins reçus dans un hospice de la baie d’Hyères (peut-être donc celui des Bormettes), trois chevaliers auraient décroché une croix de leur insigne et l’auraient offert aux Hospitaliers. Vers le XI-XIIe, les terres des « Bormettes » sont acquises par les monastères de Montrieux et de La Verne. Le premier, à la suite d’un incendie au XVIe, se retire laissant le second acquérir ces domaines et y bâtir un château à vocation viticole. Ce dernier devient rapidement important et les moines prospèrent dans le commerce de l’huile d’olive malgré une destruction du domaine lors de la Guerre de Succession d'Espagne.

Horace Vernet

Horace Vernet
Château des Bormettes
Parc exotique des Bormettes

Avec la nationalisation des biens du clergé, Pierre Laure (ancêtre de Joseph, premier maire londais) devient acquéreur du domaine. En 1855, il est acheté par Horace Vernet, peintre officiel de Louis-Philippe et de Napoléon III, charmé par la beauté du site. Il s’y fait construire sur les ruines d’une annexe du domaine un château médiéval composé de différents bâtiments hétéroclites dont une chapelle Saint-Victor.

Victor Roux et l’exploitation minière

Promenade des Annamites

Après la mort d’Horace Vernet, un riche financier marseillais, Victor Roux, futur maire de La Londe, achète le domaine et le fait restaurer dans un style andalou dès 1874[2], l’agrandissant d’une aile et d’un donjon qui lui confère un aspect hispano-mauresque et l’agrémente d’un parc exotique, jugé comme l’un des plus beaux de la Côte d’Azur avec une grande variété de palmiers, mimosas et eucalyptus (au moins 500 plantes exotiques)[3].

Par ailleurs, Victor Roux découvre par hasard un filon de plomb et de zinc à l’Argentière. En 1881, la Société des Mines des Bormettes est créée, l’exploitation commence en 1885, dynamisant le secteur et la ville. La Société prospère, les mines s’agrandissent nécessitant la construction d’une voie ferrée permettant le transport des employés et du minerai jusqu’à l’Argentière dont le tracé longe la Promenade des Annamites (en référence aux ouvriers d’Indochine qui ont construit le chemin) ainsi qu’une fonderie. Mais dans les années 1920, le filon s’épuise, l’entreprise décline pour s’arrêter tout à fait en 1929.

La Société Schneider

"La machine à coudre"

À cette époque, la société Schneider et Cie (aujourd'hui Schneider Electric) implante son usine d’armement aux Bormettes en rachetant les terrains de Victor Roux. Pour pouvoir tester les lancements de torpilles, on créé une plateforme de lancement artificiel, au large de Léoube, surnommée par les londais « la machine à coudre » en raison de son allure . Puis en 1912, le bureau d’étude s’installe aux Bormettes entraînant la construction d’un imposant bâtiment, près de la plage des Tamaris qui fabriquera des pièces pour l’armée. C’est à cette époque que le quartier actuel est construit. En effet, de 1913 à 1920, Henri-Paul Schneider bâtit des logements autour de l’usine pour ses ouvriers ; 103 maisonnettes et 11 villas sortent de terre. Cette unique cité coron azuréenne est dotée au fur et à mesure d’une coopérative alimentaire, d’une école, d’une salle des fêtes, d’un bureau de poste, d’une boulangerie, d’un bar, de douches publiques, d’une salle de sports (…), de sorte que les Bormettes ayant l’eau, le gaz et l’électricité dès leur création, disposant grâce aux fermes de la coopérative d’un service alimentaire à très bas prix, et de tout le nécessaire à la vie quotidienne, vivaient en quasi autarcie par rapport à La Londe les Maures. L'usine Schneider est réquisitionnée par les allemands à partir de 1942 jusqu'au débarquement de Provence le 15 août 1944. [1]

À l'heure d'actuelle

Château des Bormettes

Le Château des Bormettes a été vendu par l’armée à France Télecom en 1972 après être passé de propriétaires en propriétaires, parfois des plus ubuesques (en 1929, une fausse société allemande, l’Astrolabe Omininium de l’Est , en fait un paravent pour les services secrets germaniques, servant à espionner l’usine de torpilles).

Usine Schneider

L'usine des Bormettes s'est arrêtée de fonctionner en 1993. Elle est aujourd'hui à l'abandon, même si un projet de réhabilitation est envisagé.

Front de mer de l'usine

Le quartier des Bormettes n’a lui pas beaucoup changé, même si sa périphérie s’est quelque peu urbanisée (Port Miramar, front de mer), l’ensemble restant rural. Il compte à peu près 80 familles, s’est enrichi d’une crèche et d’une école éponyme. Sa douce quiétude n’est troublée qu’une fois par an, la semaine suivant la Pentecôte, par la traditionnelle Fête des Bormettes, sur la place principale du quartier (place Françoise BELOT). L’histoire et le charme de ce quartier font de lui un des attraits touristiques majeurs de la Ville de La Londe-les-Maures.

La Fête des Bormettes

Elle se déroule sur la place Françoise Belot, tous les ans, du samedi de Pentecôte jusqu’au samedi suivant.

Galerie

Notes et références

  1. Site de l'office de tourisme de La Londe les Maures;"La Londo lei Mauro", Anne Cantale; "De Gaoutabry à La Londe les Maures", ouvrage collectif.
  2. Histoire des Bormettes.
  3. A. Robertson – Proschowsky, G. Roster et B. Chabaud, La résistance au froid des palmiers, Champflour, 1998 (ISBN 2-87655-039-3), p. 243 .

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Les Bormettes de Wikipédia en français (auteurs)

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