Basilique mineure

Basilique religieuse

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Dans l'Église catholique, une basilique est une église privilégiée.

On distingue les basiliques majeures (quatre églises de Rome) et les basiliques mineures. Les basiliques majeures et certaines basiliques mineures possèdent le titre de basilique et les privilèges qui y sont attachés depuis des temps immémoriaux. Les autres les doivent à une décision du pape.

Par extension, d'autres églises remarquables sont également appelées basiliques (par exemple Sainte-Sophie à Constantinople).

Sommaire

Étymologie

Le mot basilique vient du grec βασιλεύς « roi », βασιλικός « royal ». Le Dictionnaire de l'Académie française[1] fait remonter le mot français au XVe siècle et le dit emprunté du latin basilica, du grec βασιλικὴ στοά (basilikê stoa), « portique royal, où siège l'archonte-roi ».

Histoire

À partir du IVe siècle, les sanctuaires chrétiens adoptent l'architecture des basiliques civiles romaines (on parle alors d'église à plan basilical). Ainsi, pendant les derniers siècles de l'Empire romain coexistent des basiliques civiles et des basiliques religieuses. Seules ces dernières connaissent la postérité.

À Rome, les empereurs romains construisent à partir du IVe siècle des basiliques destinées au culte chrétien hors du pomœrium de Rome. Celles-ci garderont bien souvent le qualificatif « hors-les-murs ». Les basiliques Saint-Pierre et Saint-Jean de Latran ont été construites et financées par Constantin, Saint-Paul-hors-les-murs par Honorius, alors que Sainte-Marie-Majeure l'a été par le pape Libère (basilique libérienne).

Certaines basiliques en Italie, en Espagne, au Portugal, en Pologne et en Terre Sainte portent le titre de basilique depuis des temps immémoriaux. Toutes les autres basiliques ont reçu leur titre à partir de la fin du XVIIIe siècle, suite à une décision papale.

Basiliques majeures

Les basiliques majeures sont au nombre de quatre et se trouvent toutes à Rome :

Caractéristiques

Ornements extérieurs de l'écu des basiliques majeures
  • Ces basiliques ont à leur tête un cardinal-archiprêtre qui représente le pape, y compris Saint-Paul hors-les-murs, confiée à l'abbé des bénédictins jusqu'en 2005[2].
  • Outre le collège de chanoines, elles ont un collège de pénitenciers qui à Saint-Paul hors-les-murs est confié aux bénédictins.
  • Elles sont ouvertes toute la journée sans interruption.
  • Elles sont toutes à cinq nefs.
  • Chacune de ces basiliques comporte une porte Sainte, qui est ouverte uniquement durant l'Année sainte ou Jubilé. À certaines conditions, il est possible, y compris en dehors des Jubilés, d'obtenir l'indulgence plénière dans ces basiliques.
  • Leur pavillon n'est pas seulement de soie rouge et jaune, comme celui des basiliques mineures, mais de lamé d'or et de velours rouge avec des franges d'or.
  • En héraldique, les clefs pontificales sont ajoutées en sautoir sous le pavillon.
  • Leur chapitre a, comme corps, les privilèges des protonotaires apostoliques (surnuméraires) et en porte les insignes.
  • L'autel principal, est appelé autel papal et seul le pape, ou un cardinal nommément désigné par lui par indult spécial renouvelé à chaque fois pour le remplacer, peut y célébrer la messe.
  • L'anniversaire de leur dédicace est célébré dans toute l'Église romaine.

Basiliques mineures

Ornements extérieurs de l'écu des basiliques mineures

De nombreuses églises dans le monde, dont onze à Rome, portent le titre, porté depuis des temps immémoriaux ou attribué par le pape, de basilique mineure. Ce sont, en général, des sanctuaires constituant le but visible d'un pèlerinage important ou très ancien.

Cet honneur dépend uniquement de la volonté du pape qui l'accorde en fonction de certaines considérations :

  • Antiquité de l'église ;
  • Demande de l'évêque diocésain ;
  • Pas d'opposition des chapitres cathédraux ou collégiaux qui pourraient se trouver lésés dans leurs droits et privilèges.

Une basilique n'est pas forcément une cathédrale (et réciproquement). Ainsi Sainte-Anne-d'Auray (Morbihan) est une basilique qui n'est pas cathédrale (c'est-à-dire qu'elle n'est pas le siège de l'évêque diocésain) et la cathédrale Saint-Pierre de Rennes n'est pas basilique.

Privilèges

Basilique Notre-Dame de Guadalupe au Mexique (l'ancienne basilique)

Ces églises ont trois insignes :

Insignes des basiliques

Toutes les basiliques ont comme insignes spécifiques le pavillon -également appelé ombrellino- et le tintinnabule, qui sont placés dans le chœur ou portés devant leur clergé lors des processions.

Le pavillon est également le timbre héraldique de ces églises.

Sources, notes et références

  • Dictionnaire de droit canonique, sous la direction de R. Naz, article basilique, A. Molien ; Paris, 1937
  1. http://atilf.atilf.fr/academie9.htm
  2. Motu proprio L'antique et vénérable basilique', Benoît XVI, 31 mai 2005

Articles connexes

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Autres types d'édifices catholiques

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