Basilique Sainte-Marie-Majeure
Archibasilique
Sainte-Marie-Majeure
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Présentation
Nom local Basilica di Santa Maria Maggiore
Culte Catholique romain
Type Basilique
Rattaché à Archidiocèse de Rome (siège)
Début de la construction Ve siècle
Fin des travaux XVIIIe siècle
Style(s) dominant(s) Paléochrétien et baroque
Géographie
Pays Drapeau d'Italie Italie-Drapeau du Vatican Vatican
Région Latium
Département Rome
Ville Rome (Possessions Pontificales)
Coordonnées 41° 53′ 51″ N 12° 29′ 55″ E / 41.897564, 12.49860541° 53′ 51″ Nord
       12° 29′ 55″ Est
/ 41.897564, 12.498605
  

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ArchibasiliqueSainte-Marie-Majeure

La basilique Sainte-Marie-Majeure de Rome est l'une des quatre basiliques majeures. Elle est la propriété du Vatican. C'est le plus grand monument et la plus ancienne église romaine consacrée à la Sainte Vierge.

Sommaire

Histoire

La légende raconte que la nuit du 4 au 5 août 358, la Vierge apparut en rêve au pape saint Libère, ainsi qu'à un riche romain nommé Jean. Elle demanda d'ériger un sanctuaire à un lieu déterminé. Au matin, constatant qu'il avait neigé en plein mois d'août, à l'endroit que la Vierge leur avait indiquée, le pape ordonna de construire la basilique Liberiana de "Santa Maria ad Nives" (« Sainte-Marie-aux-Neiges ») sur la surface enneigée en haut de la colline Esquilin.

Architecture

La basilique Sainte-Marie-Majeure est, avec son plan basilical aux nobles proportions, ses mosaïques, ses imposantes chapelles polychromes de la Contre-Réforme, un abrégé des grandes étapes de l'art chrétien à Rome.

La nef renferme encore des colonnes ioniques datant de ce premier sanctuaire. L'édifice est ensuite remanié à la Renaissance par un plafond à caisson. Puis, durant l’époque baroque sont construites les deux coupoles, ainsi que les façades occidentale et orientale.

Sa façade initiale conserve des mosaïques de Filippo Rusuti, quelque peu dissimulées par la façade ajoutée au XVIIIe siècle, avec sa loggia à trois arcades précédée d'un portique. Elle est l'œuvre, comme le baldaquin soutenu par des colonnes de porphyre rouge, de Ferdinando Fuga, au service de Benoît XIV.

Elle abrite dans la Cappella Paolina le tombeau de Pauline Bonaparte, sœur de Napoléon.

Le campanile haut de 75 mètres remonte au Moyen Âge, il est le plus haut de Rome. En style roman, polychrome, il fut reconstruit durant le pontificat de Grégoire XI, sur un embasement précédent. Il subit de nombreuses modifications au cours des siècles. Au XVIe siècle, une flèche pyramidale fut ajoutée au sommet.


La première crèche et reliques

reliques du "Saint-Berceau"
Jésus et les quatre évangélistes, mosaïque de la façade de la basilique Sainte-Marie-Majeure, par Filippo Rusuti
  • Dans cette basilique est conservée la première crèche qui ait été réalisée en pierre. On la doit au pape Nicolas IV qui en 1288 passa commande à Arnolfo di Cambio d'une représentation de la Nativité. Cette tradition remonterait l'an 432 lorsque le pape Sixte III (432-440) aurait créé dans la basilique originelle une "grotte de la Nativité" inspirée de celle de Bethléem, ce qui fit donner à cette église le nom de Notre-Dame ad praesepem (du latin : praesepium, "mangeoire")[1].
  • Des pèlerins revenant de Terre Sainte en ramenèrent par ailleurs de précieux fragments du bois du Saint Berceau (en italien Sacra Culla, du latin Cunabulum), qui sont encore aujourd'hui conservés dans un reliquaire doré[2].

Archiprêtres

Comme pour les trois autres basiliques majeures, la fonction d'archiprêtre de Sainte-Marie-Majeure est assurée par un cardinal.

Liste depuis 1896 :

Notes et références

  1. Elsa Bragaglia et al., Quaderno di religione, Bologna, Ed Dehoniane, 2005.
  2. Il "Presepio" di Arnolfo di Cambio (consulté le 10.12.2006).

Annexes

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