Basilique Saint-Maurice d'Épinal
Basilique Saint-Maurice d'Épinal
La basilique vue du parc du château d'Épinal
La basilique vue du parc du château d'Épinal
Présentation
Culte Catholique romain
Type Basilique
Rattaché à Diocèse de Saint-Dié
Début de la construction XI°
Fin des travaux XIII°
Style(s) dominant(s) Architecture romane & gothique
Protection Monument historique[1]
Géographie
Pays Drapeau de France France
Région Lorraine
Département Vosges
Ville Épinal
Coordonnées 48° 10′ 27″ N 6° 27′ 03″ E / 48.17417, 6.4508348° 10′ 27″ Nord
       6° 27′ 03″ Est
/ 48.17417, 6.45083
  

La basilique Saint-Maurice d'Épinal est un édifice religieux construit, pour son état actuel, entre les XIe siècle et XIIIe siècle, elle dépend du Diocèse de Saint-Dié.

Sommaire

Histoire de l'édifice

Plan de la basilique lors de sa consécration en 1050 par le pape Léon IX (reconstitution)

Au Moyen Âge, les terres dépendaient du seigneur de Metz, pour le religieux, elles dépendaient du diocèse de Toul, paroisse de Dogneville. Elle se situe vraisemblablement sur l'emplacement de la première église de la ville, édifiée au Xe siècle par l'évêque Gérard de Toul sur la demande de Thierry de Hamelant, évêque de Metz, la paroisse est formée de cinq manses prélevèes à la paroisse de Dogneville : Spinal, Grennevo, Avrinsart, Villers et Rualménil[2]. Thierry de Hamelant, fondant le monastère, l'église accueillait à la fois la population de la ville et les moines bénédictins, était initialement dédiée à saint Maurice. Pour parfaire la fondation, les deux évêques se déplacent, Thierry de Hamelant apportant les reliques de Saint Goëry, un miracle aurait eu lieu en cette occasion relatée par Widric[3]. Au sud de la nef, se trouvait le cloître. Au sud du chœur y était associé le premier cimetière spinalien, sur l'actuelle place de l'Âtre, comme le rappelle un crucifix appliqué sur le mur du bras sud du transept. L'évêque suivant, Adalbéron II, trouvant le monastère déserté, décida d'y installer des moniales bénédictines sous le patronage de saint Goëry, un de ses prédécesseurs sur la cathèdre messine.

Dans le milieu du XIe siècle, une nouvelle église romane, fut reconstruite, et consacrée par le pape lorrain saint Léon IX. On suppose qu'elle avait un aspect comparable à aujourd'hui. Les murs de la nef sont toujours ceux du XIe siècle auxquels des bas-côtés ont été ajoutés au XIIIe siècle. Les traces des ouvertures originelles sont bien visibles à l'extérieur, sur le mur sud.

C'est vraisemblablement au cours du XIIIe siècle que les moniales sont remplacées par un chapitre de chanoinesses qui subsistera jusqu'à la fin du XVIIIe siècle. De nouveau consacrée à Saint-Maurice, la collégiale servit aussi d'église paroissiale pour les habitants d’Épinal, un autel ayant été placé à cet effet à l'extrémité est de la nef.

Des travaux eurent lieu du XIIIe siècle au XIVe siècle. Dès le XIIIe siècle, le chœur est reconstruit, un nouveau portail ouvrant sur la ville est bâti dans le mur nord de la nef et cette dernière est couverte de voûtes.

En 1846, l'église est classée monument historique[1]. Au XIXe siècle, la tour-beffroi fut ouverte d'un portail néo-roman.

C'est le 20 février 1933 que l'église paroissiale Saint-Maurice fut consacrée basilique mineure, sous le pontificat de Pie XI. D'importantes restaurations ont eu lieu au XXe siècle. Un parasol à bande rouge et or, un écusson et une clochette, dans le chœur, rappellent ce titre

Aspects architecturaux

Plan de la basilique

La tour

Telle qu'elle est visible actuellement, la tour est très massive et fait une trentaine de mètres ; elle comporte deux parties :

  • 1 : depuis le sol, la partie la plus large, elle fait dix sept mètres de hauteur, deux salles carrées en son sein et couverte par un chemin de ronde, ouverte sur l'extérieur par des baies et des meurtrières ;
  • 2 : par dessus est apposé un beffroi en retrait d'un mètre cinquante, contenant les cloches ;
  • depuis l'extérieur (T1 sur le plan), sur la droite en entrant et dans l'épaisseur du mur sud, se trouve un escalier en spirale dont les marches sont posées les unes sur les autres ne faisant qu'un avec le moyeu, il arrive jusqu'au chemin de ronde en se terminant par un chapiteau à crochets ;
  • un second escalier (T2 sur le plan), prenant naissance dans la nef, à gauche de la porte menant de la tour, fut redécouvert en 1984[4];
  • un toit en bâtière de grès posé en 1933 avec sur le dessus deux croix, l'une en pierre nimbée, l'autre en fer forgé avec en son haut un coq.

Le chœur

Il se compose d'un vaisseau central qui est formé :

  • deux travées précédant (A et B),
  • une abside à cinq pans,
  • deux absidioles à quatre pans en retrait d'une travée (A).

Le lieu principal de culte, l'abside, est mis en valeur alors que les absidioles en sont traitées que comme de simples annexes. Ces dernières sont remarquables en ce qu'elles sont désaxées, 45° par rapport à l'axe de l'église ; cette configuration est assez rare dans l'art roman. On peut ainsi la comparer aux églises de Montbron, à celle de Monsempron-Libos, à l'Abbaye de Puypéroux et à la Chapelle Saint-Quenin de Vaison-la-Romaine[5]. Cette disposition sera reprise dans l'art gothique dans des exemples rayonnant depuis Église abbatiale Saint-Yved de Braine dans la Champagne et vers le nord, mais aussi vers Collégiale Saint-Gengoult de Toul ou la sainte-chapelle de Dijon ainsi que Bonlieu et Saint Maximin.

Le portail des bourgeois

Au XIIIe siècle, l'église était bordée au sud par un cloître et les bâtiments du couvent et les chanoinesses avaient ainsi une entrée particulière (A1 sur le plan) ; les paroissiens entraient donc par le nord, entrée dite des bourgeois (A2 sur le plan). Cette disposition persista jusqu'au XIXe siècle où en fut alors percée une autre dans la tour (portail roman). Ce portail est alors nommé Antrée Mons St-Goéry[6]

Il comportait un important décor sculpté avec des statues sur les parois de droite et de gauche, tandis que les deux tympans latéraux et le tympan de face comportaient des décors. Il y avait aussi des voussures ornées. L'ensemble subit une forte dégradation en 1793, mais Émile Boeswillwald supervisa des travaux réalisés par Schuler[Lequel ?]. Le portail est formé d'une entrée de 7,6 m en forme de trapèze avec une croisée d'ogive dont la clef est un agnus dei entouré d'un cercle de feuillage et d'un personnage très abîmé qui pourrait être un ange. L'arête sur la rue est un arc légèrement brisé avec une archivolte à deux voussures avec un décor en feuilles terminées en crochets. Le tout est surmonté d'une arête en saillie supportée par des corbeaux en gargouilles.

Au centre, entre les deux portes, se trouve une statue de la Vierge à l'Enfant haute de 2,25 m posée sur un trumeau ; elle porte des traces de polychromie et semble dater du XIIIe siècle[7]. Il reste cinq têtes de ce portail conservées au Musée départemental d'art ancien et contemporain d'Épinal.

Galerie

Œuvres hébergées

Bibliographie

  • Saint-Maurice d'Épinal, une église dans la ville, Martine Tronquart, édition Gérard Louis, 1989.

Notes et références

  1. a et b Notice no PA00107140, sur la base Mérimée, ministère de la Culture.
  2. Charte de Riquin de 1119 qui reprend l'historique de la formation de la ville
  3. Widric ou Werri, offrit la première partie de de cette vie de Gérard de Toul à l'évêque Brun entre octobre 1050 et mars 1051 ; Vie et miracle de St-Gérard, traduction de A.M. Gardoni, col. études toulises, Nancy, 1981, p. 32 ; dom Calmet,Histoire de la Lorraine, tome I, preuves, col. 83-113 ; Monumenta Germinicae Historica, Scriptores, tome IV, p. 498-509
  4. le 21 août 1984 derrière quatre gros moellons qui en fermait l'ouverture ; M. Tronquart, sondage dans l'église, Annales de la Société d'Émulation des Vosges, 1986, p. 29-36.
  5. quatre exemples cités par : C. Enlart, Manuel d'archéologie française, Paris, 1920, tome I, p485
  6. Archives Communales d'Épinal, CC 23
  7. Martine Tronquart, St Maurice d'Épinal, une église dans la ville, édition Gérard Louis, 1989, p 186

Voir aussi

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Lien externe


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