Themistocle


Themistocle

Thémistocle

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Ostrakon portant le nom de Thémistocle, vers 490-480 av. J.-C., Musée de l'Agora antique d'Athènes

Thémistocle (528462 av. J.-C.), né d'une famille de petits commerçants sans fortune (ou noble selon Cornelius Nepos, ou du lignage sacerdotal des Lycomides, selon Plutarque, "Vie des hommes illustres" I-4), fut un homme d'État et stratège athénien. Il eut un rôle déterminant dans la victoire grecque lors de la deuxième guerre médique.

Sommaire

Carrière politique

Archonte d'Athènes en 493 av. J.-C., stratège en 490 av. J.-C. et chef du parti populaire des démocrates, à partir de 483 av. J.-C., il fit utiliser les revenus des mines d'argent du Laurion pour construire des trières de combat, et développer et fortifier le port du Pirée.

Lorsque le danger d'une invasion des Perses se précisa, il réussit à convaincre les Grecs (Athéniens, Spartiates, Corinthiens, Péloponnésiens) de se regrouper dans la ligue panhellénique.

Les Athéniens, ayant peur de l'immense armée perse, vont d'abord consulter l'oracle d'Apollon à Delphes. La pythie de Delphes leur conseille en premier lieu de partir aux extrémités du monde. Cela effraie encore plus les Athéniens, de plus abandonner Athènes sans se battre est presque inimaginable pour eux. Ils décident donc de la consulter une deuxième fois. Elle va ensuite leur conseiller de se réfugier derrière une barrière de bois. Les Athéniens sont divisés et une partie pense alors à se protéger grâce aux fortifications en bois de l'Acropole. Mauvaise décision car Athènes va se faire ravager par les Perses de fond en comble. Thémistocle lui pense plutôt que cette muraille de bois signifie la flotte. Judicieusement il décide donc d'affronter les Perses à Salamine.

Lors de la bataille de Salamine en 480 av. J.-C., Athènes qui disposait de 200 navires, put fournir 150 trirèmes sur les 310 dont disposaient les Grecs. Thémistocle commandait cette flotte grecque, et grâce à sa ruse et à sa stratégie intelligente dans le combat naval, il écrasa la flotte perse.

Thémistocle s'employa à garantir la sécurité d'Athènes, en poursuivant sa politique maritime, en faisant construire les Longs Murs, reliant Athènes au Pirée, en dépit de l'opposition de Sparte.

Ostrakon portant le nom de Thémistocle

Doué, hardi, éloquent, avide de gloire et de richesses, fougueux, vaniteux et ambitieux, il avait une absence totale de scrupules (Aristide l'accusa de détournements d'argent public), mais avait toutes les qualités d'un grand homme d'État, avec la capacité de voir à long terme, et le courage de défendre et d'imposer ses idées.

Mais Thémistocle aimait le luxe, et son orgueil tyrannique irritait beaucoup de ses compatriotes : il entra en conflit avec Cimon, fils de Miltiade sur la stratégie à employer pour assurer l'hégémonie athénienne. Thémistocle estimait que la principale menace viendrait de Sparte et non des Perses. L'histoire lui donna raison en 472 av. J.-C..

Le déclin

Il fut néanmoins banni de son pays : frappé d'ostracisme, en 471 il se réfugia dans un premier temps à Argos, où il fomenta des révoltes contre Sparte. En danger de mort, il se réfugia auprès du roi de Perse Artaxerxès Ier, fils de Xerxès, que Thémistocle avait vaincu à Salamine. Cependant il fut comblé d'honneurs et le roi lui confia le gouvernement de cités grecques d'Asie Mineure, qu'il géra jusqu'à sa mort à Magnésie en 460 av. J.-C. Sa mort, à 65 ans, est peut-être due à la maladie ou à l'âge mais Thucydide et Plutarque racontent qu'il est possible qu'il se soit volontairement empoisonné « parce qu'il ne se sentait pas en état d'accomplir les promesses qu'il avait faites au Roi »[1] et pour ne pas avoir à commander une expédition contre les Grecs, ses concitoyens[2].

Thémistocle, champion de la Démocratie[3]

Le nom de Thémistocle, est souvent associé à la démocratie, au même titre que Solon, Clisthène,et plus tard Ephialtes et Périclès, même si celle-ci n'était pas encore réellement née. En effet, Thémistocle était conscient que pour qu'Athènes marque son hégémonie ,en Grèce, notamment contre Sparte, et les Perses, elle devait développer sa flotte. Or jusque là le combat était réservé à une élite, capable de se payer l'équipement, les hoplites. Avec le développement de la flotte, c'est l'avènement des thètes. Il y a donc une forme d'égalité, qui suscite l'opposition aristocratique, notamment de cimon, fils de Miltiade.

Notes

Liens externes

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