Klephte


Klephte
Représentation d'un klephte.

Les klephtes (en grec moderne : κλέφτες, « voleurs » ) sont à l'origine des bandits des montagnes de Grèce durant la période de la Grèce ottomane.

Ils attaquaient indistinctement Grecs ou Turcs. Cependant, leurs attaques contre les symboles du pouvoir ottoman, les collecteurs d'impôts en particulier, en firent, dans l'imagination populaire, des défenseurs des Grecs opprimés par l'Empire ottoman. On leur prêta vite des pouvoirs surhumains de force et d'endurance.

Dans une volonté de contrôler le brigandage, les pachas ottomans tentèrent d'embaucher les klephtes pour les mettre à leur service. Ces klephtes au service des Ottomans sont dits armatoles. Ali Pacha de Janina, ancien klephte albanais lui-même, avait de nombreux armatoles à son service, qu'il avait utilisés contre le sultan pour tenter de se tailler un royaume personnel.

Comme les armatoles, ils étaient habituellement organisés en groupes sous l'autorité d'un chef appelé Capétan et de son lieutenant appelé Protopallikare.

Grâce à leur expérience militaire et leur connaissance du terrain, les klephtes jouèrent un rôle non négligeable lors de la Guerre d'indépendance grecque.

Lorsque le terrain s'y prêtait, le klephte avait le haïdouk comme équivalent dans les autres pays balkaniques sous domination ottomane.


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