Opération Plumbbob


Opération Plumbbob

37°08′10″N 116°04′07″O / 37.13611, -116.06861

Champignon nucléaire provoqué par l'essai Priscilla. Photographie prise le 24 juin 1957.

L'Opération Plumbbob est une série de tests nucléaires américains qui s'est déroulée du 28 mai au 7 octobre 1957 au Nevada Test Site après l'Opération Redwing et avant l'Opération Hardtack I. C'est la plus importante, la plus longue et la plus controversée des séries de tests nucléaires menés sur le territoire continental des États-Unis.

Sommaire

Contexte

L'opération était la sixième d'une série de tests nucléaires. Elle comprenait 29 essais nucléaires, deux ne produisirent aucun effet détectable. Vingt-et-un laboratoires et agences gouvernementales américains furent impliqués. La plupart des essais de l'opération Plumbbob contribuèrent au développement d'ogives nucléaires pour les missiles balistiques intercontinentaux et les IRBM, quelques tests visaient le développement d'ogives nucléaires de faible puissance destinées à la lutte antiaérienne et à la lutte anti-sousmarine. Les tests visaient à déterminer l'impact des radiations sur des structures civiles et militaires, sur des tissus biologiques et sur les structures d'aéronefs. En 2011, l'opération détient le record pour la hauteur des tests nucléaires américains sur pylône. L'un des tests comprenait le plus vaste mouvement de troupes américaines jamais réalisé.

Environ 1 200 porcs subirent des expériences bio-médicales ainsi que les effets de souffle. Lors du test Priscilla (37 kT), 719 porcs subirent différentes expériences sur le Frenchman Flat. Quelques porcs furent recouverts de vêtements faits de différents matériaux et enfermés dans des cages élevées dans le but de connaître le meilleur matériau contre les radiations thermiques consécutive à une explosion nucléaire. D'autres porcs furent placés dans des enclos entourés de grandes vitres en verre à quelque distance de l'hypocentre dans le but de déterminer l'effet des débris volants sur des êtres vivants.

Environ 18 000 soldats de l’US Air Force, de l’US Army, de l’US Navy et des l’US Marine Corps ont participé aux exercices Desert Rock VII et VIII pendant l'opération Plumbbob. Les responsables s'intéressaient au comportement de soldats soumis à aux très dures conditions d'un champ de bataille nucléaire. Des études furent menées sur la contamination radioactive et les retombées nucléaires lors de la simulation d'une explosion nucléaire accidentelle. Des expériences touchant au déplacement terrestre et aux émissions neutroniques furent réalisées.

Des expériences sur la sécurité des armes nucléaires furent menées dans le but de déterminer les conséquences d'une explosion nucléaire lors d'un accident. Le 26 juillet 1957, Pascal-A explosa dans un puits sans couvercle au Nevada Test Site, c'était la première expérience d'explosion nucléaire dans un puits souterrain.

Le tir Rainier, réalisé le 19 septembre 1957, fut la première expérience américaine d'explosion souterraine sans ventilation vers l'atmosphère. Cette explosion de 1,7 kilotonne fut détectée par différents sismologues à l'aide d'instruments courants. Le test Rainier servit de modèle aux tests souterrains ultérieurs, plus puissants.

Essais

Operation Plumbbob Test Blasts
Nom de l'essai Date Puissance Note Image
Boltzmann 28 mai 1957 2 kt Tir d'une tour Operation Plumbbob - Boltzmann.jpg
Franklin 2 juin 1957 140 tonnes Échec Plumbbob Franklin 001.jpg
Lassen 5 juin 1957 0,5 kt tir sous ballon Operation Plumbbob - Lassen.jpg
Wilson 18 juin 1957 10 kt tir sous ballon Operation Plumbbob - Wilson.jpg
Priscilla 24 juin 1957 37 kt tir sous ballon Operation Plumbbob - Priscilla.jpg
Coulomb-A 1er juillet 1957 aucune puissance Essai de sécurité
Hood 5 juillet 1957 74 kt Tir sous ballon, plus grosse explosion atmosphérique sur le continent américain La boule de feu de l'essai thermonucléaire Hood vu du centre de contrôle à 14 km de distance au niveau du sol. L'onde de choc a provoqué le tremblementde fe nêtres à 300 miles de distance en Californie, alors que l'éclair lumineux a été aperçu par un pilote d'avion qui volait au-dessus des îles Hawaii, à environ 2700 miles du Nevada Test Site.
Diablo 15 juillet 1957 17 kt Tir d'une tour Operation Plumbbob - Diablo.jpg
John 19 juillet 1957 2 kt Tir d'un missile AIR-2 Genie Operation Plumbbob - John 2.jpg
Kepler 24 juillet 1957 10 kt Tir d'une tour Operation Plumbbob - Kepler.jpg
Owens 25 juillet 1957 9.7 kt tir sous ballon Operation Plumbbob - Owens.jpg
Pascal-A 26 juillet 1957 55 tonnes expérience en silo. Puissance dite minime. Puissance attendue de 1 à 2 livres[1]
Stokes 7 août 1957 19 kt tir sous ballon The tail, or “aft”, section of a U.S. Navy Goodyear ZSG-3 Blimp is shown with the Stokes cloud in background. The blimp was over five miles from ground zero when it was collapsed by the shock wave. The airship was unmanned and was used in military effects experiments on blast and heat. Navy personnel on the ground in the vicinity of the experimental area were unhurt. On the ground to the left are the re mai ns of the blimp's forward section.
Saturn 10 août 1957 Aucune puissance expérience en silo
Shasta 18 août 1957 17 kt Tir d'une tour Operation Plumbbob - Shasta.jpg
Doppler 23 août 1957 11 kt tir sous ballon Operation Plumbbob - Doppler 2.jpg
Pascal-B 27 août 1957 300 tonnes expérience en silo. Puissance dite minime. Puissance attendue de 1 à 2 livres[2]
Franklin Prime 30 août 1957 4.7 kt tir sous ballon Franklin Prime test, Operation Plumbbob, Yucca Flat, Nevada - 19570830.jpg
Smoky 31 août 1957 44 kt Tir d'une tour Plumbbob Smoky.jpg
Galileo 2 septembre 1957 11 kt Tir d'une tour Plumbbob Galileo 003.jpg
Wheeler 6 septembre 1957 97 tonnes tir sous ballon Plumbbob Wheeler 001.jpg
Coulomb-B 6 septembre 1957 300 tonnes expérience de sécurité au sol
Laplace 8 septembre 1957 1 kt tir sous ballon Plumbbob Laplace 001.jpg
Fizeau 14 septembre 1957 11 kt Tir d'une tour Plumbbob Fizeau.jpg
Newton 16 septembre 1957 12 kt tir sous ballon Plumbbob Newton 002.jpg
Rainier 19 septembre 1957 1.7 kt Tir dans un tunnel. Premier tir souterrain nucléaire américain. Plumbbob Rainier 001.jpg
Whitney 23 septembre 1957 19 kt Tir d'une tour Operation Plumbbob - Whitney.jpg
Charleston 28 septembre 1957 12 kt tir sous ballon Plumbbob Charleston 001.jpg
Morgan 7 octobre 1957 8 kt tir sous ballon Plumbbob Morgan 001.jpg

Notes et références

  1. Pascal A test at the Nuclear Weapon Archive
  2. (en) Pascal B test sur le site du Nuclear Weapon Archive

Annexes

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