Livre (unité de poids)


Livre (unité de poids)

Livre (unité de masse)

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La livre est une unité de masse, divisée en onces, tombée en désuétude dans de nombreux pays depuis l’adoption du système métrique par ceux-ci.

Sommaire

Unité romaine

La livre romaine (libra) valait 324 g, et était divisée en 12 onces de 27 g. Une autre unité romaine, la mine (mina) valait 432 g et était divisée en 16 onces (quatre tiers d’une livre romaine).

Unité française

Au Moyen Âge, sa valeur en France variait suivant les provinces entre 380 g et 552 g.

Il fallait notamment distinguer entre la livre de poids, divisée en 12 onces (cf. libra), et la livre de poids de marc (marc = 8 onces) qui valait 2 marcs, soit 16 onces (cf. mina).

Avant l’adoption du système métrique par la loi du 7 avril 1795, l’unité de référence en France était la livre de Paris, livre de poids de marc qui valait 489,5 g. Elle était divisée en 16 onces de 8 gros, chaque gros valant 72 grains.

Le 12 février 1812, fut définie la livre métrique de 500 g, parmi les unités usuelles transitoires, afin de faciliter le passage des unités de mesure traditionnelles au système métrique.
Tandis que les autres mesures dites usuelles (abolie en 1839) n’ont pas été adoptées par le peuple, la livre comme demi-kilogramme se maintient jusqu’à nos jours dans la langue française.

Unités anglo-saxonnes

La livre (symbole : lb abréviation du terme latin libra), est une unité de masse dans plusieurs systèmes de masse anglo-saxons :

  • la livre impériale fut définie au Royaume-Uni par l’acte des poids et mesures de 1878 mais prit différentes valeurs par rapport au kilogramme.
    La définition de 1878 définit la livre comme une masse mais lui accordait une valeur (0,453 592 338 kg) quelque peu différente de celle d’aujourd’hui.
  • la livre avoirdupois (lb av) est une unité de masse valant exactement 0,453 592 37 kilogramme. Cette définition est en vigueur depuis 1959 aux États-Unis. Elle est divisée en 16 onces ou 7 000 grains.
  • la livre de troy (lb t) (du nom de la ville de Troyes et de ses foires au moyen age ) ou « livre apothicaire » est une unité de masse utilisée aux États-Unis, au Royaume-Uni ainsi qu’au Canada.
    La livre de troy vaut exactement 373,241 721 6 g. Il y a 12 onces dans une livre de troy ou encore 12×20 deniers (pennyweights).
    La livre de troy est utilisée pour la mesure des médicaments et des métaux précieux comme l’or, l’argent ou le platine.
    Toutes les mesures de masse des métaux précieux utilisent la livre de troy et l’once de troy, même si cette utilisation n’est pas toujours explicite.
  • dans les armées du Commonwealth, au moins jusqu’en 1945, le calibre des pièces d’artillerie était exprimé en livres. Exemple : canon de 9 livres, de 12 livres, 18 livres, obusier de 25 livres

La livre dans les différents pays d'Europe

Pour convertir en livre anglaise (453,592 grammes), il faut prendre :

  • la livre française et en retrancher 111
  • la livre espagnole et y ajouter 172
  • la livre hollandaise et y ajouter 111
  • la livre danoise et y ajouter 548
  • la livre suédoise et en retrancher 116
  • la livre russe et en retrancher 111

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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  • livre — 1. (li vr ) s. m. 1°   Réunion de plusieurs cahiers de pages manuscrites ou imprimées. Livre manuscrit. Livre imprimé. Les livres d une bibliothèque. Livre doré sur tranche. Livres reliés, brochés. Les marges d un livre. •   Quoiqu il soit plus… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

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