Alimentaire

Alimentation

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L’alimentation est le domaine de tout ce qui se rapporte à l’apport de nourriture permettant à un organisme vivant de fonctionner.

Jeune femme kényane mangeant un biscuit

Par extrapolation on définit comme alimentation tout système secondaire, qui assure l’apport d’éléments de base et d’énergie à un système principal dépendant du premier pour son fonctionnement. Dans le domaine technique on parle ainsi par exemple d'alimentation électrique ou d'alimentation en carburant d'un moteur thermique. Cette acception ne sera pas développée dans cet article consacré à la fonction alimentaire dans le domaine du vivant.

L'alimentation est responsable d'environ 3/4 de l'empreinte écologique des individus et est un des enjeux majeurs de la santé et du développement durable.

Sommaire

Approche biologique

Les réactions chimiques nécessaires à la vie sont dépendantes d'apports en nutriments. Chez les organismes supérieurs ceux-ci sont soit synthétisés par photosynthèse (végétaux), soit puisés dans des composés organiques (animaux et champignons). Il existe d'autres sources énergétiques pour les micro-organismes : par exemple, certaines archées puisent leur énergie en produisant du méthane ou en oxydant des composés sulfurés.

Alimentation végétale

Les végétaux sont des organismes autotrophes. Ils sont capables de synthétiser les composants organiques à partir de sels minéraux et d'énergie solaire grâce à la fonction chlorophyllienne.

Alimentation animale

Un chat mangeant une souris

Les animaux sont des organismes hétérotrophes. Ils sont dépendants d'une ou plusieurs autres espèces pour leur nourriture. Les aliments sont transformés en nutriments par la digestion. Le régime alimentaire, qu'il soit carnivore ou herbivore a une influence prépondérante sur le comportement des animaux. Il détermine notamment leur statut de prédateur ou de proie dans la chaîne alimentaire. Ils peuvent avoir une pratique alimentaire omnivore ou plus spécifique insectivore, piscivore, charognard, saprophage, herbivore

Alimentation humaine

Comme les autres animaux, l'homme est dépendant de son environnement pour assurer ses besoins fondamentaux en nourriture. L'étude des besoins humains en nourriture, que ce soit en quantité (obésité).

Alimentation et santé chez l'Homme

Pour tous les êtres vivants (végétaux, animaux, êtres humains), la qualité de l'alimentation a un impact sur la santé.

Alimentation saine

Pour l'Homme, une alimentation saine consiste à respecter l'équilibre alimentaire, c'est-à-dire à consommer ni trop ni trop peu de nutriments essentiels tels que les vitamines et les oligo-éléments, de protéines, de fruits, de légumes et à tenir ses repas de préférence à des heures régulières.

Certains régimes alimentaires traditionnels ont un impact favorable sur la santé. Les habitants de l'île Japonaise d'Okinawa ont l'espérance de vie la plus longue au monde. Leur alimentation a de nombreux points communs avec celle du « régime crétois » : utilisation d'huile, peu de graisses animales, consommation de légumes et de poissons, régime frugal. Mais il semble souhaitable de se poser la question de leur microbiote pour comprendre le pourquoi de ces faits. une alimentation saine n'est pas une privation d'aliments, mais plutôt une diversification de ces derniers!

L'alimentation rentre dans les facteurs pouvant influer sur l'espérance de vie. Ainsi, une équipe de chercheurs de l'université de Cambridge (Royaume-Uni), en partenariat avec le Medical Research Council, a mené une enquête sur 20.244 individus pendant 14 ans (1993-2007), dont 1.987 sont décédés en cours d'enquête, afin de déterminer l'impact du mode de vie sur l'espérance de vie[1]. L'étude conclu que le "mode de vie idéal" - absence de tabac, consommation d'alcool égale ou inférieure à un demi verre par jour, consommation de 5 fruits et légumes par jour, exercice physique d'une demi heure par jour - majore l'espérance de vie de 14 ans par rapport au cumul de quatre facteurs de risque[2]. Le cumul des quatre facteurs de risque (tabac, alcool, manque de fruits et légumes et d'exercice physique) multiplie le risque de décès par 4,4, trois facteurs, de 2,5, deux facteurs de près de 2 et 1 facteur de 1,4. Selon le professeur Kay-Tee Khaw, premier signataire de l'étude, "c'est la première fois que l'on analyse l'effet cumulé des facteurs de risque sur la mortalité."[2].

Évolutions récentes dans les sociétés développées

Le mode de vie actuel dans les sociétés développées menace de mettre à mal les principes d'une alimentation saine.

L'obésité augmente régulièrement dans le monde, y compris en France depuis 30 ans. Elle y concerne aujourd'hui 8 % des adultes et 10 % des enfants : une frange de plus en plus importante et jeune de la population. Des habitudes alimentaires néfastes pour la santé se développent :

  • consommation de sodas, crèmes glacées, desserts sucrés et produits contenant des sucres simples[3];
  • régimes amaigrissants déséquilibrés sur le plan nutritionnel, et généralement contre-productifs [4] car suivis plus tard de périodes d'alimentation encore plus riches;
  • grignotage d'aliments gras et sucrés (concernerait 60 % des adolescents), qui coupent la faim pour les aliments utiles;
  • plats préparés comprenant trop de sel[5] (ce qui augmente très fortement l'hypertension artérielle[6] et incite à manger toujours plus salé[7]), et peu d'aliments frais (donc moins de vitamines notamment).
  • consommation d'aliments industriels contenant un grand nombre d'additifs souvent d'origine chimique. « La plupart des aliments transformés sont tellement transformés et contiennent tant d’additifs qu’il est quasiment impossible de savoir ce que l’on mange et, surtout, quelles seront les conséquences d’un tel type d’alimentation à moyen et long terme. » estiment en substance vers 2007 Catherine Ruchon-Vialard et Bernard Duran, auteurs d'une enquête de trois ans sur l'alimentation[8].

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a lancé une vaste campagne de promotion d'une alimentation plus saine. En France, le Programme National Nutrition Santé (PNNS, Ministère de la santé) encourage en particulier une consommation de fruits et légumes plus importante (slogan : 5 fruits et légumes par jour).

Cependant, au XXIe siècle, une part de la population des pays développés connaît des problèmes de malnutrition qui sont liés à la difficulté de cette population à disposer de revenus suffisants pour bien se nourrir, ce que l'on nomme sécurité alimentaire.

Paradoxalement, au XXIe siècle, une part grandissante de la population des pays développés subit une pression pour le changement de leurs habitudes alimentaires en vue d'éviter les risques (par ex. vache folle, pesticides dans les fruits et légumes, etc.) ou de profiter des bénéfices des aliments (par ex. fibres alimentaires, sans cholestérol, probiotiques, etc.) ce que l'on nomme le syndrome de stress alimentaire.

Situation dans les pays en voie de développement et dans les PMA

  • Amélioration quantitative :

À l'opposé des problèmes de consommation alimentaire des pays développés, la faim sévit encore dans les pays en voie de développement et les PMA.

Pourtant, les signes d'une amélioration sont visibles : l'insécurité alimentaire recule depuis un demi-siècle. Seuls 13 % des habitants de la planète sont sous-alimentés contre 37 % au début des années 1970[9]. Pour les autres la quantité d'aliments disponible pour chaque habitant atteint la limite fixée par la FAO, c'est-à-dire 2500 kilocalories par jour.

Cependant, la sous-nutrition concerne encore 854 millions de personnes dans le monde [10]. Pourtant, les spécialistes s'accordent pour dire que l'agriculture mondiale peut probablement nourrir 12 milliards d'hommes[11]. La seule question qui se pose est alors celle de la distribution de la nourriture.

La sous-nutrition est due à une pénurie alimentaire pouvant être causée par :

  • une instabilité politique ou à un conflit armé. Prenons l'exemple du Darfour.
  • une catastrophe naturelle (par exemple des sécheresses en Mauritanie ou des inondations en Inde).

La pénurie alimentaire entraîne une hausse rapide et importante des prix des denrées alimentaires, privant l'accès à l'alimentation pour les populations les plus pauvres. L'Afrique, l'Asie du Sud-Est et le Moyen-Orient sont les principales régions où le manque de nourriture est le plus important.

  • Amélioration qualitative :

L'alimentation des sociétés traditionnelles est basée sur un produit principal (une céréale comme le riz, le maïs, le blé), d'où une certaine monotonie dans les repas. La plupart des pays connaissent ou ont connu ce que l'on appelle la transition alimentaire, qui se caractérise par une amélioration plus équilibrée, où la consommation des légumes, des laitages et de la viande progresse.

Approche culturelle

Un homme qui mange des lentilles avec du pain

L'alimentation est, avec peut être la reproduction, l'une des seules activités physiologiques de base à avoir autant stimulé les diverses cultures humaines. L'être humain a ainsi inventé une pratique spécifique pour agrémenter au mieux les aliments: la cuisine. Plus récemment, il a cherché à rationaliser sa pratique, créant la diététique pour répondre aux mieux à ses besoins nutritionnels.

L’approche culturelle de l’alimentation a été mis en évidence par des socio-anthropologues lors du siècle dernier. En ce sens nous ne mangeons pas que des aliments mais nous mangeons aussi des symboles, de l’imaginaire. En effet le principe d’incorporation c’est l’appropriation des qualités des aliments par le mangeur. L’action d’incorporée donne par conséquent au mangeur les attributs de l’aliment ingéré. Selon les lieux géographiques, le biotope et la culture de chaque société l’aliment est surchargé de valeurs, de sens et le principe d’incorporation prend toute sa validité théorique. Dans certaines tribus comme par exemple les Massaï ne mangent pas le tangue (hérisson) car lorsqu’il est attaqué il prend une posture de défense et se replie sur lui-même. Ce comportement est jugé par les Massaï de « lâche » et ils ne le consomment pas pour ne pas prendre lors de l’incorporation ses attributs. Rappelons que la tribu des Massaï sont principalement des combattants. Nous ne consommons pas arbitrairement des aliments mais chaque culture possède des codes, des usages entre le comestible et le non comestible. Nous mangeons donc par l’intermédiaire de règles et de prescriptions culturelles. Les cultures qui se trouvent dans le même biotope auront tendance à se différencier entre elles en choisissant leur ordre du mangeable (Jean-Pierre Poulain) respectif. Comme nous l’avons remarqué, l’ordre du mangeable, c’est-à-dire le comestible et le non comestible est défini culturellement.

Pratiques alimentaires

L'être humain a développé, selon les cultures, de nombreux tabous alimentaires. Pourtant, hormis des pratiques comme la coprophagie qui ont un impact direct sur la santé, aucun d'entre eux ne semble universel. Même le cannibalisme, a ainsi été ritualisé dans certaines sociétés.

De nombreuses personnes cherchent à contrôler leur alimentation, que ce soit dans un souci esthétique, de santé ou à cause de motivations plus philosophiques. Outre le végétarisme ou le végétalisme on peut citer des pratiques alimentaires comme l'alimentation dissociée ou encore l’instinctothérapie par exemple.

Quand ces pratiques deviennent pathologiques, on parle de troubles du comportement alimentaire. Ce sont par exemple l'anorexie, la boulimie ou la compulsion alimentaire. Ils peuvent être extrêmement invalidants.

Les repas

Dans les pays occidentaux, le repas est généralement pris à table assis sur une chaise

Les repas sont des moments consacrés à l'alimentation.

Ils sont pris en privé ou en public. Certains sont pris dans des pièces conçues pour les repas telles que la salle à manger ou la salle de restaurant. La grande majorité des cultures distingue plusieurs types de repas selon le moment de la journée et la quantité de nourriture servie.

Certains repas particuliers correspondent à des moments de convivialité intenses, tels que les anniversaires. Certains possèdent une forte charge symbolique et ou religieuse.

Industrie agro-alimentaire, économie et politique

L'industrie agro-alimentaire est une composante prédominante de l'économie internationale.

Les tendances des dernières décennies constatées dans l'alimentation, notamment dans les pays développés (alimentation rapide et non diversifiée, grignotage à toute heure, produits trop sucrés, salés et gras, peu de consommation de fruits et légumes, peu de fibres, etc.), sont critiquées par la plupart des écologistes sous le nom de malbouffe, de même que l'influence de certaines multinationales agro-alimentaires, critiquée par certains altermondialistes. Ensemble, ils préconisent notamment le développement de l'alimentation biologique et une grande vigilance par rapport à des comportements qui peuvent poser des problèmes très graves de santé (maladies cardiovasculaires, cancers, diabète, obésité, ostéoporose par exemple).

Parmi les enjeux politiques liés à l'alimentation, notons par exemple la prévention des famines et la lutte contre l'intoxication alimentaire.

Les entreprises alimentaires

Musée traitant de l'alimentation

Notes et références

  1. Public Library of Medecine, n°de la semaine du 9 janvier 2008, cité dans Le Figaro, 9 janvier 2008, page 12
  2. a  et b Une vie saine peut accroître la longévité de 14 ans, dans Le Figaro, 9 janvier 2008, page 12
  3. L’Affsa présente son rapport "Glucides et santé : état des lieux, évaluation et recommandations"
  4. Les régimes alimentaires, efficaces ou contre-productifs ?
  5. Le sel dans les aliments. Premiers résultats d’une étude INC AFSSA
  6. Sans sel, merci !
  7. L’addiction par le sel
  8. Catherine Ruchon-Vialard et Bernard Duran, « Achetons les bons aliments », Ed Minerva, 2007 ?), propos résumés in Manger sain, c'est facile, in Elle 11 février 2008
  9. Manuel géographie seconde Les hommes occupent et aménagent la terre.
  10. Nourrir 9 milliards de Terriens, Le Monde
  11. La faim dans le monde expliquée à mon fils, Jean Ziegler, Seuil, 1999

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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