Alexandra du Danemark

Alexandra de Danemark

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Alexandra en 1910

Alexandra Caroline Marie Charlotte Louise Julie de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg (née le 1er décembre 1844 et décédée le 20 novembre 1925) était un membre de la famille royale danoise, devenue reine du Royaume-Uni et impératrice des Indes en tant qu'épouse d'Édouard VII.

Elle est le deuxième enfant et la première fille du roi Christian IX de Danemark et de la princesse Louise de Hesse-Cassel.

Sommaire

Enfance

Alexandra (dite Alix) est née le 1er décembre 1844 au Palais d'Amalienborg, à Copenhague. Elle est la fille du prince Christian de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg (futur roi Christian IX de Danemark) et de la princesse Louise de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg (née princesse Luise de Hesse-Cassel). La famille royale régnante mène une vie relativement modeste, mais réalise quelques mariages prestigieux. La princesse Dagmar, sœur d'Alexandra, devient la tsarine Maria Feodorovna en épousant le tsar Alexandre III de Russie (elle sera la mère du dernier tsar, Nicolas II).

Mariage

Tourné en ridicule par la presse après sa relation supposée avec une actrice en 1861, le prince Edward, prince de Galles (dit Bertie) est pour ses parents, la reine Victoria du Royaume-Uni et le prince Albert de Saxe-Cobourg-Gotha, une sérieuse source d'inquiétude. Une fois veuve, la reine Victoria recherche un parti pour son fils. Alexandra de Danemark n'est pas le meilleur choix d'un point de vue politique, car les Danois sont en froid avec les Prussiens, et la plupart des relations de la famille royale britannique sont allemandes. Cependant, sur l'invitation de la reine, Alix est présentée à Bertie, et le mariage a lieu le 10 mars 1863.

Alexandra et Edouard peu après leur mariage.
Alexandra et Edouard peu après leur mariage.

Enfants

Nom Naissance Décès Mariage
Prince Albert Victor, duc de Clarence et d'Avondale 8 janvier 1864 14 janvier 1892
George V, Roi du Royaume-Uni 3 juin 1865 20 janvier 1936 Princesse Mary de Teck
Princesse Louise, princesse royale 20 février 1867 4 janvier 1931 Alexander Duff, 1e duc de Fife
Princesse Victoria Alexandra 6 juillet 1868 3 décembre 1935
Princesse Maud 26 novembre 1869 20 novembre 1938 Haakon VII, Roi de Norvège
Prince Alexander John 6 avril 1871 7 avril 1871

Accident et difficultés conjugales

Le style d'Alix contraste avec celui des autres têtes couronnées britanniques. Elle se consacre à ses enfants, et apprécie des activités comme la danse ou le patinage. Après la naissance de son premier enfant, le prince Albert Victor (dit Eddy) en 1864, ses pratiques sportives provoquent quelques frictions entre la reine et le jeune couple. En 1867, après la naissance de son troisième enfant, un accident met sa vie en danger, et lui laisse des séquelles. Elle boîtera en effet le reste de sa vie. Une surdité héréditaire s'est aussi déclarée, et s'aggrave progressivement. Pour cacher une cicatrice au cou, elle porte des foulards et des robes à haut col, ce qui lance une mode, puis des bijoux conçus exprès pour elle, les "colliers de chiens" dont peu de gens à l'époque soupçonnent la véritable origine. Par ailleurs, Alix garde longtemps une apparence juvénile, grâce à des voiles soignés et un maquillage très lourd.

Bertie et Alix font de Sandringham House leur résidence préférée, et leur mariage est plutôt harmonieux. Cependant, Bertie n'accorde sans doute pas à sa femme et à ses enfants l'attention souhaitée, ce qui les sépare graduellement, jusqu'à sa maladie sérieuse au début des années 1870, qui amène leur réconciliation. Leur relation a ses hauts et ses bas au cours des années : Bertie, même après avoir regagné l'affection de sa femme, continue d'avoir des maîtresses, dont l'actrice Lillie Langtry, la belle Jennie Jerome (la mère de Winston Churchill), ou encore Alice Keppel.

La mort du prince Albert Victor en 1892 est un grave coup du sort pour la sensible Alix, qui tient à garder son bureau et ses affaires exactement comme il les a laissées, comme l'a d'ailleurs fait sa belle-mère après la mort de son époux, le prince Albert en 1861.

Règne

Reine de 1901 à 1910, et reine-mère par la suite, Alix est très aimée et appréciée par les Britanniques. Elle s'associe à beaucoup d'œuvres de charité, la plus notable étant le Jour de la Rose d'Alexandra. Pendant la Seconde Guerre des Boers, elle fonde le Corps soignant de la reine Alexandra, réputé sous le sigle «Q.A.s».

Elle manque pourtant de sagacité politique. Bien que tante maternelle par alliance du Kaiser Guillaume II, sa haine pour les Allemands - qu'elle partage avec sa soeur la tsarine-mère - une haine venue de la conquête prussienne du Schleswig et du Holstein, terres alors danoises, pendant la deuxième guerre du Schleswig en 1864 est devenue patente pendant la Première Guerre mondiale,

En 1918, elle épargnera à sa soeur le sort tragique des Romanov en faisant envoyer un croiseur à Odessa qui rappatriera la tsarine-mère et sa suite en Angleterre puis au Danemark.

Décédée le 20 novembre 1925, à Sandringham, à l'âge de 80 ans, elle est inhumée au Château de Windsor.

Titulature

  • Son Altesse Sérénissime le princesse Alexandra de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg (18441853)
  • Son Altesse Royale la princesse Alexandra de Danemark (18531863)
  • Son Altesse Royale la princesse de Galles (18631901)
  • Sa Majesté la reine (19011910)
  • Sa Majesté la reine Alexandra (19101925)

Citation

  • Enfin je saurai à l'avenir où il passe ses nuits.
    • Alexandra de Danemark, À Lord Esher, à la mort d'Édouard VII, le 10 mai 1910.


Précédée par Alexandra de Danemark Suivie par
Albert de Saxe-Cobourg-Gotha
Prince consort
Alexandra of Denmark Arms.svg
Reine consort du Royaume-Uni
Mary de Teck

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