Albert Victor De Galles

Albert Victor de Galles

Portrait photographique du prince Albert Victor par William et Daniel Downey

Le prince Albert Victor (Albert Victor Christian Édouard) (8 janvier 186414 janvier 1892), duc de Clarence et Avondale, fut un membre de la famille royale britannique, fils aîné d'Albert Édouard, prince de Galles (futur roi Édouard VII) et d'Alexandra du Danemark.

À sa naissance, il est second dans la ligne de succession à la couronne après son père. Mais il est décédé avant ce dernier et la couronne est finalement passée à son frère le prince George (futur roi George V), le grand-père de l'actuelle souveraine britannique Élisabeth II.

De nombreux aspects de la vie du prince sont l'objet de spéculations et de théories du complot, notamment sur son intelligence, sa sexualité ou sa santé mentale, la plus célèbre d'entre elles le rendant suspect dans les meurtres commis par Jack l'éventreur.

Sommaire

Premières années

Albert Victor de Galles en 1875

Le prince Albert Victor est né le 8 janvier 1864 à Frogmore House, à Windsor dans le Berkshire. Son père est Albert Édouard, prince de Galles, le fils aîné de la souveraine britannique régnante, la reine Victoria et d'Albert, prince de Saxe-Cobourg-Gotha. Sa mère est la princesse de Galles (née princesse Alexandra du Danemark). Selon la demande de la reine, il fut appelé Albert mais était familièrement surnommé Eddy. En tant que petit-fils du souverain en lignée masculine, il portait dès sa naissance le titre de Son Altesse Royale le prince Albert Victor de Galles.

Le baptême du prince eut lieu à la chapelle privée de Buckingham Palace le 10 mars 1864 par Charles Thomas Longley, Archevêque de Cantorbéry. Ses parrains et marraines sont :

Éducation

Albert Victor de Galles en 1880

Le prince Georges de Galles (futur roi George V), frère du prince Albert Victor, est né le 3 juin 1865. Étant donnée la faible différence d'âge entre les deux princes, il furent élevés ensemble. La reine désigna John Neale Dalton comme précepteur. Étant donné l'importance de son futur rôle, le prince eut un programme d'étude exigeant, bien qu'il n'ait jamais excellé intellectuellement.

Plus tard, les deux frères servirent comme cadets dans la marine sur le HMS Bacchante, accompagnés de John Dalton. Ils voyagèrent dans l'Empire britannique, visitant les colonies d'Australie et l'extrême orient. En rentrant au Royaume-Uni, les deux frères furent séparés et Albert Victor étudia au Trinity College (Cambridge). Néanmoins, le prince ne montrait que peu d'intérêt pour ce climat intellectuel, bien qu'il se soit impliqué dans la vie étudiante. À son départ en 1885, il rejoint l'armée au 10e régiment de Hussards.

Réputation

Dans sa biographie de la reine Mary, James Pope-Hennessy écrit par euphémisme que la vie privée du prince était dissipée et qu'il était intellectuellement lent. Néanmoins, un historien au moins (Andrew Cook), a essayé de le réhabiliter en supposant que son manque de progrès dans les matières académiques était partiellement dû au caractère tyrannique de John Dalton, son précepteur ; que le prince était libéral, notamment au sujet de l'Irish Home Rule ; qu'il était charmant et chaleureux ; et que sa réputation a été volontairement ternie dans les milieux officiels pour relever l'image de son frère, le prince George, futur roi George V.

Fiancées potentielles

Il y eut trois fiancées potentielles pour le prince :

Titre de duc royal

Le 24 mai 1890, le prince Albert Victor est créé duc de Clarence et Avondale et comte d'Athlone. Son titre est désormais Son Altesse Royale le duc de Clarence et Avondale.

Fiançailles

Le duc de Clarence se fiança le 3 décembre 1891 avec la princesse Mary de Teck (connue comme la princesse May), fille de la princesse Mary Adélaïde, duchesse de Teck (cousine de la reine Victoria) et du prince Francis, duc de Teck. La reine Victoria et la duchesse de Teck étaient toutes deux des petites-filles du roi George III.

Le duc est décédé de pneumonie à Sandringham House avant que le mariage n'ait lieu. Le prince George, son frère cadet, prit sa place dans la ligne de succession et devint finalement le roi George V en 1910. Le prince George épousera ensuite la princesse May qui deviendra la reine Mary lors de l'accession de George au trône.

Le scandale de Cleveland Street

En juillet 1889, le Metropolitan Police Service mit au jour une maison close d'hommes à Cleveland Street (Londres). Le Scandale de Cleveland Street qui en résulta impliqua des personnalités de premier plan de la société britannique, comme Lord Arthur Somerset et le Comte d'Euston. Des rumeurs se répandirent dans les hautes sphères de Londres sur l'implication du prince, et des documents officiels publiés par le Public Record Office en 1975 font des références codées à cette affaire.

Il a été suggéré que ces rumeurs avaient été répandues par Arthur Newton, l'avocat de Lord Arthur Somerset, afin de détourner l'attention de son client, ce qui par conséquent, invalide leurs dires. Néanmoins, des lettres privées de Lord Somerset à son ami Lord Esher peuvent suggérer l'implication du prince. Somerset y écrit que c'est lui qui, à l'origine, déclara aux responsables de la couronne que « je pensais qu'ils devaient savoir. S'ils avaient agi sagement, apprenant ce que je savais et, par conséquent, ce que d'autres savaient, ils auraient étouffé l'affaire au lieu de l'attiser comme ils l'ont fait ».

Ce qui semble clair, c'est qu'au plus haut niveau, l'affaire a été couverte. Rayner Goddard, Lord Chief Justice of England and Wales, déclara à Harold Nocolson, biographe officiel du roi George V, que, vu l'implication du prince dans cette affaire, "un avocat a dû commettre un parjure pour l'innocenter" (Lees Milnes, Harold Nicolson). Cependant, ces propos peuvent se rapporter à Lord Somerset et à son avocat plutôt qu'au prince. Arthur Newton, l'avocat de Lord Somerset, fut en effet condamné à six semaines de prison pour obstruction à la justice.

Requête en paternité

Peut-être pour éviter les commérages qui se répandirent durant l'affaire de Cleveland Street, le prince fut envoyé au Raj britannique en 1889. Il y rencontra Margery Haddon, épouse de l'ingénieur civil Gordon Haddon. L'année suivante, Madame Haddon mit au monde un fils, Clarence Guy Gordon Haddon. Après la mort du prince, Haddon vint en Angleterre et affirma que le prince était le père de son fils.

Il n'existe pas de preuve que Clarence Haddon est le fils du prince.

Les affirmations de Madame Haddon furent rapportées à la famille royale qui commanda une enquête secrète au chef de la Branche Spéciale de la police. Les documents retrouvés aux Archives Nationales montrent qu'on ne trouva aucune preuve à ce sujet.

Dans les années 1920, Clarence Haddon vint en Angleterre pour reprendre ce récit et publia un livre, Mon Oncle George V. Un voyage aux États-Unis lui fut payé sur les fonds de la police mais il revint en Angleterre pour réitérer les mêmes revendications.

Jack l'éventreur

Dans les années 1960 et 1970, on prétendit que le prince Albert Victor aurait commis ou aurait été responsable des meurtres de Jack l'éventreur en 1888. On prétendit de plus que le prince avait eu une liaison avec une des victimes, Martha Tabran, et qu'il était le père d'un enfant vivant dans le district de Whitechapel à Londres. Également que, soit le prince, soit plusieurs hauts responsables, auraient commandité les meurtres afin de couvrir ses frasques. Bien que ces rumeurs aient été beaucoup répétées, les historiens ont conclu à leur aspect de légende urbaine sans fondement, en se basant sur d'indiscutables preuves de l'innocence du prince.

Par exemple, le 30 septembre 1888, date des meurtres d'Elisabeth Stride et de Catherine Eddowes, le prince était à Balmoral (la résidence royale en Écosse) en présence de la reine Victoria, d'autres membres de la famille royale, de princes de l'Empire allemand en visite, et de nombreux membres de l'intendance. Des reporters l'y ont également vu. D'après la liste des engagements royaux, il ne pouvait être proche d'aucun des meurtres.

Fin de vie

Le prince Albert Victor est mort de pneumonie (une complication de la grippe) le 14 janvier 1892. Néanmoins, des rumeurs et des théories du complot, infondées et hautement improbables vu le nombre de témoins à son décès, donnent d'autres versions. L’une d’elles prétend qu’il est en fait mort de la syphilis ; une autre d’une overdose de morphine, volontairement administrée ; également, une autre rumeur postule sa survie dans un hôpital psychiatrique jusque dans les années 1920 sur l’île de Wight et que sa mort a été simulée pour falsifier l’ordre de succession. Il n'y a aucun indice pour venir conforter l’une ou l’autre de ces allégations.

La mère du prince (la reine Alexandra), ne se remit jamais complètement de la mort de son fils et conserva comme un lieu de pèlerinage la pièce dans laquelle il est mort. Le prince est enterré à la Albert Memorial Chapel, à côté de la chapelle Saint-Georges au château de Windsor. Sa tombe est l’un des exemples les plus significatifs de la sculpture Art Nouveau en Grande-Bretagne.

Titres, Titulature, honneurs

Titres

Titulature

À sa mort, la titulature complète du duc était Major Son Altesse Royale le prince Albert Victor Christian Édouard de Galles, duc de Clarence et Avondale, comte d'Athlone, Chevalier Royal du Nobilissime ordre de la Jarretière, Chevalier de l’Illustrissime ordre de Saint-Patrick, aide-de-camp personnel de la reine

Honneurs

Honneurs britanniques

Honneurs étrangers

  • Drapeau des Pays-Bas Chevalier Grand Croix, Ordre du Lion Néerlandais
  • Flag Portugal (1830).svg Grand Croix, Ordre de la Tour et de l'Épée
  • Drapeau de l'Espagne Grand Croix, Ordre de Charles III
  • Turquie Grand Croix, Ordre de Osmanli
  • Roumanie Grand Croix, Ordre de l'Étoile
  • Italie Grand Croix, Order de l'Annonciation
  • Drapeau du Brésil Grand Croix, Ordre de la Croix du Sud

Carrière Militaire

Nominations militaires honorifiques

  • Colonel honoraire, 4e Bombay Cavalry
  • Colonel honoraire, 1er Punjab Cavalry
  • Colonel honoraire, 4e Regiment, Bengal Cavalry

Références

Bibliographie

  • Aronson, Theo. Prince Eddy and the Homosexual Underworld. London : J. Murray, c1994.
  • Hyde, H. Montgomery. The Cleveland Street Scandal. London : W. H. Allen, 1976.
  • Knight, Stephen. Jack the Ripper: The Final Solution. New York : McKay, 1976.
  • Lees-Milne, James. The Enigmatic Edwardian: The Life of Reginald, 2nd Viscount Esher. London : Sidgwick & Jackson, 1986.
  • Lees-Milne, James. Harold Nicolson (two vol.), Chatto & Windus 1980-81.
  • Sams, Ed. Victoria's Dark Secrets. Ben Lomond, CA : Yellow Tulip, ?. Web link
  • Simpson, Colin, Lewis Chester and David Leitch. The Cleveland Street Affair. Boston : Little, Brown, c1976.
  • Cook, Andrew. Prince Eddy: The King Britain Never Had, Tempus Publishing Ltd, 2006. ISBN 0-7524-3410-1. Also a one-hour TV program on Channel 4 (UK), 21 November 2005.

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