Provinces d'Espagne
Provinces et autonomies dans l'Espagne actuelle.
Densité de population par provinces au 2005

L'Espagne est organisé en 50 provinces qui structurent le territoire du pays, à l'exception des deux villes autonomes de Ceuta et Melilla, qui ne sont pas rattachées à l'organisation provinciale. Depuis 1978, les provinces disposent de moins de pouvoirs que les 17 communautés autonomes, elles-mêmes composées d'une ou plusieurs provinces, et qui jouissent d'une assez large autonomie par rapport au gouvernement central. Chaque province est dirigée par une députation provinciale, dont les membres sont élus au suffrage indirect par les conseillers municipaux.

Les provinces portent en général le nom de leur capitale. Font exception les provinces d'Álava, les Asturies, les Baléares, la Biscaye, la Cantabrie, le Guipuscoa, la Navarre et La Rioja.

Sept communautés autonomes ne sont composées que d'une seule province : Asturies, Îles Baléares, Cantabrie, La Rioja, Madrid, la région de Murcie et la Navarre. Elles sont signalées en gras dans le tableau ci-dessous.

Sommaire

Histoire

Antécédents

Carte des anciens royaumes de la péninsule Ibérique (Johann Baptiste Homann, Regnorum Hispaniae et Portugalliae Tabula generalis de l'Isliana aucta et ad Usum Scholarum novissime accomodata..., Nuremberg, 1728).
Carte de la division territoriale de l'Espagne de 1822, en provinces et régions.

Les réformes menées par la Maison de Bourbon en Espagne au cours du XVIIIe siècle introduisent des changements dans l'organisation territoriale du territoire espagnol, comme la mise en place d'audiences et d'intendances royales. Cependant, les divisions héritées des Habsbourgs, caractérisées par la présence de territoires d'étendues très inégales et l'existence de multiples enclaves, continuent de prévaloir.

Diverses propositions visent dès lors à mettre en place une organisation plus rationnelle. Le premier projet sérieux est élaboré entre 1799 et 1805 par Miguel Cayetano Soler. La grande instabilité politique de cette période empêche toutefois son adoption effective.

Au cours de l'occupation française de l'Espagne, Joseph Bonaparte met en place, par le décret du 17 avril 1810, une nouvelle organisation administrative et territoriale directement inspirée du modèle des départements français, consistant en une division du pays en une série de préfectures et sous-préfectures qui suppriment celle de l'Ancien Régime.

Cependant, étant donné l'absence de contrôle effectif de ce gouvernement sur la plus grande partie du territoire et le projet de Napoléon d'intégrer à la France les terres situées au nord de l'Èbre, cette division reste pratiquement sans effet.

Les Cortes de Cadix reprennent pour leur part en 1812 les projets de l'époque des Lumières : elles décrètent la suppression des anciens royaumes, provinces et intendances et mettent en place une division en provinces régulières visant à davantage de rationnalité. La Restauration de l'absolutisme par Ferdinand VII empêche toutefois sa mise en application, avec la suppression des Cortes de Cadix en 1814 et un retour au schéma politico-administratif de l'Ancien Régime. Au cours du Trienio libéral (1820-1823) la division de Cadix est brièvement remise en place, puis de nouveau abolie à la fin de cette expérience.

L'organisation provinciale n'est adoptée de façon définitive qu'en 1833, après la mort de Ferdinand et durant la régence de son épouse Marie-Christine de Bourbon, menée avec l'appui des libéraux du royaume.

Division provinciale de 1833

Densité de population dans les provinces d'Espagne en 1857.
Densité de population dans les provinces d'Espagne en 2007.
Accroissement démographique par province en Espagne au cours du XXe siècle.
Variation démographique en Espagne par province entre 1981 et 2005.

La division provinciale actuelle est le fruit du travail de Javier de Burgos réalisé en 1833. Elle combine une subdivision des anciens royaumes hispaniques et la recherche d'une organisation égalitaire et centraliste propre au régime libéral, partiellement héritée des idéaux de la Révolution française.

Elle est établie comme division provinciale officielle par le décret royal du 30 novembre 1833. Il s'agit de la division provinciale en vigueur actuellement, si l'on omet quelques réajustements mineurs survenus peu de temps après sa première mise en application et le décret-loi promulgué par le directoire de Miguel Primo de Rivera le 21 septembre 1927 par lequel les îles Canaries se trouvent divisées en deux provinces.

Le nombre de provinces d'Espagne augmente lorsque la structure provinciale se trouve appliquée aux territoires intégrant l'ancienne Afrique occidentale espagnole. En 1958, les territoires de Río de Oro et Seguia el-Hamra sont intégrés dans la nouvelle province du Sahara espagnol (actuel Sahara occidental), avec pour capitale Laâyoune. Par l'accord triparti de Madrid de 1975, l'administration de la province est partagée avec le Maroc et la Mauritanie. La souveraineté du territoire reste cependant entre les seules mains de l'État espagnol. En 1958 toujours, le statut de province est également accordé au territoire de Santa Cruz de la Mar Pequeña (avec pour capitale Sidi Ifni), plus tard dénommé Ifni, cédé au Maroc en 1969. À partir de 1959, l'ancienne Guinée espagnole est également soumise au régime provincial, avec la création de deux provinces : d'une part l'île de Fernando Poo (actuel Bioko, capitale Santa Isabel, actual Malabo) et d'autre part la province de Río Muni (Région continentale), dans la zone continentale (capitale Bata, dont dépend également l'archipel voisin d'Elobey, Annobón et Corisco). En 1963 les deux provinces sont unifiées en une seule, dénommée Guinée espagnole, qui bénéficie d'un statut d'autonomie spécifique, avant d'accéder en 1968 à l'indépendance avec la constitution de la république de Guinée équatoriale.

La division provinciale dans le régime constitutionnel actuel (depuis 1978)

La Constitution espagnole de 1978 reconnaît la divison provinciale de l'État espagnol en établissant dans son titre VIII (article 137) que celui-ci « est organisé en communes, provinces et Communautés autonomes [...] » et que « Toutes ces entités bénéficient d'autonomie pour la gestion de leurs intérêts respectifs ».

L'article 141.1 de la constitution définit la province comme « entité locale avec une personnalité juridique propre, déterminée par le regroupement de communes et la division territoriale pour l'accomplissement des activités de l'État ».

La constitution (article 143) établit également les provinces comme bases de la constitution des communautés autonomes : « […] les provinces limitrophes avec des caractéristiques historiques, culturelles et économiques communes, les territoires insulaires et les provinces avec entité régionale historique pourront accéder à leur auto-gouvernement et se constituer en communautés autonomes ». Il existe ainsi en Espagne des communautés autonomes formées d'une seule province et d'autres formées de plusieurs.

La province constitue égalemnet la circonscription de référence pour les élections générales au Congrès et au Sénat.

Organisation administrative

De façon générale, le gouvernement et l'administration autonome d'une province sont attribués à la Députation provinciale correspondante.

Il existe cependant certains régimes particuliers :

  • Les communautés autonomes uniprovinciales (La Rioja, Cantabrie, Asturie, Baléares, Murcie) et la Communauté forale de Navarre assument les compétences et les moyens qui correspondent au régime général ordinaire des Députations provinciales.
  • Les communautés autonomes insulaires (îles Canaries et Baléares) bénéficient de conseils (en castillan :Cabildos ou Consejos) insulaires.
  • Au Pays basque, les Députations forales des « territoires historiques » (c'est-à-dire les entités dans lesquelles le territoire de la communauté autonome se trouve à son tour divisé) assument les compétences des Députation provinciales, ainsi que celles dont ils bénéficient en tant qu'organes foraux, en vertu du Statut d'autonomie de la communauté.

Aspects statistiques

Depuis 2003, conformément aux normatives européennes fixées par l'Eurostat en matière de statistiques, les unités de nomenclature d'unités territoriales statistiques (NUTS) sont en vigueur en Espagne. Les 50 provinces espagnoles et les deux villes autonomes de Ceuta et Melilla sont prises comme références de troisième niveau.

Dénomination

En accord avec le décret royal du 30 novembre 1833, qui met en place la division provinciale, « les provinces prendront le nom de leurs capitales respectives, hormis celles d'Álava, Navarra, Guipúzcoa et Biscaye, qui conservent leurs dénominations actuelles ».

Le décret royal législatif 781/1986 du 18 avril, par lequel est approuvé le texte actuellement en vigueur en matière de définition légale du régime local, établit dans son article 25.2 que c'est « seulement par le biais d'une loi approuvée par les Cortes générales que peuvent être modifiées les dénominations et capitales des provinces ».

Sur la base de ce texte, les Cortes générales ont appouvé différentes lois modifiant la dénomination des provinces :

  • La loi 57/1980 modifie la dénomination officielle de l'ancienne province de Logroño pour l'actuelle de « province de La Rioja »
  • La disposition finale unique du statut d'autonomie de Cantabrie (loi organique 8/1981) change la dénomination de « province de Santander » pour celle de « province de Cantabrie ».
  • La loi 1/1983 modifie la dénomination officielle de la « province d'Oviedo » pour adopter la dénomination traditionnelle de « province des Asturies ».
  • la loi 2/1992 modifie la dénomination officielle des provinces de Gérone et Lérida (anciennement Gerona et Lérida, nom usuel et traditionnel des provinces et de leurs capitales respectives en castillan) pour adopter de façon exclusive celles de Girona et LLeida (en catalan).
  • La loi 13/1997 modifie la dénomination officielle de « province de Palma de Majorque » (provincia de Palma de Mallorca) pour celle d'« îles Baléares » (en castillan : « Islas Baleares » ; catalan : « Illes Balears »).
  • La loi 2/1998 modifie la dénomination officielle des provinces de La Corogne et Ourense, « provincia de La Coruña » et « Orense » respectivement, pour celles de « A Coruña » et « Ourense, » conformément à leurs noms respectifs en galicien.
  • La loi 25/1999 déclare co-officielles les dénominations en castillan (Alicante, Castellón et Valencia) et en valencien (Alacant, Castelló et València) des trois provinces qui composent la Communauté valencienne (en français provinces d'Alicante, de Castellón et de Valence) en accord avec le Statut d'autonomie de la Communauté (loi organique 5/1982).
  • La loi 19/2011 modifie la dénomination officielle des provinces d'Álava, Guipúzcoa et Biscaye (Vizcaya) pour celles d'Araba/Álava (bilingue castillan/basque), Gipuzkoa et Bizkaia (en basque exclusivement).

Dans le cas de la Navarre, sa dénomination comme province (ainsi que comme communauté forale) est biliingue : « Navarra » en castillan et « Nafarroa » en basque, conformément aux versions dans ces langues de la Constitution de 1978 et à la loi organique 13/1983 de réintégration et d'amélioration du régime foral de Navarre.

Liste des provinces

Province Capital Communauté Municipalités
Álava Vitoria-Gasteiz Pays basque Liste
Albacete Albacete Castille-La Manche Liste
Alicante Alicante Communauté valencienne Liste
Almería Almería Andalousie Liste
Asturies Oviedo Asturies Liste
Ávila Ávila Castille et Léon Liste
Badajoz Badajoz Estrémadure Liste
Îles Baléares Palma de Majorque Îles Baléares Liste
Barcelone Barcelone Catalogne Liste
Biscaye Bilbao Pays basque Liste
Burgos Burgos Castille et Léon Liste
Cáceres Cáceres Estrémadure Liste
Cadix Cadix Andalousie Liste
Cantabrie Santander Cantabrie Liste
Castellón Castellón de la Plana Communauté valencienne Liste
Ciudad Real Ciudad Real Castille-La Manche Liste
Cordoue Cordoue Andalousie Liste
La Corogne La Corogne Galice Liste
Cuenca Cuenca Castille-La Manche Liste
Gérone Gérone Catalogne Liste
Grenade Grenade Andalousie Liste
Guadalajara Guadalajara Castille-La Manche Liste
Guipuscoa Saint-Sébastien Pays basque Liste
Huelva Huelva Andalousie Liste
Huesca Huesca Aragon Liste
Jaén Jaén Andalousie Liste
León León Castille et Léon Liste
Lleida Lleida Catalogne Liste
Lugo Lugo Galice Liste
Madrid Madrid Madrid Liste
Malaga Malaga Andalousie Liste
Murcie Murcie Région de Murcie Liste
Navarre Pampelune Navarre Liste
Orense Ourense Galice Liste
Palencia Palencia Castille et Léon Liste
Las Palmas de Gran Canaria Las Palmas de Gran Canaria Îles Canaries Liste
Pontevedra Pontevedra Galice Liste
La Rioja Logroño La Rioja Liste
Salamanque Salamanque Castille et Léon Liste
Santa Cruz de Ténérife Santa Cruz de Ténérife Îles Canaries Liste
Saragosse Saragosse Aragon Liste
Ségovie Ségovie Castille et Léon Liste
Séville Séville Andalousie Liste
Soria Soria Castille et Léon Liste
Tarragone Tarragone Catalogne Liste
Teruel Teruel Aragon Liste
Tolède Tolède Castille-La Manche Liste
Valence Valence Communauté valencienne Liste
Valladolid Valladolid Castille et Léon Liste
Zamora Zamora Castille et Léon Liste

Voir aussi


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