Dakota Du Nord


Dakota Du Nord

Dakota du Nord

North Dakota
State of North Dakota
Dakota du Nord
Le drapeau du North Dakota. Le sceau du North Dakota.
Drapeau Sceau

Surnom principal : Peace Garden State, Roughrider State, Flickertail State
En français : L'État des jardines de paix
Devise : Liberty and union, now and forever, one and inseparable; Strength from the soil
En français : La liberté et l'union, maintenant et éternel, uni et inséparable; Force de la terre

Carte des États-Unis avec le North Dakota en rouge.
Carte des États-Unis avec le North Dakota en rouge.

Langue(s) officielles Anglais

Capitale Bismarck
Ville la plus peuplée Fargo

Superficie  Classé 19e
 – Superficie totale 183 272 km²
 – Largeur 340 km
 – Longueur 545 km
 – Superficie d'eau 4 432 km²
 – Pourcentage d'eau 2.4%
 – Superficie de terre 178 839 km²
 – Latitude 45°55' N à 49° N
 – Longitude 97° W à 104° W

Population  Classé 48e
 – Population totale (2000) 642200 hab.
 – Densité 3.6 hab./km²

Élévation  
 – Point culminant White Butte
 – Altitude maximale 1069 m
 – Altitude moyenne 580 m
 – Altitude minimale 229 m

Adhésion à l'Union  2 novembre 1889 (Classé 39e)

Gouverneur John Hoeven (R)

Sénateur Kent Conrad (D)
Byron Dorgan (D)
Représentants 1

Fuseau horaire -6 et -7

Abréviations Abréviation postale : ND
Abréviation ISO : US-ND

Site web www.nd.gov

Le Dakota du Nord (en anglais : North Dakota [ˌnɔrθ dəˈkoʊtə]) est un État du nord des États-Unis, bordé à l'ouest par le Montana, au nord par les provinces canadiennes de Saskatchewan et du Manitoba, à l'est par le Minnesota et au sud par le Dakota du Sud.

Sommaire

Histoire

Le nom de l'État vient des tribus Dakotah. Le Dakota du Nord est le 39e État depuis le 2 novembre 1889.

Avant les premiers contacts avec des Européens, la région était habitée par les Amérindiens depuis plusieurs milliers d'années. Le premier Européen à atteindre l'actuel Dakota du Nord était le troqueur canadien français Pierre Gaultier de La Vérendrye, qui mena une exploration aux villages Mandan en 1738[1]. Les accords commerciaux entre les tribus indiennes étaient tels que peu de tribus du Dakota du Nord étaient en contact direct avec les Européens. Cependant les tribus locales l'étaient suffisamment à l'époque pour que lorsque Lewis et Clark entrèrent dans la région en 1804, ils soient au courant des réclamations française et espagnole sur ces territoires[2].

La plupart des territoires de l'actuel Dakota du Nord étaient inclus dans l'achat de la Louisiane de 1803. La plupart des terres acquises furent organisées entre le Territoire du Minnesota et celui du Nebraska. Le Territoire du Dakota, comprenant les actuels Dakota du Nord et du Sud, avec des parties des actuels Wyoming et Montana, fut organisé le 2 mars 1861[3]. Le Territoire Dakota fut colonisé de manière éparse à la fin du XIXe siècle, jusqu'à l'arrivée du chemin de fer et une commercialisation agressive des terres. Une proposition de loi pour la création de plusieurs États[4] dont ceux du Dakota du Nord et du Dakota du Sud nommée l’Enabling Act of 1889 fut votée le 22 février 1889 sous la présidence de Grover Cleveland. Après le départ de ce dernier, il revint à son successeur, Benjamin Harrison, de signer la proclamation officielle admettant les Dakota du Nord et du Sud dans l'Union le 2 novembre 1889[5]. Il est très difficile de savoir lequel du Dakota du Nord ou du Dakota du Sud a été intégré en premier puisque la signature a eu lieu le même jour[6]. Le président Benjamin Harrison a toujours refusé d'indiquer l'ordre dans lequel il a signé les décrets. Cependant, la proclamation a été réalisée en premier pour le Dakota du Nord (en tant que premier par ordre alphabétique). Aussi est-il indiqué avant le Dakota du Sud par la plupart des sources. La corruption régnant dans les gouvernements du territoire puis du jeune État conduisit à une vague de populisme menée par la Ligue non partisane (Non Partisan League) et amenèrent des réformes sociales au début du XXe siècle[7]. Le capitole du Dakota du Nord fut détruit par un incendie le 28 décembre 1930 et fut remplacé par un gratte-ciel de style art-déco qui existe toujours aujourd'hui[8].

Une série de projets de constructions fédérales débutèrent dans les années 1950, dont le barrage Garrison et les bases aériennes de Minot et de Grand Forks[9]. L'exploration pétrolière dans l'ouest du Dakota du Nord connu un boom dans les années 1980 avec l'augmentation du prix du pétrole[10].

Géographie

Le Dakota du Nord est considéré comme faisant partie de la région du Upper Midwest et des Grandes Plaines. L'État présente une forme rectangulaire quasi parfaite à l'exception de son bord oriental où la Red River, qui coule sur un axe nord-sud, marque la frontière avec le Minnesota. Son relief est relativement plat. Avec une superficie de 183 273 km², c'est le 19e plus grand État du pays.

Paysage typique du Dakota du Nord

La moitié occidentale du pays est constituée des Grandes Plaines et de la partie nord des Badlands, dans le coin sud-ouest de l'État. Les Badlands occupent une bande de terre de 10 à 32 km de large sur 300 km environ de long. Ce massif abrite le point culminant de l'État White Butte avec 1 069 m et le Parc national Theodore Roosevelt. C'est une région riche en énergie fossile, pétrole et lignite. Le Missouri entre dans l'État par la frontière ouest, forme un coude et en ressort au milieu de la frontière sud. Sur le Missouri se trouve le lac Sakakawea, troisième plus grand lac artificiel des États-Unis, créé par le barrage Garrison.

La région centrale de l'État est divisée en la Drift Prairie et le plateau du Missouri. C'est une région couverte de lacs, de bourbiers et de petites collines. Les Turtles Montains sont situées le long de la frontière avec le Manitoba. Le centre géographique de l'Amérique du Nord est située près de la ville de Rugby.

La partie orientale de l'État consiste en la très plane vallée de la Red River. C'est un sol fertile drainé par la Red River qui s'écoule vers le nord dans le lac Winnipeg. C'est une vaste région agricole. Le Devil's Lake, le plus grand lac naturel de l'État, se trouve dans cette partie est de l'État.

Le Dakota du Nord est peuplé de 636 677 habitants (2005). Sa capitale est Bismarck et sa plus grande ville Fargo.

Climat

Le Dakota du Nord est un excellent exemple de climat de type continental. Les étés sont chauds et humides. Les orages sont fréquents durant la période estivale, pouvant conduire à des tornades, surtout dans le quart sud-est de l'État qui marque le début de la Tornado Alley.

À l'inverse, les hivers sont très froids et secs, parfois venteux. Des températures de moins 20 °C sont fréquentes. De sévères chutes de neige (blizzard) font leur apparition durant le printemps ou l'automne.

Les inondations de printemps sont relativement fréquentes dans la vallée de la Red River, cette rivière coulant vers le Nord canadien, la fonte des neiges commence plus tôt au sud de la vallée qu'au nord. L'inondation la plus destructrice est intervenue en 1997, causant d'importants dégâts à Fargo et Grand Forks.

Principales villes

Centre-ville de Fargo
  1. Fargo/West Fargo
  2. Bismarck/Mandan
  3. Grand Forks
  4. Minot
  5. Dickinson
  6. Jamestown
  7. Williston
  8. Wahpeton
  9. Devils Lake
  10. Valley City

Démographie

Carte de densité de population

Le Dakota du Nord est l'un des États les moins peuplés du pays. Seuls le Vermont et le Wyoming sont moins peuplés. C'est aussi un État où la densité de population est très faible. Les rares centres urbains sont disséminés le long des rivières parcourant la région.

Aux alentours de 3 000 personnes en 1870, la population de l'État grossit à près de 680 000 en 1930. La croissance ensuite se ralentit et la population fluctua alors le reste du XXe siècle, atteignant un plus bas de 619 636 au recensement de 1950 et un total de 642 200 au recensement de 2000. L'age moyen est approximativement le même que la moyenne nationale.

Mais depuis les années 1990, le Dakota du Nord connaît un déclin de population, particulièrement parmi les jeunes diplômés du supérieur qui ne trouvent pas de postes qualifiés dans l'État. Ce problème se rencontrant dans plusieurs États des grandes plaines, des hommes politiques fédéraux ont proposé le The New Homestead Act of 2007 pour encourager la population à rester ou à s'installer dans les régions connaissant une chute démographique, par des baisses de taxes.

La plupart des Nord Dakotans sont de descendance nord-européenne. Ainsi les cinq origines ethniques principales de la population actuelle sont allemande (43,9 %), norvégienne (30,1 %) et irlandaise (7,7 %), suédoise (5 %) et Amérindienne (5 %). Selon le recensement de 2000, 2,47 % de la population de 5 ans et plus parlait l'allemand à la maison.

Politique

Le Dakota du Nord est un État conservateur, plutôt républicain. Depuis 2000, le gouverneur du Dakota du Nord est le républicain John Hoeven. Les victoires démocrates à l'élection présidentielle dans cet État sont très rares : la dernière remonte à 1964.

Au niveau local, durant la législature 2007-2008, les deux Chambres sont dominées largement par les républicains (61 républicains contre 33 démocrates à la chambre basse et 26 sénateurs républicains contre 21 sénateurs démocrates à la chambre haute).

Au niveau national cependant, les deux sénateurs, Kent Conrad et Byron Dorgan, sont démocrates tout comme Earl Pomeroy, l'unique élu de l'État à la Chambre des Représentants.

Lors des deux dernières élections présidentielles, les habitants du Dakota du Nord ont plébiscité le candidat républicain George W. Bush avec 60,6 % des voix, contre 33 % à Al Gore en 2000 puis 62,8 % des voix contre 35,5 % à John Kerry en 2004.

En 2008, le républicain John McCain a obtenu 53 % des voix, contre 45 % au démocrate Barack Obama.

Économie

L'économie de l'État dépend essentiellement de l'agriculture. Plusieurs types de cultures sont pratiquées, comme le blé (surtout du blé dur pour la confection des pâtes), l'orge, le colza, le soja ou le lin. Le long de la Rivière Rouge du Nord, l'agriculture est plus orientée sur la betterave à sucre, le maïs et le soja. Il y a aussi une petite production de miel, d'amélanchier et de raisin. En ce qui concerne le bétail, les ranchs producteurs de viande sont plus communs dans le sud-ouest de l'État, et les exploitations laitières sont généralement regroupées dans l'est.

L'industrie est faiblement développée. On peut tout de même citer la production d'énergie hydro-électrique, la transformation des produits alimentaires et l'exploitation des mines de lignite.

Faune

Plusieurs centaines de bisons prospèrent de nos jours dans les 385 km² du parc national Theodore Roosevelt. En revanche, les élans, les ours noirs, les grizzlis et les loups gris ont aujourd'hui disparu.

Chemin de fer

La première ligne de chemin de fer, la Northern Pacific Railway, est ouverte dans cet État en 1872. Elle est remplacée aujourd'hui par la Burlington Northern Railroad.

Culture

La culture du Dakota est marqué par l'origine de sa population. On retrouve ainsi une cuisine fortement inspirée de la cuisine scandinave. La minorité indienne est également active avec un grand nombre de Pow Wow organisé au travers l'État.

Le Dakota du Nord est l'État des États-Unis qui compte, par habitant, le plus grand nombre d'églises et la plus forte pratique[11],[12].

Le film Fargo des Frères Coen (1996) a été tourné en partie dans le Dakota du Nord.

Notes et références

Voir aussi

Liens externes

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Voir « Dakota du Nord » sur le Wiktionnaire.

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